Неудачей закончилась попытка запуска мексиканского спутника связи MexSat-1 на ракете-носителе «Протон-М».

Космический аппарат MexSat-1 был изготовлен по заказу министерства коммуникации и транспорта Мексики американским концерном Boeing на базе платформы Boeing 702 HP. Запуск, первоначально планировавшийся на конце апреля, был перенесен по просьбе заказчика.

Запуск «Протона-М» состоялся в 08:47 мск. Примерно за минуту до отделения разгонного блока «Бриз-М» в двигательной установке третьей ступени ракеты возникла нештатная ситуация. В результате космическая головная часть ракеты упала в Забайкальском крае. По другим данным, точной информации о месте падения пока нет, а Забайкальский край является лишь предполагаемым районом.

Можно отметить, что это был первый за несколько лет случай, когда авария постигла «Протон-М», стартовавший по коммерческому заказу компании ILS с иностранным спутником.

Агентство Интерфакс со ссылкой на источник в отрасли сообщает, что причиной аварии могла стать проблема с рулевыми двигателями третьей ступени. Аналогичные неполадки год назад привели к потере спутника «Экспресс-АМ44». При этом неясно, почему проблема не была решена до возобновления пусков.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

14 мая Палата представителей американского Конгресса одобрила законопроект о бюджете НАСА на 2016 год. Согласно этому документу, американское космическое агентство в следующем году получит $18,529 млрд – ровно столько, сколько запросил Белый дом. Таким образом, бюджет НАСА будет расти третий год подряд после «дна», достигнутого в 2013 году. Тогда на космос было потрачено всего $16,865 млрд.

НАСА не имеет возможности самостоятельно распоряжаться выделяемыми агентству средствами. В законе финансирование НАСА распределяется по статьям, на каждую из которых выделена конкретная сумма. И если общая сумма бюджета при прохождении через Конгресс осталась неизменной, то соотношение расходов по статьям, запрошенное президентской администрацией, законодатели перекроили весьма существенно. Впрочем, эти изменения не отличаются оригинальностью.

Как известно, бюджетный запрос Белого дома обычно отражает желания самого НАСА. Директор агентства Чарльз Болден – известный сторонник коммерческой космонавтики. Он неоднократно, хоть и не напрямую, высказывался против затратного проекта разработки космических средств для полетов в дальний космос – сверхтяжелой ракеты SLS (Boeing) и корабля «Орион» (Lockheed Martin). Выступая на слушаниях в Конгрессе этой весной, он заявил, что увеличение расходов на разработку SLS не поможет приблизить первый пуск, запланированный сейчас на октябрь 2018 года, а вот в результате сокращения финансирования коммерческого космоса начало эксплуатации новых пилотируемых кораблей может сдвинуться «вправо». Конгресс, в свою очередь, давно лоббирует интересы крупных американских промышленных компаний, а потому регулярно, год от года, переносит финансирование в статью «Разработка исследовательских систем». Так произошло и в этом году.

Кроме того, в этот раз недовольство Конгресса вызвали «излишнее» финансирование проектов по изучению Земли. Оппонируя, Болден утверждал, что Земля тоже входит в ведение НАСА, однако это ни на кого не произвело впечатления.

Итак, проходя через Конгресс, расходы на коммерческую космонавтику в 2016 году уменьшились на четверть с $1,243 до $1 млрд. Научные расходы сократились на $51,1 млн до $5,24 млрд. Из них $140 млн получит проект миссии к спутнику Юпитера Европе. Конгресс требует, чтобы запуск исследовательского аппарата состоялся не позднее 2022 года. НАСА, в свою очередь, требовало только $30 млн и надеялось начать миссию в середине 2020-х. Расходы на «Операционную космическую деятельность» (включая МКС) сократились на $46 млн до $3,96 млрд. На схожие суммы были урезаны некоторые другие статьи. Ракета SLS же получила дополнительно $493,5 млн. Теперь на нее предполагается потратить $1,85 млрд, а всего «разработка исследовательских систем» получит $3,41 млрд. В эту сумму входит разработка корабля «Орион» и строительство наземной инфраструктуры.

Прежде чем законопроект окончательно будет утвержден, ему предстоит пройти через Сенат. Скорее всего, он еще претерпит некоторые изменения, но вряд ли распределение расходов по статьям существенно изменится. В то же время, некоторые авторитетные члены Сената, включая представителей обеих партий, заявляли, что будут добиваться увеличения общего финансирования НАСА.

Статья расходовЗапрос президента (млн $)Палата представителей (млн $)Изменение
Наука 5 288,6 5 237,5 -51,1
Наука о Земле 1 947,3    
Изучение планет 1 361,2    
Астрофизика 709,1    
Телескоп им. Джеймса Вебба 620,0    
Гелиофизика 651,0    
Исследование космоса 4 505,9 4 759,3 +253,4
Разработка исследовательских систем 2 862,9 3 409,3 +546,4
    РН Space Launch System 1 356,5 1 850,0 +493,5
    КК «Орион» 1 096,3 1 096,3 -
    Наземная инфраструктура 410,1 410,0 -0,1
    Интеграцция программ - 53,0 +53,0
Коммерческая космонавтика 1 243,8 1 000,0 -243,0
Перспективные исследования и разработка 399,2 350,0 -49,2
Операционная космическая деятельность 4 003,7 3 957,3 -46.4
Космические технологии 724,8 625,0 -99,8
Аэронавтика 571,4 600,0 +28,6
Образование 88,9 119,0 +30,1
Надежность, безопасность, обслуживание миссий 2 843,1 2 768,6 -74,5
Строительство, восстановление, окружающая среда 465,3 425,0 -40,3
Надзор 37,4 37,4 -
Итого 18 529,1 18 529,1 -
Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Стандартной моделью в физике элементарных частиц называют общую модель, описывающую известные виды элементарных частиц, их поведение и взаимодействие. При этом Стандартная модель не объясняет природу происходящих процессов. В ней не описаны гравитация и такие феномены, как темная материя и темная энергия.

Уже долгое время ученые пытаются выйти за рамки Стандартной модели, выискивая ее изъяны и не описанные в ней частицы. Среди прочего модель предсказывает, что нейтральный Б-мезон (мезоны состоят из двух кварков) в редких случаях может распадаться на парю мюонов (которые, как и электроны, относятся к лептонам). Это чрезвычайно редкое событие может происходить примерно в четырех случаях распада из миллиарда. При этом сами Б-мезоны тоже являются очень редкими и нестабильными частицами. Они образуются либо в искусственных условиях в ускорителях частиц на Земле, либо при взаимодействии высокоэнергетических космических лучей.

Две группы ученых, работающих в ЦЕРНе на Большом адронном коллайдере, пытались подтвердить или опровергнуть мюонный распад Б-мезонов. В 2013 году они опубликовали результаты своих исследований. Обе группы не смогли подтвердить факты распада с достаточной доверительной вероятностью. Теперь же, объединив собранные данные в одно исследование, они опубликовали новую работу. Ученым удалось подтвердить, что Б-мезоны действительно в редких случаях распадаются на мюоны, как это и предсказывает Стандартная модель.

«За несколько десятилетий Стандартная модель успешно проходила экспериментальные испытания много раз. И все-таки, она все еще не отвечает на фундаментальные вопросы о природе Вселенной». – говорят авторы исследования в своем заявлении.

В прошлом месяце Большой адронный коллайдер возобновил работу после длившейся два года модернизации. До нее он успешно доказал существование бозона Хиггса, частицы, предсказанной в рамках Стандартной модели. Теперь же задачей крупнейшего ускорителя частиц в мире станет поиск и объяснение природы темной материи, которая все еще остается загадкой для ученых.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Европа является шестым по счету спутником Юпитера и одним из четырех галилеевых спутников. Это не просто шестой по размерам спутник в Солнечной системе. Европа – один из самых перспективных кандидатов на существование подповерхностного океана.

На фотографиях, сделанных зондом «Галилео» в 1996 году, поверхность Европы испещрена темными линиями. С тех пор ученые строят различные гипотезы о химическом составе вещества, слагающего эти структуры. Большинство сходится во мнении, что эти относительно молодые разломы заполнены материалом, поднявшимся вместе с водой из подповерхностного океана спутника.

«Простая соль из подземного океана была бы простым и элегантным объяснением», – говорит Кевин Хенд, ученый-планетолог из Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА. Как известно, поверхность Европы подвергается сильному облучению со стороны радиационных поясов Юпитера. Предыдущие исследования, основанные на данных зонда «Галилео» и наземных телескопов, привели ученых к заключению, что обесцвеченные области поверхности Европы связаны с соединениями серы и магния. Цвет некоторых участков может указывать на наличие серы, которая длительное время подвергалась действию радиации. Наконец, теперь группа ученых из JPL проверила предположение о том, темный цвет молодых разломов объясняется наличием обожженной радиацией соли.

Кевин Хенд и его коллега Роберт Карлсон построили экспериментальную установку, в которой симулировались условия поверхности Европы. В ней были учтены температура (-173 градуса), давление и радиационная обстановка. Для симуляции последней установку подвергали бомбардировке электронами. Ученые собирали информацию об отраженном спектре веществ, помещенных в исследовательскую камеру. Затем спектр сравнивали с тем, который получили научно-исследовательские аппараты и обсерватории, изучавшие Европу. Ученые утверждают, что несколько десятков часов пребывания в созданной ими среде соответствуют приблизительно сотне лет на поверхности спутника Юпитера.

В экспериментальную установку были помещены обычный хлорид натрия (т. е. пищевая соль) и его водные растворы. После проведения опыта цвет соли изменился. «Работа указывает на убедительное совпадение спектральных отпечатков хлорида натрия, запеченного в радиации, и темных линий на поверхности Европы». – говорит Хенд. Кроме того, чем дольше образцы подвергались действию радиации, тем темнее они становились. По мнению авторов исследования, в дальнейшем это открытие может быть использовано для определения возраста линий и других молодых структур на Европе.

К сожалению, телескопы с Земли не могут наблюдать Европу в достаточном разрешении. В первой половине 2020-х годов в систему Юпитера должен отправиться космический аппарата Europa Clipper. Он сможет пролить свет на многие тайны Европы и других спутников крупнейшей планеты Солнечной системы.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

С 2012 года компания SpaceX эксплуатирует грузовой космический корабль Dragon («Дракон»), совершающий регулярные экспедиции снабжения МКС. Сейчас в соответствии с договором между SpaceX и НАСА ведется разработка пилотируемого корабля, известного как Dragon 2 или Crew Dragon («Пилотируемый Дракон»). Хотя ранее сообщалось, что первая версия этого корабля будет использовать полностью парашютную систему посадки, SpaceX не отказалась от планов в дальнейшем – как сообщалось, спустя буквально несколько рейсов к МКС – перейти к реактивной посадке на сушу. Решение спускать первые «Драконы» в океан принято в связи с тем, что SpaceX не успевает сертифицировать реактивную посадочную систему в необходимые сроки. Ранее предполагалось, что тестирование этой системы на специальном испытательном аппарате DragonFly («Стрекоза») должно завершиться в первом квартале 2016 года. Вероятно, эти планы будут скорректированы. Первый космический полет Dragon 2, по последним данным, должен состояться в декабре 2016 года, первый пилотируемый полет – в апреле 2017.

Окончательной целью SpaceX является использование полностью реактивной посадочной системы в качестве основной и сохранение запасной парашютной системы. По мнению основателя компании Илона Маска, это сделает Dragon 2 универсальной платформой, способной совершать посадку на большинство тел Солнечной системы, включая Луну, Марс и даже спутник Юпитера Европу. Ранее он заявлял, что теплозащитное покрытие, которое используется на кораблях Dragon, способно выдерживать вход в атмосферу Земли со второй космической скоростью. Кроме того, известно, что SpaceX использует электронную компонентную базу повышенной радиационной стойкости.

В 2015 году SpaceX активно готовится к первому испытательному пуску ракеты повышенной грузоподъемности Falcon Heavy, способной выводить на низкую орбиту Земли до 50 тонн в стандартной или до 35 тонн в многоразовой модификации. Побывавшие на производстве SpaceX журналисты сообщают, что видели «носовые колпаки» боковых ракетных модулей первой Falcon Heavy. Во Флориде активно идет строительство монтажно-испытательного комплекса и модернизация стартовой площадки №39А для приема этих ракет. С появлением Falcon Heavy SpaceX получит возможность запускать Dragon в облет Луны и даже к другим планетам.

«Dragon 2 способен доставить научную аппаратуру на любое тело в Солнечной системе, с твердой или жидкой поверхностью, с атмосферой или без нее». – заявил Маск. – «Таким образом, Dragon является и пилотируемым космическим кораблем, и платформой для доставки научных грузов». «Dragon, запущенный на Falcon Heavy, сможет долететь почти куда угодно. Размышления об испытании его возможностей нас очень воодушевляют». – добавил он. Согласно словам Маска, Dragon 2 сможет доставить на поверхность Марса от двух до четырех тонн полезного груза.

Основатель SpaceX также подчеркнул, что элементы посадочной системы корабля Dragon можно варьировать в зависимости от его места назначения. Например, аппарат, отправляющийся на Луну или другое безатмосферное тело, можно избавить от теплозащитного экрана и парашюта, что позволит сэкономить массу для полезной нагрузки или увеличить запас топлива.

В прошлом ученые из исследовательского центра НАСА предлагали концепцию бюджетной исследовательской марсианской миссии с использованием ракеты Falcon Heavy и модификации корабля SpaceX, условно названной Red Dragon («Красный Дракон»). Пока, однако, научные миссии на корабле SpaceX ни разу не были анонсированы, и сама компания официально не объявляла о планах запускать Dragon куда-либо кроме МКС.

Обсудить

Космический аппарат Dawn («Рассвет») начал сближение с карликовой планетой Церера зимой 2014/2015 года. На множестве фотографий, сделанных им за последние месяцы, в одном из кратеров северного полушария Цереры видны яркие белые пятна. Сегодня были опубликованы новые снимки этих пятен, сделанные уже после выхода на орбиту планеты 24 апреля.

На днях Dawn, находящийся на орбите высотой 13,6 тысяч км, завершил первую обзорную орбитальную съемку всей поверхности карликовой планеты. На новых фотографиях можно различить форму ярких пятен, которые интересуют и ученых, и простых наблюдателей. Тем не менее, вопрос об их природе все еще остается спорным. Согласно наиболее распространенной версии, мы наблюдаем выход на поверхность участка мантии Цереры, предположительно, состоящей из водяного льда. В кратере мантия должна подступать близко к поверхности. Недавний метеоритный удар мог обнажить лед, который и светится на фотоснимках зонда Dawn. Согласно другой версии, это может быть гейзер или привнесенный с метеоритом лед. Менее вероятно, что светлые пятна – это отложения солей.

По новым фотографиям можно сказать, что диаметр первого пятна составляет не менее 15 км. Второе крупное пятно вытянутой формы, расположенное немного восточнее первого, имеет размер около 18 x 9 км. Вокруг него находится несколько мелких пятен. Кроме того, в различных регионах Цереры разбросано еще несколько менее ярких, но тоже достаточно светлых пятен. Некоторые из них привязаны к склонам кратеров.

Завершив свою текущую работу на этой орбите, зонд спустится на высоту 4,4 тыс. км для геологического картирования Цереры. В конце года он вновь снизит орбиту.


Анимация (gif, 28 мб).

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Американский марсоход Curiosity, движущийся по нижнему склону горы Шарп в кратере Гейла, отклонился от своего маршрута. Он занялся изучением склона холма, который, как предполагается, неоднократно омывался водой. Проведенные наблюдения и измерения необходимы для того, чтобы более подробно изучить историю наполнения водой и осушения кратера Гейла. Это, в свою очередь, позволит установить, как менялись условия для существования микробной жизни на древнем Марсе.

На приведенной ниже панораме показана холмистая область, которую сейчас исследует марсоход. Curiosity начал движение по нижнему склону горы Шарп в ноябре 2014 года. Он постепенно продвигается на запад к точке, в которой должно начаться восхождение к вершине горы.

«На снимках, которые мы сделали во время движения от холмов Пахрамп к возвышенностям Мюррей (район начала восхождения – прим.), геологи заметили то, что можно назвать изрезанным склоном долины. Такая структура пород формируется, когда речная долина врезается в коренные породы и заполняет их новыми отложениями». – говорит Эшвин Васавада, ученый из команды Curiosity в Лаборатории реактивного движения НАСА. Эта особенность была замечена на склоне возвышенности, названной горой Шилдс (Mount Shields). Она находилась на северо-западе от маршрута Curiosity.

«Мы захотели изучить материал, врезавшийся в коренные известняковые породы. Он выглядел как песок. Был ли песок привнесен ветром и водой? С какими интервалами формировались известняковые отложения, и когда их накопление прерывалось, давая время на накопление донных отложений?» – говорит Васавада. – «Было удивительно впервые найти такую структуру на Марсе. Как должна измениться среда, чтобы перейти от накопления одного вида осадочных пород к их эрозии, а затем к накоплению другого вида? Это увлекательная головоломка, которую Марс нам оставил». Сейчас марсоход продолжает движение к следующей точки, а ученые разбираются с полученными материалами.

В середине апреля Curiosity сделал четыре последовательных панорамных снимка Марса. Интервал между съемкой составил 6 минут 51 секунду. Впервые Curiosity смог получить цветные изображения марсианского заката. На анимации, представленной НАСА, откалиброваны цвета и исправлен баланс белого, чтобы удалить артефакты фотокамеры. Снимки сделаны на спектрометр Mastcam, который по своей чувствительности близок к человеческому глазу, хотя, как отмечается, немного менее восприимчив к синему цвету.

Висящая в марсианском воздухе пыль пропускает синий свет лучше, чем свет с свет с большей длиной волны. Поэтому на закате, когда наклоненные по касательной лучи Солнца дольше идут через атмосферу, планета окрашивается в голубоватые оттенки.

Обсудить