Новостные издания продолжают публиковать выдержки из проекта Федеральной космической программы на ближайшие десять лет. На данный момент точно известно о структуре предполагаемых расходов Роскосмоса на сумму более 700 млрд рублей. В прошлом году сообщалось, что в течение 10 лет космическое агентство получит 2 трлн рублей, однако точной информации о том, на какую сумму может рассчитывать космическая отрасль до конца 2025 года, в интернете нет. Весьма вероятно, что бюджет Роскосмоса сократился или будет сокращен в процессе утверждения ФКП. Кроме того, часть средств, как и ранее, агентство может получать в обход ФКП по другим целевым программам. Именно таким образом финансируются строительство космодрома Восточный и поддержание навигационной системы ГЛОНАСС.

Кроме расходов, которые мы уже обсудили ранее (1, 2, 3), Роскосмос хочет получить 23 млрд рублей на систему астероидной защиты, включающую наземный и космический сегменты. Создание реально действующей и эффективной системы обнаружения опасных астероидов на подлете к Земле является очень сложной и затратной задачей, поэтому рассчитывать на прогресс в этом направлении не следует.

На исследование Луны четырьмя или пятью космическими станциями будет потрачено 28 млрд рублей. К сожалению, в проекте ФКП сроки запуска зондов сместились на три года. В текущем десятилетии может состояться только первая миссия, Луна-25 «Глоб».

Проект разработки нового пилотируемого корабля получил более 60 млрд рублей. Это существенная сумма, но явно не дотягивающая до запрошенных РКК «Энергия» 200 млрд. Возможно, именно с этим связан перенос начала летных испытаний корабля с 2018 на 2021 год.

Наконец, сегодня стало известно о том, что космическое агентство запросило 10,8 млрд рублей на создание нового космического аппарата, предназначенного для очистки геостационарной орбиты от нефункционирующих спутников и разгонных блоков. Проектирование аппарата агентство планирует начать в 2018 году, а его испытания в 2025-м. В связи с тем, что создание аппарата является достаточно сложной задачей, особой надежды на его появление до конца действия ФКП нет.

Ссылка: kosmolenta.com

Обсудить

Новое исследование предполагает, что древняя звезда в окружающем Млечный путь гало содержит остатки вещества, освобожденного при взрыве одной из первых звезд во Вселенной. Эта звезда, масса которой превышала солнечную в не менее чем 200 раз, относилась к так называемому населению III.

Звезды этой группы, существование которой не подтверждено напрямую, должны были сформироваться из доминировавших в ранней Вселенной легких элементов – водорода и гелия. Из-за этого население III часто называют безметалличным. Другие элементы формировались внутри этих звезд в результате реакций ядерного синтеза, а после их угасания вспышки сверхновых разнесли вещество по всей галактике. Считается, что массивные звезды третьего населения имели очень небольшую продолжительность существования. Поэтому единственная возможность изучить их состав заключается в том, чтобы анализировать химические свойства более поздних звезд, сформировавшихся из их остатков.

В прошлом численное моделирование показало, что звезды населения III могли иметь очень большие размеры, однако раньше подтверждений этому не было. Команда японских ученых использовала обсерваторию Субару на Гавайях для поиска небольших звезд с малой металличностью. Под эти условия подошла древняя звезда SDS J0018-0939, расположенная всего в тысяче световых лет от Солнца. По галактическим меркам это небольшое расстояние. Химический состав SDS J0018-0939 предполагают, что она поглотила вещество одной крупной звезды, а не от нескольких мелких. При смешивании материала от разных сверхновых, как указывают астрономы, особенности соотношения элементов в составе бы стерлись.

С выводами японских ученых согласился Уолкер Бромм из Университета Техаса, который также занимается изучением звезд древней Вселенной. По его мнению, после Большого взрыва преобладали звезды небольшой массы, и их потомки содержат значительное количество углерода, помимо других легких элементов. Поскольку обнаружить потомков массивных звезд оказалось намного сложнее, Бромм предполагает, что они встречались гораздо реже, а средний размер звезд первого поколения составлял около 10 масс Солнца. Авторы исследования считают, что древние звезды малой массы не обязательно должны были прогорать так же быстро, как и тяжелые. Многие из них могут существовать до сих пор. К сожалению, обнаружить их будет сложно, поскольку излучение таких звезд должно быть сильно смещено в красную сторону спектра – до ближнего инфракрасного диапазона. Для детектирования подобных объектов потребуются очень чувствительные телескопы.

Ссылка: space.com

Обсудить

Космический аппарат Луна-25 («Глоб») предполагается запустить в 2019 году. Об этом пишет Интерфакс, ссылаясь на проект Федеральной космической программы на 2016-2025 годы. Ранее планировалось отправить зонд в космос в 2015, 2016 и 2017 году. Орбитальный аппарат Луна-26 теперь, согласно графику, будет запущен в 2021 году, а научная посадочная станция Луна-27 – только в 2023. Еще через два года должна быть запущена миссия по отбору и возврату на Землю образца лунного льда.

Ранее о новой крупной задержке в реализации российской лунной программы стало известно из презентации директора Института космических исследований РАН Льва Зеленого на научной конференции КОСПАР в Москве, однако официального подтверждения эта информация не имела.

Ссылка: www.interfax.ru

Обсудить

Руководство программы SLS (Space Launch System, Система космических запусков) продолжает подыскивать для сверхтяжелой ракеты потенциальную – и пока не включенную в финансовые планы НАСА – дополнительную миссию. Это делается с целью обеспечить SLS минимально необходимым количеством пусков – не реже раза в год в 2020-х годах и до трех раз ежегодно в четвертом десятилетии. На данный момент расписание SLS включает только две миссии: испытательный запуск беспилотного корабля «Орион» к Луне в 2017 году, EM-1, и пилотируемый полет по тому же маршруту в 2021 году, EM-2. В расписании на следующее десятилетие не утвержден ни один пуск сверхтяжелой ракеты.

Хотя первый пуск SLS с большой вероятностью будут перенесен с декабря 2017 на середину 2018 года, специалисты констатируют, что работа над созданием самой мощной в мире ракеты идет с отличными темпами. Некоторые неофициальные источники сообщают, что, поскольку перенос EM-1 связан с проблемами при разработке корабля «Орион», сейчас обсуждается возможность осуществить пуск ракеты в 2017 году с габаритно-весовым имитатором корабля. Несмотря на это, крайне скромное расписание полетов SLS оставляет огромный потенциал ракеты невостребованным.

В НАСА рассматриваются различные идеи, позволяющие заполнить расписание SLS. Как уже писалось ранее, существуют планы ускорить развитие ракеты и установить на нее новую мощную верхнюю ступень уже во втором полете. Поскольку отправлять пилотируемую экспедицию на неопробованном носителе слишком рискованно, этот план потребует отодвинуть миссию EM-2, добавив перед ней запуск автоматического исследовательского зонда в 2019-2020 году. Этот ход можно вписать в узкий бюджет НАСА, если вторым пуском SLS вывести в космос зонд для доставки астероида на лунную орбиту, а EM-2 превратить пилотируемую экспедицию к этому астероиду, т. е. объединить EM-2 и ARM (Asteroid Redirect Mission). В подобном сценарии, однако, проблема «пробела» в расписании SLS просто отодвигается на немного более поздний срок, поскольку доставка астероида на орбиту Луны займет не менее 4-5 лет, и уже скоро стратегам американского космического агентства придется подыскивать миссию между условной SLS-2 и EM-2.

Существует также более затратная, но поддержанная частными некоммерческими фондами идея усложнить сценарий EM-2: вместо простого облета Луны астронавты могли бы отправиться в облет Марса или даже сразу двух планет. Подобная миссия потребовала бы сразу двух сверхтяжелых ракет. К сожалению, для нее начинать создание надежных систем жизнеобеспечения и двигательных модулей нужно уже сейчас, а свободных денег в бюджете НАСА просто нет.

Еще одна возможная дополнительная миссия SLS – запуск посадочного или орбитального зонда для спутника Юпитера Европы. Критики проекта указывают на то, что разработка этого космического аппарата обойдется в 2-4 млрд долларов, что намного дороже стоимости и без того недешевой ракеты. Несмотря на это, изучение Европы остается одним из важных направлений работы НАСА, и отправка к спутнику тяжелой миссии остается актуальным вопросом дискуссий. Использование сверхтяжелой ракеты позволило бы в ходе миссии отказаться от гравитационных маневров и уменьшить время пути космического аппарата в более чем два раза – с 6,3 до 2,7 лет.

Другая возможная научная миссия – запуск аппарата, способного доставить марсианский грунт на Землю (MSR, Mars Sample Return). Уже сейчас принято решение разместить на следующем марсоходе, который будет запущен в 2020 году, устройство для отбора и хранения проб. Гипотетический аппарат MSR потребуется посадить на поверхность планеты в непосредственной близости от марсохода через несколько лет после начала его работы, т. е. не раньше 2024 года. MSR мог бы стать дополнительной нагрузкой на пятом или шестом пуске SLS, основной целью которого станет начало испытаний двигательно-энергетического модуля на солнечной энергии (SEP, Solar Energy Propulsion). Впрочем, для MSR рассматривается также возможность использовать другие носители: Delta IV Heavy или Falcon Heavy.

Финансовые ограничения НАСА остаются основной причиной проблем программы SLS. Иронично, что недофинансирование приводит к растягиванию процесса создания космической техники, а каждый дополнительный год работы инженеров, в свою очередь, провоцирует рост суммарных затрат агентства. По мере приближения первого полета ракеты проблема с ее расписанием приобретает все больший вес. Уже ближайшие годы НАСА придется определиться со своими планами и направить дополнительное финансирование на выбранное направление. Кажется, стратеги космического агентства начинают это понимать.

Обсудить

20 августа в журнале Nature опубликована новая статья американских ученых. Она посвящена изучению пробы воды из подледного озера Уиллэнс на Антарктиде, расположенного под 800 метрами ледяной толщи. В пробе ученым удалось обнаружить различные виды микроорганизмов, большинство которых, по всей видимости, получает энергию от окружающих пород, а не от Солнца. Результаты исследования указывают на то, что в условиях холодных и темных подледных океанов на спутниках Юпитера, в теории, может существовать жизнь.

Образец воды был получен напрямую из озера 28 января 2013 года. До этого ученым пришлось преодолеть множество сложностей, чтобы избежать загрязнения пробы поверхностными веществами. Между российскими, американскими и британскими научными группами развернулась настоящая гонка за возможность первыми приступить к исследованию подледных озер. Ожидалось, что в них могут существовать экосистемы, длительное время изолированные от общей экосистемы Земли. Ранее сообщалось, что российские специалисты в пробе, полученной из оттаявшего льда, взятого непосредственно над поверхностью озера Восток, следов жизни не нашли. Американцы для защиты от загрязнения пробы использовали ультрафиолетовое облучение и фильтры, а для очистки оборудования и бурового раствора применяли перекись водорода.

В результате исследования пробы из озера Уиллэнс американским ученым удалось обнаружить, что образец воды наполнен достаточно активной жизнью и вмещает до 130 тысяч клеток в каждом кубическом миллиметре. Такая плотность микробов примерно соответствует плотности жизни в обычном океане на больших глубинах. По разнообразию жизни проба из озера оказалась намного сложнее, чем ожидали ученые – в ней обнаружилось более 4 тысяч видов различных бактерий и архей.

Дополнительный анализ показал, что бактерии существовали в условиях жесткого дефицита солнечной энергии по меньшей мере 120 тысяч лет, а возможно до 1 млн лет. У ученых есть две версии проникновения жизни в замкнутую среду. Первая гласит, что мы имеем дело с потомками микробов из открытого океана, пережившими похолодание. Согласно второй версии, озеро населено занесенными с поверхности микроорганизмами. Попасть в озеро они могли, постепенно просачиваясь сквозь лед. Такой путь должен занимать у бактерий не меньше 50 тысяч лет.

Ссылка: www.nature.com

Обсудить

На покрытом рубцами южном высокогорье Марса находится один из крупнейших ударных бассейнов Солнечной системы – равнина Эллада. Она лежит на 9 км ниже окружающей поверхности и на 7 км ниже среднемарсианского уровня. Диаметр равнины составляет 2300 км.

Считается, что равнина Эллады сформировалась между 3,8 и 4,1 млрд лет назад при ударе о поверхность Марса крупного астероида. С того времени поверхность региона сильно изменилась под воздействием эндогенных и экзогенных геологических процессов, включая вулканизм, действие ветра, льда и воды. Снимок кратеров на равнине Эллады был сделан камерой высокого разрешения европейского зонда Mars Express в декабре 2013 года. Два кратера, попавшие на фотографию, находятся в западной, более глубокой части равнины. В прошлом получить четкие изображения этого района не удавалось из-за пылевых облаков, скрывающих поверхность планеты.

Больший из двух кратеров имеет диаметр около 25 км. Он заполнен веществом, принесенным из района в левом-верхнем углу изображения. Рассматривая гладкую поверхность насыпи в кратере, можно найти интересные текстуры поверхности, созданные, скорее всего, потоком жидкости или льда. Следы воздействия потока можно найти и за пределами кратера, в левой части изображения. Есть также следы переноса материала через край большого кратера в маленький. Кроме того, на переднем плане изображения и вокруг краев кратера можно обнаружить полигональные структуры поверхности, которые обычно образуются при замерзании воды в мелкозернистых пористых грунтах. Все эти геоморфологические особенности на равнине Эллады явно могли образоваться только при наличии ледников.

Ученые отмечают, что в наиболее глубоких частях равнины Эллады атмосферное давление на 89% выше, чем на среднем уровне поверхности. Оно может создавать условия для существования воды в кратере даже в настоящее время. Радарные снимки американского зонда MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) показывают, что в некоторых кратерах равнины Эллады могут существовать ледники из замерзшей воды толщиной до нескольких сотен метров, скрытые под слоем пыли.

Ссылка: www.esa.int

Обсудить

Американское космическое агентство планирует провести длительный эксперимент с крысами на Международной космической станции. Хвостатые грызуны будут доставлены на орбиту одним из ближайших рейсов грузового корабля «Дракон» (Dragon) компании SpaceX.

В прошлом эксперименты с крысами в космосе уже проводились во время многих полетов шаттлов, однако продолжительность этих миссий почти никогда не превышала двух недель. Новое же исследование продлится от 30 до 90 дней, в зависимости от времени прибытия на МКС очередного «Дракона» – единственного корабля, способного доставлять крупные грузы с орбиты на Землю. Увеличенный срок эксперимента потребовал от инженеров создать новый жилой модуль, улучшающий условия содержания животных, чтобы они оставались здоровыми и счастливыми до конца путешествия. Ученые отмечают, что для мышей потребовалось бы меньше пищи, однако эксперименты с крысами предпочтительнее, т. к. их нейрокогнитивная сеть больше похожа на человеческую.

Точное расписание полета пока не установлено. До конца года планируется два запуска «Дракона» к МКС, во второй половине сентября и в начале декабря.

Ссылка: space.com

Обсудить