Комета C/2013 A1 была открыта австралийским астрономом Робертом МакНаутом в прошлом году и поначалу наделала много шума. Ранние подсчеты ученых показали, что существует ненулевой шанс столкновения кометы с Марсом. Такой исход событий стал бы просто фантастической возможностью для ученых продвинуться вперед в изучении планетологии и истории Солнечной системы. К сожалению, более поздние и точные расчеты отвергли возможность столкновения. Теперь уже очевидно, что в момент максимального сближения кометы C/2013 A1 с Марсом 19 октября 2014 года расстояние между ядром кометы и поверхностью планеты составит 132 тысячи км. И все же, это почти в три раза меньше, чем расстояние от Земли до Луны.

Скорость движения C/2013 A1 относительно планеты составит примерно 56 км в секунду. Даже полумиллиметровая частица пыли из кометного хвоста, движущаяся с такой скоростью, может причинить вред космическому аппарату. Сейчас на орбите Марса работают три зонда: европейский Mars Express, американские Mars Odyssey и MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). В сентябре к ним добавится новый аппарат НАСА MAVEN. Сейчас команды специалистов, управляющие этими автоматическими станциями, предпринимают шаги для того, чтобы во время пролета кометы 19 октября их аппараты оказались на противоположной стороне планеты.

Проведенное тремя экспертными группами моделирование показало, что опасность для зондов представляет не само ядро кометы, а идущий от него хвост. К счастью, угроза оказалась значительно меньше, чем предполагалось ранее. Из-за удачного поворота этого хвоста Марс окажется на самом краю облака кометного вещества. Угрозу представляет период, который начнется через 90 минут после пролета кометы и продлится примерно 20 минут. Как сообщает Лаборатория реактивного движения (JPL, Jet Propulsion Laboratory) НАСА, зонд MRO сделал первую коррекцию орбиты, чтобы избежать встречи с кометой, 2 июля. Вторая коррекция запланирована на 27 августа. Маневр Mars Odissey должен состояться 5 августа. Маневрирование зондом MAVEN будет предпринято 9 октября, уже после выхода на орбиту Марса, но до начала выполнения основной научной миссии.

Хотя атмосфера Марса в сто раз слабее земной, специалисты считают, что она способна защитить автоматические миссии, находящиеся на поверхности планеты.

Пролет кометы не только представляет угрозу для аппаратов на орбите Марса, но также дает уникальную возможность для научных исследований. НАСА планирует изучить саму комету: ее ядро, кому, хвост, процессы взаимодействия кометного вещества и атмосферы Марса. Новый зонд MAVEN пронаблюдает переход газов из ядра в кому по мере нагревания кометы Солнцем. Он также получит информацию о взаимодействии вещества кометы с солнечным ветром и верхними слоями атмосферы Марса. Mars Odissey изучит тепловые и спектральные свойства кометного хвоста. MRO попытается зафиксировать повышение температуры атмосферы, образование в ней облаков, изменение плотности электронов на больших высотах. Камеру MRO планируется также использовать для получения изображений ядра кометы.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

24 июля в программе «Вести» на канале «Россия 1» вышел телесюжет, посвященный продолжающемуся строительству космодрома Восточный в Амурской области. Несмотря на то, что ведущие дали чрезвычайно позитивную оценку темпам строительства, в сюжете прозвучала информация о том, что монтаж оборудования на стартовом столе для ракет-носителей «Союз-2» может начаться только через месяц, т. е. в последней декаде августа. Исполняющий обязанности замдиректора Спецстроя России Александр Мордовец заявил, что сейчас до так называемого «нулевого уровня» стартового комплекса (так называется уровень пола первого этажа), остается два метра.

История постепенных отставаний от графика на самой крупной стройке Дальнего Востока началась давно, практически с самого первого этапа активной работ. Эти задержки назывались в качестве одной из причин отставки В. Поповкина с поста главы Роскосмоса. Осенью 2013 года курирующий космическую отрасль в правительстве Д. Рогозин и новый глава космического агентства О. Остапенко пообещали ликвидировать отставание от графика. В середине января сообщалось, что работа вышла на плановую этапность, хотя недостаток рабочей силы продолжает негативно влиять на темпы строительства. Уже через две недели Сергей Скляров, возглавлявший дирекцию космодрома, сообщил РИА Новости, что выдержать заявленные сроки и выйти на «нулевую отметку» до 30 марта не удастся. Представители Роскосмоса объяснили новое отставание слишком сильными холодами и перенесли срок на полтора месяца вперед, т. е. на 15 мая. Это не первое изменение графика строительства в истории космодрома. Ранее план был пересмотрен и осенью 2013 года. Именно после этого руководство космической отрасли рапортовало Путину о сокращении задержек до двух недель.

В конце января 2014 года Остапенко заявил, что «только выход на плановые сроки позволит в 2015 году начать запуски с космодрома». На совещании, посвященном строительству космодрома, он особо подчеркнул: «Этот год является ключевым. От того, как мы организуем работу, будет зависеть конечный результат».

Весной Восточный отметился в новостях сообщениями о том, что строителям мешает сильное половодье. За первую половину текущего года количество рабочих на космодроме увеличилось с примерно 4 до более чем 7 тысяч человек. К сожалению, ни в мае, ни в июне никаких заявлений об окончании работ на стартовом комплексе не появлялось. Это не помешало Д. Рогозину, который ранее потребовал установить на космодроме камеры для личного наблюдения за ходом строительства, заявить первого июля, что работа идет в соответствии с графиком. В то же время Остапенко сказал, что завершить запланированную работу до конца июля не удастся. Как мы теперь знаем из сюжета программы «Вести», до выхода на «нулевую отметку» сейчас остается два метра, а окончание работ может состояться в течение месяца. Таким образом, формальное отставание от графика ко второй половине августа составит более трех месяцев. Накопленное отставание с начала года, с учетом весеннего переноса, составит до 4,5-5 месяцев.

Объяснение тому, что работа идет недостаточно активно в последние месяцы, может крыться в аномальной сибирской жаре или в необычно сильных пожарах. Также нельзя исключать того, что информация о планах завершить возведение стартового стола к 15 мая устарела. Если график строительства был вновь изменен или будет без лишнего шума изменен в ближайшее время, конец августа имеет шанс стать плановой датой выхода на нулевую отметку. Более того, если руководство стройкой проявит находчивость при пересмотре графика, мы вскоре имеем шанс выяснить, что строительство идет даже с опережением плана.

Как бы то ни было, несмотря на все проблемы, на данный момент Роскосмос сохраняет шансы совершить первый запуск спутника с Восточного в конце 2015 года. Для этого, однако, необходимо добиться стабильно высоких темпов строительства. Если работа будет пробуксовывать в течение ближайших 12 месяцев, как это было в предыдущие, то ранее 2016 года «Союз-2» с Дальнего Востока в космос не отправится.

UPD. В программе «Космонавтика» на ГТРК «Амур» от 5 августа 2014 года прозвучала информация о том, что завершение работ по бетонированию стартового стола для ракет-носителей «Союз» на космодроме Восточный запланировано на 28 августа. Таким образом отставание от нынешнего графика строительства составляет 3,5 месяца, а отставание от предыдущего графика, действовавшего в начале года - 5 месяцев.

Ссылка: www.vesti.ru

Обсудить

Радостную новость сообщил агентству ИТАР-ТАСС пресс-секретарь Института медико-биологических проблем РАН Олег Волошин. Подробности того, как удалось вернуть спутник в строй, пока неизвестны. Аппарат перестал отвечать на команды с Земли вскоре после запуска 19 июля. Подробнее об этом было написано здесь.

Причины неполадок пока также остаются неизвестными. По неофициальной информации, ранее специалисты подозревали, что проблемы вызваны отказом основного и дублирующего комплектов бортовой аппаратуры командно-измерительной системы «КОМПАРУС» разработки ОАО «НИИ ТП». Восстановление связи с аппаратом может означать, что данные подозрения были ошибочными.

В ближайшее время Центр управления полетами должен будет выдать команду на включение двигателей, чтобы вывести спутник на рабочую круговую орбиту с высотой 575 км. Сейчас аппарат находится на опорной орбите 250х580 км.

UPD. Как сообщило агенство РИА Новости 28 июля, поднимать орбиту спутника «Фотон-М» не планируется. По словам главы РКЦ «Прогресс», на которые ссылается агентство, это решение не повлияет на ход экспериментов. К сожалению, вряд ли это мнение можно назвать соответствующим действительности. Пребывание аппарата на опорной орбите не позволит достичь того уровня стабильности гравитационной среды, который необходим для физических экспериментов. Опытов с биологическими объектами принятое решение тоже коснется. В научную программу входило наблюдение за гекконами, мушками-дрозофилами, яйцами шелкопряда, грибами и семенами высших растений в условиях невесомости и повышенной космической радиации. Последнее требование выполнить не удастся, поскольку существуют заметные различия между радиационной средой на высотах 250 и 600 км.

Ссылка: itar-tass.com

Обсудить

При помощи телескопа Хаббл астрономы провели поиски паров воды в атмосферах трех экзопланет, которые вращаются вокруг солнцеподобных звезд.

Планеты HD 189733b, HD 209458b и WASP-12 находятся на расстоянии от 63, 154 и 871 световых лет от Земли соответственно. Все они относятся к классу так называемых «горячих юпитеров», т. е. являются газовыми гигантами, находящимися на орбитах с маленьким радиусом вокруг своих звезд. Из-за высоких температур в атмосферах, которые должны достигать 800 до 2200 градусов Цельсия, они считались идеальными кандидатами для обнаружения паров воды, однако результаты исследования опровергли ожидания ученых. Содержание воды оказалось в 100-1000 раз ниже, чем это предсказывается общепринятыми теориями, описывающими процесс образования планет.

Кроме того, выбору этих трех планет поспособствовало то, что они находятся рядом с яркими звездами, которые обеспечивают достаточно инфракрасного излучения для детектора Хаббла. Использовать для подобного опыта наземные телескопы невозможно, т. к. вода в атмосфере нашей планеты «загрязняет» данные.

Участвовавшие в исследовании ученые заявляют, что проведенные ими измерения химического состава атмосферы HD 209458b установили рекорд по точности для планет, находящихся за пределами Солнечной системы. Теперь наука может с гораздо более высокой уверенностью утверждать, что на экзопланетах есть водяной пар. Тем не менее, его оказалось слишком мало, и эту аномалию пока не удается объяснить. Возможно, астрофизикам придется пересмотреть теории образования и эволюции планет, в первую очередь газовых гигантов – но не только. Если наши теории неверны, содержание воды на планетах земного типа также может оказаться ниже предсказанного. Следовательно, в будущем для обсерваторий, предназначенных для изучения экзопланет, придется разработать более точные приборы.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Сегодня интернет-издание Parabolicarc.com со ссылкой на "достоверный источник" сообщило о том, что на прошлой неделе из компании SpaceX было уволено от 200 до 300 человек. Формальным основанием для увольнения послужили претензии к качесту их труда. Тем не менее, существует слух, что истинной причиной сокращения стала нехватка наличных средств для выплаты зарплат. В последние годы численность персонала SpaceX вырасла с нескольких сотен до 3-4 тысяч человек. В то же время, выйти на регулярное расписание пусков компании пока не удалось.

На данный момент SpaceX набрала большой пакет заказов на вывод спутников на орбиту. Только до конца текущего года компания обязалась осуществить 11 запусков. В то же время, с января по июль пуски ракеты Falcon 9 состоялись лишь трижды, а последний из них переносился пять раз. Эксперты считают, что в лучшем случае до конца года состоятся еще четыре пуска.

Мнение о том, что SpaceX находится в непростом положении, время от времени появлялось в прессе в течение последних месяцев. Существуют сведения о том, что работникам сборочного производства компании приходится работать по 70 часов в неделю. Некоторые эксперты высказывали мнение, что SpaceX занижает стоимость своих услуг по выводу спутников на орбиту для привлечения дополнительных заказов и роста капитализации. Сейчас, чтобы добиться регулярности пусков, компании необходимо значительно расширить производство, увеличив площади и персонал. Проблема же заключается в том, что такие действия приведут к росту себестоимости ракет-носителей. Сейчас компания может пойти по консервативному пути, расширяя производство и резко повышая цены, либо пойти ва-банк и поставить всё на многоразовость. В этом случае мы будем наблюдать интенсификацию работ по возвращению на землю первой ступени Falcon 9. Стоит также отметить, что у SpaceX есть некоторый запас финансовой прочности благодаря крупному и сверхприбыльному заказу НАСА на снабжение МКС.

UPD. Компания SpaceX прокомментировала слухи об увольнениях. Согласно заявлению представителей компании, при перераспределении и оптимизации ресурсов было проведено сокращение персонала, коснувшееся не более 5% сотрудников. Таким образом, количество уволенных не должно превышать 150-180 человек. По итогам года SpaceX ожидает рост количества работников на 20%.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Астрономы, исследование которых было опубликовано в Astrophysical Journal, обнаружили при помощи телескопа Ферми странный объект. Его излучение в радиодиапазоне пропадает в те периоды, когда резко, примерно в пять раз, возрастает гамма-излучение.

По своей природе аномалия является двойной системой из пульсара J1023 +0038 и небольшой близлежащей звезды массой примерно в пять раз меньше Солнца. Период обращения объектов вокруг друг друга составляет всего 4,8 часа. Это означает, что дни звезды сочтены – скоро гравитационное поле пульсара просто разорвет ее на части.

Ученые предполагают, что объекты в этой системе расположены достаточно близко для того, чтобы потоки газа от звезды достигали пульсара. Вращение пульсара вокруг собственной оси и его сильное магнитное поле приводят к образованию радиоизлучения и, кроме того, собственного пульсарного ветра. Этот ветер сталкивается с веществом, исходящим от звезды. Пульсарный ветер и поток вещества от звезды противостоят друг другу. В те периоды, когда звезда приближается к J1023 +0038, исходящий с нее поток вещества оказывается «сильнее». Он скапливается вокруг пульсара, образуя аккреционный диск. По мере накопления вещества в этом диске, он уплотняется и нагревается, излучая энергию в рентгеновском диапазоне. Постепенно вещество на внутренней поверхности диска теряет скорость и падает на пульсар. Когда высота диска снижается до приблизительно 80 км, он начинает блокировать радиоизлучение пульсара.

По всей видимости, высота внутренней части аккреционного диска сильно колеблется в зависимости от расстояния до соседней звезды. Часть вещества в нем ускоряется до околосветовых скоростей, что приводит к образованию хорошо известных астрономам джетов. Так называют мощные потоки частиц с высокими скоростями, исходящие из центра системы перпендикулярно аккреционному диску. Ударные волны внутри и по периферии джетов и являются источником нестабильного гамма-излучения, которое зафиксировал телескоп Ферми.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Сегодня утром газета «Известия» со ссылкой на неназванный источник в Роскосмосе сообщила, что в течение первых дней после запуска специалистам Центра управления полетами не удалось передать управляющие команды на спутник «Фотон-М». Между тем, телеметрическая информация с аппарата на Землю поступает. Пресс-служба Федерального космического агентства ничего не сообщала о проблемах с аппаратом и отказалась прокомментировать ситуацию по запросу газеты. Руководитель департамента информационной политики Роскосмоса Алла Разуваева отметила, что, возможно, в скором времени по «Фотону-М» будет выпущено отдельное сообщение. Позже представитель ЦУПа сказал РИА Новости, что аппарат остается на нерасчетной, точнее – на опорной орбите с высотой примерно 252x550. Подъем высоты полета до запланированных 575 км должен был состояться на третий день миссии, но связь с аппаратом утрачена на четвертом витке вокруг Земли, то есть в день запуска 19 июля.

Научно-исследовательский спутник «Фотон-М» разработан самарским ОАО РКЦ «Прогресс». Программа его полета рассчитана на 60 суток. На борту космического аппарата установлено 22 комплекта научной аппаратуры, основная часть которой предназначена для экспериментов по космической технологии. Подробнее о запланированных экспериментах рассказано здесь. Согласно плану проведения исследований, после двухмесячного полета спускаемый аппарат спутника вместе с животными и результатами технологических опытов должен вернуться на Землю.

На сегодняшний день не представляется возможным точно определить дальнейшую судьбу «Фотона-М». Эксперты отмечают, что время на изучение ситуации и спасение аппарата еще есть. Руководитель одного из предприятий космической отрасли, не связанного напрямую с разработкой «Фотона-М», так прокомментировал ситуацию «Известиям»: «Системы связи обычно дублируются: если в течение какого-то времени нет связи с Землей, аппарат, по идее, должен начать менять комплект прибора, который отвечает за связь». Кроме того, он скептически отнесся к возможности выполнить научную программу автономно и, тем более, без достижения штатной орбиты. «Если управление аппаратом восстановить не удастся, он наверняка будет потерян». – заявил источник.

Ссылки: izvestia.ru, ria.ru

Обсудить