В среду 27 августа американские космические чиновники заявили, что проект ракеты Space Launch System прошел этап защиты. Это означает, что разработчики готовы перейти от «бумажной» работы к созданию «железа», т. е. непосредственно ракеты. Носитель сверхтяжелого класса начал разрабатываться в США с 2010 года для запуска пилотируемых миссий за пределы земной орбиты.

В первом пуске предполагается использовать SLS в 70-тонной конфигурации. Позднее путем замены боковых ускорителей и верхней ступени ее грузоподъемность будет увеличена до 105 и 130 тонн. Полезной нагрузкой в испытательном полете станет беспилотный корабль «Орион», разрабатываемый для возвращения астронавтов на Землю со второй космической скоростью.

Первый полет SLS ранее был назначен на декабрь 2017 года. В последние месяцы ходили слухи, что первый пуск ракеты будут перенесен как минимум на полгода. Вероятной датой назывался сентябрь 2018 года. Согласно вчерашним заявлениям представителей НАСА, ракета отправится в полет не позднее чем в ноябре 2018 года. Они связали перенос пуска с тем, что нехватка выделяемых средств тормозит процесс проектирования ракеты. В ближайшие четыре года на SLS планируется потратить более 7 млрд долларов.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Традиционно двигатели космических аппаратов используют в качестве топлива различные соединения гидразина и в качестве окислителя амил (тетраоксид азота). Эти вещества являются крайне токсичными. В отличие от пар керосин-кислород и водород-кислород, гидразиново-амиловое топливо не требует поддержания специальных температурных условий и, следовательно, может храниться в топливных баках космических аппаратов в течение всего срока службы, сохраняя свои свойства. Поскольку в космосе разлив токсичных веществ не представляет опасности, никто серьезно не искал замену этому топливу.

Несмотря на это, НАСА планирует осуществить в 2016 году запуск малого демонстрационного спутника GRIM (Green Propellant Infusion Mission, Миссия на чистом топливе). Он должен будет подтвердить высокую эффективность альтернативного вида топлива. Химически оно представляет собой гидроксил-аммониевый нитрат (Hydroxyl Ammonium Nitrate), т. е. нитрат аммония с гидроксильной группой, известный как AF-M315E. Предполагается, что это вещество сможет заменить применяемые сегодня двухкомпонентные системы. Крис МакЛин, представитель компании Ball Aerospace, которая является головным исполнителем заказа НАСА, утверждает, что новое топливо не только экологически безопасно, но еще и отличается повышенной эффективностью. Таким образом, переход на AF-M315E позволит увеличить продолжительность работы и скорость полета космических аппаратов.

На спутнике GRIM будет установлен основной двигатель тягой 22 Ньютона и четыре двигателя тягой 1 Ньютон. В ходе испытания планируется поднять орбиту аппарата, а затем поддерживать ее в течение нескольких месяцев. Запланированная продолжительность миссии – 1 год.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Один из самых интересных проектов НАСА – это миссия «Новые горизонты» (New Horizons) к Плутону и в пояс Койпера. Космический аппарат, запущенный в начале 2006 года, должен преодолеть 4,8 млрд км на своем пути к карликовой планете на окраине Солнечной системы. Ожидается, что зонд пролетит около Плутона 14 июля 2015 года. После этого он отправится дальше, к одному из объектов в поясе Койпера, определить который поможет космический телескоп Хаббл (примечание к статье по ссылке: поиски дали обнадеживающие результаты).

Можно отметить, что космический аппарат «Новые горизонты» установил рекорд по скорости удаления от Земли искусственного объекта – 16,26 км в секунду.

25 августа американский зонд пролетел через незримую линию орбиты Нептуна. В последний раз в этом расстоянии от Солнца пролетал 25 лет назад Вояджер-2. К сожалению, Нептун сейчас находится далеко от точки пересечения его орбиты и траектории зонда. 10 июля камера зонда «Новые горизонты» сделала снимок планеты и ее крупнейшего спутника, Тритона с расстояния 3,95 млрд км (см. фото). С такого расстояния холодный газовый гигант выглядит всего лишь маленькой точкой на звездном небе.

Ссылка: space.com

Обсудить

Существуют различные теории о том, как появилась жизнь на Земле. Некоторые считают, что она была привнесена из космоса на кометах и астероидах (т. н. гипотеза панспермии). Согласно другим предположениям, жизнь зародилась на самой планете из «органического бульона». Особы интерес для ученых, которые занимаются этой проблемой, является холодный спутник Сатурна Титан. Его азотная (на 98%) и метановая (1,6%) атмосфера по составу имеет много общего с атмосферой Земли вскоре после ее образования. В начале протерозоя (2,5 млрд лет назад) земная атмосфера более чем наполовину состояла азота и примерно на 15% из метана, но, кроме того, содержала значительное количество кислорода и углекислого газа.

В спектре излучения Титана, а также на некоторых других ледяных телах внешних областей Солнечной системы, были обнаружены линии поглощения толинов. Так называют вещества, представляющие собой смесь органических сополимеров, образованных в атмосфере из простых органических соединений вроде метана и этана под действием ультрафиолетового излучения Солнца.

В новом исследовании, результаты которого опубликованы в журнале Icarus, американские ученые попытались воссоздать эти вещества из атмосферы Титана и изучить их свойства. Они предполагают, что изучение толинов поможет лучше понять основные свойства органических веществ на Титане. Особенности структуры позволят определить, содержатся ли в толинах химические вещества, считающиеся предшественниками жизни. Данные о растворяемости толинов дадут информацию о том, где их следует искать – в морях или атмосфере. Наконец стабильность существования толинов важна для выбора метода их изучения во время гипотетической исследовательской миссии.

Ученые получили толины диссоциацией и ионизацией азота (95%) и метана (5%) в специальной камере при комнатной температуре. После 72-часового воздействия разностью потенциалов, на стенках камеры образовался мутный толиновый осадок, по оптическим свойствам идентичный туманной дымке в атмосфере Титана.

Изучение полученного вещества показало, что полярные растворители (т. е. имеющие разные заряды между атомами в молекуле – это метанол вода, ацетонитрил и др.) хорошо разрушают молекулы Толина, тогда как неполярные (пентан, бензол) оказывают мало воздействия. Это означает, что толины смогут существовать на дне титанианских озер и морей, состоящих из метана и этана. Изучить толины можно сможет как наземный, так и подводный научный аппарат. Ранее американское космическое агентство рассматривало несколько концепций миссий к Титану, включая плавучий подводный (точнее, подметановый) зонд.

Кроме того, ученые выяснили, что толины легко разрушаются при высокой температуре. Для естественных условий холодного спутника Сатурна, где средняя температура колеблется вокруг отметки -179 градусов, это не является проблемой, однако создателям исследовательских станций придется учитывать, что тепло от работы их аппаратов может уничтожать находящиеся поблизости толины.

Дополнительную информацию о толинах удалось получить благодаря данным, полученным при помощи миссии Кассини-Гюйгенс. Американский научный аппарат обнаружил в толинах на Титане небольшое количество азотсодержащих молекул, важных для пребиотической химии и процесса образования жизни. А благодаря данным, полученным в 2007 году, удалось показать, что Толины на спутнике Сатурна образуются на высоте более 1000 км – в несколько раз выше, чем считалось ранее. В облаках Титана оказалось неожиданно большое количество отрицательно заряженных ионов. С учетом наличия там бензола, ионы могут свидетельствовать о процессе образования толинов.

Последние исследования предполагают, что атмосфера Титана старше атмосферы Сатурна. Это означает, что спутник сформировался самостоятельно из газа и пыли в ранней Солнечной системе, а не был собран гравитационными силами из вещества колец Сатурна.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Несмотря на то, что в мае курирующий ракетно-космическую отрасль в правительстве Д. Рогозин в присутствии главы Роскосмоса О. Остапенко заявил, что Россия выйдет из прокта МКС в 2020 году, реальных действий для этого не предпринимается и не планируется. Об этом пишет газета “Известия” со ссылкой на пресс-службы Объединенной ракетно-космической корпорации и Федерального космического агентства.

Мало кто из специалистов сомневался в будущем Международной космической станции. На предприятиях продолжается работа над созданием технических средств, а ученые продолжают готовить программы экспериментов на следующее десятилетие. Ключевыми элементами, над которыми ведется работа, являются Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) «Наука», который сейчас находится на ремонте в ГКНПЦ им. Хруничева и планируется к запуску в конце 2016 года, и абсолютно новый Научно-энергетический модуль (НЭМ). Разработкой последнего занимается РКК «Энергия». Ранее представители Роскосмоса заявляли, что НЭМ может стать основной для всех будущих российских модулей космических станций, в том числе в глубоком космосе. НЭМ, вероятно, будет запущен к МКС уже после 2020 года. Кроме того, в проекте Федеральной космической программы на 2016-2025 годы прописан план испытаний нового пилотируемого корабля, включающий его полеты к МКС в 2021-2024 годах.

Неназванный, но высокопоставленный работник Роскосмоса прокомментировал Известиям ситуацию. По его словам, американские ученые в последние месяцы предложили значительное количество экспериментов для МКС после 2020 года. Роскосмос, со своей стороны, тоже не заинтересован в прекращении эксплуатации российского сегмента МКС, т. к. это грозит резким сокращением финансирования всего агентства и, соответственно, ключевых предприятий отрасли. Источник оценил шансы на выход России из программы МКС в не более чем 10%.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

На днях Управление гражданской авиацией США опубликовало итоговую версию отчета относительно воздействия на окружающую среду аппарата «Стрекоза» (DragonFly) компании SpaceX. Испытания предполагают проведение до 30 сбросов с вертолета и самостоятельных полетов этого прототипа корабля «Дракон» (Dragon). Управление не видит причин отказывать компании в разрешении на проведение испытаний. Срок действия разрешения начинается осенью и истекает в конце 2015 года. Тесты будут проводиться на полигоне МакГрегор в штате Техас, где менее двух дней назад потерпел аварию другой аппарат SpaceX, предназначенный для отработки реактивной посадки первых ступеней ракет – Falcon 9R.

Ракетный аппарат Falcon 9R Dev. 1 – это новая версия «Кузнечика» (Grasshopper), совершившего восемь полетов в 2012-2013 годах. Несмотря на название, Falcon 9R имеет мало общего с ракетой среднего класса Falcon 9. Грубо говоря, сходства между ними не больше, чем между карманной собачкой и злым лесным волком. Falcon 9R выполнен в габаритах первой ступени ракеты Falcon 9 и снабжен тремя двигателями. «Кузнечик» имел только центральный двигатель, на настоящей ракете их девять. Второе отличие от «Кузнечика» заключается в том, что новый аппарат был оборудован складными посадочными опорами. Falcon 9R предназначен для отработки маневрирования ступени на ракетных двигателях. Всего с апреля этого года он выполнил четыре успешных подъема на высоту до 1000 м с последующим приземлением (такое ограничение по высоте накладывается юридическими требованиями штата Техас). В дальнейшем компания SpaceX планирует перенести испытания в Космопорт Америка в Нью-Мексико, где разрешены гораздо более продолжительные полеты. Следующий аппарат Falcon 9R Dev.2, по сведениям NasaSpaceFlight.com, еще не доставлен на полигон, однако работники SpaceX уже там и готовят площадку к испытаниям.

Новостей о причинах неполадки, которая привела к включению системы самоуничтожения Falcon 9R 22 августа, пока что нет. Часто встречается мнение, что авария произошла из-за неправильной работы двигателей. Стоит отметить, что это возможное, но далеко не единственное объяснение. Делать выводы, не дожидаясь полной информации, было бы неправильно.

Несмотря на то, что компании SpaceX произошедшая авария наносит скорее репутационный урон (хотя и задержка в развитии программ многоразовости должна возникнуть), она поднимает вопрос о потенциальной опасности аппарата DragonFly. Испытания с ним будут проводиться на том же полигоне МакГрегор в достаточно хорошо населенной местности. В отличие от двигателей Falcon 9R, установленные на DragonFly двигатели SuperDraсo используют токсичные компоненты топлива: гидразин и амил. Предполагается, что в штатном режиме топливо и окислитель будут практически полностью вырабатываться во время посадки, однако в случае аварии распространение этих веществ в атмосфере грозит серьезными последствиями для людей и животных (включая пасущихся неподалеку коровок). Раньше такая возможность казалась гипотетической и маловероятной, однако последние события напоминают: от ошибок не застрахован никто.

Ссылка: www.faa.gov

Обсудить

Ранним утром 23 августа компания SpaceX на полигоне МакГрегор в США проводила испытаня трехдвигательного аппарата Falcon-9R (первая версия называлась Grasshopper, «Кузнечик»), предназначенного для отработки мягкой посадки первых ступеней ракет. Как сообщаетсяв пресс-релизе, во время полета автоматика обнаружила критические неполадки, которые спровоцировали активацию системы самоуничтожения. На видеозаписи происшествия отчетливо заметна потеря пространственной ориентации Falcon-9R перед взрывом, сопровождающаяся прекращением работы двигателей. Дополнительную информацию SpaceX обещает предоставить после анализа телеметрии и данных видеосъемки.

Во время испытаний и после них наземные объекты не получили повреждений, не считая кратковременного возгорания сухой травы, что подтверждается представителем Федерального управления гражданской авиации США.

Это не первый полет Falcon-9R. Ранее аппарат совершил два полета, которые завершились благополучно. Оценить последствия сегодняшней аварии до объяснения ее причин сложно, но уже очевидно, что программа посадки первых ступеней ракет Falcon 9 на твердую поверхность замедлится.

Ссылка: twitter.com/SpaceX

Обсудить