Американский Национальный исследовательский совет выпустил давно ожидаемый отчет по программе пилотируемых полетов. Над составлением 285-страничного документа много лет работала большая группа экспертов. Этот отчет описывает все шаги, которые позволят достичь главной цели - высадки на Марс в 2030-х годах. Предложенная программа значительно отличается от нынешней стратегии НАСА.

С одной стороны, выводы отчета подтверждают ключевые технические запросы НАСА: необходимость создания сверхтяжелой ракеты-носителя, пилотируемого корабля, двигательного и обитаемого модулей, системы жизнеобеспечения, технологий мягкой посадки на Марс и взлета с него. Однако «дорожная карта» стратегических миссий, предложенная экспертами, значительно отличается от плана НАСА. Официально американское космическое агентство анонсировало одну ключевую миссию, которая необходима перед марсианской – полет на астроид. Сегодня она сводится к двум этапам. Первый – ARRM (Asteroid Redirect Robotic Mission, захват и транспортировка астероида автоматической станцией). При получении финансирования, он должен начаться в 2019 году. К 2024 году астероид или, скорее, его фрагмент должен быть перемещен на окололунную орбиту. Для транспортировки массивного объекта планируется использовать транспортно-энергетический модуль на солнечных батареях – SEP (Solar Energy Propulsion). Второй этап – пилотируемый полет на этот астероид с целью изучения его астронавтами. Он обеспечит тестирование жилого модуля для дальнего космоса (Deep Space Habitat) и подтвердит способность НАСА обеспечить надежность техники в длительных экспедициях.

Группа экспертов Национального исследовательского совета считает, что план НАСА не предоставит весь необходимый для достижения Марса опыт. Опубликованный в среду отчет приводит доводы в пользу того, что промежуточным этапом перед Марсом должна стать Луна, затем – высадка на Фобос, и только после нее экспедиция на Марс. Также эксперты считают полезным вернуться к первоначальному плану «астероидной» миссии. Он предполагал полет в дальний космос без предварительной доставки астероида на орбиту Луны. Наконец, в отчете указывается, что для достижения стратегических целей НАСА следует расширить международное сотрудничество, включив Китайское космическое агентство в список полноправных партнеров по пилотируемой космонавтике.

Высадка на Луну четырех человек (LSS, Lunar Surface Sortie) присутствует в текущих презентациях потенциально перспективных миссий, наряду с полетом на околоземный астероид. Глава НАСА Чарльз Болден, которому, в отличие от экспертов, приходится иметь дело с дефицитом бюджета, критически прокомментировал предложение повторить высадку на Луну. Он полностью отверг возможность возвращения к программе «Созвездие» (Constellation) и заявил, что затраты на реализацию такой миссии похоронят все планы достичь Марса до конца 2030-х годов.

Рекомендация начать сотрудничество с Китаем также, по мнению многих независимых наблюдателей, не вызовет энтузиазма у американского космического агентства. Во-первых, американские правительственные структуры на настоящий момент не готовы снять ограничения, препятствующие сотрудничеству НАСА с военизированными организациями. Во-вторых, последние события показывают, что НАСА не стремится к сотрудничеству с другими странами любой ценой, а политические риски могут сделать союз с Китаем еще более ненадежным, чем союз с Россией. В-третьих, несмотря на значительные успехи последних лет, китайские космические технологии до сих пор значительно отстают от американских, поэтому в по-настоящему прорывной миссии Китай мало чем сможет помочь.

В вопросе об МКС позиции НАСА и Национального исследовательского совета также не сходятся. Космическое агентство считает МКС важным полигоном, необходимым для отработки медицинских проблем долговременных миссий в дальний космос. По мнению НАСА, следует приложить все усилия для сохранения станции на орбите. Эксперты же указывают на то, что стоимость содержания станции несоизмеримо превышает полезную отдачу. Кроме того, радиационные условия на низкой орбите отличаются условий за радиационными поясами Земли. Затраты же средств на содержание МКС так велики, что они просто-напросто лишают НАСА возможности организовать миссию в дальний космос. Экспертная группа делает вывод, что в случае сохранения станции до 2028 года и при поддержании бюджета агентства на нынешнем уровне, средства на разработку необходимых для Марса технологий и технических средств появятся только к концу третьего десятилетия XIX века. Это ставит крест на планах достичь соседней планеты в 2030-х годах.

Впрочем, вскоре после публикации отчета НАСА выпустило дипломатичный комментарий, в котором приветствовало публикацию документа и отметило базовые сходства между своей программой и предложениями экспертов.

Источник: nasaspaceflight.com

Обсудить

Пуск грузового корабля «Прогресс М-25М», предназначенного для доставки припасов на МКС, запланирован на 29 октября 2014 года. Для запуска корабля планируется использовать ракету «Союз-2.1а». Сейчас для запуска грузовых кораблей используются старые носители «Союз-У», а для пилотируемых – «Союз-ФГ». «Союз-2» является глубокой модернизацией ракет первого поколения. Ранее представители Роскосмоса отмечали, что переводить запуски пилотируемых кораблей на новые носители не планируется.

Использование новых носителей поможет испытаниям новых систем и узлов, которые разрабатываются в рамках модернизации космических кораблей. На данный момент начало эксплуатации кораблей новой модификации «Прогресс МС» ожидается в октябре 2015 года , первый полет «Союза МС» при отсутствии задержке может состояться в первой половине 2016 году.

Источник: www.federalspace.ru

Обсудить

Кандидат в экзопланеты Каптейн b (HD 33793 b) находится в 13 световых годах от Земли. Ученые считают, что его возраст составляет 11,5 млрд лет. Таким образом, экзопланета, если ее существование будет подтверждено, в 2-2,5 раза древнее Земли. Она появилась всего через 2 млрд лет после зарождения Вселенной.

Звезда Каптейна, находящаяся в созвездии Живописца, относится к группе красных карликов. Ее свет слишком тусклый, чтобы его можно было рассмотреть невооруженным взглядом. В это звездной системе есть еще один кандидат в экзопланеты - Каптейн c, - однако он находится на слишком удаленной орбите с периодом обращения 121 день и не попадает в так называемый «обитаемый пояс» - пространство вокруг звезды, где на поверхности планет может существовать жидкая вода. Каптейн b относится к классу суперземель. Ее масса в пять раз больше массы Земли. Таким образом, согласно нескольким последним исследованиям, эта планета может отказаться газовым гигантом. Период обращения Каптейн b вокруг звезды составляет 48 дней.

Обе планеты в системе звезды Каптейна были обнаружены гравитационным методом. Астрономы, используя обсерваторию Европейской Южной обсерватории Ла Силла в Чили, наблюдали малые периодические колебания положения звезды. Такие колебания могут вызываться гравитационным влиянием планет, вращающихся вокруг нее. Позже находку подтвердили американские обсерватории: Кека на Гавайях и Магеллан II в Чили. Любопытно, что изначально астрономы не рассчитывали найти потенциально обитаемую планету около звезды Каптейна. Колебания ее положения носили слишком сложный характер, поэтому ученые предполагали, что около нее находится несколько планет на сверхнизких орбитах. Сама же звезда Каптейна в прошлом принадлежала карликовой галактике, которую поглотил Млечный путь. Остатком этой галактики считается шаровое звездное скопление Омега Центавра.

Источник: space.com

Обсудить

Обычно планеты, вращающиеся вокруг звезд, подразделяют на две группы: небольшие планеты с твердой поверхностью наподобие Земли и газовые гиганты. Новый анализ данных космического телескопа Кеплер позволил установить, что многие планеты можно отнести к третьей категории – «газовым карликам». Как можно догадаться, они имеют плотную атмосферу, но по размерам ближе к небольшим планетам, чем к Юпитеру, Сатурну или даже Нептуну.

Команда астрономов изучила данные, собранные телескопом по 600 экзопланетам. Ученые искали связь между количеством водорода и гелия в составе звезды (так называемой металличностью) и размерами планет, вращающихся вокруг нее. Особое внимание было уделено планетам, диаметр которых не превышает четырех диаметров Земли, поскольку небольшие планеты более перспективны для поисков пригодных для жизни миров. Кроме того, в эту группу попадают три четверти всех планет, найденных при помощи телескопа Кеплер. Этот космический телескоп занимался поиском планет транзитным методом, измеряя периодичные затухания яркости звезды в моменты прохождения перед ее диском малого тела. К сожалению, транзитный метод имеет недостатки. Для определения состава и размеров экзопланет необходимо знать их массу, но транзитный метод дает большую погрешность при ее вычислении для малых миров.

В новом исследовании астрономы изучали состав звезд. Как известно, планеты рождаются из газопылевого диска, оставшегося после формирования звезд. Таким образом, между химическим составом звезд и составом тел, вращающихся вокруг них, существует зависимость. Получив косвенную информацию о планетах, ученые статистическими методами изучили связь их состава и размеров. Выяснилось, что планеты диаметром от 1,7 од 3,9 диаметров Земли являются устойчивой разделительной линией. Все меньшие тела по составу должны относиться к твердым планетам, большие – к газовым гигантам. Планеты же внутри этих границ должны иметь толстую атмосферу с большим содержанием водорода и гелия, а в центре – небольшое твердое ядро. Именно их ученые назвали «газовыми карликами».

Источник: space.com

Обсудить

Американская компания Space Adventures совместно с РКК «Энергия» с 1998 года занимается продажей мест на российских кораблях "Союз". На настоящий момент состоялось семь платных полетов. Туристическая деятельность была приостановлена на некоторое время, т. к. из-за прекращения эксплуатации американских шаттлов на российских кораблях не осталось свободных мест. Однако решение провести экспериментальный годовой полет на МКС в 2015 году высвободило одно место, которое должна занять британская певица Сара Брайтман. Между тем, несколько лет назад Space Adventures с согласия РКК "Энергия" предложила еще более интересную услугу, чем полет на МКС: облет Луны корабле "Союз". Согласно предлагаемой схеме полета, корабль с пилотом и двумя туристами будет выведен на низкую орбиту ракетой-носителем "Союз". Ракета тяжелого класса Протон-М доставит к нему разгонный блок ДМ, который состыкуется с кораблем и отправит его на облетную траекторию вокруг Луны. Путешествие должно занять 7-8 дней. В компании посчитали, что внесение изменений в технику и организация полета обойдутся в $250-300 миллионов.

Издание ParabolicArc сообщает, что месяц назад на собрании представителей частных космических компаний Space Adventures объявила, что нашла двух клиентов, готовых заплатить по $150 миллионов за облет Луны. Компания считает, что полет мог бы состояться в 2017 или 2018 году. Стоит отметить, что подтверждения этой информации из других источников найти не удалось. Сама компания официально также ничего об этом не сообщает. Кроме того, непонятно, есть ли у РКК «Энергия» свободные ресурсы для необходимой модификации техники. Как известно, сейчас компания занимается модернизацией корабля «Союз» до версии «МС» и созданием корабля нового поколения ПТК НП.

UDP. Глава РКК «Энергия» В.Лопота подтвердил агентству «Интерфакс» намерение совместно с компанией Space Adventures запустить пилотируемый корабль к Луне. «Мы аккуратно работаем с нашими партнерами из Space Adventures». - заявил он. - «Мы рассматриваем все возможности сотрудничества с ними, и мы способны это сделать - облететь Луну в 2017-2018 годах на «Союзе». Технически это возможно».

Источник: www.parabolicarc.com

Обсудить

Кое-где в интернетах один пользователь написал, что pad abort test и еще одни промежуточные испытания системы аварийного спасения корабля должны состояться в этом году, а испытания САС на большой высоте и беспилотный полет - в следующем. По другим постам этот участник дискуссии показался мне информированным, но на вопрос об источнике информации он не ответил. Не исключаю, что он прочитал это в NSF L2, а затем понял, что ляпул лишнего. Так что вот.

Впрочем, даже если все так, я все равно сомневаюсь, что SpaceX сможет выполнить начать испытания в этом году.

Обсудить

Глава НАСА Чарльз Болден дал интервью порталу UniverseToday. Ниже переведены основные его идеи.

1. Коммерческие пилотируемые корабли создаются для полетов на низкую орбиту Земли. В 2017 году появится первый [очевидно, SpaceX Dragon], остальные - после 2020-го года [Dream Chaser от SNC, CST-100 от Boeing]. Все они будут обслуживать МКС до 2024 или 2028 года. К тому времени, по расчетам НАСА, на низкой орбите должны появиться первые частные станции, туристические и лабораторные. У самого агентства нет планов эксплуатировать новую низкоорбитальную станцию после МКС.

2. НАСА не сомневается, что Роскосмос выполнит все уже взятые на себя обязательства по программе МКС, включая договоры на доставку международных экипажей на станцию.

3. Бюджет агентства на 2015-й год выглядит лучше предыдущих. Хорошим его считать нельзя, но улучшение есть. Именно с бюджетными сокращениями последних лет, в ходе которых НАСА недополучило сотни млн долларов, Болден связывает сдвиг сроков начала эксплуатации частного пилотируемого корабля с 2015 на 2017 год.

Источник: www.universetoday.com

Обсудить