1. Роскосмос подстроил ловушку для своих партнеров из Европы, США и Японии. Как заявил новый глава Центра подготовки космонавтов Юрий Лончаков, вступивший в должность в апреле этого года после увольнения Сергея Крикалева, предполетные тренировки космонавтов планируется перенести с базы около Сочи на базу военно-морских сил России в Севастополе. Поскольку эти тренировки являются обязательной частью подготовки к полету на российских кораблях, а «Союзы» остаются для американских, европейских и японских астронавтов единственным средством попасть на МКС, иностранным государствам, отправляя своих астронавтов в космос, де-факто придется признать легитимность присоединения Крыма. Об этом сообщают американский канал NBC и российский RT.

Из ситуации возможны два выхода. Во-первых, оценив юридическую сложность ситуации, Роскосмос может объявить, что создание тренировочной базы в Крыму займет не менее четырех лет. К тому времени в США должна начаться эксплуатация собственных пилотируемых кораблей. Во-вторых, НАСА и ЕКА могут найти техническую лазейку, договариваясь о каждом перемещении своих граждан с украинскими властями. В любом случае, «крымская ловушка» в значительной мере подрывает взаимное доверие между Роскосмосом и западными партнерами.

2. Глава компании Virgin Galactic, британский миллиардер Ричард Брэнсон заявил в телевизионном шоу Дэвида Леттермана, что рассчитывает совершить первый полет на собственном суборбитальном самолете SpaceShipTwo с полигона «Космопорт Америка» в феврале или марте 2015 года. Ранее неоднократно говорилось, что полет Брэнсона должен состояться до конца нынешнего года. В последний раз сам миллиардер обещал это менее месяца назад в интервью USA Today.

Обсудить

Ян Ливей (Yang Liwei), первый китайский космонавт и вице-президент китайского ведомства по разработке пилотируемых программ, выступил в среду на Международном планетарном конгрессе в Пекине. По словам Ливея, новая китайская космическая лаборатория «Тяньгун-2» (Tiangong 2) будет запущена на орбиту в 2016 году, т. е. на год позже, чем считалось ранее. К ней планируется отправить один пилотируемый корабль «Шеньчжоу-11» (Shenzhou 11) с экипажем из трех человек и первый китайский грузовой корабль снабжения «Тянчжоу-1» (Tianzhou 1). Для запуска космической лаборатории будет использована новая тяжелая ракета «Чанчжень 5» («Великий поход», Long March/LM, Changzheng/CZ). Кроме того, Ян Ливей заявил, что многомодульную орбитальную станцию на базе модулей «Тяньгун-3» китайское космическое агентство планирует развернуть к 2022 году.

Модуль «Тяньгун-2» отличается от своего предшественника масштабами. Он имеет длину 14,4 м, диаметр до 4,2 м и массу 20 т. Для сравнения, масса первой китайской стации составляла 8,5 тонн. Она была запущена в сентябре 2011 года и приняла две пилотируемые экспедиции. Срок непрерывной работы системы жизнеобеспечения в новом модуле будет увеличен с 15 до 20 суток. Максимальный экипаж модуля – 3 человека.

Носитель CZ-5 в 20-тонной конфигурации – двухступенчатая ракета с четырьмя кислородно-керосиновыми модулями первой ступени. На второй ступени установлены два кислородно-водородных двигателя YF-50t тягой 540 кН (55 тс) на уровне моря. Летные испытания ракет семейства CZ-5 планируется начать в 2015 году. Максимальная грузоподъемность новых китайских ракет – 25 тонн на низкую околоземную орбиту.

UPD. Ситуация прояснилась: речь идет о запуске в 2016 году модуля, который является точной копией «Тяньгун-1». Приблизительно на 2018 год планируется запуск большого модуля, который станет базовым для будущей станции. Многомодульная станция должна начать работу до 2022 года.

Ссылка: cri.cn

Обсудить

При помощи телескопа Хаббл ученым удалось обнаружить звезду рядом со сверхновой SN 1993J. Эта находка подтверждает теорию о том, что вспышки типа IIb происходят в двойных системах в результате взаимодействия двух звезд. Наиболее распространенные сверхновые II типа имеют другое происхождение.

Отличительной особенностью сверхновых типа IIb является пониженное содержание водорода в продуктах вспышки. Астрономы предполагают, что большая часть этого газа притягивается и сжигается находящейся рядом звездой-компаньоном, однако подтвердить эту гипотезу раньше не удавалось, т. к. излучение любой соседней звезды теряется на фоне вспышки сверхновой.

SN 1993J вспыхнула 21 год назад в галактике M81 в созвездии Большой Медведицы в 11 млн световых лет от Земли. Поиски звезды-компаньона, уничтожившей водородные оболочки взорвавшейся звезды, заняли два десятилетия. Наблюдения, сделанные на гавайской обсерватории Кек, показали, что искомая звезда должна излучать в ультрафиолетовом диапазоне, однако участок неба около вспышки SN 1993J был переполнен таким излучением. Из-за этого ученые не были уверены, что им удалось правильно различить звезду-компаньона.

Команда астрономов совместила оптические и ультрафиолетовые снимки космического телескопа Хаббл, чтобы получить изображение в спектре, точно соответствующем предсказанному спектру излучения звезды-компаньона. На полученных изображениях был обнаружен явно выраженный источник излучения в окрестностях вспышки SN 1993J. Наличие ультрафиолетовой аномалии сохранилось после вычитания излучения всех соседних звезд.

Для изучения свойств звезды-компаньона потребуются дополнительные наблюдения и анализ данных. Там не менее, астрономы уверены, что им впервые удалось подтвердить участие второй звезды в сверхновой вспышке типа IIb.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Возвращаемая капсула российского разведывательного спутника «Космос-2495», вероятно, приземлилась на территории США. Как сообщает издание spaceflight101.com, многочисленные очевидцы сообщили об объекте, наблюдавшемся в небе во вторник 2 сентября над штатами Колорадо и Вайминг. Объект двигался намного медленнее, чем обычные метеориты, поэтому первоначальные предположения гласили, что речь идет о сошедшем с орбиты обломке космического мусора. Позже астрономы заметили, что время и траектория падения объекта точно совпадают с траекторией российского разведывательного спутника. Кроме того, обычно космический мусор сгорает в атмосфере достаточно быстро, а спорный объект сохранился при прохождении через плотные слои атмосферы.

Спутники серии «Кобальт-М» предназначены для видовой разведки. Они ведут съемку земной поверхности на фотопленку с разрешением до 30 см на пиксель. По завершении эксплуатации спутника, которая обычно продолжается несколько месяцев, пленка с отснятым материалом спускается на Землю в возвращаемой капсуле. Разработкой аппаратов занимается самарский РКЦ «Прогресс».

Космический аппарат «Космос-2495» был запущен 6 мая 2014 года. Предполагалось, что капсула с пленкой приземлится в Оренбургской области на прошлой неделе. Комментариев от Министерства обороны пока не поступало. Неизвестно также, сработала ли система автоматического подрыва капсулы, которая должна активироваться при возникновении нештатной ситуации в ходе посадки. Косвенно в пользу срабатываия системы говорит тот факт, что многие наблюдатели видели разделение летевшего объекта на несклько частей.

На изображении: траектория спутника «Космос-2495» (желтым) и наблюдаемые траектории падения неопознанного объекта 2 сентября по описаниям очевидцев (красным).

UPD. Представитель Минобороны генерал-майор Игорь Конашенков ожидаемо отказался подтвердить потерю капсулы разведывательного спутника. Он дополнил стандартное опровержение грубым выпадом против «Американского метеоритного общества», которое опубликовало информацию о спорном объекте. Последнее, впрочем, не добавило заявлению Конашенкова достоверности.

UPD2. В интернете нашлись подтверждения того, что в штатном районе приземления капсулы спутника «Космос-2495» в Оренбургской области 2 сентября также наблюдалось падение метеорита. Таким образом, объект, сгоревший в тот же день над территорией США, мог быть связан с российским разведывательным спутником, но вряд ли он был основным возвращаемым аппаратом с отснятой пленкой. Высказывалось, впрочем, мнение, что на южном Урале в тот день мог наблюдаться свод с орбиты китайского спутника «Яогань-5».

 

Обсудить

Американский марсоход Curiosity, находящийся на Марсе уже более двух лет, успешно продолжает свою работу. Исследовательский аппарат уже выполнил одну из основных научных задач, доказав, что в прошлом условия на планете позволяли поддерживать там жизнь. Сейчас Curiosity движется по направлению к центру кратера Гейла, чтобы исследовать обнажения коренных пород на склоне горы Шарп.

В 2013 году на снимках марсохода уже были обнаружены облака, однако сейчас он целенаправленно займется их поиском. По словам ученых, облака являются частью климатической системы Марса. Отслеживание облаков позволяет оценивать направление ветра, температуру атмосферы и колебания ее плотности. Изучение сегодняшнего климата Марса необходимо для того, чтобы понять, как он менялся в прошлом. В частности, некоторые исследователи считают, что в древности облачность на Марсе приводила к возникновению парникового эффекта и общему повышению приповерхностной температуры. Кроме того, облака связаны с силой и направлением ветра, а ученые считают, что ветровая эрозия на протяжении последних миллионов лет была основным механизмом, отвечающим за изменение поверхности планеты.

В 2006 году облака на Марсе снял другой аппарат НАСА, маленький марсоход Opportunity. Анимацию, сделанную из его фотографий, можно посмотреть здесь. На снимке ниже: облако, снятое Curiosity осенью 2013 года.

Ссылка: phys.org

Обсудить

В 2013 году анализ снимков, сделанных телескопом Хаббл в 1999 и 2012 годах, показал кислородно-водородные аномалии над южным полушарием Европы, спутника Юпитера. Поскольку существует много свидетельств того, что под поверхностью Европы находится океан из жидкой воды, ученые сразу же предположили, что Хаббл запечатлел работу гейзеров, бьющих на высоту до 200 км от поверхности. В этом нет ничего необычного. Другие тела в Солнечной системе демонстрируют похожую гейзерную активность. Самым известным примером является спутник Сатурна Энцелад.

Обнаружение гейзеров на Европе имело бы важное значение для дальнейшего изучения космоса. Этот спутник считается одним из самых перспективных кандидатов на поиски внеземной жизни. Недавно ученые обнаружили микробную жизнь в изолированном антарктическом озере на глубине 800 метров подо льдом. В аналогичных условиях могла бы существовать жизнь и на Европе. Наличие гейзеров дает ученым шанс изучить состав воды подземных океанов юпитерианского спутника с орбиты. Такая задача современной космонавтике по силам, в то время как человечество вряд ли в состоянии разработать аппарат, способный в жестких условиях внешней Солнечной системы пробурить несколько километров льда и передать оттуда данные.

В январе и феврале 2014 года астрономы провели дополнительную съемку Европы при помощи телескопа Хаббл, надеясь лучше изучить замеченные гейзеры. Никаких следов кислорода и водорода над поверхностью спутника на этих снимках не оказалось. Тому может быть несколько объяснений. Первое из них самое вероятное – гейзеры действуют непостоянно, и их появление зависит от приливного нагрева, т. е. от положения спутника на орбите Юпитера. Второе предположение гласит, что гейзеры слишком слабы для обнаружения с земной орбиты в обычных условиях. В прошлом же состояние окружающей планету плазмы было таково, что она «подсвечивала» воду в атмосфере на ультрафиолетовых снимках. Другая гипотеза предполагает, что гейзеров просто не существует, а наблюдавшиеся на старых снимках аномалии были артефактами изображения. Это, впрочем, самый маловероятный вариант.

Ученые не отчаиваются. Они готовят новую масштабную съемку Европы, которая должна начаться в ноябре этого года и продлиться шесть месяцев. Новые данные помогут понять, какие именно условия влияют на появление и исчезновение гейзеров на Европе.

Изображение: область обнаружения воды около южного полюса Европы на снимках телескопа Хаббл 2012 года, NASA/ESA/L. Roth/SWRI/University of Cologne.

Ссылка: space.com

Обсудить

В последние годы ГКНПЦ им. Хруничева часто становился фигурантом печальных новостей. Именно это предприятие отвечает за постройку ракет «Протон-М» и разгонных блоков «Бриз-М», которые стали причинами наиболее громких и тяжелых аварий последнего времени. Многократно подвергалась критике и зарплатная политика предприятия. Доходы инженеров и рабочих филевского завода зачастую в разы ниже, чем в среднем по Москве. Частые аварии ракет-носителей и следующие за ними в обязательном порядке аварийные комиссии привели к сокращению пусков, из-за чего предприятие лишилось значительной доли дополнительных доходов. В начале августа американская компания ILS, которая является оператором коммерческих запусков на «Протонах-М», сообщила о сокращении персонала на четверть. С настоящего времени ILS ожидает 3-4 заказов в год вместо 7-8, как ранее. В довершение всего, некоторые работники предприятия стали фигурантами странного дела о саботаже, возбужденного Следственным комитетом после очередной аварии.

В то же время, предприятие может похвастаться и определенными успехами. В июле 2014 года в Плесецке начались летные испытания ракет-носителей семейства «Ангара». На декабрь запланирован первый полет ракеты тяжелого класса «Ангара-А5», которая должна прийти на смену «Протонам». Сейчас инженеры Центра работают над созданием кислородно-водородного разгонного блока КВТК.

Новое руководство космической отрасли неоднократно критически высказывалось о Центре Хруничева. Ранее глава Роскосмоса Олег Остапенко назвал «Ангару» тупиковой ракетой, а в начале сентября в разговоре с Путиным он предложили сократить число планируемых стартовых комплексов новой ракеты с четырех до двух: по одному в Плесецке и на космодроме Восточный. 7 августа исполняющим обязанности гендиректора ГКНПЦ был назначен представитель Объединенной ракетно-космической корпорации Андрей Калиновский.

Сейчас интернет наполнен слухами о запланированной кардинальной реформе ГКНПЦ им. Хруничева. Сообщается, в частности, что после декабрьского пуска «Ангары-А5» чистка руководства предприятия может продолжиться. Есть неофициальная информация о распродаже принадлежащей ГКНПЦ земли. В частности, согласно планам, источник которых неизвестен (1, 2, 3 - ист.), к 2018 году площадь Центра должна сократиться на 63%. Наконец, 5 сентября на предприятии было опубликовано специальное заявление Калиновского. Новый руководитель говорит о сложном финансовом положении Центра им. Хруничева. Для исправления ситуации планируется привлечь средства государственного бюджета. Условием для получения кредита является оптимизация расходов. Под этой обтекаемой формулировкой скрываются два основных решения. «Сегодня наше предприятие занимает очень большую территорию, часть из которой не используется». – говорит Калиновский. – «Необходимо избавиться от пустырей и сконцентрировать производственную деятельность в нескольких корпусах». Второе решение мягко названо «повышением производительности труда». В этом направлении и. о. гендиректора видит большие возможности, причем он особо отмечает, что реализация плана не потребует существенных вложений и приведет к росту зарплат работников предприятия. Очевидно, что речь может идти только о сокращениях. Калиновский упоминает в своем заявлении, что планирует дать руководителям подразделений полномочия «по управлению фондом оплаты труда и численностью персонала».

Необходимо отметить, что ГКНПЦ им. Хруничева расположен в хорошем районе на западе Москвы. В прошлом городские чиновники не раз выражали заинтересованность в землях предприятия. Время от времени появляются слухи о полном переносе производства из Москвы в область. Последнее, впрочем, достаточно маловероятно, потому что настолько жесткая реформа может нанести критический удар по единственному в России производителю ракет тяжелого класса.

То, что Центр им. Хруничева уже долгое время находится в кризисном состоянии, не подлежит сомнению. Предприятие действительно переразмерено и нуждается в повышении производительности труда. Важно, однако, чтобы программа преобразований имела положительный эффект и не усугубила ситуацию. В прошлом аналогичные реформы в России натыкались на две противоположные проблемы. В одних случаях, пасуя перед недовольством сотрудников, реформаторы отделываются чисто бумажным сокращением штатов без реального эффекта. В других случаях массовые увольнения крайне негативно сказываются на производственных и инженерных возможностях предприятия. Сможет ли новое руководство ГКНПЦ им. Хруничева проскользнуть между этими ошибками – вопрос открытый.

Космическая лента

Обсудить