1. Суборбитальный самолет SpaceShipTwo вчера совершил планерный полет, в ходе которого тестировалась новая система наддува ракетного двигателя. Успех полета открывает возможность перейти к полноценным испытаниям корабля уже в сентябре.

2. NasaSpaceFlight.com сообщает, что в ходе испытаний системы аварийного спасения корабля SpaceX Dragon на стартовой площадке (Pad Abort Test) не будет использована ракета Falcon 9. Ранее предполагалось, что ракета инициирует аварийную остановку двигателей на 60-й секунде полета, после чего корабль отделится, при помощи собственных реактивных двигателей проведет маневр увода и затем мягко спустится в океан на парашютах. Теперь же предполагается установить корабль на ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Дополнительная иллюстрация, если она, конечно, не устарела, показывает, что план приземления в океан сохранился до сих пор. Это немного не стыкуется с недавними заявлениями о том, что в ходе январских испытаний будет использован тот же корабль, что и в Pad Abort Test: считается, что удар о воду и соленая вода оказывают губительное воздействие на конструкции космической техники, препятствуя ее повторному использованию.

Обсудить

Звездное скопление Плеяды в созвездии Тельца широко известно не только профессиональным астрономам, но и простым обывателям. Несмотря на это, точное расстояние между Землей и Плеядами долгое время оставалось предметом спора. Согласно устоявшемуся мнению, оно составляло 133,5 парсека, тогда как данные европейского космического аппарата Hipparcos свидетельствовали о том, что до Плеяд всего120,2 парсека. Теперь же, проанализировав излучение от квазаров, ученым удалось выяснить, что скопление находится на удалении 136,2 парсек или 444 световых лет.

Работа над проблемой началась пять лет назад в Университете Калифорнии. С XIX века для того, чтобы измерить расстояние до звезды, применяется метод параллакса. Астрономы наблюдают за тем, как положение звезды меняется относительно фоновых звезд в течение года, когда Земля находится в разных точках своей орбиты. Этот способ не очень точен и имеет рад ограничений, в первую очередь связанных с тем, что другие звезды тоже смещаются на небосводе в зависимости от орбитального положения Земли.

Чтобы оценить расстояние до Плеяд, астрономы обратились к другому способу. Они использовали в качестве точек отсчета фоновые квазары, излучающие в радиодиапазоне и находящихся настолько далеко за Плеядами, что их положение можно считать неизменным. В измерениях использовалась интерферометрическая сеть из 10 радиотелескопов VLBA (Very Long Baseline Array). Астрономы пытались определить расстояние до четырех звездных систем и пяти звезд, относящихся к Плеядам, проводя наблюдения раз в неделю на протяжении двух лет. Результаты работы свидетельствуют о том, что первоначальна оценка расстояния до Плеяд была ближе к истине. Пока что нельзя сказать, что привело к ошибке измерений спутника Hipparcos, т. к. в других случаях он отлично себя зарекомендовал.

Кроме того, ученые отмечают, что параллельные наблюдения на гавайской обсерватории Кек позволили подтвердить, что два объекта из наблюдаемых звезд в действительности являются двойными системами. В конце года они обещают опубликовать еще одну статью, в которой проанализируют обнаруженное ими орбитальное движение звезд в Плеядах. Это позволит точнее определить массу самих светил.

Ссылка: space.com

Обсудить

27 августа представитель компании SpaceX, бывший астронавт НАСА Гарретт Райзман выступил в Университете Техаса с презентацией, посвященной настоящему и будущем частной космонавтики. Его доклад рассказывает много нового о проекте разрабатываемого в SpaceX пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2).

Первой неожиданностью стало то, что предлагаемый для НАСА корабль будет отличаться от представленного в мае основателем SpaceX Илоном Маском прототипа по внутренней компоновке. Он будет содержать менее семи мест для астронавтов. Точное количество человек, которые смогут поместиться в корабле, не называется, однако ранее в документах американского космического агентства указывалось, что будущий пилотируемый корабль должен доставлять на МКС четырех астронавтов. В SpaceX изменение компоновки объясняют тем, что возможность выводить на орбиту семь человек является избыточной для НАСА, и агентству интереснее способность корабля доставлять вместе с командой на МКС дополнительные припасы.

Отвечая на вопросы собравшихся после презентации Райзман также сказал, что пилотируемые корабли, создаваемые для выполнения заказа с НАСА, будут использоваться только по одному разу, т. е. для каждого нового полета будет построен новый корабль. Включение в контракт условия многоразовости, как объясняет представитель SpaceX, сильно усложнило бы процесс сертификации. Стоит отметить, что грузовые корабли Dragon, которые доставляют припасы на МКС в настоящее время, также не используются повторно по условиям контракта с НАСА.

Точно можно сказать, что пилотируемые корабли будут садиться на твердую поверхность. Рассказывая о системе посадки корабля, Райзман сказал, что двигательная посадочная установка «Драконов», во всяком случае, на первых этапах, будет включаться только на последних секундах полета перед приземлением, чтобы избежать удара о Землю и повреждения конструкций корабля. Таким образом, основная работа по торможению корабля будет возложена на парашютную систему. По своей схеме посадки «Драконы» вплотную приблизились к разрабатываемому РКК «Энергия» перспективному пилотируемому кораблю.

Прозвучала на докладе и вполне ожидаемая информация: SpaceX занимается разработкой собственного стыковочного узла для пилотируемого корабля Теплозащитный экран, как и говорил Илон Маск на презентации, сможет выдержать возвращение корабля на Землю со второй космической скоростью, несмотря на то, что пока что планов использовать его за орбитой Земли нет.

Ссылка: utexas.edu

Обсудить

В среду 27 августа американские космические чиновники заявили, что проект ракеты Space Launch System прошел этап защиты. Это означает, что разработчики готовы перейти от «бумажной» работы к созданию «железа», т. е. непосредственно ракеты. Носитель сверхтяжелого класса начал разрабатываться в США с 2010 года для запуска пилотируемых миссий за пределы земной орбиты.

В первом пуске предполагается использовать SLS в 70-тонной конфигурации. Позднее путем замены боковых ускорителей и верхней ступени ее грузоподъемность будет увеличена до 105 и 130 тонн. Полезной нагрузкой в испытательном полете станет беспилотный корабль «Орион», разрабатываемый для возвращения астронавтов на Землю со второй космической скоростью.

Первый полет SLS ранее был назначен на декабрь 2017 года. В последние месяцы ходили слухи, что первый пуск ракеты будут перенесен как минимум на полгода. Вероятной датой назывался сентябрь 2018 года. Согласно вчерашним заявлениям представителей НАСА, ракета отправится в полет не позднее чем в ноябре 2018 года. Они связали перенос пуска с тем, что нехватка выделяемых средств тормозит процесс проектирования ракеты. В ближайшие четыре года на SLS планируется потратить более 7 млрд долларов.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Традиционно двигатели космических аппаратов используют в качестве топлива различные соединения гидразина и в качестве окислителя амил (тетраоксид азота). Эти вещества являются крайне токсичными. В отличие от пар керосин-кислород и водород-кислород, гидразиново-амиловое топливо не требует поддержания специальных температурных условий и, следовательно, может храниться в топливных баках космических аппаратов в течение всего срока службы, сохраняя свои свойства. Поскольку в космосе разлив токсичных веществ не представляет опасности, никто серьезно не искал замену этому топливу.

Несмотря на это, НАСА планирует осуществить в 2016 году запуск малого демонстрационного спутника GRIM (Green Propellant Infusion Mission, Миссия на чистом топливе). Он должен будет подтвердить высокую эффективность альтернативного вида топлива. Химически оно представляет собой гидроксил-аммониевый нитрат (Hydroxyl Ammonium Nitrate), т. е. нитрат аммония с гидроксильной группой, известный как AF-M315E. Предполагается, что это вещество сможет заменить применяемые сегодня двухкомпонентные системы. Крис МакЛин, представитель компании Ball Aerospace, которая является головным исполнителем заказа НАСА, утверждает, что новое топливо не только экологически безопасно, но еще и отличается повышенной эффективностью. Таким образом, переход на AF-M315E позволит увеличить продолжительность работы и скорость полета космических аппаратов.

На спутнике GRIM будет установлен основной двигатель тягой 22 Ньютона и четыре двигателя тягой 1 Ньютон. В ходе испытания планируется поднять орбиту аппарата, а затем поддерживать ее в течение нескольких месяцев. Запланированная продолжительность миссии – 1 год.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Один из самых интересных проектов НАСА – это миссия «Новые горизонты» (New Horizons) к Плутону и в пояс Койпера. Космический аппарат, запущенный в начале 2006 года, должен преодолеть 4,8 млрд км на своем пути к карликовой планете на окраине Солнечной системы. Ожидается, что зонд пролетит около Плутона 14 июля 2015 года. После этого он отправится дальше, к одному из объектов в поясе Койпера, определить который поможет космический телескоп Хаббл (примечание к статье по ссылке: поиски дали обнадеживающие результаты).

Можно отметить, что космический аппарат «Новые горизонты» установил рекорд по скорости удаления от Земли искусственного объекта – 16,26 км в секунду.

25 августа американский зонд пролетел через незримую линию орбиты Нептуна. В последний раз в этом расстоянии от Солнца пролетал 25 лет назад Вояджер-2. К сожалению, Нептун сейчас находится далеко от точки пересечения его орбиты и траектории зонда. 10 июля камера зонда «Новые горизонты» сделала снимок планеты и ее крупнейшего спутника, Тритона с расстояния 3,95 млрд км (см. фото). С такого расстояния холодный газовый гигант выглядит всего лишь маленькой точкой на звездном небе.

Ссылка: space.com

Обсудить

Существуют различные теории о том, как появилась жизнь на Земле. Некоторые считают, что она была привнесена из космоса на кометах и астероидах (т. н. гипотеза панспермии). Согласно другим предположениям, жизнь зародилась на самой планете из «органического бульона». Особы интерес для ученых, которые занимаются этой проблемой, является холодный спутник Сатурна Титан. Его азотная (на 98%) и метановая (1,6%) атмосфера по составу имеет много общего с атмосферой Земли вскоре после ее образования. В начале протерозоя (2,5 млрд лет назад) земная атмосфера более чем наполовину состояла азота и примерно на 15% из метана, но, кроме того, содержала значительное количество кислорода и углекислого газа.

В спектре излучения Титана, а также на некоторых других ледяных телах внешних областей Солнечной системы, были обнаружены линии поглощения толинов. Так называют вещества, представляющие собой смесь органических сополимеров, образованных в атмосфере из простых органических соединений вроде метана и этана под действием ультрафиолетового излучения Солнца.

В новом исследовании, результаты которого опубликованы в журнале Icarus, американские ученые попытались воссоздать эти вещества из атмосферы Титана и изучить их свойства. Они предполагают, что изучение толинов поможет лучше понять основные свойства органических веществ на Титане. Особенности структуры позволят определить, содержатся ли в толинах химические вещества, считающиеся предшественниками жизни. Данные о растворяемости толинов дадут информацию о том, где их следует искать – в морях или атмосфере. Наконец стабильность существования толинов важна для выбора метода их изучения во время гипотетической исследовательской миссии.

Ученые получили толины диссоциацией и ионизацией азота (95%) и метана (5%) в специальной камере при комнатной температуре. После 72-часового воздействия разностью потенциалов, на стенках камеры образовался мутный толиновый осадок, по оптическим свойствам идентичный туманной дымке в атмосфере Титана.

Изучение полученного вещества показало, что полярные растворители (т. е. имеющие разные заряды между атомами в молекуле – это метанол вода, ацетонитрил и др.) хорошо разрушают молекулы Толина, тогда как неполярные (пентан, бензол) оказывают мало воздействия. Это означает, что толины смогут существовать на дне титанианских озер и морей, состоящих из метана и этана. Изучить толины можно сможет как наземный, так и подводный научный аппарат. Ранее американское космическое агентство рассматривало несколько концепций миссий к Титану, включая плавучий подводный (точнее, подметановый) зонд.

Кроме того, ученые выяснили, что толины легко разрушаются при высокой температуре. Для естественных условий холодного спутника Сатурна, где средняя температура колеблется вокруг отметки -179 градусов, это не является проблемой, однако создателям исследовательских станций придется учитывать, что тепло от работы их аппаратов может уничтожать находящиеся поблизости толины.

Дополнительную информацию о толинах удалось получить благодаря данным, полученным при помощи миссии Кассини-Гюйгенс. Американский научный аппарат обнаружил в толинах на Титане небольшое количество азотсодержащих молекул, важных для пребиотической химии и процесса образования жизни. А благодаря данным, полученным в 2007 году, удалось показать, что Толины на спутнике Сатурна образуются на высоте более 1000 км – в несколько раз выше, чем считалось ранее. В облаках Титана оказалось неожиданно большое количество отрицательно заряженных ионов. С учетом наличия там бензола, ионы могут свидетельствовать о процессе образования толинов.

Последние исследования предполагают, что атмосфера Титана старше атмосферы Сатурна. Это означает, что спутник сформировался самостоятельно из газа и пыли в ранней Солнечной системе, а не был собран гравитационными силами из вещества колец Сатурна.

Ссылка: phys.org

Обсудить