20 августа в журнале Nature опубликована новая статья американских ученых. Она посвящена изучению пробы воды из подледного озера Уиллэнс на Антарктиде, расположенного под 800 метрами ледяной толщи. В пробе ученым удалось обнаружить различные виды микроорганизмов, большинство которых, по всей видимости, получает энергию от окружающих пород, а не от Солнца. Результаты исследования указывают на то, что в условиях холодных и темных подледных океанов на спутниках Юпитера, в теории, может существовать жизнь.

Образец воды был получен напрямую из озера 28 января 2013 года. До этого ученым пришлось преодолеть множество сложностей, чтобы избежать загрязнения пробы поверхностными веществами. Между российскими, американскими и британскими научными группами развернулась настоящая гонка за возможность первыми приступить к исследованию подледных озер. Ожидалось, что в них могут существовать экосистемы, длительное время изолированные от общей экосистемы Земли. Ранее сообщалось, что российские специалисты в пробе, полученной из оттаявшего льда, взятого непосредственно над поверхностью озера Восток, следов жизни не нашли. Американцы для защиты от загрязнения пробы использовали ультрафиолетовое облучение и фильтры, а для очистки оборудования и бурового раствора применяли перекись водорода.

В результате исследования пробы из озера Уиллэнс американским ученым удалось обнаружить, что образец воды наполнен достаточно активной жизнью и вмещает до 130 тысяч клеток в каждом кубическом миллиметре. Такая плотность микробов примерно соответствует плотности жизни в обычном океане на больших глубинах. По разнообразию жизни проба из озера оказалась намного сложнее, чем ожидали ученые – в ней обнаружилось более 4 тысяч видов различных бактерий и архей.

Дополнительный анализ показал, что бактерии существовали в условиях жесткого дефицита солнечной энергии по меньшей мере 120 тысяч лет, а возможно до 1 млн лет. У ученых есть две версии проникновения жизни в замкнутую среду. Первая гласит, что мы имеем дело с потомками микробов из открытого океана, пережившими похолодание. Согласно второй версии, озеро населено занесенными с поверхности микроорганизмами. Попасть в озеро они могли, постепенно просачиваясь сквозь лед. Такой путь должен занимать у бактерий не меньше 50 тысяч лет.

Ссылка: www.nature.com

Обсудить

На покрытом рубцами южном высокогорье Марса находится один из крупнейших ударных бассейнов Солнечной системы – равнина Эллада. Она лежит на 9 км ниже окружающей поверхности и на 7 км ниже среднемарсианского уровня. Диаметр равнины составляет 2300 км.

Считается, что равнина Эллады сформировалась между 3,8 и 4,1 млрд лет назад при ударе о поверхность Марса крупного астероида. С того времени поверхность региона сильно изменилась под воздействием эндогенных и экзогенных геологических процессов, включая вулканизм, действие ветра, льда и воды. Снимок кратеров на равнине Эллады был сделан камерой высокого разрешения европейского зонда Mars Express в декабре 2013 года. Два кратера, попавшие на фотографию, находятся в западной, более глубокой части равнины. В прошлом получить четкие изображения этого района не удавалось из-за пылевых облаков, скрывающих поверхность планеты.

Больший из двух кратеров имеет диаметр около 25 км. Он заполнен веществом, принесенным из района в левом-верхнем углу изображения. Рассматривая гладкую поверхность насыпи в кратере, можно найти интересные текстуры поверхности, созданные, скорее всего, потоком жидкости или льда. Следы воздействия потока можно найти и за пределами кратера, в левой части изображения. Есть также следы переноса материала через край большого кратера в маленький. Кроме того, на переднем плане изображения и вокруг краев кратера можно обнаружить полигональные структуры поверхности, которые обычно образуются при замерзании воды в мелкозернистых пористых грунтах. Все эти геоморфологические особенности на равнине Эллады явно могли образоваться только при наличии ледников.

Ученые отмечают, что в наиболее глубоких частях равнины Эллады атмосферное давление на 89% выше, чем на среднем уровне поверхности. Оно может создавать условия для существования воды в кратере даже в настоящее время. Радарные снимки американского зонда MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) показывают, что в некоторых кратерах равнины Эллады могут существовать ледники из замерзшей воды толщиной до нескольких сотен метров, скрытые под слоем пыли.

Ссылка: www.esa.int

Обсудить

Американское космическое агентство планирует провести длительный эксперимент с крысами на Международной космической станции. Хвостатые грызуны будут доставлены на орбиту одним из ближайших рейсов грузового корабля «Дракон» (Dragon) компании SpaceX.

В прошлом эксперименты с крысами в космосе уже проводились во время многих полетов шаттлов, однако продолжительность этих миссий почти никогда не превышала двух недель. Новое же исследование продлится от 30 до 90 дней, в зависимости от времени прибытия на МКС очередного «Дракона» – единственного корабля, способного доставлять крупные грузы с орбиты на Землю. Увеличенный срок эксперимента потребовал от инженеров создать новый жилой модуль, улучшающий условия содержания животных, чтобы они оставались здоровыми и счастливыми до конца путешествия. Ученые отмечают, что для мышей потребовалось бы меньше пищи, однако эксперименты с крысами предпочтительнее, т. к. их нейрокогнитивная сеть больше похожа на человеческую.

Точное расписание полета пока не установлено. До конца года планируется два запуска «Дракона» к МКС, во второй половине сентября и в начале декабря.

Ссылка: space.com

Обсудить

Газета «Известия» продолжает публиковать информацию о проекте Федеральной космической программы на 2016-2025 годы. Ранее уже были опубликованы статьи о прототипе лунной базы и о затратах на создание сверхтяжелой ракеты. В сегодняшней статье рассказывается о пяти программах зондирования Земли, на которые в общей сложности предполагается потратить 358,6 млрд рублей. Подробнее о планах Роскосмоса смотрите на второй диаграмме и в статье «Известий».

Необходимо отметить, что проект ФКП пока не принят правительством. В процессе утверждения программы расходные статьи и выделяемые на них суммы могут измениться. Утвержденная ФКП, однако, не будет опубликована официально.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Ученым известно множество объектов, которые с большой степенью уверенности можно назвать черными дырами. Все они делятся на два типа: сверхмассивные черные дыры, масса которых может достигать миллиардов масс Солнца, и малые черные дыры. Последние по своей массе мало отличаются от обычных звезд. Сверхмассивные черные дыры обычно располагаются в центрах галактик. Есть и кандидаты в промежуточные черные дыры, которые должны превосходить звезды в несколько сотен раз. К сожалению, оценить массу таких объектов очень сложно, поэтому многие астрономы вообще сомневались в их существовании.

Новое исследование, результаты которого были опубликованы 17 августа в журнале Nature, ставит точку в этом споре. На этот раз астрономам удалось измерить массу черной дыры в соседней галактике M82. Она оказалась равна 428 +/- 105 масс Солнца. Несмотря на кажущуюся расплывчатость оценки, она является беспрецедентной по точности и подтверждает порядок размеров черной дыры.

Обычно обнаружить черные дыры удается благодаря яркому излучению вращающихся вокруг них аккреционных дисков. Около 15 лет назад рентгеновская обсерватория Чандра обнаружила источник мощного излучения в галактике M82 примерно в 12 млн световых лет от Солнца. Он получил название M82 X-1. Астрономы сразу же предположили, что по своей природе этот источник может быть черной дырой среднего размера, однако подтвердить это удалось только теперь. В решении проблемы помогли снимки, сделанные еще одним рентгеновским телескопом, RXTE (Rossi X-ray Timing Explorer), между 2004 и 2010 годами. В его данных удалось обнаружить две накладывающиеся пульсации яркости M82 X-1 частотой 5,1 Гц и 3,3 Гц. Эти колебания напрямую связаны с периодом вращения дыры. Именно соотношение между колебаниями и их амплитуда позволили определить массу черной дыры.

На данный момент у ученых отсутствует определенное мнение о процессе образования средних черных дыр, поэтому подтверждение массы M82 X-1 должно активизировать научную работу в этой области. Кроме того, существование таких объектов является важным фактом, который придется учитывать в астрофизических гипотезах.

Ссылка: space.com

Обсудить

Новостной портал USA Today взял интервью у основателя группы компаний Virgin Ричарда Брэнсона. Среди прочего, разговор коснулся и планов компании Virgin Galactic, которая занимается разработкой суборбитального самолета SpaceShipTwo. Предполагается, что этот аппарат будет использоваться для отправки туристов в короткие суборбитальные полеты за формальную границу космоса. Стоимость билета, купить который можно уже сегодня, составляет 250 тысяч долларов. Это в 200 раз меньше, чем плата за туристический полет на настоящую орбиту. Компания Virgin Galactic планирует начать эксплуатацию корабля уже в этом году, несмотря на возникшие ранее технические проблемы.

Отвечая на вопрос журналиста о планах Virgin Galactic, Брэнсон сообщил, что рассчитывает отправиться в космос до конца текущего года. По его словам, испытания двигателей проходят успешно. После трех дополнительных тестов, корабль сможет вернуться в воздух. Предположительно, это произойдет уже через несколько недель.

Полет основателя компании должен положить начало коммерческой эксплуатации самолета. Существует мнение, что требование успеть с этим полетом до 2015 года исходит от основного инвестора компании, фонда Aabar Investments из Абу-Даби. Официально Virgin Galactic эту информацию отрицает.

В последние полгода проводилась модернизация корабля SpaceShipTwo с целью уменьшить вибрации при работе ракетного двигателя. Для этого внутри его крыльев установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. Даже в случае успеха модернизации, первый корабль не сможет подниматься выше 80 км. Эту высоту управление гражданской авиации США считает формальной границей космоса. В остальном мире за границу принята отметка в 100 км. Пересечь ее можно будет только на втором корабле, в котором будут использованы новые двигатели от компании Scaled Composites. На первом самолете стоят гибридные двигатели разработки Sierra Nevada Corporation (SNC). Любопытно, что недавно SNC отказалась от использования собственных гибридных двигателей в космопланере Dream Chaser, работа над которым ведется в рамках программы НАСА по созданию коммерческого космического транспорта.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Программа НАСА CCDev (Commercial Crew Development) ставит целью создание частных пилотируемых кораблей. Несколько компаний, прошедших предварительный отбор, под контролем космического агентства разрабатывают собственные транспортные средства для доставки экипажей на МКС. По мере достижения определенных этапов, НАСА выдает им безвозмездные субсидии. Сейчас средства получают три организации: SpaceX с проектом корабля Dragon, Sierra Nevada Corp с мини-шаттлом Dream Chaser и промышленный гигант Boeing с капсульным аппаратом CST-100. Текущий этап CCDev заканчивается 1 октября 2014 года, однако для SpaceX и SNC он был продлен на семь месяцев. Источники в НАСА сообщают, что контракты на следующий этап будут заключены уже между 22 и 29 августа. Финансирование, скорее всего, получат только две компании.

Если информация подтвердится, то один из участников гонки лишится поддержки НАСА, которая составляет солидную, хоть и не основную часть затрат на разработку. Ранее представители Boeing заявляли, что экономическая целесообразность проекта CST-100 окажется под вопросом без средств НАСА. Это может привести к тому, что руководство корпорации откажется от создания этого корабля. В свою очередь, компании SpaceX и SNC утверждают, что, в случае потери финансирования, продолжат работу над кораблями за собственный счет. Более того, они продолжат считаться участниками программы CCDev. Такой поворот событий не исключает возможность получить контракт НАСА на доставку людей к МКС после того, как корабли будут готовы. Например, космическая компания Blue Origin Джеффа Бизоса, создателя интернет-магазина amazon.com, до сих пор работает над собственным проектом пилотируемого корабля, хотя ей не удалось попасть даже на нынешний этап финансирования CCDev.

Аналитики указывают на то, что самым вероятным кандидатом «на вылет» является проект мини-шаттла Dream Chaser. В прошлом году во время испытаний посадочной системы прототип корабля потерпел аварию, из-за которой его разработка задержалась на год. К испытаниям в полете разработчики планируют вернуться только этой осенью. С другой стороны, НАСА вряд ли захочет спровоцировать закрытие проекта CST-100, а компания SpaceX уже стала символом американской коммерческой космонавтики. Одного этого достаточно, чтобы не лишать компанию Илона Маска финансирования.

Нельзя исключать и того, что на следующий этап, несмотря на слухи этого лета, пройдут все три компании. В бюджете НАСА на 2015 год статья расходов на поддержку коммерческой космонавтики выросла. В июне администратор американского космического агентства Чарльз Болден говорил в интервью порталу Universe Today, что надеется на появление трех коммерческих пилотируемых кораблей: одного до конца 2017 года и еще двух после 2020-го. К концу третьего десятилетия, по мнению Болдена, место МКС займут частные низкоорбитальные станции, для которых пригодятся разрабатываемые сейчас корабли. Государственная же космонавтика в это время должна перенести к освоению дальнего космоса.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить