Этот текст не является попыткой провести настоящий анализ и сделать прогноз будущего. Я лишь излагаю свое мнение, сложившееся за несколько лет наблюдения за обществом и космической отраслью Земли.

Начну издалека. В лекции «Поворот не туда» основатель и главный конструктор «Лин индастриал» Александр Ильин рассказывает историю угасания общественного интереса к космонавтике, который достиг пика в 1960-1970 годах, а затем довольно быстро спал. Сейчас отношение широких слоев общества к космосу можно без больших натяжек описать одним словом – безразличие. И хотя к приводимым историческим фактам не придерешься, спорным остается вопрос, что было аномальным: отказ от освоения космоса, или, наоборот, кратковременный всплеск интереса.

Прежде чем переходить к рассуждению об аномалиях, я грубо опишу свои взгляды на то, как происходит развитие западных государств в наши дни – а именно западные страны находятся на передовом рубеже цивилизации, раздвигая ее границы. Если исключить статистически аномальные скачки в развитии (войны, кризисы, резкие подъемы), то остальное время можно разделить на две фазы: раз в несколько десятков лет сочетание двух факторов, заметного объема накопившихся проблем и прихода к власти активных правителей, приводит к серьезным коррекциям стратегии стран. В результате меняется курс развития на десятилетия вперед. Большую же часть времени правительства занимаются решением тактических вопросов. Для нас будет иметь значение только одно следствие этого наблюдения: стратегические решения, способные изменить ход развития человеческой цивилизации, принимаются достаточно редко. Освоение космоса, несомненно, относится именно к стратегическим задачам человечества.

Если очистить историю XX века от событий, связанных с противостоянием между восточным и западным блоками, мы останемся без основного достижения космонавтики – американских лунных экспедиций, и даже существование долговременных низкоорбитальных станций окажется под большим вопросом. Поэтому всплеск интереса к космосу можно считать аномальным, а значит, его нельзя использовать в качестве базы для прогноза будущего. Именно такая ошибка допускалась футурологами прошлого, которые на полном серьезе надеялись стать свидетелями освоения Луны и Марса еще до 2000 года. С другой стороны, совсем не учитывать энтузиазм 60-70 годов тоже будет неправильно. Он подарил нам принципы, которые заставляют государства тратить средства на космонавтику как на одно из направлений фундаментальных исследований, и это может приблизить начало активного освоения Солнечной системы. Чтобы не быть голословным, напомню, что все космические агентства мира планируют выводить свою деятельность на новые рубежи: НАСА стремится отправить людей а Марс, Россия – построить посещаемую базу на Луне, Китай – создать многомодульную низкоорбитальную станцию. К сожалению, сдерживающих развитие космонавтики факторов тоже хватает. Немалую роль играет апатия и безразличие властных элит, которые зачастую не готовы принять пилотируемую космонавтику за ее сегодняшними – низкоорбитальными – границами.

Между тем, прогресс привел к росту возможностей космонавтики. Если 50 лет назад, затраты на создание лунной базы оценивались в 6-8 пиковых (1966 год) бюджетов НАСА, то сейчас создать такую базу можно за 30-40 млрд современных долларов, т. е. 2-3 бюджета американского космического агентства. Если измерять динамику стоимости освоения космоса в процентах от экономики, то результат окажется еще более оптимистичным. Доступность вывода одного килограмма полезного груза в космос неуклонно повышается, что является следствием общего экономического прогресса человечества. Наконец, если в прошлом создавать спутники могли только наиболее передовые страны, то сейчас этим занимаются студенты небольших университетов. В наши дни создать лунную базу или, тем более, окололунную орбитальную станцию, значительно дешевле, чем в 1960 годах было просто один раз высадиться на спутнике Луны.

Важно отметить, что рассуждения о выгоде от исследования космоса были и остаются чисто формальными. Как в случае любых фундаментальных исследований, выгода эта полностью гипотетическая и потому не может быть прямой причиной продвижения в космос. Конечно, в поисках путей развития большие корпорации расходуют средства на фундаментальные исследования, но делают это очень осторожно и умеренно. Такие траты составляют лишь малую часть их бюджетов. Потенциальная прибыль от исследования Солнечной системы сможет оказать влияние на развитие космонавтики лишь тогда, когда финансовая и технологическая доступность выхода в космос вырастет на порядки. Произойдет ли это благодаря усилиям государств или экономическому прогрессу – вопрос открытый.

Кажется, что рано или поздно прогресс приведет к естественному освоению Солнечной системы, но прежде чем обсуждать вопрос «когда», нужно разобраться с еще одним нюансом. Прогресс, как известно, не бесконечен, он упирается в ограниченность ресурсов. В наши дни экономический рост стран, достигших передового рубежа развития, снизился до 1-4% в год. Хотя во многом это связано с накопившимися структурными проблемами, отрицать замедление роста, хорошо заметное на фоне развивающихся стран, нельзя. Рано или поздно рост земной экономики прекратится. Но сменится он не катастрофой, как без оснований предрекают некоторые футурологи, а стагнацией и стабилизацией – это свойственно всем замкнутым системам. Хотя, конечно, эти изменения могут сопровождаться локальными кризисами. Таким образом, однажды в будущем доступность космоса перестанет расти. Но на каком уровне это произойдет? После появления ракет грузоподъемностью сотни тонн? Тогда, когда предприниматель средней руки сможет позволить себе тур на низкую орбиту Земли? Или когда в межпланетные путешествия будут отправляться по расписанию корабли с сотнями пассажиров на борту? В принципе, не важно для общего вывода: при стагнации обнулится ускорение развития, а не скорость. Набранный темп сохранится, и однажды он приведет к стратегическому развороту человечества в космос.

Вернемся к вопросу, с которого мы начали: когда космонавтика вернется в массовое создание как важная часть общественной жизни? Когда сменится направление развития человечества с монопланетного на космическое? Я предлагаю три варианта развития событий.

Оптимистичный вариант. Простая экстраполяция тенденций последних десятилетий показывает, что организация лунной базы через сто лет будет доступна сотням или даже тысячам организаций по всему миру. Сейчас построить лунную базу по силам лишь единицам космических агентств, у которых нет на это воли. Таким образом, можно ожидать в XXII веке появления многонаселенных лунных и марсианских поселений, что потребует развития транспортной системы. Как следствие, уже в следующем веке у человека появится возможность принять судьбоносное решение и покинуть свой дом в поисках новой жизни в другом мире – так же, как 500 лет назад поступали уплывавшие в Америку европейские колонисты. Вместе с людьми в космос хлынут ресурсы государств и частного бизнеса.

Умеренный вариант. Замедление экономического роста передовых стран и локальные кризисы могут привести к торможению прогресса. Это замедлит возвращение космонавтики на «большие экраны», и масштабное освоение Солнечной системы начнется только в XXIII или даже в XXIV веке.

Пессимистичный вариант. Если переход от роста экономики к стагнации будет сопровождаться крупным кризисом, и произойдет он до появления форпостов людей в дальнем космосе, на поддержание которых необходимо выделять средства, космонавтика в этот момент может полностью остаться без финансирования. Отсутствие в дальнейшем экономического роста приведет к тому, что человечество так надолго не вернется к попыткам освоить космос – вплоть до принятия стратегического решения земных правительств вернуться на экстенсивный путь развития Земли в связи с истощением возможностей интенсивного роста. Произойти это может и через тысячу лет, и позже.

Важно отметить, что мой прогноз не касается аномальных и потому непредсказуемых вариантов развития цивилизации. Через 30 лет люди могут найти монолит на Луне или маяк на Марсе, после чего сразу совершат рывок в дальний космос. С другой стороны, вся наша цивилизация через пару дней может быть раздавлена гигантским метеоритом.

В дополнение приведу мои прогнозы будущего национальных космических программ на ближайшие десятилетия: США, Китай, Россия.

Космическая лента

Обсудить

Крупное облако в южном полушарии Титана состоит из синильной кислоты, т. е. цианистого водорода. Об этом говорится в новом исследовании британских и голландских ученых, опубликованном в журнале Nature.

Гигантское облако, площадь которого превышает 1 млн кв. км, находится в районе южного полюса Титана. Оно было впервые обнаружено американским зондом «Кассини» в 2012 году, после чего исследовалось в периоды пролета космического аппарата мимо спутника Сатурна. За прошедшие два года облако, первоначально выглядевшее как небольшое пятно, покрыло весь южный полюс Титана. Его быстрый рост удивил ученых, заставив задуматься о составе этого атмосферного явления.

Астрономам удалось выяснить, что облако находится на очень большой высоте – около 300 км. Ранее считалось, что атмосфера Титана на высоте сотен км должна быть слишком горячей для образования облаков. Одним из неприятных следствий высокого положения облака является то, что ученые без длительных наблюдений не могли определиться с его происхождением и составом.

Проанализировав данные двухлетних наблюдений «Кассини», астрономы с уверенностью заявляют, что облако на Титане состоит из крайне токсичного цианида, а если точнее – замерзших частиц синильной кислоты. Считается, что цианистый водород конденсируется в атмосфере Титана на высоте около 80 км. Ученым удалось обнаружить на этой высоте снижение проницаемости атмосферы, что может свидетельствовать о скоплении газа. Чтобы объяснить формирование цианида на такой высоте, ученым пришлось признать, что температура высоких слоев атмосферы Титана в районе южного полюса составляет не более -148 градусов Цельсия. Это на 100 градусов холоде, чем считалось ранее.

Чтобы объяснить охлаждение атмосферы, ученые предлагают версию, согласно которой в воздухе Титана присутствует некий газ, излучающий в инфракрасном диапазоне. Этот процесс приводит к потере энергии и, соответственно, остыванию атмосферы.

Ссылка: www.nature.com

Обсудить

Сегодня на встрече в Торонто администратор НАСА Чарльз Болден и глава Индийской организации космических исследований ISRO К. Радхакришнан подписали два документа. Первый из них посвящен совместной космической миссии по наблюдению Земли, второй - будущем совместным проектам по исследованию Марса. Кроме этого, представители двух космических агентств обсуждают возможность проведения совместных наблюдений Марса при помощи индийского аппарата MOM и американского MAVEN. Оба зонда прибыли на орбиту красной планеты менее двух недель назад.

Индийско-американский космический аппарат NISAR (NASA-ISRO Synthetic Aperture Radar) будет изучать изменения земной поверхности, их причины и связь с природными стихийными бедствиями. Отмечается, что спутник будет способен обнаружить изменения рельефа на расстояниях в один сантиметр. Это позволит изучать широкий спектр явлений, начиная с медленного движения ледников и заканчивая извержениями вулканов. Запуск миссии запланирован на 2020 год.

Тесное сотрудничество НАСА и ISRO началось с подписания рамочного соглашения в 2008 году. Сейчас, в частности, для управления первым индийским межпланетным зондом MOM (Mars Orbiter Mission) используется американская сеть дальней космической связи Deep Space Network.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

65-й ежегодный конгресс, собирающий вместе представителей предприятий космической отрасли и космических агентств со всего мира, открылся в Канаде 29 сентября. Конгресс 2014 года уже отметился открытым признанием того факта, что Россия намерена продолжать эксплуатацию МКС после 2020 года. Вчера представители ЕКА обсудили проблему засорения низкой орбиты Земли микроспутниками, SpaceX показала последнюю версию пульта управления корабля Dragon V2, а сегодня компания SNC представит облегченную версию своего космопланера Dream Chaser.

Между тем, в российской прессе о проходящем в Канаде конгрессе писали только в связи с сообщениями о том, что представители российской космической отрасли не смогли на него попасть. Члены делегации Роскосмоса не получили визы, что некоторые новостные агентства поспешили связать с охлаждением политических отношений между Россией и западными странами. Между тем, китайская делегация также не сумела попасть на конгресс в Канаде из-за отсутствия виз, в то время как между Китаем и Канадой сохраняются относительно теплые отношения.

Модератор встречи глав национальных космических агентств и бывший глава Международной федерации астронавтики Берндт Фейербахер уже выразил сожаление в связи с этим недоразумением. «Очень жаль, что проблемы с визами привели к тому, что делегации России и Китая не смогли присутствовать здесь сегодня». – сказал он. – «Я приношу свои извинения». Президент Канадского космического агентства (CSA) Вальтер Натынчик объяснил, что CSA и Министерство иностранных дел страны из-за отсутствия взаимодействия не были в курсе проблемы, что и помешало ускорить процесс выдачи виз. В свою очередь, первый заместитель директора ЦНИИМаша по пилотируемым программам, известный советский и российский космонавт Сергей Крикалев подтвердил агентству ИТАР-ТАСС, что его документы были поданы позже установленных сроков. Хотя он не обладает информацией о времени подачи документов других представителей делегации, Крикалев отказался связывать отсутствие своей визы с политическими разногласиями. Он также отметил, что часть российских специалистов, которые подали заявку на участие в этом конгрессе, присутствуют на конгрессе, в их числе представители РКК «Энергия» и ЦНИИМаша.

Ссылка: www.spacenews.com

Обсудить

Американская компания Sierra Nevada (SNC) в последние недели занимается поиском путей спасения своего проекта многоразового космического корабля Dream Chaser, который проиграл конкурс НАСА по доставке астронавтов на МКС. Единственный из трех претендентов, Dream Chaser должен был использовать планерную схему посадки. Корпус он наследовал от государственного проекта HL-20, который прорабатывался в 1990-х годах и, в свою очередь, был вдохновлен советским проектом БОР. Считается, что основными причинами отказа американского космического агентства от финансирования корабля стали сложность проекта по сравнению с капсульными кораблями и недостаточная проработанность. Кроме того, нельзя исключать, что немалую роль сыграли лоббистские возможности гиганта американской промышленности, корпорации Boeing, которая получила контракт на свой корабль CST-100.

В первой половине года представители Sierra Nevada заявляли, что компания постарается продолжить работу над проектом даже в случае потери контракта НАСА. Несмотря на это, очевидно, что у небольшой невадской компании не хватит собственных средств на создание полноценного космического корабля. 30 сентября компания представила масштабированный вариант корабля Dream Chaser, который можно будет выводить на орбиту при помощи «воздушного старта» компании Stratolaunch Systems. Такая система предполагает старт небольшой ракеты с летящего самолета, а не с наземного космодрома. Компания Stratolaunch Systems принадлежит сооснователю Microsoft Полу Аллену.

Новый вариант крылатого корабля SNC сможет поднимать на орбиту до 2-3 астронавтов, тогда как первая версия корабля вмещала семь человек. Кроме того, его можно будет использовать для доставки в космос спутников, а также для сверхбыстрой суборбитальной транспортировки грузов между двумя точками Земного шара. Вице-президент Stratolaunch Systems Чак Бимес считает, что объединение возможностей уменьшенной версии корабля Dream Chaser с возможностями системы воздушного старта его компании обладает высоким потенциалом и позволит обеспечить экстренный запуск астронавтов или грузов в кратчайший срок – до 24 часов.

Более подробная информация о совместном проекте SNC и Stratolaunch Systems будет представлена сегодня на Международном конгрессе по астронавтике в Канаде, который начался 29 сентября.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Компания Firefly Space Systems позиционирует себя как разработчика ракет сверхлегкого класса для запуска микроспутников. Предполагается, что двухступенчатая ракета Firefly Alpha с кислородно-метановыми двигателями сможет выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 400 кг. При этом стоимость одного запуска составит от 8 до 9 млн долларов. Над проектом работают по принципу дополнительной занятости инженеры из многих известных компаний космической отрасли США, включая SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic.

25 сентября Firefly Space Systems официально объявила, что стала обладателем гранта размером 1,225 млн долларов от инвестиционно-промышленной зоны Cedar Park (The City of Cedar Park Economic Development Corporation). В соответствии с достигнутым соглашением, Firefly обязуется перенести штаб-квартиру из Калифорнии в техасский Cedar Park. В течение 10 лет Firefly предстоит вложить 7,5 млн в развитие своей территории в инвестиционной зоне, включая покупку оборудования, а также создать не мене 200 высокооплачиваемых рабочих мест. Отмечается, что новый офис компании расположен близко к полигону Firefly, который планируется использовать для испытания ракетных двигателей.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Спустя более чем месяц после очередного полета суборбитального самолета SpaceShipTwo, который разрабатывает американская компания Scaled Composites для Virgin Galactic, работа над его испытаниями активизировалась. В понедельник корабль был вывезен из ангара. Кроме того, инженеры провели 50-секундные стендовые испытания его гибридного двигателя на нейлоне и закиси азота – уже вторые за последние четыре недели. Неофициально сообщается, что во второй половине текущей недели аппарат может вновь подняться в воздух. Как и в последний раз, полет пройдет в планерном режиме без включения двигателя.

Последний активный полет самолета состоялся 10 января 2014 года. Выявленные в ходе испытаний проблемы с вибрациями, возникающими при длительной работе двигателя, были признаны неприемлемым препятствием. Двигатель разработки компании Sierra Nevada Corporation прошел сложную модернизацию. Для этого внутри крыльев самолета установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. Несмотря на это, максимальная высота полета SpaceShipTwo составит 80 км, что соответствует границе космоса только по правилам американской Федерации гражданской авиации, тогда как по мировым меркам за границу космоса обычно принимают рубеж в 100 км. Virgin Galactic рассчитывает, что на заявленную изначально высоту смогут подниматься второй и последующие самолеты компании, в которых будет использован собственный двигатель Scaled Composites на нейлоновом топливе.

В начале сентября основатель Virgin Galactic британский миллиардер Ричард Брэнсон был вынужден признаться, что не сможет осуществить личный полет на SpaceShipTwo до конца текущего года. Заявляелось, что полет Брэнсона – третий по счету полет на высоту 80 км после двух испытательных – должен стать открытием коммерческого использования этого туристического самолета. Перенос его на первый квартал 2015 года может означать, что первые летные испытания SpaceShipTwo с включением двигателя мы увидим не раньше ноября, а возможно и зимой.

27 сентября исполнилось 10 лет с тех пор, как глава Virgin Galactic, вдохновленный успехом маленького самолета SpaceShipOne от легендарного авиаконструктора Берта Рутана, анонсировал свой космический проект. Брэнсон обещал начать коммерческую эксплуатацию SpaceShipTwo в 2007-2008 году, однако сроки реализации программы многократно переносились.

UPD. Испытательный полет SpaceShipTwo перенесен на следующую неделю (6-12 октября). На фото: стендовые испытания двигателя.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить