Специалисты американского космического агентства сделали видеозапись в термальном диапазоне того, как первая ступень ракеты Falcon 9 преодолевает высокие слои земной атмосферы после запуска космического корабля «Дракон» (Dragon) в сентябре 2014 года. Предполагается, что эти данные пригодятся при расчете управляемой посадки крупных объектов на Марс. Для создания записи использовались два специально оборудованных самолета с инфракрасными камерами высокого разрешения.

«Технологии, необходимые для посадки крупных объектов на Марс, принципиально отличаются от аналогичных технологий для Земли, поэтому их изучение имеет большое значение». – заявляет ведущий исследователь реактивных посадочных технологий в НАСА Роберт Браун. По его словам, сейчас в руках инженеров впервые оказался набор данных о том, как управляемый объект движется на сверхзвуковой скорости с реактивной тягой, направленной по оси движения в условиях, аналогичных марсианским. Анализ данных поможет оценить возможную роль реактивного сверхзвукового атмосферного движения в будущих марсианских миссиях.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Индийское космическое агентство продолжает публикацию фотографий, сделанных первым национальным межпланетным исследовательским аппаратом. Зонд MOM (Mars Orbiter Mission), известный также как «Мангальян» (Mangalyaan), с 24 сентября находится на сильно вытянутой эллиптической орбите Марса. Особенности орбиты позволяют ему делать снимки всей планеты целиком. Несмотря на то, что космический аппарат обладает довольной простой камерой, фотографии получаются красивыми и хорошо показывают динамику пылевых бурь.

Первое фото опубликовано сегодня, второе 7 октября, третье 29 сентября, а четвертое 25 сентября.

Ссылка: facebook.com/ISRO

Обсудить

Компания Orbital Sciences планирует перейти на новые двигатели первой ступени ракеты «Антарес» (Antares). Об этом сегодня сообщил со-основатель компании Дэвид Томпсон. Сейчас ракета поднимается в воздух при помощи двигателей AJ-26 компании Aerojet – модифицированных советских НК-33. Запаса двигателей, закупленных в России, хватит еще на 3-4 года полетов. Компания рассчитывает, что полеты ракеты с новой первой ступенью начнутся в конце 2016 или начале 2017 года. Замена двигателей должна привести к повышению грузоподъемности ракеты. Других подробностей планах по модернизации носителя пока не сообщается.

Ракета-носитель «Антарес» используется для запуска грузовых космических кораблей «Лебедь» (Cygnus) Компания Orbital, наряду со SpaceX, обладает контрактом от НАСА на снабжение МКС припасами. Следующий полет к станции намечен на 24 октября.

Обсудить

Амбициозная космическая миссия «Новые горизонты» (Now Horizons) на окраину Солнечной системы была запущена в 2006 году. Ожидается, что зонд пролетит мимо карликовой планеты Плутон летом 2015 года, однако вторая цель для исследования в поясе Койпера до сих пор не определена. Подробнее о трудностях, которые возникли у специалистов при планировании миссии, можно прочитать здесь.

Поясом Койпера называют внешнюю область Солнечной системы за орбитой Нептуна на расстоянии приблизительно 30-55 а. е. от Солнца. Он примерно в 20 раз шире и в 20—200 раз массивнее астероидного пояса между Марсом и Юпитером. Пояс состоит из малых тел, сложенных льдами метана, аммиака и воды. Кроме того, в поясе Койпера могут существовать карликовые планеты, самой известной из которых является Плутон.

Летом к поиску объектов на окраине Солнечной системы, лежащих на достижимом расстоянии от траектории полета зонда «Новые горизонты», подключился космический телескоп Хаббл. С его помощью удалось найти несколько объектов, которые с трудом удовлетворяют необходимым критериям. Чем удобнее расположен объект, тем быстрее до него доберется зонд и тем подробнее сможет изучить, поэтому поиски не прекратились. Сейчас НАСА объявило об обнаружении еще трех тел в поясе Койпера, одно из которых оказалось легкодоступным.

Сообщается, что три новых потенциальных цели расположены на расстоянии 1,6 млрд км за орбитой Плутона и имеют линейные размеры от 25 до 55 км. Эти величины в 10 раз больше размеров средней кометы, но не превышают 1-2% диаметра Плутона.

Стоит отметить, что в прошлом объекты в поясе Койпера ни разу не исследовались автоматическими станциями.

Ссылка: space.com

Обсудить

Американский зонд MESSENGER сделал фотографию водяного льда в кратере на северном полюсе Меркурия. Предполагается, что лед попал туда совсем недавно и продолжает накапливаться.

Более 20 лет назад радарные наблюдения, сделанные с Земли, выявили признаки существования льда на полюсах Меркурия. Это стало для ученых неожиданностью, поскольку температура поверхности самой близкой к Солнцу планеты достигает 427 градусов Цельсия. Уже в 2012 году тот же зонд MESSENGER, находящийся на орбите Меркурия, косвенно подтвердил ранние наблюдения. Работающие с аппаратом ученые использовали данные водородного нейтронного спектрометра и лазерного высотомера для измерения коэффициента отражения поверхности планеты. Компьютерное моделирование показало, что в затененных областях температурные условия позволяют накапливаться льду.

Новые снимки MESSENGER-а, сделанные в оптическом диапазоне, стали первым прямым подтверждением того, что на Меркурии существует небольшое количество льда. Изучение фотографий может дать ученым много новой информации. В частности, текстура поверхности льда на дне 113-километрового кратера Прокофьева свидетельствует о том, что материал попал туда по геологическим меркам недавно, а не накапливался в ходе формирования планеты. Снимки других кратеров подтверждают это предположение. На них хорошо выделяются темные пятна, – предположительно, лед с большим содержанием органического материала – с резкими границами между различными типами отложений. При постепенном накоплении в течение миллиардов лет четкие границы бы отсутствовали.

Интересно, что лунные отложения льда, хотя они тоже расположены на полюсах, выглядят иначе. До сих пор неизвестно, существуют ли на спутнике Луны массивы льда, или вода распределена в грунте. Как и когда вода попала на различные тела Солнечной системы, остается важным вопросом для ученых.

На снимке – кратер Кандинского около северного полюса Меркурия, предположительно, содержащий водяной лед. Фотография, обведенная желтой линией, получена при помощи широкоугольной камеры зонда MESSENGER. В правой части изображения показан тот же снимок после коррекции яркости и контрастности, что позволяет выделить детали на дне кратера.

Ссылка: space.com

Обсудить

Новый американский зонд, предназначенный для исследования атмосферы Марса, прибыл к планете 21 сентября. Предполагается, что настройка и проверка приборов космического аппарата продлится до конца октября. Кроме того, он, вместе с остальными зондами на орбите Марса, готовится к встрече с кометой C/2013 A1 19 октября. Чтобы защититься от потока частиц в хвосте кометы, MAVEN должен будет во время ее пролета мимо Марса оказаться с другой стороны планеты.

Работающие с зондом специалисты заявляют, что все научные приборы были включены, хотя их проверки не завершены. Уже опробованные инструменты продемонстрировали характеристики, не уступающие заявленным или превосходящие их. К настоящему моменту MAVEN провел первое исследование того, как солнечная буря влияет не атмосферу Марса. Его результаты публикует НАСА на своем сайте.

Поток высокоэнергетических солнечных частиц возникает в периоды активности нашей звезды и при коронарных вспышках. Земля защищена от этого излучения сильным магнитным полем, но в открытом космосе оно приводят к выходу из строя электроники. Ученые считают, что солнечной излучение было одним из факторов, которые привели к утрате Марсом своей атмосферы. Вспышка, которую наблюдал MAVEN, произошла 26 сентября, а высокоэнергетические протоны достигли Марса через три дня.

Атомы водорода и кислорода находятся в верхних слоях атмосферы Марса, откуда тяжелые молекулы легко уносятся в космос. MAVEN отследил насыщенность атмосферы этими атомами при помощи ультрафиолетового спектрографа IUVS, который детектирует отраженный от углерода, кислорода и водорода свет. На снимках хорошо видно, как уменьшается количество тяжелых молекул в атмосфере Марса на стороне взаимодействия с протонами солнечного ветра. Ученые уже объявили полученные фотографии рекордными по точности и разрешению.

Выполнение основной научной программы миссии MAVEN начнется через две недели, когда завершится тестирование научных приборов.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Завершить постройку российского сегмента Международной космической станции планируется с запуском научно-энергетического модуля, разработкой которого с 2011 года занимается РКК «Энергия». Сейчас российский сегмент состоит из двух полноценных модулей «Звезда» и «Заря» (ФГБ), а также трех малых модулей «Пирс», «Поиск», «Рассвет». Предполагается, что в дальнейшем стыковочный шлюз «Пирс» будет затоплен, а его место займет Многофункциональный лабораторный модуль «Наука» (МЛМ, ФГБ-2). К МЛМ будет пристыкован узловой модуль, а к последнему – научно-энергетический (НЭМ). В отличие от МЛМ, который построен в корпусе дублера модуля «Заря», научно-энергетический модуль создается «с нуля» и является абсолютно новой разработкой.

Запуск модуля «Наука» многократно переносился. Сейчас космический аппарат находится в ГКНПЦ им. Хруничева и ожидает замены топливных трубопроводов, в которых при проверке был обнаружен мусор. Небольшой узловой модуль (УМ) разработки РКК «Энергия» уже готов и ожидает своей очереди на запуск. Разработка НЭМ находится на этапе технического проектирования. Согласно последней информации, МЛМ и УМ должны быть запущены в 2017 году. НЭМ планируется отправить в космос в 2017 или 2018 году с космодрома Байконур при помощи ракеты-носителя «Протон-М».


Первый компоновочный макет НЭМ

На новый научно-энергетический модуль руководство космической отрасли возлагает большие надежды. Он является энергетически самодостаточным, оборудован системой жизнеобеспечения, предполагаемый обитаемый объем модуля составит 200 куб. м. Неоднократно высказывалось мнение, что на основе НЭМа может быть создан модуль для окололунной орбитальной станции или станции в точке Лагранжа системы Земля-Луна. Заказ на эскизное проектирование такого модуля для дальнего космоса предусмотрен в проекте Федеральной космической программы до 2025 года, который сейчас находится на согласовании в правительстве. Между тем, существует мнение, что работа над новым модулем протекает не так гладко, как хотелось бы. РКК «Энергия» рассчитывала широко привлекать субподрядчиков, в том числе зарубежных. Сейчас использование в проекте иностранных комплектующих и электроники стало невозможным по политическим причинам. В частности, РКК «Энергия» пришлось отказаться от идеи заказать корпус модуля в Европе. По последним данным, предполагается, что корпус будет построен с РКЦ «Прогресс», однако до сих пор неясно, имеет ли самарское предприятие производственные мощности для создания модуля нужного диаметра (4,35 м).

Первый полноразмерный проектно-компоновочный макет НЭМ был создан специалистами РКК «Энергия» летом 2013 года в ходе работы над эскизным проектом. Он использовался для оценки правильности выбора рабочих мест и функциональных зон. Сейчас начался монтаж второго, более точного и совершенного эргономического макета НЭМ. Об этом сообщил в своем блоге инженер-испытатель РКК «Энергия» Марк Серов. Конструкция корпуса и элементов интерьера будет близка к летном образцу. Новый макет будет использован для экспериментальной отработки действий экипажа при выполнении типовых операций, управлении бортовыми системами и оборудованием.

Обсудить