Японское космическое агентство сообщило о завершении работ над созданием межпланетной исследовательской станции Хаябуса-2 (Hayabusa 2). Аппарат готов к транспортировке на космодром, где его ожидают последние проверки перед запуском, который запланирован на декабрь 2014 года. Новый японский зонд предназначен для отбора пробы грунта с астероида 1999 JU3 и доставки ее на Землю.

Конструктивно Хаябуса-2 очень похож на одноименный предшественник, хотя, конечно, учитывает его недостатки. Наиболее заметным отличием является переход к двум остронаправленным антеннам Ka- и X-диапазона. Для набора скорости аппарат будет использовать, как и раньше, ионные двигатели, однако с увеличенной тягой (с 8 до 10 миллиньютонов). Кроме того, Хаябуса-2 получила 12 маневровых двигателей для управления пространственной ориентацией. Эта система была одним из слабых мест предыдущего зонда.

Первая Хаябуса еще в 2010 году принесла ученым полторы тысячи пылинок с астероида Итокава. Станция за свой семилетний полет пережила множество приключений, которые добавили японским специалистам седых волос. Достаточно сказать, что по первоначальному плану миссии возвращение на Землю должно было состояться в 2007 году. Аппарату дважды не удавалось отобрать грунт, затем жесткий удар сломал грунтозаборное устройство, и ученые до самого конца миссии не знали, удастся ли им получить хоть немного грунта. Наконец, на обратном пути из-за проблем с пространственной ориентацией и дефицита энергии связь с зондом была потеряна на более чем две недели. После многих усилий зонд удалось направить к Земле. Благополучное завершение миссии можно считать большой удачей.

Разработчики выражают надежду на то, что путешествие Хаябусы-2 к астероиду 1999 JU3 пройдет более спокойно. Этот астероид почти в два раза больше Итокавы и находится дальше от Земли, поэтому дорога к нему и обратно должна занять шесть лет. Возвращение на Землю капсулы с грунтом запланировано на 2020-2021 год.

Ссылка: www.planetary.org

Обсудить

Индийский космический аппарат Марсианской орбитальной миссии (Mars Orbiter Mission, MOM) успешно продолжает полет к красной планете. В пресс-релизе от 31 августа индийское космическое агентство ISRO, разработавшее и построившее этот зонд, сообщает, что он функционирует нормально. Маневр выхода на орбиту Марса запланирован на 24 сентября. К настоящему моменту MOM, также известный, как Mangalyaan, преодолел расстояние в 622 млн км, что соответствует 90% всего пути.

MOM, запущенный 5 ноября 2013 года – это первый исследовательский спутник Марса в индийской космической программе. Предполагается, что он будет выведен на сильно вытянутую эллиптическую орбиту Марса с перигеем 377 и апогеем 80 000 км. Следует отметить, что в обеспечении дальней космической связи помощь Индии оказывает НАСА.

Масса зонда составляет 1,35 т. Спутник не несет серьезной научной нагрузки и является в большей степени демонстратором возможностей и технологий индийского агентства, чем исследовательским аппаратом. Наиболее любопытным прибором на космическом аппарате считается детектор метана. Хотя его возможностей вряд ли хватит, чтобы окончательно разрешить вопрос с наличием этого газа в марсианской атмосфере, индийский зонд сможет предоставить ученым некоторые новые данные.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Согласно исследованию ученых Университета Калифорнии, идентичность химического состава звезд в одном скоплении является результатом турбулентного перемешивания космической пыли и газа в области звездообразования. Однотипные химические отпечатки носят даже те звезды, основные этапы формирования которых проходили пределами исходного скопления.

Профессор Университета Калифорнии Марк Крамхольтц (Mark Krumholz) поясняет суть проблемы: «Мы видим, что звезды, находящиеся сейчас в одном скоплении, химически идентичны, но у нас не было полноценных оснований считать это истиной для звезд, которые образовались вместе, но рассеялись до образования стабильного звездного скопления».

В основу работы легло проведенное на суперкомпьютере моделирование процесса смешивания двух потоков вещества в газопылевом облаке, которое спустя несколько миллионов лет под действием внутренних сил гравитации должно превратиться в звездное скопление. Как известно, различные потоки газопылевых скоплений гораздо сильнее отличаются по составу, чем звезды одного скопления. Чтобы проиллюстрировать разницу в составе, в компьютерной симуляции в потоки были добавлены цветовые красители: синий и красный (см. видео). Моделирование продемонстрировало, что турбулентное смешивание потоков успешно приводит к выравниванию их химического состава. К моменту, когда начинается процесс образования звезд, «красное» и «синее» вещество в скоплении смешалось до равномерного «фиолетового». Все образовавшиеся в симуляции звезды обладали одинаковым составом, несмотря на то, что сами ученые ожидали увидеть в некотором соотношении светила красного и синего цветов.

Очевидным применением нового исследования станет возможность найти родственные звезды, разбросанные различными силами в разные районы галактики. Собрав значительный объем информации об этом, астрономы смогут проследить, как распадались отдельные скопления и заполняли пространство звездами, т. е. как формировалась вся наша галактика.

Ссылка: phys.org

Обсудить

В Космическом центре Кеннеди во Флориде продолжается подготовка к декабрьским испытаниям командного отсека корабля «Орион». В ходе миссии EFT-1 (Exploration Flight Test, Исследовательские летные испытания) планируется вывести капсулу на высокую орбиту Земли и затем проверить надежность работы теплозащитного экрана при входе в атмосферу Земли с большой скоростью. Формально корабль предназначен для возвращения с межпланетных траекторий, т. е. со скоростью не менее 11,2 км в секунду. Реально же удастся достичь показателя чуть более 8,9 км в секунду, однако этого достаточно для оценки свойств покрытия (на изображении ниже ошибка: скорость входа в атмосферу составит 32 тысячи км в час).

В пятницу был завершен очередной этап подготовки к запуску, намеченному на 4 декабря. Инженеры и техники установили боковое теплозащитное покрытие капсулы корабля. Этому событию предшествовали успешные полномасштабные имитационные испытания. Установленная оболочка состоит из 940 термозащитных плиток, способных выдержать температуру не менее 1700 градусов Цельсия. При их создании были использованы технологии, ранее применявшиеся в конструкции космических шаттлов.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

1. Суборбитальный самолет SpaceShipTwo вчера совершил планерный полет, в ходе которого тестировалась новая система наддува ракетного двигателя. Успех полета открывает возможность перейти к полноценным испытаниям корабля уже в сентябре.

2. NasaSpaceFlight.com сообщает, что в ходе испытаний системы аварийного спасения корабля SpaceX Dragon на стартовой площадке (Pad Abort Test) не будет использована ракета Falcon 9. Ранее предполагалось, что ракета инициирует аварийную остановку двигателей на 60-й секунде полета, после чего корабль отделится, при помощи собственных реактивных двигателей проведет маневр увода и затем мягко спустится в океан на парашютах. Теперь же предполагается установить корабль на ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Дополнительная иллюстрация, если она, конечно, не устарела, показывает, что план приземления в океан сохранился до сих пор. Это немного не стыкуется с недавними заявлениями о том, что в ходе январских испытаний будет использован тот же корабль, что и в Pad Abort Test: считается, что удар о воду и соленая вода оказывают губительное воздействие на конструкции космической техники, препятствуя ее повторному использованию.

Обсудить

Звездное скопление Плеяды в созвездии Тельца широко известно не только профессиональным астрономам, но и простым обывателям. Несмотря на это, точное расстояние между Землей и Плеядами долгое время оставалось предметом спора. Согласно устоявшемуся мнению, оно составляло 133,5 парсека, тогда как данные европейского космического аппарата Hipparcos свидетельствовали о том, что до Плеяд всего120,2 парсека. Теперь же, проанализировав излучение от квазаров, ученым удалось выяснить, что скопление находится на удалении 136,2 парсек или 444 световых лет.

Работа над проблемой началась пять лет назад в Университете Калифорнии. С XIX века для того, чтобы измерить расстояние до звезды, применяется метод параллакса. Астрономы наблюдают за тем, как положение звезды меняется относительно фоновых звезд в течение года, когда Земля находится в разных точках своей орбиты. Этот способ не очень точен и имеет рад ограничений, в первую очередь связанных с тем, что другие звезды тоже смещаются на небосводе в зависимости от орбитального положения Земли.

Чтобы оценить расстояние до Плеяд, астрономы обратились к другому способу. Они использовали в качестве точек отсчета фоновые квазары, излучающие в радиодиапазоне и находящихся настолько далеко за Плеядами, что их положение можно считать неизменным. В измерениях использовалась интерферометрическая сеть из 10 радиотелескопов VLBA (Very Long Baseline Array). Астрономы пытались определить расстояние до четырех звездных систем и пяти звезд, относящихся к Плеядам, проводя наблюдения раз в неделю на протяжении двух лет. Результаты работы свидетельствуют о том, что первоначальна оценка расстояния до Плеяд была ближе к истине. Пока что нельзя сказать, что привело к ошибке измерений спутника Hipparcos, т. к. в других случаях он отлично себя зарекомендовал.

Кроме того, ученые отмечают, что параллельные наблюдения на гавайской обсерватории Кек позволили подтвердить, что два объекта из наблюдаемых звезд в действительности являются двойными системами. В конце года они обещают опубликовать еще одну статью, в которой проанализируют обнаруженное ими орбитальное движение звезд в Плеядах. Это позволит точнее определить массу самих светил.

Ссылка: space.com

Обсудить

27 августа представитель компании SpaceX, бывший астронавт НАСА Гарретт Райзман выступил в Университете Техаса с презентацией, посвященной настоящему и будущем частной космонавтики. Его доклад рассказывает много нового о проекте разрабатываемого в SpaceX пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2).

Первой неожиданностью стало то, что предлагаемый для НАСА корабль будет отличаться от представленного в мае основателем SpaceX Илоном Маском прототипа по внутренней компоновке. Он будет содержать менее семи мест для астронавтов. Точное количество человек, которые смогут поместиться в корабле, не называется, однако ранее в документах американского космического агентства указывалось, что будущий пилотируемый корабль должен доставлять на МКС четырех астронавтов. В SpaceX изменение компоновки объясняют тем, что возможность выводить на орбиту семь человек является избыточной для НАСА, и агентству интереснее способность корабля доставлять вместе с командой на МКС дополнительные припасы.

Отвечая на вопросы собравшихся после презентации Райзман также сказал, что пилотируемые корабли, создаваемые для выполнения заказа с НАСА, будут использоваться только по одному разу, т. е. для каждого нового полета будет построен новый корабль. Включение в контракт условия многоразовости, как объясняет представитель SpaceX, сильно усложнило бы процесс сертификации. Стоит отметить, что грузовые корабли Dragon, которые доставляют припасы на МКС в настоящее время, также не используются повторно по условиям контракта с НАСА.

Точно можно сказать, что пилотируемые корабли будут садиться на твердую поверхность. Рассказывая о системе посадки корабля, Райзман сказал, что двигательная посадочная установка «Драконов», во всяком случае, на первых этапах, будет включаться только на последних секундах полета перед приземлением, чтобы избежать удара о Землю и повреждения конструкций корабля. Таким образом, основная работа по торможению корабля будет возложена на парашютную систему. По своей схеме посадки «Драконы» вплотную приблизились к разрабатываемому РКК «Энергия» перспективному пилотируемому кораблю.

Прозвучала на докладе и вполне ожидаемая информация: SpaceX занимается разработкой собственного стыковочного узла для пилотируемого корабля Теплозащитный экран, как и говорил Илон Маск на презентации, сможет выдержать возвращение корабля на Землю со второй космической скоростью, несмотря на то, что пока что планов использовать его за орбитой Земли нет.

Ссылка: utexas.edu

Обсудить