11 сентября на Землю на корабле «Союз ТМА-12М» вернулись космонавт Александр Скворцов, космонавт Олег Артемьев и астронавт НАСА Стивен Свонсон. Так завершилась 39/40 экспедиция МКС.

Все последние месяцы Олег Артемьев радовал нас прекрасными снимками космоса и Земли с орбиты. Я выбрал 16 самых моих любимых фотографий.

Ссылка: instagram.com/OlegMKS

Обсудить

Американские астрономы из Государственного университета Сан-Франциско предлагают ввести понятие «венерианской зоны» – области вокруг звезд, в которой температурные условиях превращают планеты в непригодные для жизни тела, похожие на Венеру в Солнечной системе. Сейчас обитаемым поясом называют пространство вокруг звезд, в котором существует достаточно тепла для существования воды на поверхности планет в жидком виде. Формально в обитаемый пояс вокруг Солнца попадают и Венера, и Земля, и Марс, однако жизнь существует только на Земле. Поэтому астрономы давно пытаются сформулировать более точные условия для возможности существования жизни.

По словам авторов исследования, они исходили из того, что атмосферы Венеры и Земли имели одинаковые первоначальные условия (массы планет, как известно, очень близки), однако процесс эволюции атмосфер протекал по-разному. В результате Венера получила сверхплотную атмосферу из углекислого газа, которая за счет парникового эффекта превратила поверхность планеты в раскаленный ад. Разница, как считают астрономы, заключается в радиусе орбиты: Венера находится на расстоянии 0,72 а. е. от Солнца (а. е. – астрономическая единица, среднее расстояние от Земли до Солнца).

Для выделения венерианской зоны, как и для обитаемой, ученые предлагают использовать количество солнечного тепла, получаемого планетой. Расстояние от звезды, на котором планета начинает испытывать накапливающийся парниковый эффект, определяет внешнюю границу зоны. Внутренняя граница определяется расстоянием, на котором мощный солнечный ветер начинает сдувать атмосферу в космос.

Косвенным свидетельством в пользу предложенного определения «венерианской зоны» может стать обнаружение большого количества углерода в составе атмосфер планет, расположенных близко к внутренней границе «обитаемой зоны». Подтвердить же или опровергнуть идею удастся только в будущем, когда более мощные телескопы смогут получать информацию о плотности атмосфер небольших экзопланет.

Ссылка: phys.org

Обсудить

1. Роскосмос подстроил ловушку для своих партнеров из Европы, США и Японии. Как заявил новый глава Центра подготовки космонавтов Юрий Лончаков, вступивший в должность в апреле этого года после увольнения Сергея Крикалева, предполетные тренировки космонавтов планируется перенести с базы около Сочи на базу военно-морских сил России в Севастополе. Поскольку эти тренировки являются обязательной частью подготовки к полету на российских кораблях, а «Союзы» остаются для американских, европейских и японских астронавтов единственным средством попасть на МКС, иностранным государствам, отправляя своих астронавтов в космос, де-факто придется признать легитимность присоединения Крыма. Об этом сообщают американский канал NBC и российский RT.

Из ситуации возможны два выхода. Во-первых, оценив юридическую сложность ситуации, Роскосмос может объявить, что создание тренировочной базы в Крыму займет не менее четырех лет. К тому времени в США должна начаться эксплуатация собственных пилотируемых кораблей. Во-вторых, НАСА и ЕКА могут найти техническую лазейку, договариваясь о каждом перемещении своих граждан с украинскими властями. В любом случае, «крымская ловушка» в значительной мере подрывает взаимное доверие между Роскосмосом и западными партнерами.

2. Глава компании Virgin Galactic, британский миллиардер Ричард Брэнсон заявил в телевизионном шоу Дэвида Леттермана, что рассчитывает совершить первый полет на собственном суборбитальном самолете SpaceShipTwo с полигона «Космопорт Америка» в феврале или марте 2015 года. Ранее неоднократно говорилось, что полет Брэнсона должен состояться до конца нынешнего года. В последний раз сам миллиардер обещал это менее месяца назад в интервью USA Today.

Обсудить

Ян Ливей (Yang Liwei), первый китайский космонавт и вице-президент китайского ведомства по разработке пилотируемых программ, выступил в среду на Международном планетарном конгрессе в Пекине. По словам Ливея, новая китайская космическая лаборатория «Тяньгун-2» (Tiangong 2) будет запущена на орбиту в 2016 году, т. е. на год позже, чем считалось ранее. К ней планируется отправить один пилотируемый корабль «Шеньчжоу-11» (Shenzhou 11) с экипажем из трех человек и первый китайский грузовой корабль снабжения «Тянчжоу-1» (Tianzhou 1). Для запуска космической лаборатории будет использована новая тяжелая ракета «Чанчжень 5» («Великий поход», Long March/LM, Changzheng/CZ). Кроме того, Ян Ливей заявил, что многомодульную орбитальную станцию на базе модулей «Тяньгун-3» китайское космическое агентство планирует развернуть к 2022 году.

Модуль «Тяньгун-2» отличается от своего предшественника масштабами. Он имеет длину 14,4 м, диаметр до 4,2 м и массу 20 т. Для сравнения, масса первой китайской стации составляла 8,5 тонн. Она была запущена в сентябре 2011 года и приняла две пилотируемые экспедиции. Срок непрерывной работы системы жизнеобеспечения в новом модуле будет увеличен с 15 до 20 суток. Максимальный экипаж модуля – 3 человека.

Носитель CZ-5 в 20-тонной конфигурации – двухступенчатая ракета с четырьмя кислородно-керосиновыми модулями первой ступени. На второй ступени установлены два кислородно-водородных двигателя YF-50t тягой 540 кН (55 тс) на уровне моря. Летные испытания ракет семейства CZ-5 планируется начать в 2015 году. Максимальная грузоподъемность новых китайских ракет – 25 тонн на низкую околоземную орбиту.

UPD. Ситуация прояснилась: речь идет о запуске в 2016 году модуля, который является точной копией «Тяньгун-1». Приблизительно на 2018 год планируется запуск большого модуля, который станет базовым для будущей станции. Многомодульная станция должна начать работу до 2022 года.

Ссылка: cri.cn

Обсудить

При помощи телескопа Хаббл ученым удалось обнаружить звезду рядом со сверхновой SN 1993J. Эта находка подтверждает теорию о том, что вспышки типа IIb происходят в двойных системах в результате взаимодействия двух звезд. Наиболее распространенные сверхновые II типа имеют другое происхождение.

Отличительной особенностью сверхновых типа IIb является пониженное содержание водорода в продуктах вспышки. Астрономы предполагают, что большая часть этого газа притягивается и сжигается находящейся рядом звездой-компаньоном, однако подтвердить эту гипотезу раньше не удавалось, т. к. излучение любой соседней звезды теряется на фоне вспышки сверхновой.

SN 1993J вспыхнула 21 год назад в галактике M81 в созвездии Большой Медведицы в 11 млн световых лет от Земли. Поиски звезды-компаньона, уничтожившей водородные оболочки взорвавшейся звезды, заняли два десятилетия. Наблюдения, сделанные на гавайской обсерватории Кек, показали, что искомая звезда должна излучать в ультрафиолетовом диапазоне, однако участок неба около вспышки SN 1993J был переполнен таким излучением. Из-за этого ученые не были уверены, что им удалось правильно различить звезду-компаньона.

Команда астрономов совместила оптические и ультрафиолетовые снимки космического телескопа Хаббл, чтобы получить изображение в спектре, точно соответствующем предсказанному спектру излучения звезды-компаньона. На полученных изображениях был обнаружен явно выраженный источник излучения в окрестностях вспышки SN 1993J. Наличие ультрафиолетовой аномалии сохранилось после вычитания излучения всех соседних звезд.

Для изучения свойств звезды-компаньона потребуются дополнительные наблюдения и анализ данных. Там не менее, астрономы уверены, что им впервые удалось подтвердить участие второй звезды в сверхновой вспышке типа IIb.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Возвращаемая капсула российского разведывательного спутника «Космос-2495», вероятно, приземлилась на территории США. Как сообщает издание spaceflight101.com, многочисленные очевидцы сообщили об объекте, наблюдавшемся в небе во вторник 2 сентября над штатами Колорадо и Вайминг. Объект двигался намного медленнее, чем обычные метеориты, поэтому первоначальные предположения гласили, что речь идет о сошедшем с орбиты обломке космического мусора. Позже астрономы заметили, что время и траектория падения объекта точно совпадают с траекторией российского разведывательного спутника. Кроме того, обычно космический мусор сгорает в атмосфере достаточно быстро, а спорный объект сохранился при прохождении через плотные слои атмосферы.

Спутники серии «Кобальт-М» предназначены для видовой разведки. Они ведут съемку земной поверхности на фотопленку с разрешением до 30 см на пиксель. По завершении эксплуатации спутника, которая обычно продолжается несколько месяцев, пленка с отснятым материалом спускается на Землю в возвращаемой капсуле. Разработкой аппаратов занимается самарский РКЦ «Прогресс».

Космический аппарат «Космос-2495» был запущен 6 мая 2014 года. Предполагалось, что капсула с пленкой приземлится в Оренбургской области на прошлой неделе. Комментариев от Министерства обороны пока не поступало. Неизвестно также, сработала ли система автоматического подрыва капсулы, которая должна активироваться при возникновении нештатной ситуации в ходе посадки. Косвенно в пользу срабатываия системы говорит тот факт, что многие наблюдатели видели разделение летевшего объекта на несклько частей.

На изображении: траектория спутника «Космос-2495» (желтым) и наблюдаемые траектории падения неопознанного объекта 2 сентября по описаниям очевидцев (красным).

UPD. Представитель Минобороны генерал-майор Игорь Конашенков ожидаемо отказался подтвердить потерю капсулы разведывательного спутника. Он дополнил стандартное опровержение грубым выпадом против «Американского метеоритного общества», которое опубликовало информацию о спорном объекте. Последнее, впрочем, не добавило заявлению Конашенкова достоверности.

UPD2. В интернете нашлись подтверждения того, что в штатном районе приземления капсулы спутника «Космос-2495» в Оренбургской области 2 сентября также наблюдалось падение метеорита. Таким образом, объект, сгоревший в тот же день над территорией США, мог быть связан с российским разведывательным спутником, но вряд ли он был основным возвращаемым аппаратом с отснятой пленкой. Высказывалось, впрочем, мнение, что на южном Урале в тот день мог наблюдаться свод с орбиты китайского спутника «Яогань-5».

 

Обсудить

Американский марсоход Curiosity, находящийся на Марсе уже более двух лет, успешно продолжает свою работу. Исследовательский аппарат уже выполнил одну из основных научных задач, доказав, что в прошлом условия на планете позволяли поддерживать там жизнь. Сейчас Curiosity движется по направлению к центру кратера Гейла, чтобы исследовать обнажения коренных пород на склоне горы Шарп.

В 2013 году на снимках марсохода уже были обнаружены облака, однако сейчас он целенаправленно займется их поиском. По словам ученых, облака являются частью климатической системы Марса. Отслеживание облаков позволяет оценивать направление ветра, температуру атмосферы и колебания ее плотности. Изучение сегодняшнего климата Марса необходимо для того, чтобы понять, как он менялся в прошлом. В частности, некоторые исследователи считают, что в древности облачность на Марсе приводила к возникновению парникового эффекта и общему повышению приповерхностной температуры. Кроме того, облака связаны с силой и направлением ветра, а ученые считают, что ветровая эрозия на протяжении последних миллионов лет была основным механизмом, отвечающим за изменение поверхности планеты.

В 2006 году облака на Марсе снял другой аппарат НАСА, маленький марсоход Opportunity. Анимацию, сделанную из его фотографий, можно посмотреть здесь. На снимке ниже: облако, снятое Curiosity осенью 2013 года.

Ссылка: phys.org

Обсудить