Американская компания SpaceX планирует застроить дополнительные участки земли на Пусковом комплексе №13 (LC-13) космодрома Канаверал во Флориде. Об этом стало известно благодаря предварительной версии отчета об оценке экологических последствий предстоящего строительства. Новая земля нужна SpaceX для возведения двух посадочных площадок для ракет и временного помещения для обслуживания кораблей Dragon.

Впервые модуль ракеты Falcon 9 совершил посадку на землю во Флориде в декабре 2015 года. Как и тогда, сейчас в распоряжении SpaceX находится одна посадочная площадка на территории, известной как LZ-1 (Landing Zone 1, «Посадочная зона №1»). В середине этого года компания намерена произвести пуск более тяжелой ракеты Falcon Heavy, первая ступень которой состоит из трех модулей. Конечно, для возврата двух из них можно использовать и имеющиеся в распоряжении SpaceX автономные плавучие посадочные платформы, но компания Илона Маска намерена вернуть ступени сразу на сушу. Именно для этого и нужны дополнительные площадки, возвести которые предполагается на том же комплексе LZ-1.

Две новые посадочные площадки будут иметь диаметр 86 м и дополнительную безопасную зону хорошо утрамбованной почвы шириной 15 м вокруг. Для сравнения, безопасная зона первой площадки в несколько раз шире. Уменьшения необходимой площади удалось добиться благодаря улучшениям в технологии посадки ракет, достигнутым в последний год. Была доработана радарная система, а изменения в компьютерные алгоритмы вносились после каждой успешной посадки на баржу.

Обе площадки расположены на западе от имеющейся: одна севернее, а вторая южнее (см. карту). Кроме собственно посадочных зон SpaceX потребуется возвести ответвления путей для крана, который используется для снятия вернувшихся ступеней и укладки на транспортер. Обе площадки будут оборудованы системой пожаротушения с четырьмя удаленно управляемыми водяными пушками и хранилищами воды объемом 45 тысяч литров. На каждой также планируется возвести систему отвода ливневых вод.

На северном участке выделяемой земли будет выделено пространство под строительство временного помещения для обслуживания кораблей Dragon. В настоящее время SpaceX разрабатывает пилотируемые корабли Dragon и эксплуатирует грузовые. Последние по завершении каждой миссии снабжения МКС совершают посадку в Тихий океан. Они доставляются в порт калифорнийского города Сан-Диего на корабле, а оттуда по автомобильным дорогам вывозятся на хранение в технический комплекс SpaceX в Макрегоре (Техас).

SpaceX давно хочет перенести во Флориду все эти процессы, включая снятие доставленных грузов с кораблей и послеполетное обслуживание. Конечной целью компании является полный отказ от парашютной посадки в океан для обоих типов кораблей. Ожидается, что сначала грузовые корабли, а в отдаленной перспективе и пилотируемые будут совершить посадку на сушу.

В будущем для обслуживания множества кораблей с реактивной потребуется большой технический комплекс, место для которого пока не выбрано. Однако для создания небольшого временного комплекса хорошо подходит зона рядом с посадочными площадками. На ней уже находится оборудование и вспомогательные системы для вернувшихся ракет. Их же можно будет использовать и для космических кораблей. В частности, речь идет о послеполетном сливе остатков топлива, ремонте, испытаниях и обслуживании.

На этом же комплексе предполагается проводить статические огневые испытания систем аварийного спасения пилотируемых кораблей. Впервые САС корабля Dragon, состоящая из восьми двигателей SuperDraco, была испытана в мае 2015 года. В ходе теста корабль отделился от имитатора второй ступени, отлетел на безопасное расстояние, и затем совершил парашютную посадку в Атлантический океан. Статистические огневые испытания будут включать только кратковременное включение двигателей корабля. Видеозапись похожего теста SpaceX публиковала в январе 2016 года.

Огневые испытания кораблей будут проводиться в северной части площадки, но не на стационарном, а на мобильном стенде, который при необходимости будет устанавливаться на одной из свободных посадочных площадок.

Временный комплекс обслуживания кораблей Dragon будет иметь размеры примерно 40 на 31,5 м. На нем планируется установить оборудование для хранения до 1,16 т монометилгидразина и 1,9 т тетраоксида азота.

Обсудить

Объект IRAS 14348-1447 – смешение двух богатых газом спиральных галактик. Они сблизились слишком сильно, и под воздействием гравитационных сил начали взаимодействовать и перетягивать вещество друг у друга, постепенно сливаясь в единое целое. Фотография сделана космическим телескопом Хаббла.

IRAS 14348-1447 удален от нас более чем на миллиард световых лет. Это один из самых богатых молекулярным газом регионов, очень ярко светящийся в инфракрасном диапазоне. Более 95% излучаемой объектом энергии приходится на дальний инфракрасный свет.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Наиболее распространенная теория образования единственного естественного спутника Земли гласит, что наша Луна появилась в результате столкновения Земли с крупным космическим телом – протопланетой, которую называют Тейя. Ее размер должен примерно соответствовать размерам Марса. Многие ученые даже не рассматривают другие версии, однако импактная теория имеет несколько существенных изъянов. В частности, при мегастолкновении Луна должна была получить около 20% своего вещества от Земли и остальное от Тейи. В действительности же мы наблюдаем практически идентичный состав у нашей планеты и спутника.

В новой работе, опубликованной в журнале Nature Geoscience, израильские ученые выдвигают предположение, что Луна образовалась в результате бомбардировки молодой протоземли большим количеством малых тел. По их мнению, эта версия лучше объясняет известные свойства Луны.

Выдвигаемая в статье гипотеза гласит, что в результате многочисленных соударений небольших тел с Землей на ее орбите образовывались малые спутники, мини-луны, состоящие в основном из земного вещества. Со временем они под действием сил гравитации «слиплись» в одну Луну.

В ходе исследования было проведено более тысячи компьютерных симуляций столкновения Земли с космическими объектами, размеры которых уступают размерам гипотетической Тейи. Ученые пришли к заключению, что для образования Луны потребовалось бы около 20 таких столкновений. В этом нет ничего странного, поскольку на ранних этапах формирования Солнечной системы – а Луна всего на 100 млн лет моложе Солнца – импактные события происходили очень часто.

Отмечается, что механизм образования Луны из мини-лун требует дополнительного изучения.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Диона – спутник Сатурна диаметром 1122 км, пятнадцатый по размерам спутник в Солнечной системе. Ее цветная карта составлена по данным съемки исследовательской станции «Кассини» (Cassini), которая проработала в системе Сатурна уже более 12 лет.

На приведенном изображении наибольший интерес вызывает разница в цвете поверхности двух полушарий Дионы: переднего и заднего по направлению движения на орбите вокруг Сатурна. Период обращения Дионы составляет 2,7 земных суток.

Более темная поверхность соответствует «отстающему» полушарию спутника. Ученые полагают, что органические вещества на поверхности Дионы темнеют под действием радиации из магнитосферы Сатурна. Белые полосы, рассекающие темную поверхность – это ледяные разломы и скалы. Они имеют тектоническое происхождение. Высота скал может достигать нескольких сотен метров.

Переднему полушарию цвет придают частицы ледяной пыли из кольца E Сатурна, которое, в свою очередь, подпитывается веществом из ледяных гейзеров другого близкого спутника – Энцелада. Энцелад непрерывно извергает водяной лед в космос в настоящее время. Диона, судя по всему, является тектонически спокойной, но характер ее поверхности указывает на то, что в прошлом она тоже была активна. Некоторые исследования предполагают, что на глубине около 100 км под поверхностью Дионы существует жидкий океан, такой же, как на многих других спутниках Сатурна и Юпитера.

Разрешение полного изображения – 250 м на пиксель. Впервые оно было опубликовано в 2014 году.

Ссылка: www.esa.int

Обсудить

Камера высокого разрешения HiRISE, установленная на научном спутнике Марса MRO, 20 ноября 2016 года сделала две фотографии – Земли и Луны. Из них составлен этот скомбинированный снимок. Коррекция яркости делалась отдельно для обоих тел. В противном случае Луна была бы очень темной и едва различимой на фоне Земли.

Взаимное расположение тел и их пропорции соответствуют реальным. Реальное расстояние между ними составляет около 30 диаметров Земли, но с точки съемки на орбите Марса Луна была позади Земли, и потому видимое расстояние между ней и Землей значительно меньше.

Видимое красноватое пятно в центре Земли – это Австралия. В момент съемки расстояние от Марса до Земли составляло около 205 млн км. Необходимо добавить, что невооруженным глазом Земля была бы видна с Марса как яркая окрашенная точка. Полученный MRO снимок фактически является скорее «видом в телескоп».

Ссылка: solarsystem.nasa.gov

Обсудить

Почти ничего. Нас ждет очень, очень мало интересного.

Февраль должен отметиться одним событием: ожидается, что впервые в повторный полет отправится первая ступень ракеты Falcon 9. Это событие состоится при запуске люксембургского коммуникационного спутника SES-10. Конечно, полет может и «уехать» на март, если возникнут сложности при введении в строй новой стартовой площадки №39А, которую SpaceX арендует на мысе Канаверал.

Начиная с марта сократится российский экипаж МКС. Космический корабль «Союз МС-04», запуск которого запланирован на 27 марта, доставит на орбиту космонавта Роскосмоса Федора Юрчихина и астронавта НАСА Джека Фишера. Место второго бортинженера останется пустым. Кроме того, начиная с этой экспедиции планируется вернуться к «короткой», т. е. четырехвитковой схеме полета. Путь от старта до прибытия на МКС займет около шести часов.

В апреле начнется заключительная фаза научной программы автоматической станции «Кассини» – Grand Final. Скорее всего, уже конце весны или летом мы увидим Сатурн и его кольца с нового ракурса. Предполагается, что станция снимет и крупные объекты в кольцах Сатурна. Также на этот месяц назначен запуск первого китайского грузового корабля «Тяньчжоу 1» (Tianzhou 1) на ракете среднего класса «Великий поход 7» (Chang Zheng 7 по-китайски или Long March 7 по-английски).

Начиная с конца второго квартала может состояться пуск ракеты Falcon Heavy компании SpaceX, которая станет самой тяжелой из всех действующих сегодня. Правда, в этом статусе ей придется существовать только до первого полета американской сверхтяжелой ракеты SLS в ноябре 2018 года. И центральный модуль ракеты, и оба боковых планируется мягко вернуть на Землю для повторного использования.

На второй квартал назначен пуск ракеты «Союз 2.1а» со спутником зондирования Земли «Канопус-В-ИК». Одним из аппаратов, выводимых в качестве попутной нагрузки, будет любительский микроспутник «Маяк», который на короткое время должен стать одним из самых ярких небесных объектов.

В сентябре миссия Cassini завершится, и космический аппарат погибнет в атмосфере планеты Сатурна.

В последнем квартале года можно ожидать запуска китайской лунной миссии «Чанъэ-5», целью которой будет доставка лунного реголита на Землю. Для этих целей будет использована тяжелая ракета «Великий поход 5». Любопытно, что технически схема миссии больше напоминает экспедиции «Аполлон», чем советские исследовательские станции серии «Луна». На конец года также назначен первый беспилотный полет пилотируемого корабля Dragon компании SpaceX, но с большой вероятностью можно ожидать переноса полета на 2018 год.

Если SpaceX успеет совершить второй пуск Falcon Heavy в этом году, на орбите окажется второй экспериментальный микроспутник американского «Планетарного общества» с солнечным парусом Lightsail 2. Первый Lightsail был запущен в 2015 году и пережил на орбите немало приключений.

Новостей и красивых картинок можно ждать и от уже работающих в Солнечной системе космических аппаратов. Марсоход Curiosity, по всей видимости, остался без одного из основных своих инструментов – мини-бура. Это очень печально, но не помешает ему продолжить восхождение в гору Шарп. Причем, что иронично, он может даже ускориться из-за уменьшения объемов научной работы. Новые снимки Юпитера продолжит присылать станция Juno, также находящаяся не в лучшем состоянии (в частности, неизвестно, удастся ли ее перевести на рабочую орбиту с малым периодом обращения). Hayabusa 2, OSIRIS-REx, New Horizons продолжат движение к своим целям – астероидам Рюгу, Бенну и объекту в поясе Койпера 2014 MU69. OSIRIS-Rex в сентябре совершит гравитационный маневр у Земли. Время с марта по сентябрь New Horizons проведет в спящем режиме, но я январе и в конце года он проведет наблюдение нескольких удаленных объектов.

В любое время в течение года нас может порадовать SpaceX, представив, наконец, собственный скафандр для пилотируемого «Дракона». Могут появиться и какие-то новости по проекту марсианской миссии Red Dragon, хотя ее перенос с 2018 на 2020 год более чем вероятен.

Американская компания Blue Origin продолжит экспериментальные полеты многоразовой суборбитальной ракетной системы New Shepard. Не исключено, что в них начнут принимать участие и пилоты. Конкурирующая Virgin Galactic, если все пойдет гладко, начнет испытания суборбитального самолета Unity (SpaceShipTwo) с включением двигательной установки.

Для России из рутины выделятся лишь два запуска спутников зондирования Земли «Канопус» и метеорологического спутника «Метеор» с космодрома Восточный в 3-4 квартале, если они, конечно, не будут перенесены на следующий год.

На июль назначен первый после длительного перерыва пуск украинской ракеты «Зенит-2» со спутником связи «Ангосат» производства РКК «Энергия». Впрочем, для этого запуска будет использована ракета со склада, так что говорить о возобновлении производства «Зенитов» пока рано.

Кроме того, до конца года должны быть близки к завершению работы с Многофункциональным лабораторным модулем (МЛМ) МКС, запуск которого все еще планируется в 2018 году. Если таких новостей не появится, от надежд увидеть МЛМ в космосе можно потихоньку начинать избавляться. Причины для определенного оптимизма у нас есть: по слухам, работа над МЛМ возобновилась в конце 2016 года. Кроме того, по прогрессу работ с космической обсерваторией «Спектр-РГ» можно будет судить, удастся ли осуществить ее запуск весной 2018 года.

Еще можно наблюдать за новостями о начале строительства стартового комплекса для ракет «Ангара» на космодроме Восточный. Пока таких новостей нет, и вполне возможно, что не будет и к декабрю. Когда состоится следующий полет «Ангары» из Плесецка также пока неизвестно. Давайте надеяться, что в 2017 году в создании производства универсальных ракетных модулей в омском ПО «Полет» будет зафиксирован какой-то прогресс.

Космическая лента

Обсудить

В системах наддува обеих ступеней Falcon 9 используются композитные баллоны с гелием – COPV. Они отвечают за поддержание давления в топливных баках ракеты во время ее полета. Стенки каждого баллона состоят из алюминиевого слоя внутри и композитной оболочки снаружи. Согласно выводам комиссии, к взрыву ракеты во время заправки привело накопление переохлажденного кислорода между двумя стенками баллона в неровностях внутреннего корпуса. Такие полости на поверхности алюминиевой оболочки удалось найти в обломках COPV, оставшихся на месте аварии.

Сами по себе неровности алюминиевого внутреннего корпуса не могут привести к взрыву. Специалисты считают, что используемый в последних версиях Falcon 9 переохлажденный кислород во время заправки под давлением проник в эти складки и оказался там заперт. Затем избыточное трение и разрыв углеродных волокон привели к воспламенению кислорода. В результате бак гелия разрушился, а за ним наступил и взрыв бака окислителя и всей второй ступени ракеты. Кроме того, комиссия установила, что температура гелия была достаточно низкой, чтобы привести к образованию частиц «твердого кислорода». Наличие подобных частиц увеличивает вероятность удержания кислорода в неровностях корпусов гелиевых баков и вероятность их воспламенения от трения.

В ходе эксперимента было идентифицировано несколько убедительных случаев разрушения COPV. Все они связаны с накоплением переохлажденного кислорода либо частиц «твердого кислорода» в полостях между алюминиевой и композитной стенками COPV.

Чтобы избежать повторения аварии, SpaceX намерена использовать гелий с более высокой температурой и отказаться от ускоренной процедуры заправки. В дальнейшем ради ускорения заправочных процедур будет изменена конструкция баллонов системы наддува.

Следующий пуск Falcon 9 планируется с базы ВВС Ванденберг в воскресенье 8 января. Статические огневые испытания могут состояться уже во вторник.

Обсудить