19 октября 2016 года на орбиту Марса вышел научный спутник TGO, аппарат, разработанный Европейским космическим агентством для первого этапа российско-европейской миссии «Экзомарс». Основные цели TGO (Trace Gas Orbiter) – изучение содержания метана и других газов, которые присутствуют в атмосфере Марса в малой концентрации. Два научных прибора для TGO были разработаны Институтом космических исследований РАН. Кроме того, TGO должен будет обеспечивать связь с Землей как для посадочного аппарата и марсохода второго этапа миссии «Экзомарс», так и для американских марсоходов.

Первоначальная орбита TGO – сильно вытянутая с апоцентром 98 тысяч км и перицентром 310 км. Период обращения вокруг Марса составляет 4,2 земных суток. Регулярное использование инструментов TGO начнется примерно в середине 2017 года, когда спутник достигнет рабочей круговой орбиты высотой 400 км. Пока же научные приборы и другая аппаратура проходят первые предварительные испытания.

20-28 ноября было проведено включение научной аппаратуры на борту TGO. Цветная камера для съемки поверхности Марса CaSSIS сделала 11 снимков с высоты 5300 км разрешением 60 м на пиксель. Спектрометр широкого спектра NOMAD провел два сеанса наблюдений. Он изучил отраженный поверхностью Марса поток солнечных лучей и наблюдал рассеяние в атмосфере света от Солнца, скрывающегося за горизонтом при закате.

Российский нейтронный детектор FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector) впервые активировали еще во время межпланетного перелета для калибровки и мониторинга радиационной обстановки. Собранные им данные хорошо коррелируют с данными, собранными миссией НАСА MSL. Прибор был отключен в сентябре на время операций торможения и выхода на орбиту и вновь включен 31 октября. За прошедший месяц он провел несколько сеансов наблюдений. Специалисты отмечают, что наблюдения с высокой эллиптической орбиты, на которой спутник то сближается с Марсом, то удаляется на большое расстояние, очень важны, т. к. в дальнейшем полученные данные позволят отфильтровать фоновые показания прибора. В конечном итоге такая калибровка позволит составить карты распределения воды или льда под поверхностью Марса с высоким разрешением.

Комплекс из трех инфракрасных спектрометров ACS (Atmospheric Chemistry Suite) – еще один прибор ИКИ РАН – предназначен для поиска малых составляющих атмосферы, то есть веществ, концентрации которых очень малы (несколько частиц на миллиард или даже меньше). К настоящему моменту получены данные со всех спектрометров, но обработаны только показания Фурье-спектрометра теплового инфракрасного диапазона ТИРВИМ, чувствительного к длинам волн 1,7–17 мкм. Подобный спектр содержит информацию об аэрозолях в атмосфере.

Согласно результатам анализа, наблюдавшаяся 23 ноября область находилась близко к полудню, температура ее поверхности составляла около 0 градусов Цельсия. В атмосфере находилась силикатная пыль, в спектре выделены полосы поглощения углекислого газа.

22 ноября было проведено испытание американского двухканального радиопередатчика-ретранслятора «Электра» (Electra). Он будет отвечать за передачу данных от марсоходов Curiosity и Opportunity. Сейчас для этих целей НАСА использует собственные спутники Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и Mars Odyssey. Аналогичный прибор «Электра» установлен на запущенном в 2014 году спутнике для изучения атмосферы Марса MAVEN. Кроме того, запасным вариантом для связи с аппаратами на поверхности является европейский Mars Express.

По словам Чада Эдвардса, директора Офиса марсианской сети связи в Лаборатории реактивного движения НАСА, прибытие TGO позволит значительно увеличить пропускную способность линии связи с марсоходами. Производительность прибора-ретранслятора «Электра», установленного на TGO, примерно в два выше, чем у MRO.

Сам TGO связывается с Землей при помощи антенны X-диапазона. Диаметр ее «тарелки» составляет 2,2 м. Для приема и передачи данных на Земле используются станции ЕКА, НАСА и России.

Обсудить

Новостей нет. НАСА ждет назначения новой администрации. ЕКА готовится к проведению в ближайшие дни встречи министров, на которой должно быть принято решение о финансировании второго этапа миссии «Экзомарс» или об отказе от него. «Коммерсант» хвастается тем, что зарплаты в российской космической отрасли в разы ниже китайских, в то время как российская Федеральная космическая программа 2016-2025 опять секвестируется.

А мы давайте вспомним красивые фотографии, сделанные китайской исследовательской миссией «Чанъэ-3» (Chang'e 3) на Луне в начале 2014 года. Разве наш спутник не прекрасен? Кто бы отказался от такого вида из окна иллюминатора своей спальни каюты?

Космическая лента

Обсудить

Новозеландско-американская компания Rocket Lab отложила начало испытаний сверхлегкой ракеты «Электрон» (Electron) на начало 2017 году. Ранее сообщалось, что пуск планируется между 17 ноября и 24 декабря. В начале текущего года пуск был обещан на лето.

«Электрон» – двухступенчатая ракета-носитель сверхлегкого класса, использующая кислородно-керосиновые двигатели «Резерфорд» (Rutherford) собственной разработки. Она будет способна выводить 150 кг полезного груза на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км или до 225 кг на низкую опорную орбиту. Диаметр ракеты составляет 1,2 м, высота – 17 м.

На первой ступени «Электрона» используется девять двигателей «Резерфорд» общей тягой 162 кН (16,5 тс), их удельный импульс – 303 с. На второй ступени стоит один двигатель, оптимизированный для работы в вакууме (22 кН, 333 с).

Стартовая площадка для ракет компании Rocket Lab в Новой Зеландии была торжественно открыта в сентябре.

В октябре прошлого года Rocket Lab наряду с другими компаниями, разрабатывающими сверхлегкие средства выведения, получила венчурный контракт НАСА на запуск микроспутника на сумму $6,95 млн. Этим летом заказчиком еще трех «Электронов» стала частная компания Planet (Planet Labs). Стоимость контракта не оглашалась публично, однако, согласно официальному сайту, за одну ракету Rocket Lab берет $4,9 млн.

Firefly Systems – еще одна компания, разрабатывающая сверхлегкую ракету, – столкнулась с серьезными финансовыми трудностями в третьем квартале 2016 года. Из-за ухода одного из якорных инвесторов в начале октября она была вынуждена приостановить свою деятельность.

Ссылка: gisborneherald.co.nz

Обсудить

28 мая 2016 года на МКС был раскрыт первый «надувной» трансформируемый модуль BEAM, доставленный на орбиту на корабле Dragon 8 апреля 2016 года. Модуль был изготовлен компанией Bigelow Aerospace в сотрудничестве с НАСА. Основная цель работы – демонстрация возможностей и подтверждение характеристик надувных герметичных конструкций, работающих в космосе.

BEAM был надут в конце мая, причем сделать это удалось только со второй попытки. В результате диаметр модуля вырос на 40%, а внутренний объем составил 16 куб. м. С тех пор большую часть времени модуль стоит закрытым, а астронавты на МКС и специалисты на Земле собирают информацию с находящихся в нем датчиков. Модуль за прошедшие полгода открывался лишь несколько раз.

После раскрытия астронавт Джефф Уильямс посетил в модуль 7 и 8 июня для установки дополнительных датчиков и воздуховодов, а также отбора проб воздуха и со стенок BEAM.

Астронавтка Кейт Рубенс зашла в BEAM 5 сентября для замены отказавшей батареи, из-за которой была потеряна беспроводная связь с датчиками.

29 сентября она вновь посетила модуль для проведения вибрационных испытаний его конструкции.

Как сообщает НАСА в недавней статье, в основном модуль функционирует нормально. BEAM не получил повреждений от космического мусора, снижения давления в модуле не зафиксировано, воздух в нем остается сухим. Зафиксированный уровень галактических космических лучей внутри не отличается от уровня в других модулях МКС.

В то же время, были выявлены и некоторые сложности. Как показали термодатчики, BEAM оказался более теплым, чем ожидалось, особенно в упакованном состоянии до развертывания. Возможно, это связано с тем, что контакт между сложенными слоями модуля оказался невысоким, что способствовало теплоизоляции. Поскольку BEAM не оборудован активной системой обеспечения теплового режима и для поддержания температуры довольствуется обычной вентиляционной системой МКС, излишний нагрев ему не так страшен, как излишнее охлаждение. По словам инженеров, «более холодный, чем ожидалось» BEAM мог бы создать угрозу конденсации воды.

Окончательные выводы об успехе эксперимента можно будет делать только после завершения запланированной двухгодичной миссии.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Компания SpaceX выиграла конкурс НАСА на запуск спутника наблюдения за океаном SWOT в 2021 году. Стоимость контракта составляет $112 млн, что гораздо выше официальной рыночной цены Falcon 9 ($62 млн) и цены предыдущих контрактов НАСА ($82 млн за запуск Jason-3 и $87 млн за TESS).

Как отметила представитель НАСА Шерил Уорнер, государственные контракты дороже частных, потому что включают стоимость услуг (в том числе страховых и пусковых), которые в обычной практике оплачиваются отдельно. Кроме того, контракт на запуск SWOT включает дополнительные выплаты различным организациям и службам помимо SpaceX.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Американская компания SpaceX готовится к осуществлению новых пусков ракеты Falcon 9 в декабре. Первая ракета уже прибыла на стартовый комплекс на авиабазе Ванденберг, другие проходят испытания на тестовом комплексе SpaceX в техасском Макгрегоре. Декабрьский пуск с Ванденберга станет первым полетом Falcon 9 с момента взрыва ракеты во время заправки 1 сентября.

Запуск десяти спутников Iridum NEXT, по некоторым данным, запланирован на 17-18 декабря. 20 ноября глава компании Iridum опубликовал фотографию первой ступени Falcon 9, прибывающей в Ванденберг, с подписью «скоро, очень скоро» (https://twitter.com/IridiumBoss/status/800428377173725185). Официально дата пуска не была анонсирована.

NasaSpaceFlight сообщает, что на этот раз статические огневые испытания ракеты будут проводиться без установки полезной нагрузки. 1 сентября такой подход мог бы спасти израильский спутник связи Amos-6. Огневые испытания с полезной нагрузкой на Falcon 9 начали проводиться в начале этого года для сокращения затрат времени на предстартовые процедуры.

Первая ступень для последующего полета на днях была установлена на испытательном стенде в Макгрегоре. Вероятно, она будет использована для первого пуска Falcon 9 со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал. Согласно документации космодрома во Флориде, пуск запланирован на дату «не ранее чем» 30 декабря, поэтому перенос на начало 2017 года можно считать весьма вероятным.

Планы компании SpaceX по возобновлению пусков будут зависеть от того, удастся ли ей отчитаться по расследованию сентябрьской аварии в ближайшие недели. В расследовании принимают участие представители Федерального управления гражданской авиации (FAA), НАСА и ВВС США.

UPD. 23 ноября компания EchoStar сообщила, что запуск спутника связи EchoStar 23 на ракете Falcon 9 назначен на 8-9 января 2017 года. Таким образом,в 2016 году у SpaceX остался всего один запуск.

Обсудить

Автоматическая исследовательская станция Dawn («Рассвет») продолжает изучать карликовую планету Церера, находящуюся в поясе астероидов.

Dawn был захвачен гравитацией Цереры 6 марта 2015 года и занял стабильную орбиту спустя полтора месяца. Он несколько раз снижал высоту полета, снимая карликовую планету со все более и более высоким разрешением. Около восьми месяцев зонд провел на круговой орбите высотой 385 км, что меньше высоты полета Международной космической станции над Землей. После этого Dawn начал поэтапный подъем.

Приведенная выше фотография кратера Оккатор сделана 16 октября 2016 года с расстояния 1480 км до поверхности Цереры. На этой высоте – высоте пятой рабочей орбиты – Dawn находился с начала октября. Угол, под которым падал солнечный свет на пятой орбите, отличался от прежнего, что позволило по-новому взглянуть на интересные места на поверхности Цереры.

Кратер Оккатор с ярким пятном в центре является одной из самых известных отличительных особенностей Цереры. Его диаметр составляет 92 км, а глубина – 4 км. Оккатор несет следы недавней геологической активности. Удар, в результате которого образовался кратер миллионы лет назад, привел в движение кору и мантию Цереры. Последние исследования предполагают, что светлое вещество в центре кратера – это соли, оставшиеся после того, как смесь солей и льда прорвалась из-под поверхности кратера. Из-за отсутствия атмосферы лед сублимировался, т. е. превратился в пар и покинул карликовую планету, а вот соли остались на ее поверхности.

Вторая фотография показывает, как бы выглядела карликовая планета Церера для человеческих глаз. Изображение было составлено специалистами Германского аэрокосмического центра (DLR, космическое агентство Германии) из снимков, сделанных камерой зонда Dawn с красным, синим и зеленым фильтрами в течение 2015 года.

За время своей работы Dawn сделал десятки тысяч снимков Цереры. 4 ноября он начал переход на шестую орбиту. Высоты в 7200 км зонд достигнет в начале декабря этого года. Его следующая цель – уточнение ранее собранных данных. Гамма- и нейтронный спектрометры, ранее изучавшие состав Цереры, займутся изучением не связанных с ней космических лучей. Это позволит ученым выделить и вычесть из собранных данных «внешний шум».

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить