1. Инженеры подготовили новый план работы с пенетратором на марсианской станции InSight.

Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Один из ее основных инструментов – разработанный Немецким космическим агентством (DLR) пенетратор HP3, который должен внедриться под поверхность планеты на глубину до 5 м. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками.

В начале 2019 года при помощи руки-манипулятора платформа HP3 была установлена на поверхности Марса рядом со станцией InSight. Первое включение зонда прошло успешно, и он погрузился под поверхность Марса на 30 см, т. е. 3/4 своей высоты. Но после второго включения в начале марта глубина погружения «крота» не изменилось. Как показал дальнейший анализ, «крот» приобрел угол наклона в 10-15 градусов. С тех пор инженеры на Земле анализируют причины неудачи и пытаются найти пути их решения. Подробнее об инструменте и работе с ним можно прочитать здесь.

Основная гипотеза на сегодняшний день гласит, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдачи около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород. Инженеры рассчитывали, что марсианский песок будет осыпаться и создавать трение на стенках «крота». У поверхности планеты песок зачастую покрыт более твердой коркой, частицы которой слиплись, как у песчаника. Толщина этой корки в большинстве случаев не превышает нескольких сантиметров, а потому она не представляет проблемы. Но, судя по всему, в районе посадки InSight ее мощность достигает 20 см. В результате продолжительной нагрузки отверстие вокруг зонда расширилось, и сейчас он не получает трения на боковых стенках и, следовательно, не может гасить силу отдачи.

В мае при помощи камеры на руке-манипуляторе специалисты попытались снять на видео зонд HP3 во время тестового включения, однако эта попытка оказалась неудачной: опорная платформа не дает камере подобраться к «кроту». Поэтому было принято решение сдвинуть платформу.

Работы с прибором HP3 будут продолжаться в течение лета. Сначала при помощи руки-манипулятора опорную платформу осторожно поднимут, не трогая самого «крота». Ее переставят в сторону, и затем вновь попытаются включить зонд и заснять его работу. Если гипотеза насчет недостаточного трения подтвердится, то грунт вокруг «крота» уплотнят, надавливая на него все той же рукой-манипулятором.

2. Китай впервые осуществил пуск космической ракеты с плавучей платформы.

Пуск китайской ракеты «Великий поход-11» (CZ-11) с плавучей платформы в Желтом море состоялся в среду в 7:06 мск. На орбиту было доставлено семь малых спутников. Технологические экспериментальные спутники были разработаны Китайским объединением космических технологий. Они будут вести мониторинг ветровых полей над океаном. Среди пяти коммерческих спутников два спутника были разработаны Китайской корпорацией электронных технологий. Они относятся к первой в Китае группировке малых спутников, работающих на базе Ka-диапазона.

CZ-11 – твердотопливная ракета легкого класса. Она выводит на орбиту Земли до 700 кг полезного груза.

В официальных пресс-релизах говорится о коммерческих перспективах морского старта, однако этот пуск имеет скорее технологическое значение, чем практическое. Новый китайский космодром Вэньчан находится очень близко к экватору – на 19,6 градусах с. ш. Таким образом, использование морского старта не дает существенного выигрыша в полезной нагрузке по сравнению с запусками с Вэньчана, а остальные преимущества морского космодрома вряд ли смогут оправдать дополнительные затраты на его эксплуатацию.

Космическая лента

Обсудить

1. Фотография булыжника с частицами внедренных пород на Бенну.

Американская межпланетная станция OSIRIS-REx сфотографировала крупный булыжник на астероиде Бенну. Высота булыжника составляет 20,6 м, и он находится в северном полушарии астероида. В южном полушарии распространены сравнительно небольшие камни.

Снимок был сделан 5 апреля с расстояния 2,8 км. Угол обзора камеры вмещает 42 м.

Первый полет Starhopper запланирован на середину июня.

Компания SpaceX продолжает подготовку к первому полету суборбитального испытательного стенда Starhopper, на котором будет отрабатываться мягкое приземление сверхтяжелого космического корабля Starship.

К началу июня планы SpaceX претерпели некоторые изменения. До последнего времени предполагалось, что на Starhopper будет установлен четвертый серийный двигатель (SN4) «Раптор», который был доставлен на полигон в Техасе в пятницу. Согласно обновленным планам, этот двигатель будет использован только для примерочных испытаний, тогда как сами полеты состоятся с использованием пятого двигателя (SN5). Сейчас он находится на испытательной площадке в Макгрегоре, где должен пройти огневые испытания. Причина замены двигателя неизвестна.

Если не произойдет новых задержек, а они вполне возможны, «прыжки» Starhopper начнутся через две недели. В ходе первых полетов он будет подниматься на высоту до 20 м.

Космическая лента

Обсудить

31 мая американское космическое агентство объявило названия компаний, которые получат $250 млн за доставку научных приборов на поверхность Луны. Контракты получили Astrobotic, OrbitBeyond и Intuitive Machines. Astrobotic появилась как участник конкурса Google Lunar X-Prize и с самого начала получала технологическую поддержку НАСА. OrbitBeyond связана с еще одним участником этого конкурса – индийской командой Team Indus. Сейчас компания зарегистрирована в США. Всего в конкурсе по программе американского космического агентства CLPS (Commercial Lunar Payload Services) участвовало девять компаний.

Запуск лунной посадочной станции Z-01 компании OrbitBeyond должен состояться в сентябре 2020 года на ракете-носителе Falcon 9. Аппарат может нести до 50 кг полезной нагрузки, т. е. научных приборов и других инструментов. В первой миссии на нем будет установлено четыре прибора, а район посадки находится в Море Дождей. Компания получит от НАСА $97 млн.

Astrobotic планирует запустить свой посадочный аппарат «Пилигрим» (Peregrine) в июне 2021 года на ракете-носителе Atlas V в качестве попутной нагрузки. Посадка запланирована на июль. Аппарат доставит в Озеро Смерти на Луне до 14 приборов НАСА, за что Astrobotic получит $79,5 млн.

Наконец, техасская компания Intuitive Machines намерена запустить свою посадочную станцию Nova-C в июле 2021 года на ракете Falcon 9. Посадка на Луну в Океане Бурь или Море Ясности состоится через 6,5 суток. Аппарат будет нести четыре научных прибора. Сумма контракта – $77 млн.

НАСА пока не определило конкретные научные приборы, которые будут запущены на каждой посадочной станции, однако в феврале агентство составило список инструментов для запуска на коммерческих лунных аппаратах. Впоследствии он был сокращен до 12 позиций. Приборы будут распределены между тремя подрядчиками до конца лета.

Исследования по программе CLPS будут фокусироваться на изучении летучих веществ на поверхности Луны, в первую очередь – воды. Также будут проводиться геологические исследования и эксперименты, которые помогут подготовить возвращение людей на Луну в 2024 году по программе «Артемида».

Ожидается, что район высадки пилотируемой экспедиции будет находиться вблизи южного полюса Луны. Районы посадки всех трех коммерческих станций расположены ближе к экватору, но в ходе последующих миссий по программе CLPS может быть изучена и приполярная область спутника Земли. Сейчас НАСА прорабатывает этот вопрос и планирует составить список исследований, которые можно провести на коммерческих станциях в районе южного полюса. Агентство надеется, что на первом этапе частные аппараты будут летать на Луну до двух раз в год, но в 2023-2024 годах эта цифра вырастет до трех-четырех.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Китай продолжает подготовку к запуску своей первой научной миссии по исследованию Марса. Космический аппарат должен быть запущен летом следующего года, и сейчас он находится на этапе сборки. Об этом журналу SpaceNews сообщил директор Национального центра космической науки в Пекине Ван Чи.

Китайская марсианская миссия состоит из орбитального аппарата и небольшого марсохода. Спутник будет оборудован камерой высокого разрешения, сопоставимой с камерой HiRISE на американском спутнике Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Также на нем будет камера «среднего разрешения», радар для изучения внутреннего строения Марса, спектрометр для изучения минералогического состава поверхности, магнитометр, детекторы нейтральных и энергетических частиц.

Масса марсохода составляет всего около 240 кг. Для получения электроэнергии он будет использовать солнечные батареи. Состав научных инструментов включает еще один радар, многоспектральную камеру, приборы для изучения климата и электромагнитной среды, а также лазерный оптико-эмиссионный спектрометр.

Схема посадки марсохода включает этап первоначального торможения об атмосферу, торможение при помощи сверхзвукового парашюта и заключительный этап реактивной мягкой посадки. Испытания двигателя с регулируемой тягой, который будет использоваться для торможения, завершились в мае.

Ученые рассматривают два района посадки марсохода: Равнину Хриса (Chryse Planitia) и Равнину Исиды (Isidis Planitia). Обе находятся в северном полушарии Марса вблизи экватора.

До настоящего времени только американские исследовательские аппараты успешно работали на поверхности Марса. Помимо китайской миссии, летом 2020 года должны быть запущены очередной марсоход НАСА Mars 2020 и европейско-российская миссия «Экзомарс-2020». Она будет включать российскую посадочную платформу «Казачок» и европейский марсоход «Розалинд Франклин».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Департамент обороны США включил Россию в список стран, чьи ракеты не должны использоваться для запуска спутников его партнерами. Хотя формальное включение в список произошло на этой неделе, неожиданностью оно не было: соответствующий закон был принят в США в ноябре 2017 года. Запрет вступит в силу через пять лет после утверждения, т. е. с января 2023 года.

Угроза является достаточно серьезной: крупные международные операторы космической связи получают 10-15% своих доходов от контрактов с американскими государственными организациями, в первую очередь – Департаментом обороны. Учитывая, что ракеты «Протон-М» не являются более дешевыми и надежными, чем американские Falcon 9, у этих операторов связи нет никаких причин отказываться от военных контрактов ради российских ракет.

Санкции не угрожают пакту заказов российских операторов космических запусков, потому что он и так уже пуст после ряда аварий «Протонов» и выхода на рынок Falcon 9. В последние несколько лет Роскосмос жил фактически без доходов от международных заказов. Сейчас у компании ILS, которая предоставляет услуги запуска на российских тяжелых ракетах, остается всего один заказчик – европейский оператор Eutelsat. Однако контракт с ним истечет до 2023 года. С 2025 года «Протоны» выводятся из эксплуатации, а приходящая им на смену «Ангара-А5» не сможет быть конкурентоспособной на мировом рынке из-за своей высокой цены.

Помимо этого, российские ракеты «Союз-2» в ближайшие несколько лет будут использоваться для запуска спутников OneWeb. Однако этот контракт является разовым – созвездие спутников разворачивается лишь один раз. Да и американские военные пока предпочитают сотрудничать не с OneWeb, а с их конкурентом Starlink.

Тот факт, что Роскосмос ничего не теряет от запрета Департамента обороны США, не означает, что это решение является безболезненным. Оно не позволит российской космической отрасли восстановить свои позиции на рынке космических запусков, утерянные в 2015-2017 годах. Причем сделать это было бы очень нелегко и без запрета, учитывая технологическое отставание от лидера ракетного рынка, т. е. компании SpaceX.

Космическая лента

Обсудить

В течение весны компания SpaceX продолжила активную работу над сверхтяжелой многоразовой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции аналогична шаттлам: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Первая ступень Super Heavy использует кислородно-метановые двигатели. Она будет возвращаться на стартовую площадку аналогично тому, как это делает первая ступень ракеты Falcon 9.

Зимой 2019 года SpaceX начала постройку суборбитального испытательного прототипа Starship на своем полигоне Бока-Чика в Техасе – он был назван Starhopper («Стархоппер», «Звездный прыгун») по аналогии с аппаратом Grasshopper («Кузнечик»), на котором отрабатывалась посадка ступеней Falcon 9. Аппарат будет использоваться для отработки мягкой реактивной посадки корабля.

Весной на этой же площадке в Техасе и во Флориде началась постройка двух прототипов орбитальных кораблей Starship. В Бока-Чика секции аппарата уже установлены друг на друга, тогда как во Флориде пока еще продолжается их сборка. Там к работе над аппаратом привлечена опытная компания Coastal Steel, которая участвовала в постройке оборудования стартового комплекса сверхтяжелой ракеты SLS. Важным этапом в постройке обоих прототипов станет установка посадочных крыльев, которые также играют роль посадочных опор. По словам Маска, они будут доставлены на сборочные площадки не ранее конца июня. Также рабочим потребуется время на установку топливных баков и двигательного отсека.

Илон Маск также анонсировал в своем твиттере начало постройки Super Heavy, т. е. первой ступени, этим летом.

Ближайшим интересным событием в процессе разработки всей космической системы станет начало «прыжков» аппарата «Стархоппер» в Техасе. Ожидается, что он будет взлетать на небольшую высоту и мягко приземляться, как это делал «Кузнечик». Сначала высота полета будет небольшой, а затем ее увеличат до сотен метров. Согласно полученной SpaceX лицензии, максимальная высота подъема не превысит 5 км.

Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Формально, их можно считать первым полетом, т. к. аппарат следка приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. И 5 апреля, и в будущих тестах на аппарате будет установлен один кислородно-метановый двигатель Raptor («Раптор»), однако для полетов предполагается использовать новый двигатель. «Раптор» №2 был снят после апрельских испытаний и отправлен в штаб-квартиру SpaceX в Хоторне (Калифорния) для анализа. Вместо него на «Стархоппере» будет установлен четвертый серийный «Раптор». Его сдаточные испытания на полигоне в Макгрегоре завершились в начале этой недели, а доставка двигателя в Бока-Чика может состояться уже в конце следующей недели.

В начале мая в рамках подготовки к полетам на «Стархоппер» были установлены два блока управляющих газовых двигателей, снятых с Falcon 9, трубопроводы и композитные баки.

Начиная с 18 мая на полигон начали доставлять жидкий метан, жидкий кислород и азот для проведения испытаний. 19 мая на «Стархоппер» установили усиленные посадочные опоры. Затем была установлена новая «быстроразъемная» система подачи электроэнергии. 23 мая порты для доступа рабочих в верхней и нижней части «Стархоппера» были закрыты, что свидетельствует о завершении работ внутри аппарата. В тот же день была проведена испытательная заправка жидким метаном.

Вероятно, в ближайшие недели нас ждут дополнительные заправочные испытания и тестовые включения двигателей. Если не возникнет непредвиденных проблем, то пробные полеты «Стархоппера» могут начаться в июне.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

24 мая состоялся запуск первых 60 спутников для системы низкоорбитального спутникового интернета Starlink компании SpaceX, а еще ранее, 27 февраля, была запущена первая шестерка спутников OneWeb. Таким образом, в первой половине 2019 года началось развертывание двух низкоорбитальных группировок, которые в течение ближайших пяти лет должны сделать качественный интернет доступным по всему миру.

Между спутниковым интернетом и обычным нет большой разницы. Интернет состоит из индивидуальных каналов, которые соединяют абонентов с провайдером, и крупных магистральных каналов – последние соединяют между собой города и целые континенты. Индивидуальные каналы не обязательно представляют собой кабель. Они могут быть беспроводными, как у мобильных операторов, которые представляют услуги доступа в интернет точно так же, как и классические провайдеры.

Проблема заключается в том, что прокладка магистрального оптоволоконного кабеля – недешевое удовольствие. В отдаленных регионах она попросту не окупается, а потому они остаются без нормального интернета. Местные провайдеры без проблем создают сеть из индивидуальных каналов, но в таких регионах обычно трафик разделяется на местный (дешевый) и глобальный (дорогой). Подключение к интернету происходит через геостационарные спутники. Это дорого и медленно, а задержка у такого канала очень большая. Проблема существует не только в России: даже в США некоторые небольшие города в глубинке не имеют нормального доступа в интернет.

Низкоорбитальные спутниковые созвездия решают именно эту проблему: они заменяют магистральный канал, который идет от крупной магистрали к вашему городу или поселку. Подходы к ведению бизнеса у спутниковых провайдеров могут быть разными. Например, Starlink хочет выступать в качестве интернет-провайдера, напрямую продавая терминалы конечным абонентам. А OneWeb, хотя и будет работать с индивидуальными клиентами, все-таки нацелена на сотрудничество с местными провайдерами. Таким образом, если в России заработает OneWeb, то вы, даже не задумываясь об этом, сможете пользоваться спутниковым интернетом в своем телефоне по сим-карте одного из обычных операторов, а уже он будет отдавать трафик OneWeb для его проведения через систему спутников.

Для работы низкоорбитального спутникового интернета необходимы станции передачи трафика, рассредоточенные по всей планете. Они играют роль связующего звена между спутниками и той самой сетью магистралей, которая и представляет собой весь нынешний интернет. Проще говоря, станция «приземления» трафика может находиться где-нибудь в Якутске рядом с магистралью, и она через близколетящие спутники будет обеспечивать доступ в интернет из районов Якутии, куда магистраль не идет.

Существует несколько мифов относительно спутникового интернета. В частности, считается, что он позволит обходить интернет-цензуру. Но это маловероятно. Во всех странах есть законодательство по регулированию интернета, и любой интернет-провайдер, предоставляющий услуги населению, должен либо выполнять эти законы, либо отказаться от работы в стране. Если Starlink не станет работать в России, то вы со своим российским паспортом просто не сможете заключить с ними договор на оказание услуг, а ФСБ, вероятно, не выдаст импортный сертификат для легального ввоза приемно-передающих пользовательских терминалов на территорию страны (такие сертификаты получает вся импортируемая техника, включая мобильные телефоны).

Законодательные требования к интернет-провайдерам требуют установки определенного оборудования и программного обеспечения. Например, оборудование для фильтрации трафика по технологии DPI уже давно является обязательным для провайдеров в США и скоро станет обязательным в России по закону о «суверенном» интернете. Кроме того, большинство стран требует от провайдеров возможность «прослушивать» трафик по государственному запросу, и многие страны имеют свои «черные списки» адресов, доступ к которым должен быть заблокирован (совсем не обязательно по политическим причинам). Российские провайдеры также вынуждены устанавливать программное обеспечение Роскомнадзора, которое следит за соблюдением блокировок. Кто-то требует хранить трафик пользователей несколько дней или, в случае России, шесть месяцев. Все эти требования могут пересекаться между собой, а потому единственным логичным выходом для Starlink и OneWeb будет установка станций «приземления» трафика на территории тех государств, которые они обслуживают.

Конечно, никто не помешает вам заключить договор со Starlink, скажем, по польским документам, затем на свой страх и риск провести терминал для связи в багаже и из своей Брянской области подключиться к спутниковому интернету в зоне ЕС. Но ведь гораздо проще купить нидерландский VPN за несколько долларов.

Российские власти оказались в сложной ситуации. С одной стороны, иррациональные (а иногда и не очень) фобии подталкивают их запретить работу Starlink и OneWeb в России. Российским силовикам очень сложно смириться с тем, что эксклюзивная инфраструктура связи для некоторых регионов страны будет принадлежать западным компаниям. С другой стороны – спутниковый интернет является единственной возможностью решить проблему доступа в интернет в регионах с низкой плотностью населения. Судя по попыткам российских чиновников договориться с OneWeb, у этой компании есть шанс получить разрешение на работу в России. А вот на приход Starlink особо рассчитывать не стоит.

Космическая лента

Обсудить