Роскосмос решил отозвать все двигатели второй и третьей ступеней ракет-носителей «Протон-М» для проверки. Из-за этого следующий пуск «Протона» вряд ли состоится раньше лета, т.е. интервал простоя ракеты составит не менее года, что будет абсолютным рекордом для ракет «Протон-М» и «Протон-К».

Как пишет газета «Коммерсант», проблемы были обнаружены в двигателях РД-0210/0211 и РД-0213/0214 производства Воронежского механического завода во время огневых испытаний одного из двигателей второй ступени. По результатам расследования выяснилось, что при сборке двигателя вместо материалов с содержанием драгоценных металлов, которые должны применяться на этом типе двигателей, использовались менее жаростойкие, которые используются в других типах двигателей, выпускаемых на ВМЗ.

На прошлой неделе было принято решение отозвать для проверок все двигатели, произведенные в Воронеже за последние 2-3 года, т. е. несколько десятков штук. Утверждается, что Роскосмос поручил аудит на Воронежском заводе НПО «Энергомаш». В госкорпорации считают, что там ситуация с качеством и надежностью выпускаемых двигателей намного лучше. Кроме того, на ВМЗ приехал десант из ФСБ и Следственного комитета.

Важно уточнить, что приведенная в газете оценка времени, необходимого на решение проблемы с двигателями, т. е. 4-5 месяцев, не обязательно является точной. Вполне возможно, что пуски ракет удастся возобновить до окончания проверки всех двигателей.

В начале февраля планировался запуск спутника связи EchoStar 21 на ракете-носителе «Протон-М». Заказчиком мощностей на этуом аппарате являются структуры Евросоюза, и договор с ними предусматривал штрафные санкции в том случае, если спутник не будет запущен до конца 2016 года. Скорее всего, в договоре между EchoStar и ILS прописана ответственность оператора запуска за срыв сроков, т. е. штраф придется оплатить ILS и, в конечном итоге, Центру им. Хруничева, а учитывая, что EchoStar не может ждать до лета, американская компания может совсем отказаться от услуг ILS и запустить космический аппарат на другой ракете.

Одновременно, как пишут «Известия», Роскосмос подал иск против Центра им. Хруничева в связи с задержкой в разработке кислородно-водородного разгонного блока для ракет «Ангара». В самой госкорпорации уточнили, что обращение в суд за неустойкой за срыв контракта является лишь юридической формальностью. Планы закончить разработку КВТК в 2015 году остались в далеком прошлом, и начало летных испытаний блока было давно перенесено на 2020-е годы (в настоящее время – 2024).

Обсудить

Второй в этом году пуск ракеты-носителя Falcon 9 назначен на 30 января в 8:04 мск начало февраля. Полезной нагрузкой будет являться спутник EchoStar 23, масса которого составляет 5,5 т. В своем твиттере основатель компании SpaceX Илон Маск сообщил, что на этот раз возврата первой ступени ракеты на плавучую посадочную платформу не планируется.

Согласно характеристикам, приведенным в прейскуранте на сайте SpaceX, Falcon 9 в многоразовом варианте, т. е. с возвратом ступени, сможет выводить на геопереходную орбиту как раз до 5,5 т. Однако еще летом, сразу после обновления сайта, Илон Маск уточнил, что на нем приведена информация, актуальная для пятой модификации («Блок-5») ракеты Falcon 9. От нынешней версии она будет отличаться повышенной грузоподъемностью и различными изменениями, необходимыми для повышения эффективности многоразового использования первых ступеней. Эти переделки основаны на тщательном анализе ступеней Falcon 9, которые удалось вернуть в 2016 году.

Полгода назад предполагалось, что эксплуатация Falcon 9 «Блок-5» начнется в конце 2016 года, но сентябрьская авария спутала SpaceX все карты. Теперь, по словам Маска, модернизированная ракета появится только к концу 2017 года. Маск также подтвердил, что эта модернизация станет для Falcon 9 последней.

Отказ от возврата первой ступени в следующем пуске не является критичным. В прошлом представители SpaceX заявляли, что ракеты предыдущих модификаций планируется быстро вывести из эксплуатации, и повторно будут использоваться только первые ступени ракет финальной модификации «Блок 5», ресурс которых составит не менее 10 полетов.

Любопытно, что в марте 2016 года был запущен SES-9 массой 5,271 т с возвратом первой ступени на баржу. Таким образом, Falcon 9 версии 2016 года мог вывести не менее 5,27 т на геопереходную орбиту без потери ступени. По всей видимости, грузоподъемность Falcon 9 «Блок-5» повысится лишь немного, не более чем на 230 кг на ГПО.

Также не надо забывать, что Falcon 9 в нынешней версии января 2017 года может слегка уступать по грузоподъемности ракете в версии прошлого года. Это возможно с учетом того, что меры против повторения аварии второй ступени включали установку дополнительного баллона системы наддува. Такие слухи ходили в январе, хотя в пресс-релизе SpaceX были упомянуты только введение предварительного наддува баллонов, повышение температуры гелия и увеличение скорости заправки.

Дата статических огневых испытаний для следующего пуска Falcon 9 пока не назначена и будет зависеть от готовности стартовой площадки, на которой завершается модернизация.

Космическая лента

Обсудить

Сегодня в Германии на отправляющийся в Москву самолет был погружен рентгеновский телескоп eROSITA. Ожидается, что до НПО им. Лавочкина аппарат доберется 25 января. Второй инструмент для космической обсерватории «Спектр-РГ», т. е. гамма-телескоп APT-XC, находится там с декабря 2016 года.

По последней информации, запуск космического аппарата «Спектр-РГ» на ракете-носителей «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ-03» назначен на весну 2018 года. Еще три месяца после этого космический аппарат будет добираться до точки Лагранжа L2 системы Земля-Солнце.

Разработка телескопа началась почти десять лет назад – в 2007 году. eROSITA состоит из семи одинаковых модулей. В каждом из них находится по 54 позолоченных тщательно проверенных и подогнанных зеркала. Они собирают высокоэнергетические фотоны и направляют на установленные в фокусе рентгеновские спектрографы. Чувствительность аппарата примерно в 25 раз превысит чувствительность его предшественника – телескопа ROSAT, также разработанного Институтом внеземной физики им. Макса Планка в 1990-х годах.

По словам Андреа Мерлони, ученого из проекта eROSITA, благодаря возросшей чувствительности телескоп сможет найти много новых источников рентгеновского излучения. Он не только изучит распределение скоплений галактик – ожидается, что будет зафиксировано более 100 тысяч подобных объектов, – но также соберет информацию о миллионах активных сверхмассивных черных дыр в центрах галактик и о редких объектах Млечного пути наподобие отдельных нейтронных звезд.

Ожидается, что за четыре года активной службы космической обсерватории «Спектр-РГ» eROSITA проведет восемь полных обзоров неба.

Ссылка: mpe.mpg.de

Обсудить

Приведенная ниже анимация составлена из более чем 100 снимков, сделанных автоматической межпланетной станцией «Новые горизонты» (New Horizons) во время пролета около карликовой планеты Плутон летом 2015 года. В начале видеозаписи отчетливо видны Плутон и его крупнейший спутник Харон, вращающиеся вокруг общего центра масс.

При создании анимации были использованы монохромные снимки высокого разрешения, раскрашенные в соответствии с информацией о цвете поверхности Плутона, полученной с цветной камеры низкого разрешения RALPH.

Кроме того, НАСА опубликовало наиболее полную на сегодняшний день цветную карту Плутона. Полноразмерное изображение карты доступно по этой ссылке.

Ссылки: www.nasa.gov, www.nasa.gov

Обсудить

Американская автоматическая научно-исследовательская станция «Кассини» (Cassini) сделала снимок третьего спутника Сатурна Дафниса.

Дафнис имеет всего около 8 км в поперечнике и делает полный оборот вокруг планеты за 14 часов 15 минут. Его орбита пролегает в щели Килера – разрыве между кольцами шириной около 35 км, который образовался именно благодаря прорезающему его Дафнису. Под действием гравитационных сил маленького спутника на краях щели Килера возникают горизонтальные и вертикальные волны.

Судя по всему, подобно некоторым другим малым спутникам Сатурна, Дафнис имеет гребень вдоль экватора, и довольно гладкую поверхность – вероятно, за счет накопления мелкого материала из колец. На снимке заметно и несколько кратеров. В северной части спутника существует второй гребень, проходящий параллельно экваториальному.

Разрешение фотографии позволяет выделить несколько деталей на кольцах Сатурна. Зернистая текстура, различимая в нескольких широких полосах, указывает на происходящие там процессы слипания частиц. Щель Килера имеет довольно четко очерченные края, но пик порожденной прохождением Дафниса волны выглядит размытым. Судя по всему, это вызвано смешением вещества под воздействием гравитации пролетевшего тела.

За спутником тянется тонкая светлая струйка. Она могла образоваться, когда Дафнис перетянул к себе сгусток вещества из кольца, и теперь остатки этого вещества тянутся за ним.

Фотография была сделана в видимом (зеленом) диапазоне 16 января 2017 года во время пролета «Кассини» мимо внешних колец планеты. Расстояние от комического аппарата до спутника составляло 28 тысяч км. Разрешение снимка – 168 м на пиксель.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Вчера стало известно, что американское космическое агентство планирует приобрести дополнительные места на космических кораблях «Союз» в ближайшие годы. Цели НАСА – воспользоваться появившейся возможностью по интенсификации научной отдачи от МКС, которая открываются в связи с сокращением российского экипажа, и подстраховаться на случай новых задержек в реализации программы создания коммерческих космических кораблей SpaceX Dragon 2 и Boeing Starliner.

Любопытная деталь сделки заключается в том, что поставщиком мест на «Союзах» для НАСА на этот раз является не Роскосмос, а компания Boeing.

Если документы будут подписаны (хотя здесь правильнее писать «когда»), два дополнительных американских астронавта полетят на МКС в сентябре 2017 («Союз МС-06») и в марте 2018 («Союз МС-08») года, и еще три места на российских кораблях достанется НАСА в 2019 году. Это позволит обеспечить функционирование американского сегмента в первые шесть месяцев, если собственные корабли не будут готовы, или поддерживать расширенный экипаж на станции в течение всего года с параллельной эксплуатацией американских кораблей. Сейчас в год станцию посещают шесть человек по американской программе. Полеты российских космонавтов с 2017 года будут сокращены с шести до трех.

Официально уменьшение российского экипажа было анонсировано в сентябре 2016 года. Начиная уже со следующего полета, который недавно был перенесен на 20 апреля, в каждом кораблей будет находиться лишь один российский космонавт, выполняющий функции командира. В качестве бортинженеров будут летать только американские, европейские и японские астронавты.

Временное возвращение к нормальному экипажу планируется на период запуска и стыковки Многофункционального лабораторного модуля (МЛМ) «Наука». Пока что официально его запуск запланирован на конец 2017 года. В общении с Европейским космическим агентством представители Роскосмоса говорили, что ожидают это событие весной 2018 года. Судя по готовности уступить весеннее место на «Союзе» американцам можно предположить, что теперь его не ждут раньше второй половины следующего года. Работа по ремонту МЛМ, который без дела хранится ГКНПЦ им. Хруничева с 2014 года, началась только в прошлом месяца. Пока что нельзя даже строить предположения о возможности его запуска, учитывая, что гарантийные сроки многих систем МЛМ давно закончились.

Это не известно наверняка, но, вероятнее всего, места на российских кораблях достались компании Boeing в результате безоплатной сделки с РКК «Энергия». Ранее российская корпорация продала плавучий космодром Sea Launch («Морской старт») владельцам авиакомпании S7. Boeing, являющийся миноритарным акционером, оспорил сделку, и американский суд в мае 2016 года обязал РКК «Энергия» выплатить компенсацию в размере $320 млн. Такая сумма объясняется тем, что на балансе Boeing висит более 300 млн долгов, накопившихся у проекта Sea Launch. Параллельно судебному процессу две компании вели переговоры, итогом которых стало пока не подписанное, но в целом согласованное мировое соглашение. Согласно этой договоренности, Boeing отказывается от претензий к «Энергии» в обмен, как теперь выяснилось, на пять полетов к МКС. Полученные места представители компании предложили НАСА, и американское агентство продемонстрировало интерес к их покупке.

По словам вице-президента Boeing Джона Элбона, раньше предполагалось, что НАСА сможет увеличить свой экипаж МКС только в 2019 году вместе с вводом в строй коммерческих космических кораблей, но теперь это возможно сделать на два года раньше. НАСА надеется, что расширение экипажа существенно повысит научную отдачу от эксплуатации станции.

С другой стороны, сделка является индикатором того, что НАСА не уверена в выполнении текущих планов по разработке собственных пилотируемых кораблей Boeing и SpaceX. Пока что сертификация обоих кораблей намечена на вторую половину 2018 года, но их графики уже неоднократно сдвигались. Осенью 2016 года помощник администратора НАСА по пилотируемым полетам Уильям Герстенмайер сказал, что агентство, несмотря на это, не планирует продлевать соглашение с Роскосмосом о закупке мест на «Союзах» на 2019 год. Вероятно, в то время уже обсуждалась что сделка с Boeing.

Покупка мест на российских кораблях совсем не означает того, что американские корабли не начнут летать в первой половине 2019 года. Даже в случае готовности корабля Starliner остающиеся в запасе места на «Союзах» позволят компании выполнить обязательства перед НАСА по доставке астронавтов на МКС без лишних хлопот по организации собственного запуска, либо, опять же, обеспечат присутствие на станции расширенного экипажа.

Российская космонавтика, со своей стороны, практически ничего от сделки не получает. В половине последующих полетов «Союзы», как и планировалось, будут летать недозаполненными. Не совсем понятно, что именно Роскосмос таким способом пытался сэкономить помимо командировочных премий для космонавтов, ведь за дополнительные полеты американцев Роскосмос не получит ничего кроме разрешения Boeing на продажу «Морского старта». Получилось, что за организацию избавления РКК «Энергия» от убыточного морского космодрома заплатил российский бюджет. Руководство компании, конечно, можно с этим поздравить. Но дополнительных доходов сделка не приносит, а отечественных ученых, надеявшихся на проведение экспериментов на МКС, поздравлять совсем не с чем. Хотя, возможно, им стоит попробовать подать свои заявки в НАСА.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Простейшие живые организмы распространены на Земле больше, чем какие бы то ни было еще. Они встречаются во всех средах, включая наименее благоприятные для жизни. Поэтому ученых давно интересует вопрос: а могут ли микробы если не зародиться, то хотя бы существовать в суровых условиях других планет и спутников Солнечной системы.

Американские ученые из Университета планетарной науки в Арканзасе исследовали выживаемость микробов в условиях, симулирующих условия на Марсе. Результаты их работы опубликованы в журнале Origins of Life and Evolution of Biospheres.

Ранее в ходе наземных наблюдений и при исследовании с орбиты Марса в атмосфере этой планеты было обнаружено небольшое количество метана. Его происхождение до сих пор остается неизвестным. На Земле большую часть метана производят живые организмы. Определенная часть газа образуется в результате вулканической деятельности.

Земные микроорганизмы, производящие метан, называются метаногенами. Большое количество таких микробов скапливается в болотах, а также в пищеварительной системе скота, термитов, в трупах и разлагающихся останках животных. Метаногены являются анаэробными, т. е. им не нужен кислород. Для получения энергии они используют водород, а углерод для синтеза органических молекул извлекают из углекислого газа.

Согласно имеющимся у нас данным, и водород, и углекислый газ существуют в приповерхностном слое грунта на Марсе. На расстоянии от 1-2 м от поверхности планеты среда становится защищенной от космической радиации. Остаются два нерешенных вопроса: смогут ли микробы выжить при давлении, которое на Марсе в 100-1000 раз ниже давления у поверхности Земли, и не будет ли препятствием низкая температура (от -100 до +20 градусов Цельсия).

В течение года авторы исследования провели серию экспериментов, в ходе которых наблюдали за жизнью и размножением метаногенов в помещенных в специальные камеры пробирках. Они отобрали четыре вида хорошо изученных за последние 20 лет организмов: Methanothermobacter wolfeii, Methanosarcina barkeri, Methanobacterium formicicum и Methanococcus maripaludis.

В камерах микробы подкармливались водородом и жидкостью при помощи ватных палочек, а также были покрыты грунтом, схожим по составу с марсианским. Давление внутри камер удерживалось на уровне около 0,6% от земного. Ученые столкнулись с проблемами при поддержании бескислородной среды при таком низком давлении, а быстро испаряющаяся вода забивала фильтры, потому продолжительность экспериментов составила всего от 3 до 21 суток.

Тем не менее, в ходе всех исследований все метаногены продемонстрировали отличную выживаемость. Поэтому ученые сделали вывод, что низкое давление не является критическим фактором для существования микробов на Марсе.

На следующем этапе эксперимента ученые планируют таким же способом симулировать температурные условия Марса. Разумеется, подобные исследования не доказывают существование жизни на Марсе или других телах Солнечной системы, но они еще раз напоминают нам, что этот вопрос остается открытым.

Ссылка: phys.org

Обсудить