В текущем году на рынок запусков микроспутников собирается выйти частная новозеландско-американская компания Rocket Lab. Первый испытательный полет ее ракеты «Электрон» может состояться уже в ближайшие дни.

Компания Rocket Lab была основана в Новой Зеландии в 2006 году. В первое время она занималась созданием суборбитальной метеорологической ракеты Atea-1, единственный пуск которой состоялся в конце 2009 года. Ракета имела высоту 6 м и массу 60 кг. Cчитается, что ее пуск оказался успешным, и небольшая ракета сумела достичь высоты 100 км, т.е. неофициальной границы космоса. Стоит при этом отметить, что независимых данных о высоте полета Atea-1 нет. Ракета не отслеживалась сторонними станциями и не передавала информацию на Землю.

Уже в этом десятилетии головной офис Rocket Lab был перенесен в США ради возможности участвовать в конкурсах НАСА и для упрощения доступа к крупным инвестиционным фондам. Новозеландское подразделение осталось в качестве второстепенного. В настоящее время в компании работают около 100 человек, а суммарные вложения в нее приближаются к $150 млн.

Основным проектом Rocket Lab является ракета-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron). Она способна выводить до 150 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Заявленная стоимость пуска составляет $4,9 млн. Аргументы в пользу ракет такого класса хорошо известны: в последние годы количество желающих запускать собственные микроспутники уверенно растет. В большинстве случаев для запуска малых аппаратов используются кластерные запуски на крупных ракетах. При этом ждать возможности отправить свой спутник в космос приходится по несколько лет, а параметры орбиты, которые обеспечит такой комплексный запуск, могут не полностью соответствовать желаемым.

Известны аргументы и против сверхлегких ракет. Стоимость выведения спутника в кластерном запуске, несмотря на все его недостатки, в любом случае будет в несколько раз ниже, чем на отдельном носителе. Такая известная компания как SpaceX тоже начинала свою деятельность с создания малой ракеты Falcon 1, много заявляя о перспективности этого направления, однако после получения значительных инвестиций отказалась от этого проекта в пользу ракеты среднего класса.

Пусковой комплекс Rocket Lab находится на полуострове Махиа на юго-восточном побережье Северного острова Новой Зеландии. Это место было выбрано ради возможности запуска в широком диапазоне орбит, включая солнечно-синхронные, с наклонениями от 39 до 98 градусов. Официальное открытие стартового комплекса состоялось 26 сентября 2016 года. На нем расположены 50-тонная подвижная пусковая платформа с башней, баки для хранения окислителя и горючего и ангар для хранения и сборки ракеты и космического аппарата. Центр управления полетами расположен в Окленде примерно в 500 км от старта.

«Электрон» является одной из самых высокотехнологичных ракет в мире. Ее высота составляет 17 м, диаметр – 1,2 м, масса в заправленном состоянии – 10,5 т. Топливные баки выполнены из композитных материалов. На первой ступени установлено девять кислородно-керосиновых двигателей «Резерфорд» (Rutherford) суммарной тягой 15,65 т (150,5 кН), возрастающей до 18,8 т в вакууме. Удельный импульс двигателей в вакууме составляет 300 с. На второй ступени установлен один двигатель «Резерфорд» в модификации для вакуума. Его тяга составляет 2,27 т, импульс – 327 с.

Двигатели «Резерфорд» создаются с широким использованием 3D-печати. Согласно заявлениям представителей Rocket Lab, изготовление на принтере основных клапанов, форсунок, насоса и камеры сгорания для одного двигателя занимает всего одни сутки. В «Резерфорде» для подачи компонентов топлива вместо газового турбонасосного агрегата используется электрический насос, который приводится в движение бесщеточным электродвигателем постоянного тока, питаемым литиево-полимерным аккумулятором. Использование электронасоса позволило существенно уменьшить массу двигателя, повысив при этом его характеристики.

Пусковое окно для испытательной миссии открылось 22 мая и продлится 10 суток. В первом пуске головная часть ракеты должна будет достичь эллиптической орбиты высотой 300x500 км с наклонением 83 градуса. Компания Rocket Lab не будет вести прямую трансляцию этого события, но обещает опубликовать видеозапись пуска в интернете с минимальной задержкой. В случае успеха полет «Электрона» станет первым пуском частной ракеты, выполненным с частного космодрома.

Обсудить

Карликовыми планетами астрономы называют космические тела, находящиеся в сфере гравитационного влияния звезд, достаточно крупные, чтобы силами притяжения сформировать сферическую форму, но недостаточно массивные, чтобы расчистить собственную орбиту от других тел. Они занимают промежуточную ступень между астероидами и планетами.

В Солнечной системе известно пять карликовых планет и шесть кандидатов в эту группу. К последним относится 2007 OR10 – транснептуновый объект в поясе Койпера. Радиус его орбиты примерно в три раза больше, чем у Плутона, наклонение орбиты составляет 30,9°.

Впервые предположения о существовании спутника рядом с 2007 OR10 появились у ученых благодаря снимкам космической обсерватории Кеплер. Она позволила определить период вращения тела вокруг собственной оси, который оказался равен 45 часам. Период вращения большинства тел в поясе Койпера не превышает 24 часов. Эта особенность привлекла внимание астрономов, потому что обычно замедление вращения можно объяснить гравитационным взаимодействием со спутником.

Подтвердить догадку удалось благодаря архивным снимкам телескопа Хаббл, сделанным в 2009 и 2010 годах. При первоначальном анализе фотографий на едва заметный объект не обратили внимание. Теперь, однако, очевидно, что он движется на фоне звезд вместе с карликовой планетой 2007 OR10. К сожалению, двух наблюдений недостаточно для определения орбиты спутника. Иронично, что без знания орбиты оценить влияние спутника на скорость вращения 2007 OR10 не представляется возможным.

Для определения размеров двух тел была использована инфракрасная обсерватория Гершель, которая позволяет измерять тепловое излучение космических тел. Ее данные показали, что диаметр карликовой планеты составляет около 1500 км, а диаметр спутника – от 250 до 400 км. Таким образом, 2007 OR10 является третьей по размерам карликовой планетой после Плутона и Эриды.

Открытие спутника у еще одной карликовой планеты имеет важное значение. Теперь большинство тел этой группы в поясе Койпера с диаметром свыше 1000 км обладают своими спутниками. «Открытие спутников вблизи всех крупных карликовых планет за исключением Седны означает, что во время формирования этих тел миллиарды лет назад столкновения были частым явлением. Это условие накладывает ограничения на модели планетообразования». – поясняет Чаба Кисс из Обсерватории Конкоя в Венгрии, ведущий автор исследования.

Наиболее вероятная причина для частых столкновений – нахождение на пересекающихся орбитах большого количества тел разного размера. При этом скорости столкновения должны попадать в определенные границы. Если скорость слишком мала, то в результате столкновения на поверхности более крупного тела просто образуется кратер. И наоборот, при больших скоростях произойдет разрушение тел на большое количество обломков – так происходит, в частности, в поясе астероидов, где тела разогнаны до больших скоростей гравитационным влиянием Юпитера.

Статья об открытии спутника карликовой планеты 2007 OR10 опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

1. Оборудование для широкополосной связи планируется установить на российском сегменте МКС в текущем году.

В России с декабря 2011 года создается спутниковая система ретрансляции «Луч», задача которой – обеспечение связи между приемно-передающими станциями на Земле и объектами на орбите. Об острой необходимости такой системы много говорилось, когда запущенный за месяц до первого спутника «Луч-5А» исследовательский аппарат «Фобос-Грунт» не смог покинуть опорную орбиту, и у Роскосмоса не оказалось средств для установления с ним стабильной связи. В 2012 и 2014 годах были запущены еще два спутника – «Луч-5Б» и «Луч-5В».

В течение нескольких лет система «Луч» не использовалась совсем. Оборудование для поддержания связи через нее было установлено только на новых грузовых кораблях серии «Прогресс МС», первый из которых совершил полет к МКС в декабре 2015 года. Спустя полгода началась эксплуатация пилотируемых кораблей «Союз МС», также поддерживающих связь через ретрансляторы «Луч».

Российский сегмент МКС имеет собственные средства связи с Землей, но их пропускная способность очень невелика. Из-за этого для передачи больших объемов данных космонавты пользуются средствами американского сегмента. Доставка на космическую станцию и установка необходимого оборудования откладывались в течение многих лет. С 2014 года МКС может передавать информацию в московский ЦУП через ретрансляторы «Луч» в S-диапазоне. А в недавнем интервью глава ИСС им. Решетнева (предприятия, разработавшего и изготовившего аппараты «Луч-5») Николай Тестоедов сказал, что оборудование для связи в Ku-диапазоне, которое позволит передавать на Землю со станции большие объемы данных, планируется подключить в течение этого года.

2. Запуск автоматической исследовательской станции «Луна-Глоб» планируется в конце 2019 года. Об этом в интервью ТАСС сообщил глава НПО им. Лавочкина Сергей Лемешевский.

По словам Лемешевского, его предприятие уже заключило контракты на изготовление элементов космического аппарата и параллельно занято изготовлением теплового макета. Тем не менее, разработку нельзя называть абсолютно гладкой. В проектах посадочной станции «Луна-Глоб» и орбитальной «Луна-Ресурс» остаются проблемы «дефицита массы и энергетики» – другими словами, аппараты оказались слишком тяжелыми и «не влезают» на ракету «Союз-2». Инженерам предстоит найти способ облегчить их конструкцию.

Ранее запуск станции планировался в конце 2018-начале 2019 года. Подробнее о миссии «Луна-Глоб» можно прочитать здесь.

3. Запуск космической обсерватории «Спектр-РГ» перенесен с весны на осень 2018 года.

Разработкой научных космических аппаратов «Спектр» занимается НПО им. Лавочкина. В упомянутом выше интервью Сергей Лемешевский коснулся и следующей обсерватории, которая будет оборудована телескопами, работающими в рентгеновском и гамма-диапазонах.

Запуск космического аппарата «Спектр-ГР», как и многих других разработок НПО им. Лавочкина, многократно переносился. В связи с неготовностью научных приборов (в т.ч. создаваемого в германском Институте им. М. Планка рентгеновского телескопа) запуск сначала был перенесен с 2014 на 2016 г., затем на 2017 и весну 2018. В декабре 2016 г. на предприятие был доставлен российский телескоп APT-XC, а спустя месяц – немецкий eROSITA. Таким образом, разработка спутника вышла на финишную прямую. Инженерам остается провести установку приборов на готовую платформу и провести комплекс испытаний.

Планам запуска аппарата весной 2018 года, по словам Лемешевского, помешают изменения в конструкции телескопа eROSITA. «Необходимо перепрограммировать бортовой комплекс управления в связи с тем, что не все на телескопе eROSITA спроектировано так, как планировалось. Кроме того, необходимо будет проверить новое программное обеспечение». – отметил он. Теперь запуск предварительно планируется в сентябре 2018 года.

Помимо этого, Лемешевский посетовал на попытку Роскосмоса оштрафовать НПО им. Лавочкина за срыв сроков поставки космических аппаратов, включая «Спектр-РГ». Как минимум в случае с обсерваторией на задержку были объективных причины – из-за неожиданных технических сложностей конструкцию немецкого телескопа пришлось переделывать, что сильно увеличило сроки разработки. Да и поставка российского прибора состоялась значительно позже срока. Скорее всего, штраф удастся оспорить в суде, но на это уйдет время и много сил юристов.

Любопытно, что это не первый случай, когда предприятия космической отрасли обвиняют юридическую службу Роскосмоса в генерации бессмысленных исков. Жалобы высказывал даже Институт космических исследований РАН, занимающийся помимо прямой научной деятельности разработкой научных приборов для космических аппаратов. Почитать об этом можно здесь.

Космическая лента

Обсудить

1. НАСА отказалось от идеи сделать первый полет корабля «Орион» пилотируемым. Об этом решении агентство объявило в пятницу, подведя итог длившемуся несколько месяцев исследованию.

Согласно прошлым планам НАСА, первый полет корабля «Орион» и сверхтяжелой ракеты SLS был запланирован на ноябрь 2018 года. В этой миссии корабль в беспилотном режиме должен облететь Луну. Вторая миссия «Ориона», на этот раз с астронавтами, должна состояться только в 2023 году.

С начала 2017 года НАСА рассматривало возможность отправить людей в космос уже при первом полете нового корабля.

Официально и.о. директора НАСА Роберт Лайтфут в письме, опубликованном на прошлой неделе, признал такое изменение планов выполнимым. Для этого агентству понадобилось бы увеличить финансирование первой миссии с $600 до $900 млн. Первый полет состоялся бы в 2019 году, а второй, как и планировалось раньше, в 2023. В первую очередь именно по финансовым соображениям от этой идеи официально и отказались. Сейчас президентская администрация в США пытается снизить государственные расходы. Бюджет НАСА и так избежал сокращения, но его увеличение было сочтено неприемлемым.

При принятии решения были учтены и друге факторы, в первую очередь – недовольство Офиса астронавтов и Консультационного совета НАСА, которые выступают против запуска астронавтов на технике, которые не прошла хотя бы одного испытания в беспилотном полете. Кроме того, разработка ракеты SLS и корабля «Орион» столкнулась со сложностями. Работа над наземными пусковыми системами выбилась из графика, а служебный отсек для корабля будет поставлен из Европы с задержкой не менее трех кварталов.

В последние месяцы НАСА столкнулось с дополнительными проблемами. Купол испытательного образца бака жидкого кислорода, предназначенного для первой ступени SLS, получил повреждения при падении. Его придется построить заново. Кроме того, НАСА выявило дефект в сварных швах двух баков жидкого водорода: испытательного образца и летного изделия. Использование летного образца в реальной миссии признано небезопасным, и потому его тоже придется переделать. А сборочное предприятие для ракет SLS вблизи Нового Орлеана получило повреждения от торнадо в феврале этого года.

В результате, первая миссия SLS/Orion не состоится в 2018 году даже в беспилотном режиме. Официально было объявлено о переносе полета на 2019 год. Точная дата станет известна в ближайшие месяцы. Пилотируемая миссия, как и раньше, планируется в 2023 году. К этому времени разработка корабля «Орион» будет длиться уже 17 лет.

2. SpaceX рассматривает возможность запуска на Марс сразу двух экспериментальных миссий Red Dragon в 2020 году. Об этом заявил на прошлой неделе директор научных миссий НАСА Джим Грин.

Первый «марсианский» Дракон может быть запущен к соседней планете в начале, а второй – в конце пускового окна. Помимо этого, в 2020 году НАСА планирует запустить очередной тяжелый марсоход «Марс 2020», а ЕКА и Роскосмос – европейский марсоход «Пастор» с буровой установкой.

Arstechnica со ссылкой на источники в отрасли пишет, что SpaceX еще не приняла окончательное решение об отправке второй миссии Red Dragon, однако всерьез рассматривает эту возможность. Официально компания миссию не анонсировала.

3. Компания Blue Origin сообщила, что оборудование на стенде для испытания кислородно-метановых двигателей BE-4 получило некие повреждения. Известно, что речь идет о потере турбонасоса, отвечающего за доставку окислителя и горючего в камеру сгорания двигателя. Информации о тяжести и характере повреждений нет. Сама Blue Origin отмечает, что наличие запасного оборудования (под этим могут пониматься как запчасти, так и дублирующие стенды и двигатели) позволит быстро возобновить испытания.

4. Компания Rocket Lab запланировала первый пуск сверхлегкой ракеты «Электрон» на 21 мая.

Небольшая американо-новозеландская компания Rocket Lab готова приступить к летным испытаниям своей первой сверхлегкой ракеты «Электрон». Стартовое окно длительностью 10 суток откроется 21 мая.

Стартовая площадка Rocket Lab расположена на полуострове Махиа в Новой Зеландии. Несмотря на это, поскольку головной офис компании расположен в США, она должна получить лицензию на пуск в Федеральном управлении гражданской авиации США. Ведомство пока не опубликовало соответствующий документ.

«Электрон» способен выводить до 150 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Первый полет ракеты-носителя будет тестовым, но, в случае успеха, коммерческие запуски должны начаться уже в этом году.

В марте Rocket Lab сообщила о привлечении новых инвестиций на $75 млн. Суммарные инвестиции в компанию к настоящему моменту достигли $148 млн.

Космическая лента

Обсудить

Астрономы завершили исследование атмосферы газового гиганта HAT-P-26b. Эта планета находится около звезды HAT-P-26, чей возраст примерно в два раза больше возраста Солнца. Звезда расположена в 437 световых годах от нас. В работе были использованы данные телескопов Хаббл и «Спитцер». Ее результаты опубликованы в журнале Science.

«Горячими нептунами» астрономы называют крупные планеты-газовые гиганты, которые расположены близко к своим звездам. Благодаря этому их атмосфера нагревается до достаточно высоких температур.

Астрономы установили, что HAT-P-26b обладает достаточно чистой атмосферой с малым количеством облаков. Кроме того, в спектре излучения обнаружены четкие следы воды. Новое исследование является наиболее детальным исследованием планет данного класса. Ученые также заявляют, что проведенное ими измерение содержания воды в атмосфере стало рекордно точным.

Для получения данных об экзопланете HAT-P-26b использовался транзитный метод. Во время прохождения планеты перед диском звезды есть период, когда лучи солнечного света проникают через атмосферу. При этом в зависимости от строения атмосферы та или иная часть спектра света будет поглощена. Анализируя спектр прошедших лучей, ученые могут получить представление о проницаемости атмосферы в различных диапазонах и ее составе. Новое исследование американских и британских ученых основано на информации о четырех транзитах HAT-P-26b, снятых телескопом Хаббл, и двух транзитах, сфотографированных «Спитцером».

Благодаря точной информации о содержании воды ученые смогли измерить металличность «горячего нептуна». Под металличностью атмосферы понимается показатель того, насколько она богата более тяжелыми элементами, чем водород и гелий. Металличность тесно связана с условиями образования планеты.

Обычно при оценке металлических свойств астрономы берут Солнце за точку отсчета. Например, металличность Юпитера в 2-5 раз выше, чем у Солнца, а у Сатурна – в 10 раз. Эти значения означают, что наши газовые гиганты почти полностью состоят из водорода и гелия. В Солнечной системе показатель металличности обратно пропорционален размерам планеты: у холодных гигантов, Нептуна и Урана, он в 100 раз превышает значение Солнца. У внутренних планет он еще выше.

Считается, что Нептун и Уран образовались на окраине мощного диска из обломков, газа и пыли, вращавшегося вокруг Солнца на ранних этапах эволюции нашей системы. Эти планеты подвергались бомбардировке большим количеством ледяных тел, богатых тяжелыми элементами. Юпитер и Сатурн должны были сформироваться ближе к Солнцу, т. е. в более теплом регионе газопылевого диска.

Этой тенденции следуют две изученные экзопланеты: нептуноподобная HAT-P-11b и чрезвычайно массивный газовый гигант WASP-43b. «Горячий нептун» HAT-P-26b, однако, ей противоречит. Его показатель металличности достаточно низкий. Он в 4,8 раз больше, чем у Солнца, что соответствует значению Юпитера. У ученых нет точного объяснения этому факту. По сравнению с аналогичными по массе планетами Солнечной системы, Нептуном и Ураном, HAT-P-26b должна была сформироваться либо ближе к своей звезде, либо на более позднем этапе развития планетной системы.

По мнению соавтора работы, Дэвида Синга из Университета Экстера, открытие свидетельствует о сложности и разнообразии механизмов образования и эволюции планет в нашей галактике.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

В начале мая Межведомственная комиссия «Роскосмоса» утвердила состав экипажей 52-55 долговременных экспедиций на МКС. Эти четыре полета состоятся во второй половине 2017 и 2018 году. Во всех случаях корабль «Союз МС» доставит на орбиту по одному российскому космонавту и по два астронавта из США и других стран-партнеров программы МКС. Если в прошлом космос ежегодно посещали шесть россиян, теперь их число сократится до четырех. С учетом продолжающихся технических проблем с ремонтом построенного для МКС модуля МЛМ «Наука», сокращение экипажа российского сегмента станции приобретает черты не временного, а постоянного явления. И это качественное изменение.

На протяжении многих лет основной претензией к пилотируемой программе Роскосмоса было отсутствие внятных результатов научной деятельности на МКС. При этом результаты, конечно, были, а работа проводилась, пусть и не особо масштабная, однако эффективность работы американского сегмента МКС всегда была выше. На то есть две основные причины.

С одной стороны, российский сегмент намного меньше американского. Он состоит из двух полноценных модулей, причем один из них («Звезда») является служебным модулем станции, а второй («Заря») сильно загроможден вещами. Отдельного научного модуля на российском сегменте нет. Американские эксперименты проводятся в лабораторном модуле «Дестини», европейские – в модуле «Коламбус», у Японии есть продвинутый научный модуль «Кибо». Вторая проблема заключается в бюрократических сложностях доступа на МКС для научных – да и не только научных – организаций. Например, новость об испытании на американском сегменте МКС 3D-принтера выглядит буднично и теряется в потоке аналогичных статей, а ведь это был частный проект небольшой частной компании, который прошел отработанную процедуру НАСА и попал на орбиту.

В последнее время Роскосмос занялся привлечением бизнеса к проведению работы на МКС, и в результате появились первые соглашения о допуске на станцию частных экспериментов – пока, правда, в неопределенном будущем времени. А вот скудные новости о собственных научных достижениях Роскосмоса на МКС почти исчезли. Теперь, с сокращением экипажа российского сегмента, наукой и вовсе станет некому заниматься. С 2019 года Роскосмос намерен уменьшить число полетов российских кораблей с четырех до двух в год. На этом фоне РКК «Энергия», ведущие предприятие России по пилотируемым полетам, занимающееся эксплуатацией российского сегмента МКС, предлагает окончательно отказаться от должности бортинженера. Это изменение закрепит схему полетов с одним россиянином на борту в качестве командира корабля. Два оставшиеся места в «Союзе» смогут занять коммерческие пассажиры – туристы или космонавты государственных космических агентств других стран.

Гендиректор «Энергии» Владимир Солнцев считает, что компания найдет покупателей на все свободные места на «Союзах». Весьма вероятно, что их выкупит НАСА или частная компания, которой НАСА постепенно будет передавать эксплуатацию своего сегмента станции. Американское космическое агентство с приближением 2024 года и завершения работы МКС демонстрирует желание интенсифицировать работу на станции. С этой целью экипаж американского сегмента будет увеличиваться, и свободные места на российских кораблях могут оказаться как нельзя кстати.

Есть, однако, принципиальная разница между наличием собственной программы пилотируемых полетов и использованием имеющегося производства ракет-носителей и космических кораблей для ведения коммерческой деятельности. Если у государства нет цели полетов в космос и нет задач, которые там нужно решать, то говорить о наличии какой-то программы просто нельзя. И де-факто пилотируемой программы в России на данный момент нет. Конечно, можно верить, что через несколько лет ситуация изменится, но никаких гарантий этого нет. В такой ситуации мы оказались впервые с начала пилотируемых полетов в космос.

Кризис в российской пилотируемой программе особенно заметен на фоне оживления пилотируемой космонавтики за границей. Как уже упоминалось выше, в ближайшие годы НАСА намерено увеличить экипаж своего сегмента космической станции. С начала 2020-х в составе МКС начнут работать частные модули, возможно появление частных астронавтов и специалистов для проведения отдельных экспериментов.

На 2018 год запланированы первые пилотируемые полеты двух новых американских кораблей, Boeing Starliner и SpaceX Dragon. В 2019 году состоится запуск пилотируемого корабля Orion на сверхтяжелой ракете SLS, и впервые с 1972 года люди отправятся в «дальний космос», т.е. за пределы низкой околоземной орбиты. Приблизительно в то же время компания SpaceX может осуществить пилотируемый облет Луны. Это все – свидетельства грядущего подъема в пилотируемой космонавтике на такую высоту, которую многие из нас, родившиеся после программы «Аполлон», при своей жизни не застали. И произойдет это не в отдаленном будущем, а всего через два года – ровно в то время, когда Роскосмос начнет запускать не по четыре, а по два «Союза» в год.

P.S. Последняя успешная миссия по исследованию Солнечной системы была запущена нашей страной в 1986 году. Редкие попытки продолжить изучение космического пространства автоматическими станциями («Марс-96» в 1996 и «Фобос-Грунт» в 2011 году) окончились неудачей, и потому говорить о том, что Роскосмос занимается изучением космоса при помощи автоматов, тоже не приходится.

В пессимистичном сценарии развития событий, если запланированная на 2019 год миссия «Луна-Глоб» окончится неудачей, вполне возможно, что с ней и вовсе завершатся и попытки запускать исследовательские станции. Есть мнение, что фундаментальные исследования, включая пилотируемую космонавтику и изучение космического пространства, являются бессмысленной тратой средств, а потому их надо закрыть и сосредоточиться на прикладной космонавтике. К сожалению, с ней ситуация тоже далека от идеальной. Например, как свидетельствуют данные компаний-операторов спутниковой связи, использование российских спутников является убыточным. И это еще положительный пример, ведь спутники связи производства ИСС им. Решетнева демонстрируют характеристики, сравнимые с характеристиками спутников ведущих мировых компаний. По многим другим направлениям ситуация хуже. Конечно, всегда остается военный заказ, но разве он вечен? Вряд ли. Рано или поздно российские военные спутники, все сильнее отстающие от западных аналогов, станут абсолютно бесполезными, и их запуски просто прекратятся.

Остается всего один вопрос: как избежать реализации пессимистичного сценария? Мой честный ответ: мы ничего не можем поделать. С одной стороны, российская ракетно-космическая отрасль, за исключением отдельных направлений, уже несколько десятилетий продолжает деградировать. С другой – развитие зарубежной космонавтики в последнее время ускоряется. С нашей неэффективностью управления и низкой производительностью труда мы не смогли бы угнаться за американцами даже при сохранении бюджета Роскосмоса на уровне пика 2013-2014 года.

Антон Антонов

Космическая лента

Обсудить

На прошлой неделе стало известно, что в середине июня компания SpaceX планирует в следующем месяце во второй раз применить для запуска спутника ракету с повторно используемой первой ступенью. Заказчиком миссии выступит компания компания BulgariaSat, заключившая контракт со SpaceX еще в 2006 году. Тогда предполагалось, что запуск состоится через 10 лет, но в результате он сдвинулся на год из-за двух аварий ракет Falcon 9 в 2005 и 2016 годах.

Если запуск болгарского спутника произойдет в срок, он подтвердит, что SpaceX достигла возможности осуществлять регулярные и частые запуски.

В 2014 году официальный представитель Франции так прокомментировал потенциал SpaceX как оператора космических запусков: «Мы не знаем, когда он прибудет, но паровой каток уже маячит на горизонте. И, когда он прибудет, это станет для нас настоящим вызовом». Французская компания Arianespace является основным разработчиком и производителем космических ракет-носителей в Европе, и ее деятельность сильно зависит от коммерческих заказов: на протяжении уже многих лет Arianespace является крупнейшим оператором пусковых услуг в мире.

В качестве реакции на выход на рынок запусков американской компании Arianespace начала разработку новой ракеты Ariane 6, эксплуатация которой должна начаться в 2020 году. Ariane 6 должна стать на 40-50% дешевле Ariane 5, что позволит снизить цену за 1 кг полезного груза до $4-5 тысяч и цену запуска приблизить к цене Falcon 9 ($65 млн).

3 мая вице-президент SpaceX Патрисия Купер заявила, что в портфеле компании есть подписанные контракты на семь десятков запусков на сумму около $10 млрд.

Основным слабым местом SpaceX, по мнению европейских экспертов, являются проблемы с исполнением графика запусков. Представители SpaceX – основатель компании Илон Маск и генеральный директор Гвен Шотвелл – неоднократно говорили, что ближайшей целью компании является выход на запуски два раза в месяц. Сделать этого пока не удалось. У SpaceX было шесть пусков в 2014 году, семь (включая одну аварию) в 2015 и восемь (не включая аварию при огневых испытаниях) в 2016.

Расписание SpaceX всегда на протяжении этих лет выглядело достаточно плотным, но по мере приближения заявленных дат запуски отодвигались. Так произошло, например, и в апреле 2017 года, когда запуск спутника в интересах американской разведки был сдвинут на две недели. Однако недавно в соответствии со своими обязательствами перед инвесторами компания SpaceX раскрыла внутренний план полетов, который, как выяснилось, соответствует очень плотному публичному расписанию.

15 мая планируется запуск Inmarsat-5 F4, 1 июня – грузового корабля Dragon, 15 июня – BulgariaSat-1, а в конце месяца на орбиту должен отправиться Intelast 35e. До конца июня с космодрома Ванденберг также должны быть запущены 10 спутников Iridium NEXT. Если этот план будет реализован, пусть и с небольшой задержкой, он станет серьезной заявкой на выполнение до 20 пусков Falcon 9 в 2017 году. С января по 1 мая у SpaceX было пять запусков.

Ссылка: link

Обсудить