Наличие воды на Луне было подтверждено достаточно давно. В образцах грунта, доставленных с луны советской станцией «Луна-24», присутствовали частицы воды. Тем не менее, до 1990-х годов мировая наука считала Луну «сухой». В 1998 году зонд Lunar Prospector при помощи нейтронного детектора обнаружил на Луне следы водорода, что указывает на присутствие водяного льда. В 2005 году НАСА запустило пенетрационную миссию Deep Impact. После падения космического аппарата на Луну в поднявшемся облаке пыли телескопы зафиксировали частицы воды.

Наконец, в 2009 году был запущен американский лунный спутник LRO с нейтронным детектором LEND. По результатам работы этого детектора в ИКИ РАН была построена карта распространения воды на Луне. Оказалось, что содержимое водяного льда увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» на полюсах – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности может существовать в течение долгого времени, не сублимируя.

Новое исследование, основанное на анализе комбинированных данных нескольких миссий, предполагает, что вода может быть распространена на поверхности Луны даже шире, чем считалось ранее, но она находится в связанном состоянии, т.е. не формирует отдельные молекулы, а входит в состав молекул других минералов.

Исследование было опубликовано в журнале Nature Geoscience. Его автор Джошуа Бэндфилд из Института космической науки в Колорадо утверждает: «Мы обнаружили, что не имеет значения, в какое время суток и на какой широте происходят наблюдения: следы воды всегда присутствуют». Один из распространенных методов обнаружения воды – поиск ее спектра в отраженном свете Солнца. Воду можно обнаружить в инфракрасном свете на длинах волн около 3 мкм. Проблема заключается в том, что сама Луна, если она в достаточной степени нагрета, может излучать в этом диапазоне, а значит, чтобы отделить воду от фонового излучения, нужно очень точно знать температуру поверхности Луны. В своем исследовании американские ученые данные с инфракрасного спектрометра, установленного на индийском лунном спутнике «Чандраян» (Chandrayaan 1), наложили на данные о температуре Луны, собранные LRO.

Согласно полученной модели, вода на луне распространена достаточно широко, но присутствует там в виде гидроксильной группы (OH-). Гидроксогруппа является отрицательно заряженным ионом и обычно не существует сама по себе, а присоединяется к молекулам, имеющим положительный заряд. Таким образом, она является частью молекул минералов, составляющих грунт, а не формирует отдельные молекулы воды. Впрочем, даже целые молекулы H-OH могут включаться в сложные минеральные соединения в виде составных блоков.

В отличие от простого льда, связанная вода не является простым для добычи полезным ископаемым. Следовательно, добывать ее для снабжения гипотетической лунной станции не получится. Но важно отметить, что исследование не доказывает, что на Луне нет обычного водяного льда. Оно лишь позволяет скорректировать данные инфракрасных детекторов и объяснить присутствие воды за пределами «холодных ловушек». Картирование, проведенное LEND, остается в силе. Судя по всему, разобраться в проблеме лунной воды помогут только прямые исследования на поверхности спутника Земли. Они могут состояться только в следующем десятилетии. Новая стратегия НАСА, среди прочего, рассматривает возможность запуска тяжелого научного лунохода в 2020-х годах.

Ссылка: phys.org

Обсудить

В 2017 году американское космическое агентство формально объявило о переориентации свой работы с полета на Марс к возвращению на Луну. Марс остается в планах НАСА, но только в качестве отдаленной перспективы. 20 февраля и. о. директора НАСА Роберт Лайтфут вместе с бюджетным запросом на 2019 год представил общую концепцию того, как, по мнению Белого дома, должна развиваться американская космонавтика в следующем десятилетии. Видение программы, несомненно, будет меняться.

1. Высадка астронавтов на поверхность Луны должна состояться во второй половине – судя по всему, ближе к концу 2020-х годов. Полеты на Луну для выполнения запланированных исследовательских работ должны быть регулярными. До этого люди будут посещать окололунное пространство и жить на окололунной орбитальной станции. Постройки лунной базы в планах НАСА нет.

2. Окололунная станция, ранее известная как Deep Space Gateway, теперь называется «Лунная орбитальная платформа» (LOP-G, Lunar Orbiting Platform – Gateway). Ее первый двигательно-энергетический модуль должен быть запущен в 2022 году на коммерческой ракете-носителе. Ранее предполагалось, что он будет запущен в 2023 году на сверхтяжелой ракете SLS вместе с кораблем «Орион». Вероятно, НАСА хочет уже с первым «Орионом» запустить жилой модуль, чтобы астронавты могли работать в более-менее комфортных условиях.

3. Разработка жилого модуля продолжится в рамках программы NextSTEP, т.е. на коммерческих условиях. Участниками программы, которая сейчас находится на втором этапе, остаются компании Bigelow Aerospace, Boeing, Lockheed Martin, SNC, Orbital ATK.

4. Для разработки посадочных аппаратов для доставки на Луну грузов и, в дальнейшем, людей, НАСА также планирует обратиться к опыту коммерческих программ, да и от помощи международных партнеров отказываться не планирует. На первом этапе будет объявлен конкурс на создание малых посадочных аппаратов. В первой половине 2020-х должна начаться разработка тяжелых платформ, а к концу десятилетия они должны превратиться в пилотируемые взлетно-посадочные модули.

Пока что эта стратегия не дает ответов на многие вопросы, в том числе о финансировании. Многие эксперты верят, что следующая президентская администрация в США захочет пересмотреть политику НАСА. Но, несмотря на большое желание некоторых сил сохранить МКС, все понимают, что в следующем десятилетии астронавты должны наконец-то покинуть низкую околоземную орбиту. И за ее пределами минимальной достижимой задачей является окололунная орбитальная станция, а максимально достижимой – высадка на Луну или постройка там базы. Отказ от этих целей в пользу более амбициозных означал бы необходимость просидеть на МКС или ее замене до 2030-х годов, а также оставил бы без работы новую ракету SLS и корабль Orion, которые ценой огромных бюджетных потерь вот уже много лет разрабатываются компаниями Boeing и Lockheed Martin. Возвращение от марсианских планов к лунным – не просто каприз Трампа. Это необходимость, вызванная ограниченными финансово-технологическими возможностями и прагматическими интересами крупнейших подрядчиков. Поэтому в деталях планы, конечно, будут меняться, от высадки на Луну можно отказаться, «Лунную орбитальную платформу» можно переименовать в «Ворота на Марс», но отказ от станции как таковой крайне маловероятен.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Ниже представлена таблица, отражающая стоимость разработки и пусков различных ракет по государственному заказу в России. Все работы по госзаказу осуществляются не по рыночным ценам, а по смете, включающей небольшую норму прибыли, т.е. приведенные цены близки к себестоимости. Источник информации – Единая информационная система в сфере госзакупок.

Известно, что стоимость «Протона-М» для коммерческих заказчиков составляет $65 млн. Обычно в такую базовую цену не включаются пусковые услуги.

Космическая лента

Обсудить

Маленький марсоход Opportunity, работающий на Марсе уже 14 лет, зимой 2018 года медленно движется по внутренней части западного склона кратера Эндевор. Район, в котором он находится, в НАСА называют Perseverance Valley – Долина Настойчивости. По словам ученых, работающих с Opportunity, это место существенно отличается от районов, по которым перемещался маленький марсоход в прошлом.

Особое внимание планетологов привлекли продольные полосы из песка, расположенные параллельно склону и разделенные полосами гравия различной ширины. Происхождение этой текстуры поверхности остается загадкой для ученых. Набор возможных объяснений включает воздействие ветра, воды и льда. Кроме того, неизвестно даже, являются эти образования древними или современными.

Как известно, в прошлом ось вращения Марса менялась. В некоторые периоды времени полюс находился ближе к современному экватору планеты, и в результате снег, выпадающий зимой на полюсах, раньше выпадал и в более южных регионах. Согласно одной из версий, полосы, заинтересовавшие ученых, образовались именно в такой период благодаря процессу морозного пучения, которое выталкивало на поверхность более крупные частицы грунта, и силам гравитации, которые сбивали их в полосы. Подобный процесс наблюдается в некоторых регионах Земли, в частности – на Гавайях.

В Долине Настойчивости присутствуют прорезанные песком скалы, поднимающиеся над стенами кратера, и поэтому, по мнению ученых, сортировку гравия можно также объяснить работой ветра. Однако поверхность кратера покрыта большим количеством обломков, выброшенных из свежих ударных кратеров, и эти обломки затрудняют изучение воздействия ветра.

15 февраля марсоход Opportunity отметил юбилей – 5000 марсианских дней работы. Несмотря на то, что многие инструменты аппарата уже вышли из строя, он продолжит выполнять свои функции в 2018 году, и ученые надеются, что им удастся узнать что-то новое о необычной текстуре пород в Долине Настойчивости.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Руководство РКЦ «Прогресс» ждут перемены

Следственный комитет потребовал лишить полномочий главу самарского РКЦ «Прогресс» Александра Кирилина, который управляет предприятием с 2003 года. Следователи считают его ответственным за закупку гидравлического пресса по завышенной цене. Помимо этого, высокопоставленные сотрудники предприятия обвиняются в двойной оплате одних работ.

Подобные злоупотребления обычно являются признаками «откатов», крайне распространенных на государственных предприятиях в России. Однако нужно отметить, что речь также может идти о простой хозяйственной деятельности, для анализа которой у следователей в действительности нет компетенции. Например, само государство несколько раз переплачивало при строительстве космодрома Восточный, да и Роскосмос дважды заплатил за работу по созданию лабораторного модуля «Наука» для МКС: сначала за подготовку к запуску в 2014 году, а затем – за ремонт. Роскосмос мог бы потребовать у предприятий выполнить ремонт за свой счет, несмотря на вскрывшиеся проблемы, но это привело бы только к тому, что «Наука» превратилась бы в музейный экспонат.

РКЦ «Прогресс» занимается созданием ракет «Союз-2» и «Союз-ФГ», которые используются для запуска грузовых и пилотируемых кораблей на МКС, а также продаются Arianespace для осуществления запусков с космодрома Куру. «Союзы-2» применяются для запуска большей части военных аппаратов и для выведения на орбиту некоторых коммерческих спутников. После резкого уменьшения производства «Протонов-М» и возникновения тяжелых финансовых проблем в Центре им. Хруничева, самарское предприятие стало основным производителем средств выведения в России. В этой ситуации очень важно проследить, чтобы смена руководства предприятия не привела к возникновению проблем на производстве. В противном случае ситуация в российской космонавтике станет катастрофической.

Опубликован законопроект о бюджете НАСА на 2019 год

В начале этой недели президентская администрация в США опубликовала законопроект о бюджете НАСА на 2019 год. Он, несомненно, будет меняться при прохождении через парламент, но некоторые ключевые идеи можно отметить уже сейчас.

Согласно презентации, опубликованной на сайте агентства, первый пуск ракеты-носителя SLS с новым кораблем «Орион» состоится не в конце 2019, а в 2020 году. Первый пилотируемый полет все еще запланирован на 2023.

Финансирование исследований планет и пилотируемой космонавтики, согласно плану администрации, будет расти. Финансирование астрономии должно снизиться. В связи с этим предполагается отменить создание космической обсерватории WFIRST. Вполне возможно, что Конгресс с этим решением не согласится.

С 2025 года американский сегмент МКС может быть передан под управление частным компаниям. Это позволит НАСА сосредоточиться на продвижении космической деятельности за пределами низкой орбиты Земли.

В 2018-2019 годах НАСА может начать новый конкурс среди коммерческих компаний, на этот раз – на создание легкой посадочной платформы для доставки грузов на Луну. Такие платформы разрабатываются двумя бывшими участниками конкурса Lunar Google X-Prize, компаниями Astrobotic и Moon Express. В начале и середины 2020-х планируется разработать посадочные платформы среднего и тяжелого класса, в т.ч. для доставки на поверхность Луны астронавтов. За эту работу могут взяться Blue Origin и ULA. В планах агентства –научные посадочные станции для исследования Луны.

Космическая лента

Обсудить

Разработка коммерческих пилотируемых кораблей в США по заказу НАСА находится на финальной стадии. У обеих компаний, участвующих в программе CCtCap – Boeing и SpaceX – в плане остается три важных этапа: испытание системы аварийного спасения корабля, первый беспилотный полет к МКС и первый пилотируемый полет. При успешном завершении последнего НАСА сертифицирует корабли и начнет использовать для регулярных полетов своих астронавтов на МКС.

Согласно текущему расписанию программы CCtCap, пилотируемые полеты кораблей Boeing Starliner и SpaceX Dragon 2 должны состояться в ноябре и декабре 2018 года, но многие эксперты уверены, что это невозможно. В лучшем случае оба корабля до конца этого года выполнят только беспилотные полеты.

НАСА обеспечено местами на российских кораблях «Союз МС» на весь 2018 и первую половину 2019 года. Последнее место, полученное благодаря сделке РКК «Энергия» с Boeing, американский астронавт использует весной 2019 года. Он вернется на Землю в ноябре, и заменить его, если к тому времени не начнется эксплуатация частных кораблей, будет некем. Роскосмос и «Энергия» тоже не могут помочь, поскольку на 2019 год было заказано лишь два корабля «Союз» вместо четырех, и даже дополнительный третий корабль, который будет запущен во второй половине года, был передвинут вперед в расписании с 2020 года.

В связи с этим НАСА рассматривает возможность использовать досертификационные полеты частных кораблей для ротации экипажа МКС. Об этом рассказал помощник директора НАСА по пилотируемым операциям и полетам Уильям Герстенмайер на конференции 8 февраля. По его словам, при необходимости, корабль, который будет готов первым к осуществлению пилотируемого полета, выполнит не двухнедельную, а полугодовую миссию, в ходе которой доставит новый экипаж на станцию, а затем вернет его не Землю. Помимо увеличения продолжительности миссии, в экипаж будет добавлен еще один человек: к станции полетят не два астронавта, как планировалось, а три.

Пока что работа над этим планом только началась, и он находится на стадии обсуждения с подрядчиками. Кроме того, идею еще должны проанализировать надзорные органы, отвечающие за безопасность полетов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

5 декабря 2017 года космическая станция «Новые горизонты» (New Horizons), находящаяся в поясе Койпера, сделала две фотографии. На первой из них запечатлено звездное скопление «Колодец Желаний» (NGC 3532), на второй – объекты 2012 HZ84 и 2012 HE85 в поясе Койпера, который находится за орбитой Нептуна. После пролета мимо Плутона в 2015 году целью станции является объект 2014 MU69.

Два снимка, приведенных выше, сделаны с расстояния 6,12 млрд км (40,9 а.е.) от Земли при помощи спектрометра высокого разрешения LORRI 5 декабря, когда космический аппарат был выведен из спящего режима для коррекции курса. Это наибольшее расстояние, на котором когда-либо в истории проводилась съемка космоса. Предыдущий рекорд был установлен космическим аппаратом «Вояджер-1» в 1990 году на расстоянии 6,06 млрд км от Земли. «Новые горизонты» – пятый космический аппарат в истории, достигший пояса Койпера.

Сейчас станция «Новые горизонты» вновь введена в спящий режим. В следующий раз ее разбудят 4 июня для начала подготовки к пролету мимо 2014 MU69. Первые интересные фотографии этого объекта мы увидим в сентябре, а сам пролет ожидается 1 января 2019 года.

Ссылка: www.nasa.go

Обсудить