НАСА опубликовало новую фотографию активных гейзеров на южном полюсе Энцелада, шестого по размеру спутника Сатурна. Фотография была сделана межпланетной автоматической станцией «Кассини» в видимом диапазоне спектра 13 апреля 2017 года. На снимок попала сторона Энцелада, обращенная к Сатурну. Во время съемки расстояние от космического аппарата до спутника составляло около 808 тысяч км. Масштаб фотографии – 5 км на пиксель.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

В субботу 15 июля ТАСС опубликовало интервью директора Института космических исследований РАН Льва Зеленого. Он рассказал о том, как изменились российские планы по изучению космоса и какой прогресс был достигнут за последние годы. Ниже приведены основные новости. Интервью целиком можно прочитать здесь.

1. Запуски научно-исследовательских станций «Луна-26» («Луна-Ресурс» орбитальная) и «Луна-27» («Луна-Ресурс» посадочная) перенесены на один год. Они должны будут состояться в 2021 и 2022 годах, и дальнейший перенос весьма вероятен. «Мы боремся, чтобы эти сроки не ушли дальше». – отметил Зеленый.

Запуск посадочной станции «Луна-25» («Луна-Глоб») все еще планируется в конце 2019 года. В 2020 году должна стартовать к Марсу российско-европейская миссия «Экзомарс», которая будет включать российский десантный модуль. Разработкой всех лунных и межпланетных научно-исследовательских аппаратов в России занимается НПО им. Лавочкина.

2. С проектом станции «Венера-Д», который прорабатывается совместно с НАСА, сложилась ироничная ситуация. Согласно согласованным с НАСА срокам, заключение по проекту должно быть написано к 2019 году. Однако в Федеральной космической программе небольшие средства на «Венеру-Д» выделяются только после 2020 года. Пока добиться от Роскосмоса выделения хоть каких-то средств не удалось, несмотря на привлечение НАСА.

«В целом у нас в этом году очень плохое финансирование по научно-исследовательским работам, но мы с коллегами из ЦНИИмаш разработали систему отбора научно-исследовательских работ, которые будут поддерживаться для их последующего перехода в опытно-конструкторские работы. Я надеюсь, что эта система отбора и поддержки начнет работать со следующего года».

3. В 2020 году планируется запуск микроспутника «Чибис-АИ» для изучения высотных молний в атмосфере. Этот проект станет прямым продолжением «Чибиса-М» 2012-2014 годов. После 2020 года должен быть запущен еще один научный микроспутник, «Трабант». Он будет летать возле Международной космической станции и проводить измерения электромагнитного поля вокруг нее.

Ссылка: tass.ru

Обсудить

Американский марсоход Curiosity, с августа 2012 года находящийся в кратере Гейла на Марсе, завершил очередной переход и достиг подножья гряды «Вера Рубин». Гряда получила свое имя в честь астронома Веры Купер Рубин (1928-2016).

Сейчас марсоход медленно движется вдоль возвышенности, обозревая под различными углами. Там временем, научная группа занимается составлением безопасного маршрута к вершине гряды.

Гряда «Вера Рубин» сложена гематитом – железистым минералом, который обычно образуется во влажных условиях и несет в себе отпечаток среды, в которой формировался. В связи с этим планетологи считают гематит очень полезным для изучения условий на древнем Марсе. Помимо гематита в этом районе, согласно данным со спутника Mars Reconnaissance Orbiter, присутствуют глины – они начинаются за грядой – и сульфатные минералы.

Возвышенность «Вера Рубин» образует достаточно высокую стенку длиной около 6,5 км. На первом этапе марсоход изучит осадочные породы, слагающие эту гряду. Помимо этого, до конца лета ученые хотят найти граничную зону между отложениями возвышенности и породами формации «Мюррей», по которой Curiosity перемещался с конца 2014 года. Формация «Мюррей» тоже содержала отложения гематита, однако ученые пока не знают, связан ли он с железистыми отложениями гряды «Вера Рубин» и формировались ли они в похожих условиях.

По словам планетологов из команды Curiosity, гематит в гряде можем быть озерными отложениями, принесен ветром или иметь другое происхождение. Он мог сформироваться одновременно с окружающими осадочными породами или, наоборот, внедриться позднее. Изучение пород в этой гряде позволит установить, как менялись воды озера в кратере Гейла, и не стали ли они кислее со времени образования формации «Мюррей» ко времени накопления пород в гряде «Вера Рубин».

Поверхность у подножья гряды содержит большое количество булыжников и песчаных дюн, что затрудняет движение марсохода.

Миниатюрная буровая установка, которой был оборудован Curiosity, не работает с 1 декабря 2016 года. Инженеры не отказались совсем от идеи оживить механизм ударного перемещения сверла, который двигает его вперед и назад, но рассматривают сейчас альтернативную идею. Буровой механизм закреплен на руке-манипуляторе, которая при выполнении операции бурения ранее устанавливалась на грунте при помощи специальных стабилизирующих стоек. Если будет подтверждена возможность работы без закрепления и стабилизации, вместо отказавшего ударного механизма сверло можно будет двигать напрямую при помощи механической руки-манипулятора.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

После появления телескопов, сделавших возможным массовых поиск планет в других звездных системах – таких, как космическая обсерватория «Кеплер» – астрономы обнаружили сотни и тысячи экзопланет. Большинство из них попадает в категорию «суперземель», т.е. их масса находится в диапазоне между массами Земли и Нептуна. В то же время, в только формирующихся звездных системах астрономы находят в основном более крупные планеты – газовые гиганты. В результате наблюдаемый нами состав планетарных систем на стадии формирования отличается от состава зрелых систем.

Есть и вторая, даже более сложная проблема. Процесс формирования новых планет астрономы изучают по протопланетным дискам. Дискообразные структуры из газа и пыли образуются под действием гравитации и существуют около молодых звезд в первые миллионы лет их жизни. Мы не знаем точно, как они исчезают. Известно лишь, что у звезд возрастом миллион лет диски находят, а в 10 миллионов лет – уже нет. Ученые считают, что вещество протопланетных дисков частично поглощается звездой, частично разлетается в межзвездное пространство, а из остального образуются планеты, астероиды, карликовые планеты и т.д.

Хотя некоторые протопланетные диски были найдены относительно близко к нам, напрямую наблюдать в них формирующиеся планеты все еще очень сложно. Поэтому вместо прямых наблюдений астрономы опираются на часто замечаемые особенности дисков, такие как кольца и щели. Считается, что молодая планета собирает на себя газ и пыль вблизи своей орбиты и прорезает в диске кольцеобразные щели.

В 2014 и 2016 годах интерферометрическая радиообсерватория ALMA, расположенная в Чили, получила рекордно детальные снимки протопланетных дисков около звезд HL Тау и TW Гидры. Объяснить полученные изображения общепринятая теория планетообразования не смогла.

Из всех кольцевых щелей на снимке ALMA две пары являются очень узкими и расположены слишком близко друг к другу. Это противоречит принятой модели, ведь планеты, формирующиеся на таких близких орбитах, должны были слиться в одну за очень короткий промежуток времени. Кроме того, на детальных снимках ALMA значительно больше структур, и все их вряд ли можно объяснить простым формированием планет.

Чтобы объяснить сложное строение протопланетных дисков, ученые из Университета Аризоны провели математическое моделирование. Они меняли характеристики диска, пытаясь добиться «увиденного» обсерваторией ALMA результата. Предыдущие симуляции принимали в расчет большую вязкость (вязкость в протопланетных дисках может возникать в результате турбулентности и других физических эффектов), которая учитывалась только для газообразный составляющей диска. На этот раз астрономы снизили вязкость вещества в протопланетном диске и увеличили количество пыли. В результате всего одна суперземля из вводных данных породила множество колец и щелей, похожих на фактически наблюдаемые на изображении, полученном обсерваторией ALMA.

Любопытно и то, что для объяснения строения протопланетного диска на снимках ALMA с новой моделью не нужно прибегать к добавлению лишних газовых гигантов.

Астрономы надеются, что более детальные снимки протопланетных снимков в будущем позволят подтвердить и уточнить их модель. Статья о проделанной ими работе будет опубликована 13 июля в журнале Astrophysical Journal.

Ссылка: phys.org

Обсудить

На нескольких телах Солнечной системы, исследованных автоматическими межпланетными станциями, были найдены кратеры с неровной, ямчатой текстурой дна. Большое количество таких кратеров находится на Марсе. Станция Dawn, изучившая астероид Веста и карликовую планету Церера, нашла ямчатые поверхности на обоих этих телах.

Согласно наиболее распространенной точке зрения, неровная поверхность возникает на дне кратеров в результате сублимации погребенного льда, которые оказался вблизи поверхности при образовании кратера от удара метеорита. Водяной лед на телах Солнечной системы интересует ученых по двум причинам. Во-первых, наличие воды является необходимым условием для поддержания известной нам жизни. Во-вторых, лед является важным ресурсом, необходимым для освоения космоса.

Наличие ямчатых структур в кратерах в низкоширотных районах Марса стало весомым аргументом в пользу того, что лед на этой планете сохраняется даже вдали от полюсов. Однако обнаружение подобных поверхностей на астероиде Веста породило среди планетологов дискуссию. Некоторые из них считали, что ямчатая поверхность в кратерах астероида образовалась напрямую в результате процессов, возникших после удара метеорита, а не при последующем испарении подповерхностного льда.

Группа ученых из Института планетарных наук в Аризоне провела моделирование процессов, которые могли привести к появлению ямчатых поверхностей на Церере, включая сублимацию льда и других летучих веществ. «Найденные нами свидетельства предполагают, что доминирующим фактором образования этих углублений на Церере является лед». – говорит Ханна Сайзмор, ведущий автор исследования. – «Обнаружение этой морфологической особенности на трех разных телах может означать, что в будущем мы сможем найти аналогичные ямы и на других астероидах, а испещренная ямами поверхность может быть маркером наиболее подходящих мест для поисков льда».

Ссылка: phys.org

Обсудить

В 2017 году долгосрочные планы Роскосмоса относительно средств выведения претерпели серьезные изменения. Теперь ракета «Ангара-А5В», разработка которой так и не началась, отодвинута на задний план и может не появиться никогда. Ее место заняла новая модульная линейка «Союз-5» – «Энергия-3» – «Энергия-5». Большая статья по этой теме заменила старую статью о сверхтяжелой ракете.

В общих чертах новая концепция выглядит хорошо. Важное отличие между семейством ракет «Ангара» и новой линейкой заключается в том, что наиболее часто используемым вариантом новой линейки станет одномодульная ракета «Союз-5». Серийное производство «Союзов-5» позволит снизить стоимость производства летающих реже сверхтяжелых ракет, не требующих отдельного производства и отдельных стартовых комплексов. У «Ангары», наоборот, основным является пятимодульный вариант, а остальные отмирают за ненадобностью. Поэтому модульность не дала «Ангаре» никаких преимуществ, и состоящая из пяти блоков «Ангара-А5» по определению дороже аналогичной одномодульной ракеты.

Тем не менее, я хочу сделать несколько важных замечаний.

1. На «Энергии-3» и «5» предполагается использовать кислородно-водородную третью ступень. Во-первых, это негативно скажется на стоимости пуска и разработки. Во-вторых, нужно отметить, что Центр им. Хруничева, разрабатывающий кислородно-водородный блок разгонный КВТК – основу всех будущих водородных ступеней – прогресса в этом деле не демонстрирует уже много лет.

2. Новый пилотируемый корабль ПТК НП сильно переразмерен. Из-за его массы для простого полета на орбиту Луны требуется ракета грузоподъемностью 90 т, и, следовательно, на «Энрегии-5» не обойтись без водородной верхней ступени.

3. Все «сверхтяжелые» планы сдвинуты за 2025 год, т.е. на периоде действия текущей Федеральной космической программы появится только ракета среднего класса «Союз-5». Если она будет разработана успешно и в срок, это даст надежду на выполнение дальнейших планов. Пока не появился «Союз-5», всерьез обсуждать сверхтяжелые ракеты просто нельзя.

4. Надежды Роскосмоса и корпорации S7 на коммерческий успех «Союза-5» кажутся излишне оптимистичными. Российские ракеты уже во многом потеряли свою долю на рынке космических запусков, и вернуться туда, составив конкуренцию SpaceX – задача крайне сложная, даже если многоразовое использование Falcon 9 не даст существенного эффекта. В противном же случае американские ракеты надолго получат гарантированную монополию на этом рынке.

Космическая лента

Обсудить

Ученые впервые обнаружили метанол в веществе, извергающемся из гейзеров Энцелада – шестого по размерам спутника Сатурна, – при помощи наземных наблюдений. В прошлом газообразный метан и его производные находила только исследовательская станция «Кассини» (Cassini), находящаяся на орбите Сатурна.

Энцелад долгое время привлекает внимание ученых как одно из самых перспективных тел в Солнечной системе для поисков внеземной жизни. Станция «Кассини» неоднократно фиксировала в южной приполярной области спутника гейзеры, выбрасывающие частицы водяного льда в космос. Считается, что источником этого льда является океан, находящийся на глубине нескольких километров под поверхностью Энцелада. В прошлом «Кассини» пролетала сквозь хвост вещества, выброшенного со спутника, и зафиксировала в нем помимо льда набор органических молекул, включая метанол. Большая часть вещества из гейзеров Энцелада скапливается в кольце E Сатурна (втором с внешней стороны).

Метан – газ, который зачастую связывают с деятельностью живых организмов. На Земле большая часть метана имеет биогенное происхождение. У него, однако, могут быть и другие источники.

Новые результаты, зафиксировавшие наличие метанола в выбросах вещества с Энцелада, получены при помощи расположенного в Испании 30-метрового радиотелескопа французской обсерватории IRAM. Количество обнаруженного метанола оказалось выше, чем ожидали астрономы.

Ученые отмечают, что избыток метанола, зафиксированный обсерваторией IRAM, свидетельствует о сложных процессах, происходящих с выброшенным из гейзеров веществе, а не о повышенном содержании вещества в воде Энцелада. Найденный метанол мог долгое время накапливаться в кольце E Сатурна или просто был захвачен магнитным полем этой планеты. В любом случае, его оказалось значительно больше, чем датчики «Кассини» зафиксировали в веществе, извергающемся с поверхности спутника.

Астрономы отметили, что данные, получаемые с радиотелескопов, не всегда очевидны для понимания, и в данном случае их интерпретация опиралась на большой массив научных данных, собранных станцией «Кассини». В сентябре этого года работа космического аппарата завершится, и с этого момента наблюдения за Сатурном и его спутниками будут продолжаться только при помощи наземных телескопов.

Ссылка: phys.org

Обсудить