Научный спутник MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал дюнное море вблизи северного полюса Марса. Снимок сделан в начале марсианского лета, когда ледяная шапка на северном полюсе уже почти исчезла, и снег остался лишь на наиболее затененных склонах дюн. Зимой же марсианские полюса покрываются шапками из замерзшего углекислого газа (сухой лед). Присутствует там и обычный водяной лед, но он скрыт на небольшой глубине под поверхностью планеты.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Космический аппарат New Horizons, продолжающий полет в поясе Койпера, вышел из спящего режима в понедельник. В ближайшее время его ожидает серия проверок, которые должны подтвердить работоспособность всех приборов.

Эти операции проводятся в рамках подготовки к пролету мимо объекта 2014 MU69 (Ultima Thule). Сближение, согласно расчетам, состоится 1 января 2019 года, но научные наблюдения должны начаться еще летом. Пролет состоится в рамках расширенной научной миссии, поскольку свою основную задачу New Horizons уже выполнил: в июле 2015 года он пролетел вблизи карликовой планеты Плутон, передав на Землю множество снимков ее поверхности в высоком разрешении и других научных данных.

Поиски второй цели для «Новых горизонтов» начались в 2011 году, за четыре года до того, как он достиг орбиты Плутона. Ученые планировали найти объект диаметром 50-100 км, лежащий вблизи траектории полета космического аппарата. Для поисков был привлечен космический телескоп Хаббл, однако подходящая цель была утверждена только 28 августа 2015 года.

После многочисленных наблюдений при помощи Хаббла и наземных телескопов ученые пришли к выводу, что 2014 MU69 – вытянутый объект красноватого цвета размером около 30 км, или, возможно, два летящих рядом объекта. При пролете 2014 MU69 на фоне звезды было установлено, что он состоит из двух крупных объектов – возможно, соединенных перемычкой, как комета 67P Чурюмова – Герасименко. Однако нельзя исключать, что перемычки нет, и тогда 2014 MU69 является простейшей двойной системой. Объект 2014 MU69 может представлять из себя просто пару обломков некогда более крупного тела, летящих с одной скоростью и притягивающих друг друга слабыми гравитационными связями.

В марте 2018 года 2014 MU69 получил неофициальное имя Ultima Thule, что на латыни означает «место за пределами известного мира».

New Horizons выполнил две крупные коррекции траектории в октябре и ноябре 2015 года. Для уточнения траектории в 2017 году были произведены еще две небольшие коррекции курса.

Сближение межпланетной станции с объектом будет происходить с 16 августа по 24 декабря 2018 года. 16 августа космический аппарат начнет съемку пространства впереди по курсу. Одна из целей этой работы – попытка определить, не находятся ли рядом с 2014 MU69 опасные небольшие объекты, которые при пролете могут столкнуться с «Новыми горизонтами». Помимо этого, космический аппарат начнет сбор данных о космической среде в поясе Койпера.

Если в ходе наблюдений будут выявлены угрозы, у New Horizons в запасе есть четыре возможности для коррекции курса с октября по декабрь 2018 года. Запасная траектория проходит на расстоянии 10 тысяч км от объекта 2014 MU69.

Активный сбор информации начнется за неделю до пролета и продлится два дня после него. В этот период будет собрана большая часть научных данных. Минимальное расстояние до 2014 MU69, если переход на резервную траекторию не потребуется, составит 3500 км. Ожидается, что на таком расстоянии друг от друга космический аппарат и объект окажутся 1 января 2019 года.

Наиболее важные научные данные будут переданы на Землю сразу после пролета, 1-2 января. Передача остальных данных начнется 9 января и продолжится в течение 2019 года. Помимо этого, в следующем году New Horizons будет вести научные наблюдения удаленных объектов пояса Койпера.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Американская межпланетная станция Dawn («Рассвет»), работающая на орбите карликовой планеты Церера в поясе астероидов, начала очередной маневр по коррекции своей орбиты. На этот раз ее цель – научная орбита высотой 50 км над поверхностью Цереры. В прошлом Dawn не опускался ниже 385 км. Переходов на другие научные орбиты в дальнейшем не планируется: станция Dawn завершает свою расширенную миссию во второй половине этого года.

На новой орбите Dawn будет проводить съемку поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Кроме того, будут сделаны снимки в видимом диапазоне с рекордным разрешением.

Межорбитальный переход является непростой задачей для зонда Dawn с его маршевой электрореактивной двигательной установкой, нехваткой гидразина и последним работающим маховиком системы управления ориентацией. Специалисты разрабатывали траекторию перехода в течение нескольких месяцев и рассмотрели 45 тысяч возможных вариантов.

Dawn был запущен в 2007 году. С 2011 года он приступил к изучению астероида Веста, а с 2015 изучал Цереру. Там он, в частности, доказал, что светлые отложения в кратере Оккатор являются солями. Подробнее о результатах работы Dawn можно прочитать здесь.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Американский научно-исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сделал снимок кратера Гейла. Это большой ударный кратер диаметром около 100 км, известный в первую очередь тем, что на горе Шарп в его центре сейчас работает марсоход Curiosity. На фотографии MRO можно заметить сразу много любопытных деталей. Тут есть следы активного процесса оврагообразования, следы склоновых процессов (вытянутые темные и светлые полосы), экстенсивные ледяные выбросы и обнажения разноцветных коренных горных пород.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo Unity компании Virgin Galactic выполнил второй полет с включением двигателя. Испытания состоялись 29 мая. По предварительным данным, они считаются успешными. Самолет Unity поднялся на рекордную высоту, а Virgin Galactic максимально приблизилась к долгожданному началу эксплуатации корабля и туристических полетов.

Самолет-носитель WhiteKnightTwo оторвался от земли с космодрома в пустыне Мохаве в 11:40 EDT (18:40 мск). Спустя час, самолет Unity отделился от него и включил свой гибридный ракетный двигатель на 31 секунду. Аппарат достиг скорости 1,9 Маха и высоты 34,9 км. И скорость, и высота являются рекордными для проекта SpaceShipTwo.

Первый полет самолета Unity с включением двигателя состоялся 5 апреля. Тогда скорость составила 1,87 Маха, максимальная высота – 25,686 км. До этого с сентября 2016 года VSS Unity выполнил шесть полетов без включения двигателя. В ходе таких испытаний он поднимался в воздух при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo, а затем отделяется от него и самостоятельно садился на посадочную полосу, не включая двигатель.

В отличие от апрельского испытания, 29 мая в кабине самолета были установлены пассажирские кресла и другое оборудование сместившее центр тяжести назад. В перспективе самолет будет поднимать в воздух шесть пассажиров и двух пилотов.

В октябре 2014 года испытательный полет первого самолета SpaceShipTwo, называвшегося VSS Enterprise, закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов. В ходе предыдущих испытаний Enterprise не поднимался выше 22 км и достиг максимальной скорости 1,43 Маха. Считается, что двигательная установка была слабым местом Enterprise. Гибридный двигатель создавал вибрации при длительной работе, из-за чего максимальную высоту полета разработчики снизили со 100 до 80 км.

После трагедии 2014 года Spaceship Company (дочерняя компания Virgin Galactic) пересмотрела свою стратегию. Вместо того, чтобы перекладывать разработку на субподрядчика Scaled Composites, она наняла в штат сотрудников и самостоятельно занялась разработкой и постройкой второго самолета – VSS Unity.

Нет точной информации о том, когда разработчики планируют довести высоту полетов Unity до 80 км. Основатель компании Virgin Galactic сэр Ричард Бренсон в недавнем интервью радио BBC 4 сказал, что надеется сам совершить полет на Unity «в течение следующих 12 месяцев».

Главный конкурент самолета SpaceShipTwo от Virgin Galactic – многоразовая одноступенчатая ракета New Shepard, разрабатываемая Blue Origin. New Shepard уже выполняет полеты на высоту более 100 км, однако полет с людьми на борту планируется только в конце этого года. Билет на SpaceShipTwo стоит $250 тысяч. Стоимость полета на New Shepard пока не определена.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

SLS (Space Launch System) – новая американская сверхтяжелая ракета, разрабатываемая с 2011 года. В своей первой версии, известной как Block 1, она будет выводить 70 т на низкую орбиту Земли. После замены верхней ступени грузоподъемность вырастет до 105 т, а название поменяется на Block 1B. В отдаленной перспективе может появиться SLS Block 2 грузоподъемностью 130 т.

Первый полет SLS Block 1 должен состояться через два года (впрочем, до начала пусков остается «два года» как минимум с 2016-го). Главное отличие Block 1 от Block 1B – использование верхней ступени ICPS, т.е. модифицированной верхней ступени DCSS ракеты Delta IV. Более мощная версия SLS Block 1B получит вместо ICPS новую, специально разработанную для нее верхнюю ступень EUS (Exploration Upper Stage). Высота ступени, как и ракеты в целом, увеличится, что потребует модернизации стартовой инфраструктуры.

Ранее НАСА рассматривало два варианта: модернизацию имеющейся мобильной башни (более экономный вариант) и постройку второй башни для Block 1B. В первом случае пуски SLS пришлось бы приостановить на время модернизации площадки, т.е. приблизительно на 2,5 года. На постройку новой башни потребуется до 4-5 лет, но в это время можно будет продолжать пуски SLS при помощи первой башни.

В конце марта 2018 года в США на уровне президентской администрации было принято решение выделить финансирование на постройку новой мобильной пусковой башни. В результате, расписание первых пусков SLS вновь было пересмотрено. Теперь SLS Block 1 полетит в космос не один раз, как предполагалось ранее, а не менее трех.

Первая SLS стартует в середине 2020 года. Она отправит корабль «Орион» без астронавтов в полет вокруг Луны в рамках миссии EM-1 (Exploration Mission 1) – так будут называться все запуски на SLS по пилотируемой программе. Официально EM-1 все еще назначена на декабрь 2019 года, но перенос уже неизбежен. В свой первый полет корабль «Орион», разрабатываемый с 2007 года, отправится без системы жизнеобеспечения и полноценной системы аварийного спасания.

В июне 2022 года должен состояться второй пуск SLS, целью которого будет запуск к Юпитеру автоматической межпланетной станции Europa Clipper. Если разработчики не уложатся в срок, то следующее пусковое окно к Юпитеру откроется в июле 2023 года, т.е. уже после EM-2.

Миссия EM-2 – облет Луны кораблем «Орион» с четырьмя астронавтами – запланирована на первую половину 2023 года. Продолжительность пилотируемой экспедиции составит девять суток, минимальное расстояние до поверхности Луны при ее облете составит 8,9 тысяч км. Ранее предполагалось, что в ходе EM-2 вместе с «Орионом» будет запущен двигательно-энергетический модуль будущей окололунной станции LOP-G. Однако в связи с переводом миссии с SLS Block 1B на менее грузоподъемную SLS Block 1 от этой идеи пришлось отказаться. Двигательно-энергетический модуль НАСА предполагает доставить на орбиту Луны в 2022 году при помощи коммерческой ракеты-носителя.

На изображении ниже представлена схема полета миссии EM-2 с использованием ступени EUS (Block 1B). Теперь вместо нее будет использована ICPS (Block 1), однако в остальном план полета не изменится.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Главный двигателист компании SpaceX Том Мюллер, разработавший кислородно-керосиновый двигатель Merlin-1D, поделился информацией о том, как продвигается создание нового кислородно-метанового Raptor.

«Разработка двигателя идет в соответствии с графиком, предусматривающим начало «прыжковых» испытаний корабля системы BFR в следующем году.

Я не могу раскрывать детали. Сейчас мы строим испытательный стенд. В работе – создание первой летной версии двигателя. Мы немного прожигали экспериментальную версию двигателя. Она вела себя превосходно».

Кроме того, Мюллер сказал, что в Raptor не используются проектные решения Merlin. Метановый двигатель разрабатывается с чистого листа. Наконец, Raptor по отношению тяги двигателя к его массе должен будет побить рекорд керосиновых двигателей SpaceX. Сейчас по этому показателю Merlin-1D опережает все аналогичные двигатели в мире.

Ссылка: geekwire.com

Обсудить