1. Во вторник 18 декабря делегация во главе с вице-президентом США Майком Пенсом посетила цех компании SpaceX на стартовой площадке №39А на мысе Канаверал. В помещении, фотографии которого приведены ниже, находятся пилотируемый корабль Dragon 2, запуск которого намечен на вторую половину января, и ракета-носитель Falcon 9 для этого запуска.

2. Научный спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) сфотографировал с орбиты исследовательскую станцию InSight, которая находится на поверхности планеты с 26 ноября. Космический аппарат InSight должен был выполнить посадку в пределах эллиптической зоны длиной 130 км на нагорье Элизий вблизи экватора Марса. Фактическая точка посадки, определенная по снимкам камеры высокого разрешения HiRISE на MRO, оказалась смещена от центра эллипса приблизительно на 10 км. Сам посадочный аппарат, сброшенные им парашют и теплозащитный экран (слева направо на первом снимке) находятся в нескольких сотнях метров друг от друга.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

1. ВВС США в будущем рассмотрят возможность использовать многоразовую версию Falcon 9.

18 декабря ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX должна будет вывести на орбиту спутник нового поколения GPS-3 для ВВС США. В этой миссии будет использована ракета с полностью новой первой ступенью, которая не будет возвращаться на Землю, т. е. на ней не будут установлены рулевые крылья и посадочные опоры. По словам представителя ВВС США, только одноразовые ракеты удовлетворяют требованиям по производительности для таких миссий. При принятии решения военные учитывали траекторию выведения и массу космического аппарата. По их словам, «резерв грузоподъемности» Falcon 9 с возвратом ступени не удовлетворял их требованиям.

Запуск спутника GPS-3 станет дебютом для SpaceX в рамках военного контракта EELV (Evolved Expendable Launch Vehicle, Перспективные одноразовые ракеты-носители). Контракт на этот запуск стоимостью $82,7 млн компания выиграла в 2016 году. Первоначально запуск был назначен на май 2018 года, но он сдвинулся из-за необходимости отработать Falcon 9 в модификации Block 5. В 2017 году SpaceX выиграла контракт на запуск еще одного спутника GPS-3 стоимостью $96,3 млн. В 2018 году компания заключила договор на запуск еще трех спутников ($290 млн).

GPS-3 – спутники системы навигации GPS нового поколения, которые должны обеспечивать повышенную безопасность передачи сигнала и точность позиционирования по сравнению с действующими спутниками. Если 18-месячные летные испытания первого GPS-3 пройдут успешно, он заменит собой устаревший спутник, который находится на орбите с 1997 года. Стоимость нового спутника составляет $529 млн. Планируется запуск десяти таких космических аппаратов в ближайшие годы.

В будущем использование многоразовой версии Falcon 9 не полностью исключается военными. Они не готовы к компромиссам по надежности и грузоподъемности ракет, но будут внимательно изучать данные, собранные в ходе первого и последующих пусков Falcon 9 со спутниками GPS-3. В дальнейшем – ВВС США отказываются назвать даже примерные сроки – переход на многоразовую версию Falcon 9 возможен, если ракета полностью подтвердит свои возможности.

2. OneWeb уменьшит размер своей спутниковой группировки.

Компания OneWeb, которая вплотную подошла к первым запускам космических аппаратов для создания глобального спутникового интернет-провайдера, объявила об общем уменьшении размеров группировки на треть – с 900 до 600 аппаратов. Решение было принято по результатам наземных испытаний, которые продемонстрировали «лучшие, чем ожидалось» характеристики. Очевидным последствием принятого решения должно стать снижение стоимости развертывания группировки.

В среде специалистов уже долгое время ходят слухи, что стоимость одного аппарата OneWeb существенно превысила целевую границу в $500 тысяч. Объявляя об уменьшении группировки, основатель OneWeb Грег Вейлер частично подтвердил эту информацию. По его словам, однако, себестоимость спутников лишь несущественно выше $500 тысяч.

Разработкой и производством космических аппаратов занимается совместное предприятие OneWeb и Airbus Defense and Space. Запуск первых десяти спутников на ракете-носителе «Союз-СТ» компании Arianespace запланирован на февраль 2019 года. Общие инвестиции в OneWeb составляют $1,7 млрд.

Обсудить

Вечером 13 декабря суборбитальный самолет SpaceShipTwo, названный VSS Unity, выполнил свой четвертый полет. Он установил рекорд высоты, поднявшись на 82,7 км. Максимальная скорость составила 2,9 Маха. Длительность работы двигателя – 60 секунд. Это несколько больше, чем обещал исполнительный директор компании Virgin Galactic Джордж Вайтсайдс на пресс-конференции за день до запуска.

Хотя Международная авиационная федерация принимает за границу космоса линию Кармана на высоте 100 км, ВВС США отмечают космос на высоте 80 км. НАСА также считает астронавтами тех, кто пересек эту отметку, поэтому несколько лет назад на фоне проблем с двигателем Virgin Galactic отказалась от первоначального плана летать на 100 км. Таким образом, вчерашний полет стал первым полетом SpaceShipTwo на регулярную высоту. Самолет подтвердил заложенные в него характеристики.

Программа испытаний SpaceShipTwo еще не завершена. Следующий запуск состоится после анализа данных, собранных вчера. Если в конструкцию аппарата не придется вносить изменения, то новый полет можно ожидать примерно через месяц. По словам Вайтсайдса, длительность работы двигателя в ходе последующих полетов будет увеличена приблизительно на пять секунд, а значит, высота подъема самолета также превысит вчерашний рекорд. Всего при оптимистичном варианте развития событий потребуется три полета до перехода к эксплуатации SpaceShipTwo. В Этих полетах на борту самолета помимо пилотов, вероятно, будут находиться сотрудники компании.

После завершения летных испытаний VSS Unity будет переправлен на частный аэродром Spaceport America в штате Нью-Мексико. Оттуда SpaceShipTwo будет летать в космос с туристами, и, вероятно, это начнется не ранее конца 2019 года. В первом полете на борту будет находиться сам основатель компании Ричард Брэнсон. У Virgin Galactic есть около 700 потенциальных клиентов, оплативших стоимость билета полностью или внесших аванс. Четыре года назад продажа билетов была приостановлена, но в ближайшее время она возобновится. При этом цена билета в космос опять вырастет. Первоначально на SpaceShipTwo можно было попасть за 200 тысяч долларов, но затем цена увеличилась до 250 тысяч. Какой она будет после возобновления продаж – неизвестно.

В дополнение к VSS Unity сейчас строится второй аналогичный самолет, который должен быть готов приблизительно через год. Постройка еще двух аппаратов, а также второго самолета-носителя WhiteKnightTwo начнется в ближайшем будущем.

SpaceShipTwo – небольшой самолет, рассчитанный на двух пилотов и шесть пассажиров. Он поднимается в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo. На высоте около 20 км SpaceShipTwo отделяется и активирует свой гибридный двигатель для набора высоты. После выключения двигателя пассажиры получают возможность провести несколько минут в невесомости, наслаждаясь видами Земли. Затем SpaceShipTwo возвращается на землю в режиме планера.

Компания Virgin Galactic была зарегистрирована в 2004 году для создания туристического суборбитального самолета. Формально его разработкой занималась дочерняя Spaceship Company, но первоначально вся работа велась субподрядчиком Scaled Composites. Scaled Composites ранее создала маленький самолет SpaceShipOne, который в 2004 году стал вторым в истории самолетом (после X-15), достигшим космоса.

Разработка SpaceShipTwo продвигалась медленно. Большой проблемой стал гибридный двигатель, конструкция которого несколько раз пересматривалась. 31 октября 2014 года испытательный полет SpaceShipTwo VSS Enterprise закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов-испытателей. После этого инцидента Spaceship Company фактически отказалась от услуг Scaled Composites и начала работу над VSS Unity самостоятельно.

Всего инвестиции в Virgin Galactic оцениваются в $1,3-1,5 млрд. Эта сумма включает расходы на создание сверхлегкой ракеты с воздушным стартом LauncherOne.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

1. Российские космонавты провели зрелищную работу в открытом космосе.

Вечером 11 декабря на Международной космической станции состоялся внеочередной выход в открытый космос по российской программе №45а. Космонавты Олег Кононенко и Сергей Прокопьев проработали в космосе 7 часов 45 минут. Главной задачей ВКД было исследование внешней стороны корпуса бытового отсека корабля «Союз МС-09», в котором летом было обнаружено отверстие.

Для того, чтобы достичь «Союза», космонавтам пришлось использовать манипуляторы «Стрела». Добравшись до корабля, Олег Кононенко распотрошил экранно-вакуумную теплоизоляцию, из-за чего вокруг станции образовалось внушительное облако мелких блестящих частиц, а затем ножницами вырезал кусок противометеоритной защиты. На листе защиты не оказалось следов дрели, что, в теории, должно было помочь расследованию. Однако космонавт отснял повреждение корпуса с внешней стороны и снял пробы материала вокруг отверстия. Выглядело происходящее необычно, а по меркам обычный рутины МКС – так и вовсе эпично. К сожалению, качественные снимки космонавтов во время работы пока не опубликованы.

Из-за нехватки времени, космонавты не стали устанавливать «заплату» на теплоизоляцию корабля. 20 декабря «Союз МС-09» должен будет доставить на Землю Сергея Прокопьева, астронавта ЕКА Александра Герста и астронавта НАСА Серену Ауньон-Чэнселлор. Бытовой отсек «Союза» отстреливается до входа корабля в атмосферу, поэтому проведенные с кораблем работы не должны повлиять на безопасность экипажа. Частицы экранно-вакуумной теплоизоляции в течение нескольких недель должны затормозится из-за трения об атмосферу.

А вот поможет ли эта работа поискам виноватого в появлении отверстия – неизвестно.

2. SpaceShipTwo готовится к очередному полету.

Компания Virgin Galactic готовится выполнить очередной полет суборбитального самолета SpaceShipTwo 13-15 декабря. Это будет четвертый полет с включением двигателей для корабля VSS Unity и его первый полет с июля. В предыдущем полете двигатель самолета проработал 42 секунды, а высота его подъема составила 52 км. Согласно опубликованному пресс-релизу, на этот раз двигатель проработает еще дольше – хоть и не будет испытан на полную продолжительность работы (около минуты), – а сам аппарат поднимется на рекордную высоту.

Virgin Galactic также готовится к первому космическому полету, т. е. на высоту 80 км. НАСА и ВВС США отмечают границу космоса именно на этой высоте, хотя в остальном мире за границу космоса принимают линию Кармана (100 км).

Первый полет VSS Unity с туристами на борту должен состояться в следующем году.

Космическая лента

Обсудить

21 ноября американское космическое агентство представило обновленный график программы разработки коммерческих пилотируемых кораблей CCtCap, согласно которому первый испытательный беспилотный полет корабля Dragon компании SpaceX намечен на 7 января. В ходе первой демонстрационной миссии корабль должен пристыковаться к МКС, проработать в составе станции две недели, а потом вернуться на Землю.

Однако уже 24 ноября в директор НАСА Джим Бриденстайн отметил, что дата полета может сдвинуться из-за необходимости уточнить расписание МКС. 29 ноября в интервью USA Today он сказал, что вероятность полета в январе «очень мала» из-за различных технических проблем, в т. ч. с парашютной системой корабля, и запуск стоит ожидать в первом квартале следующего года.

Другую точку зрения высказал вице-президент SpaceX по безопасности Ганс Кенигсман 3 декабря. «Я могу ожидать задержку в несколько суток, связанную с расписанием станции». – сказал он. – «На данный момент мы планируем запуск в середине января, мы тяжело работаем и старательно готовимся к этому запуску». В то же время, он добавил, что для SpaceX приоритетом остается успех миссии, а не соблюдение расписания.

6 декабря помощник директора НАСА Билл Герстенмайер сказал, что ожидает увидеть Dragon на стартовой площадке в январе, однако ближе к концу месяца. По его словам, для этого в следующие несколько недель предстоит выполнить много бумажной работы по сертификации транспортной системы SpaceX. Испытания оборудования и программного обеспечения корабля также пока не завершены.

Наконец, на прошлой неделе стало известно, что SpaceX согласовала с контролирующими органами ВВС США пуск ракеты Falcon 9 с кораблем Dragon 2 на дату 17 января. Она, как и ранее называвшаяся дата 7 января, является предварительной, и наверняка будет сдвигаться.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Сегодня приблизительно в 21:30 мск состоится пуск ракеты SZ-3B («Великий поход-3B») с космическим аппаратом «Чанъэ-4», который впервые в истории космонавтики должен выполнить мягкую посадку на дальней стороне Луны. Посадочный аппарат «Чанъэ-4» с маленьким луноходом является дублером «Чанъэ-3», который приземлился на Луну 6 декабря 2013 года и стал первой посадочной лунной миссией для Китая.

Благодаря действию приливных сил, Луна всегда повернута к Земле одной стороной. Советские и американские автоматические станции, а также американские пилотируемые экспедиции высаживались на видимой стороне Луны, поскольку оттуда возможна прямая связь с Землей. После того, как аппарат «Чанъэ-3» успешно сел на Луну, его дублер стал не нужен, и для него была придумана более амбициозная цель, которая одновременно должна утвердить первенство Китая в одном из аспектов изучения Луны. «Чанъэ-4» должен совершить посадку на дальней стороне спутника Земли. И для этого, разумеется, ему потребуется спутник-ретранслятор, который будет передавать сигнал на Землю.

Спутник-передатчик «Цюэцяо» (Queqiao) был запущен 21 мая 2018 года. Помимо 4,2-метровой антенны на орбитальном модуле находится научный инструмент – разработанный в Нидерландах низкочастотный экспериментальный радиотелескоп NCLE. Его задача – попробовать зафиксировать радиосигналы с того раннего «темного» этапа развития Вселенной, когда в ней еще не появились первые звезды. Радиоастрономия на частотах ниже 30 МГц эффективна только за пределами ионосферы Земли, и поэтому находящийся за Луной спутник предоставляет отличную возможность для такого эксперимента. Кроме этого, NCLE попробует измерить излучение Солнца и Юпитера и изучить фоновое излучение нашей галактики.

Посадочный аппарат «Чанъэ-4» был модифицирован по сравнению со своим близнецом «Чанъэ-3». Во-первых, система связи была переделана для передачи сигнала через спутник-ретранслятор. Во-вторых, изменения коснулись полезной нагрузки. На станции появился нидерландский низкочастотный спектрометр LFS, аналогичный инструменту NCLE на спутнике-ретрансляторе, и немецкий прибор LND (Дозиметр и детектор нейтронов для лунного посадочного аппарата). Как и оригинальный «Чанъэ-3», новый аппарат будет оборудован посадочной камерой (LCAM). К ней добавится панорамная камера TCAM. Еще одна камера для съемки поверхности (PCAM) стоит на малом луноходе. Также луноход снабжен радаром для изучения верхних слоев поверхности Луны. Новые инструменты на нем – спектрометр VINS, который работает в видимом и ближне-инфракрасном диапазоне, и малый анализатор нейтральных частиц ASAN, разработанный в Швеции. Чтобы установить эти приборы, с лунохода пришлось снять руку-манипулятор и химический анализатор.

Наконец, на «Чанъэ-4» планируется провести биосферный эксперимент, подготовленный китайскими университетами. Ученые будут следить за развитием картофеля и семян резуховидки в трехлитровой камере.

Район посадки находится внутри бассейна Южный полюс – Эйткен, который по своему происхождению является ударным кратером диаметром около 2,5 тысяч км. Точное место публично не было объявлено, но согласно кадрам из видео-презентации миссии, оно находится в координатах 48.5° S – 51.5° S, 144° W - 162° W.

Ракета CZ-3B с миссией «Чанъэ-4» стартует сегодня вечером с космодрома Сичан на юго-западе страны. Прямой трансляции, вероятно, не будет, но включить CCTV News на всякий случай не помешает.

Ссылка: planetary.org

Обсудить

1. SpaceX потеряла первую ступень ракеты Falcon 9 после запуска корабля Dragon к МКС вчера вечером. Ступень упала в воду из-за проблемы с рулевыми крыльями. При выведении ступень отработала нормально, и сам корабль благополучно вышел на орбиту. Пуск считается полностью успешным. На пресс-конференции после запуска вице-президент SpaceX Ганс Кенигсман подтвердил, что на второй ступени Falcon 9 были использованы новые баллоны системы наддува COPV-2. Таким образом, последний элемент Falcon 9 модификации Block 5 был введен в эксплуатацию, и вчерашний пуск входит в те квалификационные пуски, которые SpaceX должна выполнить до первого полета с людьми на борту.

2. 3 декабря на космическом корабле «Союз МС-11» компания 3D Bioprinting Solutions отправила на МКС дублер своего биопринтера «Органавт». Первый принтер был потерян при аварии ракеты «Союз-ФГ» при запуске корабля «Союз МС-10» 11 октября. Соучредитель и управляющий партнер 3D Bioprinting Solutions Юсеф Хесуани написал на своей странице в фейсбуке об успешном начале эксперимента: «Получаем фотографии из космоса. На экране камеры отчетливо видно как собрался и левитирует живой конструкт мышиной щитовидной железы.»

Космическая лента

Обсудить