Этой весной надежды на интересные события в космонавтике связаны в основном с деятельностью американской компании SpaceX. Компания Илона Маска анонсировала попытку мягко вернуть ступень ракеты Falcon 9 на баржу, а также испытания системы аварийного спасения будущего пилотируемого корабля Dragon 2. К сожалению, эти планы нарушились в марте. Во время статических огневых испытаний ракеты Falcon 9, которая должна была вывести на орбиту спутник связи «Туркменсат-1», была выявлена проблема с герметичностью баков гелия системы наддува. Причиной неполадки было названо нарушение на производстве, которое затронуло и носитель, построенный для запуска грузового корабля Dragon к МКС в апреле.

С начала года SpaceX совершила три космических запуска. Согласно новому расписанию, следующей станет миссия CRS-6 по запуску корабля Dragon («Дракон») с двумя тоннами грузов к МКС 13 апреля в 22:33 мск. Сроки ее запуска жестко ограничены загруженным расписанием работы Международной космической станции, поэтому НАСА настаивает на соблюдении утвержденного графика. Если запуск не состоится в середине апреля, его придется перенести на несколько недель.

Вторичной задачей пуска 13 апреля станет вторая попытка вернуть первую ступень ракеты на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане. Первая попытка состоялась 10 января и закончилась неудачей. Официальная причина – нехватка гидравлической жидкости в системе управления стабилизирующими крыльями. В ходе запуска космической обсерватории DSCOVR 11 февраля от попытки спасения ступени пришлось отказаться из-за шторма в Атлантическом океане, а 2 марта спутники Eutelas 115 West B и ABS-3A были выведены на высокую геопереходную орбиту. После таких запусков в Falcon 9 не остается достаточно топлива для экспериментов с возвратом ступени. Ситуация должна измениться позднее в этом году с началом эксплуатации ракеты Falcon 9 повышенной грузоподъемности.

В том случае, если на этот раз первую ступень Falcon 9 удастся мягко посадить на баржу, ее транспортируют на испытательный полигон в штате Нью-Мексико, где ступень ждет обширная программа постполетных испытаний.

Если в ходе запуска миссии CRS-6 не возникнет заминок, 24 апреля следующая ракета-носитель Falcon 9 должна будет вывести на геопереходую орбиту тяжелый спутник «Туркменсат-1» разработки франко-итальянской компании Thales Alenia Space. В этот день экспериментов с возвратом ступени не будет.

Наконец, если и эта миссия пройдет гладко, давно откладывавшиеся испытания системы аварийного спасения (САС) будущего пилотируемого корабля Dragon 2, по неофициальным предварительным данным, могут состояться 2 мая. Для теста будет использована та же пусковая площадка №40 на мысе Канаверал, однако в этом случае ракета задействована не будет. Испытательный аппарат планируется установить на специальном стенде, симулирующем ракету-носитель. Получив сигнал об аварийном выключении двигателей первой ступени, он должен будет при помощи собственной двигательной установки быстро удалиться от терпящего бедствие носителя, а затем на парашюте приземлиться в океан.

Для испытаний САС на старте, известных как Pad Abort Test, был построен прототип будущего пилотируемого корабля. Он выполнен в герметичном корпусе грузового «Дракона». Поэтому его входной люк меньше того, который предполагалось установить в пилотируемом корабле, а на месте предполагаемых иллюминаторов разработчики установили снаружи зеркальные щиты. Сейчас прототип, показанный лишь на двух официальных фотографиях, проходит заключительные испытания. Он должен быть готов к выполнению своей задачи в середине апреля.

Хотя космический пилотируемый корабль, разработанный для НАСА, должен доставлять на орбиту четырех человек, SpaceX установила в своем испытательном аппарате семь кресел. Шесть из них выполнены на алюминиевом каркасе и утяжелены стальными блоками, которые моделируют массу астронавтов. Седьмое кресло собрано из композитных материалов. В него помещен манекен с датчиками, которые будут снимать информацию о его «состоянии» в ходе испытания. Интерьер прототипа корабля Dagon 2 мало отличается от того, который был представлен Илоном Маском 30 мая 2014 года.

В случае успеха испытаний, до конца года должен состояться In-Flight Abort Test – тест системы аварийного спасения в полете. Для него планируется задействовать первую ступень ракеты Falcon 9 с установленным на ней имитатором второй ступени.

Следующим же событием после Pad Abort Test для SpaceX станет запуск седьмого грузового корабля Dragon к МКС в июне. Это запуск на низкую орбиту, поэтому после него состоится попытка вернуть первую ступень Falcon 9 на баржу. Во время вывода спутника Jason-3 в июле SpaceX намерена посадить первую ступень ракеты уже не на баржу, а на сушу.

Обсудить

В 2012 году на орбите Луны работала американская миссия GRAIL, состоящая из двух орбитальных зондов. Работа этих аппаратов позволила ученым построить высококачественную подробную гравитационную карту Луны. Последний анализ данных, собранных зондами-близнецами, позволяет предположить, что на небольшой глубине под поверхностью Луны сохранились полые герметичные лавовые трубки, диаметр которых может достигать одного километра и более. В этих полостях люди могли бы создать атмосферу и разместить целые города, защищенные вышележащими породами от радиации, метеоритной угрозы и резких перепадов температур.

Исследование было проведено учеными из Университета Пердью и представлено на Конференции по лунным и планетарным исследованиям, проходившей 16-20 марта. Как известно, в прошлом спутник Земли проявлял тектоническую активность. На Луне существовали не только землетрясения, но и вулканы, из которых на поверхность извергалась лава. Заслуженный профессор Университета Пердью Джей Мелош утверждает, что по краям лавовых потоков горячее вещество, взаимодействуя с холодными породами, застывало и превращалось в твердую корку. Когда извержение вулкана прекращалось, оставшаяся лава постепенно рассыхалась, стягиваясь к внешним краям потока и образуя в его центре тоннель.

«Возможность существования полых лавовых трубок на Луне долго время была вопросом дискуссионный». – сообщает пресс-релиз Мэлош. – «Некоторые признаки, такие как существующие на поверхности Луны извилистые ложбины, позволяют предположить, что если эти тоннели существуют, то они имеют значительные размеры». Наличие пустот под поверхностью Луны подтверждается наблюдениями с орбиты многочисленных пещер (одна из них показана на первом изображении) в некоторых «морях», однако связать наблюдаемые на Луне следы лавовых потоков с пустотами ученые пока не могут.

Еще одно исследование, проведенное в том же университете аспирантом Дэвидом Блэром, утверждает, что полые лавовые тоннели диаметром до пяти километров способны сохранять свою структуру в лунных условиях. «Это было бы невозможно на Земле, но лунная гравитация значительно ниже. Кроме того, лунные породы, в отличие от земных, не подвержены эрозии». – заявляет Блэр. – «Теоретически, большие лавовые трубки – достаточно крупные, чтобы вместить целый город – могут сохраняться на Луне».

Ссылка: space.com

Обсудить

Компания британского миллиардера Ричарда Брэнсона Virgin Galactic, планирующая зарабатывать на туристических суборбитальных полетах, пытается оправиться от недавней катастрофы: в октябре 2014 года во время летных испытаний в пустыне Мохаве в штате Нью-Мексико разбился аппарат SpaceShipTwo. Один из пилотов корабля, Майкл Олсбри, погиб, а второй, Питер Сиболд, получил тяжелые травмы. Эта трагедия перечеркнула планы начать эксплуатацию корабля в первом квартале 2015 года, однако, несмотря на скепсис наблюдателей, не привела к закрытию проекта.

В октябре прошлого года, когда произошла авария, Virgin Galactic уже начала строительство второго самолета. После катастрофы компания минимизировала сотрудничество со Scaled Composites, которая занималась разработкой двигательной установки и испытаниями первого корабля. Можно отметить, что Scaled – не первый партнер Virgin Galactic. До этого VG и Scaled сотрудничали со Sierra Nevada Corporation, однако эта компания не смогла создать двигатель с нужными характеристиками. После разрыва отношений с SNC Scaled Composites пыталась доработать их двигатель, чтобы справиться с возникающими в нем вибрациями. Полет в октябре 2014 года был первым испытательным полетом с модернизированной двигательной установкой. Впрочем, по результатам расследования, причиной аварии стала ошибка пилота.

Отношения между Virgin Galactic и Scaled Composites постепенно охлаждались в течение нескольких лет. По мнению заказчиков, Scaled не справлялась со взятыми на себя обязательствами, а разработчики указывали на то, что менеджеры Virgin плохо представляют сложность разработки суборбитального самолета. Сейчас Virgin Galactic самостоятельно занимается постройкой второго самолета.

Согласно самым оптимистичным оценкам, туристическая эксплуатация SpaceShipTwo может начаться во второй половине следующего года, причем он будет подниматься на высоту до 80 км, а не до 100, как предполагалось изначально. В то же время, сейчас Virgin Galactic активизировала работу по своему второму проекту – ракете сверхлегкого класса LauncherOne. Эта двухступенчатая ракета, подобно кораблю SpaceShipTwo, будет стартовать не с земли, а с двухфюзелажного самолета-носителя WhiteKnightTwo. Ее проектная грузоподъемность составляет 225 кг. В феврале компания Ричарда Брэнсона арендовала конструкторско-производственный комплекс в калифорнийском городе Лонг Бич и начала набор персонала для разработки LauncherOne.

Ранее Virgin Galactic планировала завершить сборку нового самолета SpaceShipTwo и начать его испытания в апреле. Сейчас, однако, представители компании отказываются назвать точную дату возвращения к полетам. «Иногда люди ошибочно принимают даты, которые мы называем, как твердые обещания». – заявил вице-президент Virgin Galactic Уилл Померанц в интервью каналу NBC. – «Мы не хотим повторять эту ошибку». На опубликованной 31 марта видеозаписи видно, что процесс постройки нового SpaceShipTwo еще далек от завершения. Разработчикам нужно пройти пять этапов, прежде чем VG сможет приступить к коммерческой эксплуатации аппарата. Первый из них – так называемый «вес на колесах», когда аппарат сможет выдерживать собственный вес и будет спущен со сборочной конструкции. Следующий этап – наземная выкатка. Затем самолет ждут наземные испытания, летные испытания в планерном режиме и полеты с включением двигательной установки. По словам Померанца, по графику наземные испытания должны начаться «в этом году» на площадке Virgin Galactic в Нью-Мексико.

Ссылка: www.nbcnews.com

Обсудить

Глава Роскосмоса Игорь Комаров принял участие в онлайн-совещании, посвященном строительству космодрома Восточный в Амурской области. По результатам обсуждения он констатировал, что в среднем работы отстают от графика на два месяца. Отставание по строительству стартового комплекса для ракет-носителей «Союз-2» составляет около четырех месяцев. Работа на монтажно-испытальном комплексе ведется с отставанием два месяца, на заправочной станции - один месяц, причем в последнее время ситуация на этой площадке ухудшается.

Первый пуск с космодрома Восточный планировался на конец декабря текущего года. Недавно появились слухи, что неофициальное решение о переносе даты старта может быть принято в конце марта. Судя по настрою Комарова, Роскосмос готов смириться с тем фактом, что выполнить многочисленные обещания о пуске в 2015 году, данные прежней администрацией космического агентства, не удастся. По различным оценкам, пуск может быть отложен на лето или даже конец 2016 года. Точная дата будет зависеть от финансирования и решимости руководства отрасли довести стройку до конца. Однако предполагаемое решение отказаться от невыполнимых планов, возможно, стоит считать более ответственным подходом, чем продолжение попыток достичь недостижимого вопреки здравому смыслу.

В своою очередь, Рогозин, лично обещавший обеспечить пуск в 2015 году, требует усилить контроль за соблюдением сроков.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

Проект строительства большого космодрома в Амурской области продвигался вперед тяжело с самого возникновения этой идеи. Активные работы на площадке начались только в 2013 году. В качестве заказчика стройки выступил Роскосмос, а в качестве исполнителя – Спецстрой. В дальнейшем конфликт между двумя ведомствами назывался одной из главных причин задержек: строители жаловались на отсутствие документации, а космическое агентство – на недостаток рабочих на стройке и срыв сроков. Когда осенью 2013 года в отставку был отправлен глава Роскосмоса Владимир Поповкин, одной из причин этого решения называлось именно отставание от плановых сроков строительства на Восточном. После его ухода, однако, ситуация как минимум не изменилась к лучшему (1, 2): сроки раз за разом продолжали сдвигаться, и все равно оставались недосягаемыми. Несмотря на многочисленные обещания высокопоставленных чиновников, численность рабочих на стройке так и не выросла с 5-7 до 15-25 тысяч человек.

По последним данным, в марте 2015 года продолжается работа по армированию и бетонированию лотка газохода на стартовом сооружении для ракет-носителей «Союз-2». Неделю назад Спецстрой сообщил о завершении работы по устройству фундаментов каркаса, наружных стеновых панелей, кровли, остекления и силовых полов на складе блоков ракеты-носителя. В то же время, строка регулярно упоминается в СМИ в связи с различными скандалами. На днях стало известно, что несколько десятков рабочих, задействованных на возведении стартового комплекса, начали забастовку в знак протеста против задержки заработной платы. И хотя позже «Дальспецстрой» предложил график погашения задолженности, это удовлетворило не всех рабочих.

Первый пуск с нового космодрома назначен на конец декабря 2015 года. Ракета-носитель «Союз-2.1а» должна будет вывести на орбиту научный спутник Московского государственного университета «Михайло Ломоносов». Судя по тому, как развивается ситуация, в самом фантастически оптимистичном случае ракета стартует в этом году с полудостроенного космодрома со стартовых сооружений, при возведении которых строители из спешки закрывали глаза на многочисленные нарушения норм и правил. В 2016 году пусков с Восточного не планируется. Таким образом, единственной причиной для спешки сейчас являются громкие обещания и обязательства, взятые на себя отдельными чиновниками. Но стоит ли во что бы то ни стало торопиться с запуском одного спутника, история переносов которого и так продолжается уже много лет, если ради этого придется потом вложить немалые средств в ремонт и перестройку космодрома? Возможно, лучшим решением – пусть не для чиновников, но для космонавтики и государственного бюджета – сейчас будет признать, что в 2015 году пуск осуществить не удастся, и в спокойных условиях продолжить строительство космодрома.

Космическая лента

Обсудить

Недавно несколько американских некоммерческих организаций и сообществ, лоббирующих идеи освоения космоса, объединились в Альянс за космическое развитие. Самым известным членом организации является Марсианское общество Роберта Зубрина. Альянс опубликовал большое заявление о ближайших целях и задачах космонавтики, а также о том, какие шаги необходимо предпринять для ее дальнейшего развития.

По мнению независимых экспертов, в ближайшие годы НАСА следует сосредоточиться на трех направлениях: поддержке коммерческих космических программ, максимально эффективном использовании ресурсов МКС и удешевлении вывода полезных грузов в космос. Как заявляется, следующим большим шагом НАСА следует выбрать не полет на Марс, а строительство поселения на Луне.

НАСА – единственное государственное космическое агентство, ставящее себе цель отправить человека на Марс. В последние годы российские ученые выбрали для Роскосмоса в качестве основного направления деятельности изучение Луны. Спутник Земли считают своей долгосрочной целью и в Китае. Наконец, недавно Европейское космическое агентство выпустило видеоролик, обосновывающий выбор лунной базы в качестве следующей цели космонавтики. В США, по понятным причинам, Луна зачастую считается пройденным этапом. Не удивительно, что негосударственные объединения, включая и Марсианское общество, и фонд Inspiration Mars первого космического туриста Денниса Тито, и даже компания SpaceX Илона Маска так или иначе интересуются Марсом. Этот подход хорошо иллюстрируют слова президента SpaceX Гвен Шотвелл, которая на вопрос журналиста ответила: «Мы [SpaceX] – не лунные люди».

Эксперты Альянса за космическое развитие считают такой подход ошибочным. Возможность осуществить полет человека на Марс появится только тогда, когда мы будем уверены в том, что наша техника способна выдержать несколько лет работы в дальнем космосе в условиях, когда быстрый возврат на Землю просто невозможен. В нынешних условиях, когда любая неудача может обернуться проблемами с финансированием, космические агентства предпочитают не рисковать и перестраховываться. Наконец, если учесть, что государства вряд ли резко увеличат объем средств, выделяемый на космонавтику, можно не надеяться, что экспедицию на Марс удастся осуществить в обозримом будущем. С другой стороны, база на Луне станет самым удобным местом для отработки технологий внеземных поселений. В отличие от орбитальных станций, там не будет проблем с необходимостью поддерживать орбиту, а наличие кроме вакуума местных горных пород вокруг базы позволит испытать новые технологии по добыче и переработке местных ресурсов, которые впоследствии пригодятся и на Марсе.

Отказ от идеи строительства лунной базы, который произошел в США в 2010 году, носил во многом политический характер и не был обоснован стратегически. После него американская космонавтика осталась без внятных целей. Ни техники, ни денег для полетов за пределы лунной орбиты у НАСА не появилось. В результате единственной миссией, которую американское космическое агентство может себе позволить, стала доставка астероида все к той же Луне и его кратковременное посещение астронавтами. Эту цель критикуют сторонники как пилотируемой, так и научно-исследовательской космонавтики за стоимость, несоразмерную научной и технологической отдаче.

Если мы поддерживаем долгосрочные цели пилотируемого исследования и освоения космоса, задачей человечества сейчас является научиться жить за пределами нашей планеты. Для решения этой задачи лучше всего подходит спутник Земли. Основание первого постоянного, самостоятельного поселения в космосе может стать ключевым событием в истории человеческой цивилизации. Это не та цель, которой можно достичь быстро. Но продумывать каждый следующий шаг в космосе следует с учетом того, что с ним осуществление этой цели должно приближаться. И сейчас следующим шагом людей, несомненно, является база на Луне.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В августе 2012 года американский марсоход Curiosity совершил посадку в кратер Гейла на Марсе. Чтобы мягко приземлить 900-килограммовый аппарат на поверхность планеты, инженеры Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА использовали сложную схему. На первом этапе спуска десантный модуль тормозился при помощи парашюта. Около поверхности была включена реактивная двигательная установка Sky Crane («Небесный кран»), которая погасила остатки скорости и зависла над поверхностью, спустив марсоход на тросе. Выполнив свою миссию, Sky Crane отлетел на достаточное расстояние и рухнул на поверхность планеты.

Вскоре после посадки Curiosity оставшиеся следы этой операции были сняты камерой высокого разрешение HiRISE, установленной на спутнике MRO (Mars Reconnaissance Orbiter, Исследовательский спутник Марса). Съемка повторялась многократно в течение последующих 2,5 лет, и сейчас JPL опубликовала анимацию, составленную из полученных фотографий.

Отдельно выделяются четыре зоны столкновения: место посадки марсохода, область падения Sky Crane, сброшенный теплозащитный экран и посадочный ступень. Анимацию изменений поверхности Марса на каждой площадке можно посмотреть здесь. По словам Ингрида Дубара, ученого из команды HiRISE, при посадке марсоход сдул светлый песок с поверхности планеты, обнажив темную породу под ним. Специалисты, основываясь на данных наблюдений за свежими метеоритным кратерами, ожидали, что ветер в течение нескольких месяцев или лет постепенно занесет следы посадки пылью. Сюрпризом для них стало то, что песок заносит темные обнажения с неправномерной скоростью.

В сентябре 2016 года на Марс должен приземлиться космический аппарат InSight, следующая научная миссия НАСА. Одним из основных его инструментов будет зонд, который предполагается погрузить в землю на глубину до нескольких метров. Он будет, среди прочего, изучать температурные условия под поверхностью планеты. Если в месте посадки долгое время сохранятся темные породы, не занесенные песком, то оно будет нагреваться сильнее, чем в ненарушенном состоянии. Это скажется на данных наблюдения за тепловым режимом на небольшой глубине, вынудив ученых либо продлить миссию, либо продумать алгоритм коррекции данных.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить