Согласно исследованию ученых Университета Калифорнии, идентичность химического состава звезд в одном скоплении является результатом турбулентного перемешивания космической пыли и газа в области звездообразования. Однотипные химические отпечатки носят даже те звезды, основные этапы формирования которых проходили пределами исходного скопления.

Профессор Университета Калифорнии Марк Крамхольтц (Mark Krumholz) поясняет суть проблемы: «Мы видим, что звезды, находящиеся сейчас в одном скоплении, химически идентичны, но у нас не было полноценных оснований считать это истиной для звезд, которые образовались вместе, но рассеялись до образования стабильного звездного скопления».

В основу работы легло проведенное на суперкомпьютере моделирование процесса смешивания двух потоков вещества в газопылевом облаке, которое спустя несколько миллионов лет под действием внутренних сил гравитации должно превратиться в звездное скопление. Как известно, различные потоки газопылевых скоплений гораздо сильнее отличаются по составу, чем звезды одного скопления. Чтобы проиллюстрировать разницу в составе, в компьютерной симуляции в потоки были добавлены цветовые красители: синий и красный (см. видео). Моделирование продемонстрировало, что турбулентное смешивание потоков успешно приводит к выравниванию их химического состава. К моменту, когда начинается процесс образования звезд, «красное» и «синее» вещество в скоплении смешалось до равномерного «фиолетового». Все образовавшиеся в симуляции звезды обладали одинаковым составом, несмотря на то, что сами ученые ожидали увидеть в некотором соотношении светила красного и синего цветов.

Очевидным применением нового исследования станет возможность найти родственные звезды, разбросанные различными силами в разные районы галактики. Собрав значительный объем информации об этом, астрономы смогут проследить, как распадались отдельные скопления и заполняли пространство звездами, т. е. как формировалась вся наша галактика.

Ссылка: phys.org

Обсудить

В Космическом центре Кеннеди во Флориде продолжается подготовка к декабрьским испытаниям командного отсека корабля «Орион». В ходе миссии EFT-1 (Exploration Flight Test, Исследовательские летные испытания) планируется вывести капсулу на высокую орбиту Земли и затем проверить надежность работы теплозащитного экрана при входе в атмосферу Земли с большой скоростью. Формально корабль предназначен для возвращения с межпланетных траекторий, т. е. со скоростью не менее 11,2 км в секунду. Реально же удастся достичь показателя чуть более 8,9 км в секунду, однако этого достаточно для оценки свойств покрытия (на изображении ниже ошибка: скорость входа в атмосферу составит 32 тысячи км в час).

В пятницу был завершен очередной этап подготовки к запуску, намеченному на 4 декабря. Инженеры и техники установили боковое теплозащитное покрытие капсулы корабля. Этому событию предшествовали успешные полномасштабные имитационные испытания. Установленная оболочка состоит из 940 термозащитных плиток, способных выдержать температуру не менее 1700 градусов Цельсия. При их создании были использованы технологии, ранее применявшиеся в конструкции космических шаттлов.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

1. Суборбитальный самолет SpaceShipTwo вчера совершил планерный полет, в ходе которого тестировалась новая система наддува ракетного двигателя. Успех полета открывает возможность перейти к полноценным испытаниям корабля уже в сентябре.

2. NasaSpaceFlight.com сообщает, что в ходе испытаний системы аварийного спасения корабля SpaceX Dragon на стартовой площадке (Pad Abort Test) не будет использована ракета Falcon 9. Ранее предполагалось, что ракета инициирует аварийную остановку двигателей на 60-й секунде полета, после чего корабль отделится, при помощи собственных реактивных двигателей проведет маневр увода и затем мягко спустится в океан на парашютах. Теперь же предполагается установить корабль на ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Дополнительная иллюстрация, если она, конечно, не устарела, показывает, что план приземления в океан сохранился до сих пор. Это немного не стыкуется с недавними заявлениями о том, что в ходе январских испытаний будет использован тот же корабль, что и в Pad Abort Test: считается, что удар о воду и соленая вода оказывают губительное воздействие на конструкции космической техники, препятствуя ее повторному использованию.

Обсудить

Звездное скопление Плеяды в созвездии Тельца широко известно не только профессиональным астрономам, но и простым обывателям. Несмотря на это, точное расстояние между Землей и Плеядами долгое время оставалось предметом спора. Согласно устоявшемуся мнению, оно составляло 133,5 парсека, тогда как данные европейского космического аппарата Hipparcos свидетельствовали о том, что до Плеяд всего120,2 парсека. Теперь же, проанализировав излучение от квазаров, ученым удалось выяснить, что скопление находится на удалении 136,2 парсек или 444 световых лет.

Работа над проблемой началась пять лет назад в Университете Калифорнии. С XIX века для того, чтобы измерить расстояние до звезды, применяется метод параллакса. Астрономы наблюдают за тем, как положение звезды меняется относительно фоновых звезд в течение года, когда Земля находится в разных точках своей орбиты. Этот способ не очень точен и имеет рад ограничений, в первую очередь связанных с тем, что другие звезды тоже смещаются на небосводе в зависимости от орбитального положения Земли.

Чтобы оценить расстояние до Плеяд, астрономы обратились к другому способу. Они использовали в качестве точек отсчета фоновые квазары, излучающие в радиодиапазоне и находящихся настолько далеко за Плеядами, что их положение можно считать неизменным. В измерениях использовалась интерферометрическая сеть из 10 радиотелескопов VLBA (Very Long Baseline Array). Астрономы пытались определить расстояние до четырех звездных систем и пяти звезд, относящихся к Плеядам, проводя наблюдения раз в неделю на протяжении двух лет. Результаты работы свидетельствуют о том, что первоначальна оценка расстояния до Плеяд была ближе к истине. Пока что нельзя сказать, что привело к ошибке измерений спутника Hipparcos, т. к. в других случаях он отлично себя зарекомендовал.

Кроме того, ученые отмечают, что параллельные наблюдения на гавайской обсерватории Кек позволили подтвердить, что два объекта из наблюдаемых звезд в действительности являются двойными системами. В конце года они обещают опубликовать еще одну статью, в которой проанализируют обнаруженное ими орбитальное движение звезд в Плеядах. Это позволит точнее определить массу самих светил.

Ссылка: space.com

Обсудить

27 августа представитель компании SpaceX, бывший астронавт НАСА Гарретт Райзман выступил в Университете Техаса с презентацией, посвященной настоящему и будущем частной космонавтики. Его доклад рассказывает много нового о проекте разрабатываемого в SpaceX пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2).

Первой неожиданностью стало то, что предлагаемый для НАСА корабль будет отличаться от представленного в мае основателем SpaceX Илоном Маском прототипа по внутренней компоновке. Он будет содержать менее семи мест для астронавтов. Точное количество человек, которые смогут поместиться в корабле, не называется, однако ранее в документах американского космического агентства указывалось, что будущий пилотируемый корабль должен доставлять на МКС четырех астронавтов. В SpaceX изменение компоновки объясняют тем, что возможность выводить на орбиту семь человек является избыточной для НАСА, и агентству интереснее способность корабля доставлять вместе с командой на МКС дополнительные припасы.

Отвечая на вопросы собравшихся после презентации Райзман также сказал, что пилотируемые корабли, создаваемые для выполнения заказа с НАСА, будут использоваться только по одному разу, т. е. для каждого нового полета будет построен новый корабль. Включение в контракт условия многоразовости, как объясняет представитель SpaceX, сильно усложнило бы процесс сертификации. Стоит отметить, что грузовые корабли Dragon, которые доставляют припасы на МКС в настоящее время, также не используются повторно по условиям контракта с НАСА.

Точно можно сказать, что пилотируемые корабли будут садиться на твердую поверхность. Рассказывая о системе посадки корабля, Райзман сказал, что двигательная посадочная установка «Драконов», во всяком случае, на первых этапах, будет включаться только на последних секундах полета перед приземлением, чтобы избежать удара о Землю и повреждения конструкций корабля. Таким образом, основная работа по торможению корабля будет возложена на парашютную систему. По своей схеме посадки «Драконы» вплотную приблизились к разрабатываемому РКК «Энергия» перспективному пилотируемому кораблю.

Прозвучала на докладе и вполне ожидаемая информация: SpaceX занимается разработкой собственного стыковочного узла для пилотируемого корабля Теплозащитный экран, как и говорил Илон Маск на презентации, сможет выдержать возвращение корабля на Землю со второй космической скоростью, несмотря на то, что пока что планов использовать его за орбитой Земли нет.

Ссылка: utexas.edu

Обсудить

В среду 27 августа американские космические чиновники заявили, что проект ракеты Space Launch System прошел этап защиты. Это означает, что разработчики готовы перейти от «бумажной» работы к созданию «железа», т. е. непосредственно ракеты. Носитель сверхтяжелого класса начал разрабатываться в США с 2010 года для запуска пилотируемых миссий за пределы земной орбиты.

В первом пуске предполагается использовать SLS в 70-тонной конфигурации. Позднее путем замены боковых ускорителей и верхней ступени ее грузоподъемность будет увеличена до 105 и 130 тонн. Полезной нагрузкой в испытательном полете станет беспилотный корабль «Орион», разрабатываемый для возвращения астронавтов на Землю со второй космической скоростью.

Первый полет SLS ранее был назначен на декабрь 2017 года. В последние месяцы ходили слухи, что первый пуск ракеты будут перенесен как минимум на полгода. Вероятной датой назывался сентябрь 2018 года. Согласно вчерашним заявлениям представителей НАСА, ракета отправится в полет не позднее чем в ноябре 2018 года. Они связали перенос пуска с тем, что нехватка выделяемых средств тормозит процесс проектирования ракеты. В ближайшие четыре года на SLS планируется потратить более 7 млрд долларов.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Традиционно двигатели космических аппаратов используют в качестве топлива различные соединения гидразина и в качестве окислителя амил (тетраоксид азота). Эти вещества являются крайне токсичными. В отличие от пар керосин-кислород и водород-кислород, гидразиново-амиловое топливо не требует поддержания специальных температурных условий и, следовательно, может храниться в топливных баках космических аппаратов в течение всего срока службы, сохраняя свои свойства. Поскольку в космосе разлив токсичных веществ не представляет опасности, никто серьезно не искал замену этому топливу.

Несмотря на это, НАСА планирует осуществить в 2016 году запуск малого демонстрационного спутника GRIM (Green Propellant Infusion Mission, Миссия на чистом топливе). Он должен будет подтвердить высокую эффективность альтернативного вида топлива. Химически оно представляет собой гидроксил-аммониевый нитрат (Hydroxyl Ammonium Nitrate), т. е. нитрат аммония с гидроксильной группой, известный как AF-M315E. Предполагается, что это вещество сможет заменить применяемые сегодня двухкомпонентные системы. Крис МакЛин, представитель компании Ball Aerospace, которая является головным исполнителем заказа НАСА, утверждает, что новое топливо не только экологически безопасно, но еще и отличается повышенной эффективностью. Таким образом, переход на AF-M315E позволит увеличить продолжительность работы и скорость полета космических аппаратов.

На спутнике GRIM будет установлен основной двигатель тягой 22 Ньютона и четыре двигателя тягой 1 Ньютон. В ходе испытания планируется поднять орбиту аппарата, а затем поддерживать ее в течение нескольких месяцев. Запланированная продолжительность миссии – 1 год.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить