Астероид Веста впервые был подробно изучен американским зондом Dawn («Рассвет»), который вышел на орбиту этого крупного объекта в поясе астероидов в 2011 году. Изучая детальные снимки Весты, ученые сразу заинтересовались чередой каньонов, идущих вдоль экватора. В 2014 году специалисты из Исследовательского центра им. Эймса и Брауновского универиситета предложили гипотезу формирования этих форм рельефа.

В исследовании использовалась специальная пушка с длиной ствола более 4 м, способная выпускать снаряды со скоростью до 26 тысяч км в час. Специалисты обстреливали небольшие сферы из оргстекла (полиметилметакрилат). Этот материал удобен тем, что он теряет прозрачность в точках высокого напряжения. Процесс фиксировался на сверхскоростную камеру, способную записывать миллион кадров в секунду.

Проведенные в Центре Эймса опыты подтвердили связь между ударным бассейном Реясильвия (Rheasilvia) на южном полюсе Весты и поясом каньонов на экваторе. Ученые полагают, что мощный удар в район полюса под значительным углом к поверхности вызвал в астероиде сильные глубинные потрясения. Спустя всего несколько секунд после столкновения породы внутри Весты начали ломаться и сминаться под напряжением. Через две минуты подземные провалы достигли поверхности, но уже далеко от места удара. В результате образовались глубокие каньоны около экватора, видимые на фотографиях с зонда Dawn. Такая картина наблюдалась в эксперименте с шарами из оргстекла: впервые воздействие проявляется в точке удара, почти сразу после этого – внутри шара, напротив первой пострадавшей точки. Напряжение достигает центра и распространяется оттуда к краям, подобно распускающемуся цветку.

Предположение о том, что удар произошел по касательной к поверхности Весты, позволило объяснить разницу в ориентации между поясом каньонов и кратером. Ранее считалось, что угол наклона пояса не соответствовал тому, который наблюдался бы при ударе в район кратера Реясильвия. Несоответствие исключается, если предположить, что объект столкнулся с Вестой под углом менее 40 градусов. Скоростью объекта составляла, как считают ученые, около 17,7 тысяч км в час.

Ссылка: phys.org

Обсудить

В телесюжете канала «Россия 1» от 31 октября впервые была показана ракета-носитель «Ангара-А5» в сборе. Эта ракета, проходящая сейчас электрические испытания на космодроме Плесецк, готовится к первому испытательному пуску 25 декабря 2014 года. В качестве головной части планируется использовать разгонный блок «Бриз-М» с имитатором спутника, который будет выведен на орбиту захоронения на 100 км выше геостационарной.

Отмечается, что новая ракета позволит России выводить спутники на геостационарную орбиту с собственной территории. В связи с тем, что космодром Плесецк сильно удален от экватора, грузоподъемность новой ракеты составит до 3 тонн, тогда как «Протон-М» из Байконура способен вывести на геостационарную орбиту до 3,7 тонн. В связи с высокой стоимостью «Ангары-А5», в первый раз для запуска спутника она будет использована только через 2-3 года после начала летных испытаний.

Космическая лента

Обсудить

Сегодня ночью в 1:41 мск в китайской провинции Внутренняя Монголия приземлился спускаемый аппарат космического зонда «Чангъэ-5-Т1» (Chang’e), совершившего девятидневный полет вокруг Луны. Автоматическая станция, обрадовавшая общественность красочной фотографией Луны на фоне Земли, была запущена в ходе подготовки к миссии по доставке на Землю лунного грунта миссии «Чангъэ-5» в 2017 году. Выбранная китайскими специалистами схема миссии отличается от схемы советской «Луны-24» и больше похожа на план полета американских экспедиций по программе «Аполлон». «Чангъэ-5» будет состоят из двух модулей, орбитального и взлетно-посадочного. Последний отберет грунт и доставит его на орбиту Луны, затем отобранный образец вернется на Землю в капсуле из орбитального модуля.

Сегодняшний успех стал первой в истории китайской космонавтики мягкой посадкой космического аппарата, возвращающегося на Землю со второй космической скоростью.

Космическая лента

Обсудить

Несмотря на произошедшую вчера трагедию на испытаниях суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo, проект не будет закрыт. Об этом сообщил основатель группы компаний Virgin, британский миллиардер Ричард Брэнсон в своем обращении на сайте Virgin Galactic. «Космос обходится дорого». – написал Брэнсон. – «Но он того стоит. Мы выстоим и продолжим двигаться вперед вместе». Бизнесмен уже прибыл в Калифорнию, где вчера на испытаниях ракетоплана SpaceShipTwo произошла катастрофа. В результате взрыва самолета, один пилот погиб, второй получил тяжелые травмы.

В полете 31 октября ракетоплан впервые включил новый гибридный двигатель, который успешно завершил цикл испытаний на Земле. С причинами взрыва будут разбираться комиссии компании Scaled Composites, которая занимается испытаниями самолета, и Федерации гражданской авиации США.

Ссылка: www.virgin.com

Обсудить

Первый с января активный полет туристического суборбитального самолета компании Virgin Galactic закончился аварией. В 19:13 мск твиттер компании сообщил о том, что в ходе полета вскоре после включения двигателя возникла «аномалия». По данным из различных источников, самолет разрушился в воздухе. Один из двух пилотов, находившихся на борту, спустился на парашюте. Появились сообщения о том, что он получил травмы шеи и спины средней тяжести. Есть многочисленные сообщения о смерти второго пилота. По данным ParabolicArc.com, он не успел катапультироваться.

Информацию о крушении SpaceShipTwo подтвердил исполнительный директор Космопорта Америка, где проходили испытания. Находящийся на одном из мест падения обломков редактор сайта ParabolicArc.com сообщает, что самолет взорвался в районе озера Коэн. Причиной катастрофы стала нештатная работа модернизированного двигателя.

Пресс-конференция, посвященная произошедшей катастрофе, запланирована на 0:00 мск.

На фото: SpaceShipTwo и WhiteKnightTwo перед сегодняшними испытаниями

Обсудить

Американский межпланетный зонд «Кассини» (Cassini) в очередной раз сделал снимки морей на спутнике Сатурна Титане. В прошлом астрономы уже публиковали по отдельности фотографии озер и лучей Солнца на поверхности Титана, однако впервые удалось получить изображение, где Солнце освещает поверхность моря. Снимки сделаны в ближнем инфракрасном диапазоне, поскольку атмосфера спутника из-за большого содержания углеводородов малопроницаема в видимом диапазоне света.

Титан – единственное кроме Земли космическое тело в Солнечной системе, на поверхности которого существует жидкость. Из-за низкой температуры (в среднем -180 градусов Цельсия) роль воды на Титане играет метан. На спутнике существуют моря, реки, облака и дожди из углеводородов. Любопытно, что на 98% его атмосфера состоит из азота. Этот же газ является основным элементом земной атмосферы (78%). Кроме того, атмосфера Титана необычно плотная – давление у поверхности спутника в полтора раза выше, чем на Земле.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Компания SpaceX перенесла испытание системы аварийного спасения нового пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2) на первый квартал 2015 года. Ранее было заявлено, что тест на стартовой площадке состоится уже в ноябре 2014 года, а в январе компания испытанет эту же систему в полете на этапе максимального аэродинамического сопротивления. Договор с НАСА требует, чтобы SpaceX успешно завершила оба испытания до 31 марта 2015 года.

Согласно последней информации, в ходе испытания на стартовой площадке (Pad Abort Test) корабль Dragon будет установлен на специальном ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Автоматика передаст кораблю аварийный сигнал, после чего он должен при помощи собственных реактивных двигателей провести маневр увода, подняться на достаточную высоту и затем спустится на парашютах в Атлантический океан.

Официально причины переноса испытаний не называются. Вероятнее всего, специалисты не успевают собрать стенд, провести испытания и вновь подготовить площадку №40 на мысе Канаверал к космическим пускам до декабря, когда должен состояться очередной полет грузового «Дракона» по программе снабжения МКС. Сейчас пятый полет снабжения станции по контракту SpaceX (CRS-5) запланирован на 9 декабря, следующий запуск – выведение спутников ORBCOMM OG2, которое состоится в феврале 2015 года. Таким образом, даже после переноса у SpaceX придется проводить первые испытания пилотируемого корабля в крайне сжатые сроки.

Космическая лента

Обсудить