Сверхновая в галактике Сигара (M82) была зафиксирована 21 января 2014 года. Вспышка, расстояние до которой составило 11,5 млн световых лет, стала самой близкой к Земле за последние 42 года. По силе и скорости угасания J2014 была отнесена к группе сверхновых Ia. Считается, что сверхновые I типа образуются в двойной системе звезд, когда белый карлик перетягивает вещество со звезды-соседа. При увеличении массы белого карлика постепенно увеличивается его плотность, а это приводит к нагреву. После достижения определенного предела температуры происходит термоядерный взрыв.

В середине февраля 2014 года район вспышки был сфотографирован рентгеновским космическим телескопом Чандра. На фотографиях не удалось обнаружить следов излучения, которые бы подтвердили, что причиной вспышки стал белый карлик. Таким образом, первоначальные предположения о природе вспышки J2014 были не совсем верными. Быстрое угасание рентгеновского излучения накладывает два ограничения на модель событий. Во-первых, скорость потери вещества в системе-предшественнике должна быть ниже нормальной (не более 10-9 масс Солнца в год), Во-вторых, средняя плотность среды, в которой распространялся взрыв, также должна быть пониженной.

Источником вспышки мог стать субкарлик, теряющий массу в квазистабильном или нестабильном режиме, однако более вероятным ученые считают модель с двумя взаимодействующими белыми карликами. Она удовлетворяет упомянутому выше ограничению по плотности среды. Кроме этого отмечается, что, в теории, рентгеновского излучения на снимках может не быть после взрыва в двойной системе белого карлика и вырожденного ядра звезды-гиганта. Подобный процесс уже предполагался при взрыве 2011fe три года назад.

Ссылка: arxiv.org

Обсудить

В 1999 году НАСА запустило автоматический космический аппарат Stardust («Звездная пыль») для сбора мельчайших частиц из газопылевого облака, окружающего ядро кометы Wild 2. Зонд успешно выполнил миссию и в 2006 году доставил на Землю капсулу с несколькими десятками зерен пыли. Семь из них, как теперь предполагают ученые, могут происходить из межзвездного пространства.

Пространство между звездами не является абсолютно пустым. Вспышки сверхновых, красные гиганты и некоторые другие звезды наполняют его тяжелыми частицами углерода, азота и кислорода. Изучение этих частиц, как заявляют астрономы, поможет нам больше узнать о происхождении Солнечной системы.

Для сбора образцов пыли зонд Stardust использовал двухсторонний контейнер. Во время активного участка сбора, длившегося 195 дней, основная сторона контейнера была повернута к комете, а другая смотрела в пустой космос в направлении созвездия Змееносца. После десяти лет изучения образцов анализ позволяет предположить, что семь пылинок с задней стороны контейнера попали в Солнечную систему и межзвездного пространства. Ученые установили, что собранные частицы отличаются по химическому составу и размерам. Крупные зерна имеют пористую структуру, тогда как мелкие более плотные и, судя по всему, имеют различное происхождение. Для подтверждения открытия потребуются дополнительные исследования, но уже сейчас можно сказать, что как минимум в двух частицах из семи обнаружены изотопы кислорода. Эта особенность является аргументом в пользу их внесолнечного происхождения. Если открытие подтвердится, то доставленные в 2006 году частицы станут первыми доставленными на Землю образцами межзвездного вещества в истории изучения космоса.

Примечание. На фото (большое изображение) показана дифракционная картина одной из частиц предполагаемой межзвездной пыли в псевдоцветах.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Газета «Известия» продолжает публиковать информацию о проекте Федеральной космической программы на 2016-2025 годы. Ранее мы могли прочитать о планах по созданию прототипа лунной базы. Сегодняшняя статья посвящена расходам на создание сверхтяжелой ракеты. Предполагается, что финансирование работ начнется в 2016 году. До конца 2025 года планируется потратить на эти цели 214,6 млрд рублей, а летные испытания самой ракеты начать к 2030 году. Таким образом, указанная сумма не является полной и не включает работы в 2026-2030 годах, финансирование которых будет учтено только в следующей ФКП.

В документах, которые изучила газета, описывается носитель , способный выводить 80-100 тонн на низкую орбиту Земли на первом этапе. Такая ракета позволит осуществлять полеты на окололунные орбиты и в точки либрации системы Земля-Луна на перспективном пилотируемом корабле ПТК НП. Ракету второго этапа грузоподъемностью 160-180 тонн предполагается создать уже после 2030 года. Утверждается, что такая ракета необходима для отправки экспедиций на поверхность Луны. Указанный график сразу ставят под вопрос исполнение лунной программы ИКИ РАН. Последняя предполагает, что полеты на Луну начнутся 2030 года, однако очевидно, что разработка ракеты второго этапа даже в лучшем случае завершится только к концу четвертого десятилетия. Кроме того, некоторые сомнения вызывает заявленная грузоподъемность носителя второго этапа. Более ранние расчеты показывали, что лунный пилотируемый посадочный комплекс можно «втиснуть» и в 130-140 тонн.

О конструкции ракеты не известно ничего или, точнее, известно даже слишком много, поскольку в разное время была опубликована информация о трех различных концепциях. Существует метановый проект от самарского РКЦ «Прогресс» (условно – «инновационный»), предложение подмосковной РКК «Энегрия» с максимальным использованием уже работающих технологий («осторожный и простой» вариант), а также озвученная чиновникам Роскосмоса идея повторения советской «Энергии» в облегченном виде, но с переходом на метановые ускорители на втором этапе (с вашего позволения, назову ее «имперским» вариантом). Подробнее об этих концепциях можно прочитать здесь.

В мире на данный момент не существует ни одной сверхтяжелой ракеты. В США компания SpaceX разрабатывает носитель Falcon Heavy с грузоподъемностью до 50 тонн. Поскольку четкой классификации ракет по грузоподъемности не существует, а нынешние ракеты не поднимают на низкую орбиту более 29 тонн, то Falcon Heavy при желании можно считать сверхтяжелой ракетой. Первый полет ее запланирован на следующий год. Кроме того, по заказу НАСА в США разрабатывается SLS (Space Launch System, Система космических запусков). Этот носитель сможет выводить на орбиту от 70 тонн на первом этапе до 130 к концу разработки. Летные испытания SLS должны начаться в конце 2017 года, однако могут быть перенесены на сентябрь 2018-го. Официально НАСА заявляет, что на финансирование проекта SLS первого этапа составит $12 млрд. Согласно независимым оценкам, до 2025 года на SLS будет потрачено $41 млрд, а 130-тонный носитель появится только к 2030 году. Необходимо отметить, что последняя сумма включает разработку космического корабля «Орион» (6 млрд), и четыре пуска ракеты. Каждый пуск SLS будет обходиться в 400-500 млн долларов. Для сравнения, стоимость 21-тонного «Протона-М» составляет 100-110 млн долларов.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Компания SpaceX опубликовала оригинал видеозаписи, на которой показана посадка первой ступени ракеты Falcon 9 в океан 14 июля. Видео снято с борта специально отправленного в район посадки самолета. К сожалению, за несколько секунд до касания воды камера теряет из вида ступень, поэтому запись не может подтвердить, что разрушение ступени произошло от удара о воду.

Обсудить

В ходе двух публичных выступлений на прошлой неделе директор программы разработки американского пилотируемого корабля «Орион» (Orion) Марк Гейер (Mark Geyer) сделал важные заявления о сроках первого полета корабля. По его словам, разработчики намерены преодолеть препятствия для того, чтобы, как и обещает официальный план, миссия EM-1 состоялась в декабре 2017 года.

Первая исследовательская миссия (EM-1, Exploration Mission-1) предполагает отправку корабля «Орион» в автоматическом режиме, т. е. без команды астронавтов, в облет вокруг Луны на новой сверхтяжелой ракете SLS. Как и корабль, ракета должна быть разработана к концу 2017 года. Пилотируемая экспедиция EM-2 по этому же маршруту должна состояться в 2021 году. Тем не менее, в июне авторитетное издание NasaSpaceFlight.com опубликовало слухи, а в июле - подтверждение информации о том, что американское космическое агентство пересматривает график летных испытаний корабля «Орион». Первый полет командного отсека корабля на высокую орбиту Земли (EFT-1, Exploration Flight Test 1), как и планировалось раньше, должен состояться 4 декабря 2014 года. Однако по данным издания EM-1 будет перенесена на сентябрь 2018 года. EM-2, с другой стороны, может сместиться «влево», на декабрь 2020 года. Можно отметить еще одну любопытную деталь: более полугода назад администратор НАСА Чарльз Болден пообещал осуществить первый пуск сверхтяжелой ракеты SLS до конца 2018 фискального года, т. е. с октября 2017 по сентябрь 2018-го. Однако, как бы то и было, официально агентство с тех пор срок запуска «Ориона» не перенесло.

В начале прошлой недели менеджер программы «Орион» признался на конференции AIAA Space в Сан-Диего, что разработчикам будет сложно уложиться в график и осуществить миссию EM-1 в 2017 году, однако сдаваться они не намерены. 8 августа еще один представитель НАСА, менеджер программы SLS Тодд Мэй (Todd May), сказал, что работа над созданием ракеты идет с отставанием от графика в несколько месяцев, что, очевидно, не позволит осуществить ее пуск в 2017 году. На следующий день Марк Гейер, выступая на юбилейной конференции Марсианского общества в Хьюстоне, заявил: «Нам предстоит постараться, чтобы осуществить миссию в декабре 2017 года. К концу осени, после прохождения защиты предварительного проекта, мы сможем назвать точную дату запуска».

По словам Гейера, разработчики столкнулись с двумя трудностями. Во-первых, недостаток финансирования вкупе с желанием осуществить EFT-1 в 2014 году привели к тому, что в последнее время основная работа шла именно над подготовкой к декабрьским испытаниям, в то время как дальнейшей разработке систем корабля уделялось недостаточно внимания. Во-вторых, европейские компании, занимающиеся созданием служебного модуля для нового корабля, столкнулись с трудностями, конкретизировать которые менеджер НАСА не стал. Несмотря на это, мы можем сделать предположение об этих «трудностях». Ранее на NasaSpaceFlight.com сообщалось, что американские разработчики столкнулись с критическим превышением массы командного модуля корабля над запроектированным значением, из-за чего может потребоваться полный пересмотр проекта. Возможно, проблему удалось спихнуть на европейцев, и теперь инженерам Thales Alenia Space и Airbus Defence & Space предстоит добиться уменьшения массы служебного модуля. Впрочем, данное предположение не подтверждено никакими фактами.

Ссылка: www.spacepolitics.com

Обсудить

Фотографии стыковки грузового корабля ATV-5 с Международной космической станцией от российского космонавта Олега Артемьева.

Ссылка: www.artemjew.ru

Обсудить

Ученые нашли на склоне Марса полукилометровый след, оставленный катящимся камнем неправильной формы. Снимок, на котором обнаружен объект, сделан 3 июля камерой высокого разрешения HiRISE орбитального марсианского зонда MRO (Mars Reconnaissance Orbiter). Сам обломок находится у подножья склона. Его высота, определенная по размеру полуденной тени, составляет около 6 метров. Ширина, полученная по снимку MRO, – 3,5 метров. Узкая ширина оставленного камнем следа свидетельствует о том, что он проделал весь путь, не переворачиваясь.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить