Американский межпланетный зонд «Кассини» (Cassini) в очередной раз сделал снимки морей на спутнике Сатурна Титане. В прошлом астрономы уже публиковали по отдельности фотографии озер и лучей Солнца на поверхности Титана, однако впервые удалось получить изображение, где Солнце освещает поверхность моря. Снимки сделаны в ближнем инфракрасном диапазоне, поскольку атмосфера спутника из-за большого содержания углеводородов малопроницаема в видимом диапазоне света.

Титан – единственное кроме Земли космическое тело в Солнечной системе, на поверхности которого существует жидкость. Из-за низкой температуры (в среднем -180 градусов Цельсия) роль воды на Титане играет метан. На спутнике существуют моря, реки, облака и дожди из углеводородов. Любопытно, что на 98% его атмосфера состоит из азота. Этот же газ является основным элементом земной атмосферы (78%). Кроме того, атмосфера Титана необычно плотная – давление у поверхности спутника в полтора раза выше, чем на Земле.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Компания SpaceX перенесла испытание системы аварийного спасения нового пилотируемого корабля «Дракон» (Dragon V2) на первый квартал 2015 года. Ранее было заявлено, что тест на стартовой площадке состоится уже в ноябре 2014 года, а в январе компания испытанет эту же систему в полете на этапе максимального аэродинамического сопротивления. Договор с НАСА требует, чтобы SpaceX успешно завершила оба испытания до 31 марта 2015 года.

Согласно последней информации, в ходе испытания на стартовой площадке (Pad Abort Test) корабль Dragon будет установлен на специальном ферменном стенде, имитирующем ракету-носитель. Автоматика передаст кораблю аварийный сигнал, после чего он должен при помощи собственных реактивных двигателей провести маневр увода, подняться на достаточную высоту и затем спустится на парашютах в Атлантический океан.

Официально причины переноса испытаний не называются. Вероятнее всего, специалисты не успевают собрать стенд, провести испытания и вновь подготовить площадку №40 на мысе Канаверал к космическим пускам до декабря, когда должен состояться очередной полет грузового «Дракона» по программе снабжения МКС. Сейчас пятый полет снабжения станции по контракту SpaceX (CRS-5) запланирован на 9 декабря, следующий запуск – выведение спутников ORBCOMM OG2, которое состоится в феврале 2015 года. Таким образом, даже после переноса у SpaceX придется проводить первые испытания пилотируемого корабля в крайне сжатые сроки.

Космическая лента

Обсудить

Американское космическое агентство собирается в конце десятилетия поймать космический камень при помощи специального аппарата. Эта миссия получила название ARM (Asteroid Redirect Mission, Миссия по транспортировке астероида). Конечной ее целью является доставка астероида на орбиту Луны в середине 2020-х годов. Впоследствии астронавты получат возможность посетить доставленный объект. В ходе миссии, которая продлится до двух месяцев, они соберут с поверхности камня образцы минералов, образовавшихся, как предполагают ученые, на заре Солнечной системы. Миссия ARM объявлена ключевым шагом на пути к основной цели – отправке людей на Марс, поскольку в ней будут испытаны важные технологии, необходимые для полетов в дальний космос. С этим утверждением, впрочем, согласны не все.

Профессор Массачусетского технологического института Ричард Бинцель (Richard Binzel) опубликовал статью в журнале Nature, в которой назвал захват астероида бесполезной и вредной идеей. По словам Бинцеля, НАСА постоянно повторяет, что полет на Марс требует большого терпения и прогресса в технологиях. При этом технологии, которые даст дорогостоящая миссия по захвату и перенаправлению астероида, не пригодятся при организации полетов в дальний космос, т. е. ARM является «шагом в сторону» с дороги, ведущей к Марсу. Вместо этого Бинцель предлагает совершить пилотируемый полет на один из околоземных астероидов на его исходной орбите, дождавшись, когда объект приблизится к Земле на доступное расстояние. Свою точку зрения профессор пояснил Space.com и MIT News.

Хорошей заменой миссии ARM, по его словам, могла бы стать стратегия постепенного усложнения пилотируемых полетов, состоящая минимум из трех этапов. На умеренном расстоянии от Земли находятся тысячи астероидов диаметром более 10 м. На первой стадии необходимо собрать информацию об их орбитах и совершить полет длительностью несколько месяцев. По мнению Бинцеля, посещение околоземного астероида на ненарушенной орбите потребует меньше ресурсов, чем высадка на поверхность Луны. Поскольку астероиды распространены во внутренней Солнечной системе повсеместно, на втором этапе космонавты могли бы посетить более далекий и крупный объект, увеличив длительность экспедиции и таким образом «приблизившись» к Марсу. На третьем этапе Бинцель предлагает предпринять попытку извлечь воду или другие ресурсы из астероида. Он также отмечает, что последней репетицией перед высадкой на Марс логично сделать полет на Фобос, больший из двух спутников красной планеты, а по сути – крупный астероид.

Первый этап предложенной стратегии позволит отработать солнечную электрореактивную двигательную установку, на втором этапе будет подтверждена надежность системы жизнеобеспечения и противорадиационной защиты. Третий этап в случае успеха добычи ресурсов позволит удешевить экспедицию на Марс, т. к. небольшой астероид можно использовать в качестве источника воды и дополнительной защиты от космического излучения во время перелета.

Маловероятно, что НАСА откажется от своих планов. Миссия ARM уже была официально анонсирована в этом году. Окончательный выбор технического облика аппарата для захвата астроида назначен на декабрь.

Обсудить

Согласно официальным пресс-релизам, 23 мая 2014 года ракета «Рокот» с разгонным блоком «Бриз-КМ» запустила на низкую орбиту три военных спутника связи «Родник», которые являются модернизированной версией более ранних спутников «Стрела». Космические аппараты получили типовые имена «Космос-2496», «Космос-2497» и «Космос-2498». Вскоре после успешного пуска Командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD), которое занимается отслеживанием околоземного пространства, опубликовало информацию о четырех новых объектах на орбите – трех вышеупомянутых спутниках и одном небольшом обломке космического мусора, который остался на орбите после окончания работы разгонного блока. Он находился отдельно от «Родников»: четвертый объект оказался на орбите 1143х1537 км с наклонением 112,07 градуса, а задекларированные спутники – 1481х1517 с наклонением около 115,8. Позже стало ясно, что этот обломок не просто движется по своей орбите. В конце мая он поднял высоту своей орбиты почти на километр, а летом начал активно маневрировать.

Стоит отметить, что это не первый случай за последнее время, когда на орбиту выводится незадекларированный военный спутник. 25 декабря 2013 года аналогичным образом вместе с тремя «Родниками» был запущен неопознанный спутник. В целом же попытки запуска спутников без объявления о факте запуска не укладываются в обычную практику. Во-первых, скрытие факта запуска не имеет смысла, поскольку на орбите спутник все равно себя выдает. Во-вторых, согласно международным договоренностям, государства, осуществляющие космические запуски, должны оповещать ООН обо всех выводимых на орбиту спутниках. В июле Россия официально оповестила Организацию о военном спутнике с именем «Космос-2491», запущенном в декабре 2013 года. Майский космический аппарат пока не получил имя, но стандартная нумерация позволяет называть его «Космос-2499». 30 октября в базе данных NORAD спутник получил это имя и был переведен из категории мусора в список космических аппаратов.

Предназначение необъявленного спутника остается загадкой. Известно лишь, что его масса не может превышать 50 кг, а значит, серьезных задач он не решает и, скорее всего, является аппаратом для проверки технологий. В течение лета «Космос-2499» менял свою орбиту, повышая апогей и снижая перигей, а с августа начал сближение с разгонным блоком «Бриз-КМ». Полное схождение плоскостей орбит ожидается в ближайшие дни. Английский космический эксперт Роберт Кристи предполагает, что речь идет о военном спутнике-инспекторе, мишенью которого является отработавший разгонный блок.

Ссылка: zarya.info

Обсудить

Сегодня в 10:09 мск состоялся запуск грузового корабля «Прогресс М-25М» к Международной космической станции. Впервые в практике Роскосмоса автоматический корабль серии «Прогресс» был запущен на орбиту при помощи новой ракеты «Союз-2.1а». В прошлом для запуска этих кораблей использовались устаревшие ракеты «Союз-У». Переводить пилотируемые пуски на новые ракеты не планируется до 2017 года, после появления кораблей нового поколения «Союз МС».

Как сообщает пресс-служба Роскосмоса, корабль «Прогресс М-25М» доставит на космическую станцию 1,3 тонны грузов. Стыковка космического аппарата с модулем «Пирс» запланирована на 16:09 мск. Таким образом, путь до МКС должен занять чуть менее шести часов.

UPD. Стыковка состоялась в 16:08.

Ссылка: www.federalspace.ru

Обсудить

Третий по счету грузовой корабль «Лебедь» (Cygnus) был потерян при аварии ракеты-носителя «Антарес» (Antares). Спустя 15 секунд после старта с острова Уоллопс двигатель первой ступени AJ-26 (модифицированный советский НК-33) взорвался. Остатки ракеты рухнули на стартовую площадку, начался пожар. Отмечается, что пострадавших нет.

Проблемы с двигателями НК-33, которые также используются на первой ступени новой ракеты «Союз-2.1в», случаются не впервые. На стендовых испытаниях аварии случались трижды, в последний раз – в США в мае текущего года. Недавно компания Orbital Sciences, производитель ракет «Антарес» и кораблей «Лебедь», объявила о намерении найти замену двигателям НК-33.

Отмечается, что полная стоимость ракеты космического назначения (включая космический корабль) составляла 200 млн долларов.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

21 октября разгонный блок «Бриз-М» вывел телекоммуникационный спутник «Экспресс-АМ6» на орбиту с большим отклонением от штатной. Об этом пишет газета «Коммерсант» со ссылкой на командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD). По данным американских военных, космический аппарат оказался на орбите 37780x31312 км с наклонением 0,71 градуса вместо ожидаемой 37787x33799 км с наклонением 0,18 градуса. Два топ-менеджера предприятий космической промышленности подтвердили газете, что опубликованная информация верна, а разгонный блок во время последнего импульса «слегка недоработал». Как показывает циклограмма работы аппарата, отклонение наблюдалось во ходе всех четырех включений маршевого двигателя.

К счастью, «Экспресс-АМ6» сможет довести орбиту до геостационарной при помощи собственных электрореактивных двигателей. Неточное выведение не скажется на сроках эксплуатации аппарата. Довыведение спутника и его летные испытания планируется завершить к 1 июля 2015 года.

Ссылка: www.kommersant.ru

Обсудить