Водород является наиболее распространенным химическим элементом во Вселенной. Он составляет примерно 75% всей известной массы обычной материи. Высокоэнергетическое ультрафиолетовое излучение способно отрывать от электрически нейтральных атомов водорода электроны, превращая их в положительно заряженные ионы. Известны два источника таких лучей: горячие молодые звезды и квазары, т. е. сверхмассивные черные дыры, которые производят мощные вспышки излучения при поглощении падающих в них звезд. Ранее астрономы выяснили, что ионизирующее излучение молодых звезд почти полностью поглощается межзвездным газом и другим находящимся поблизости веществом, т. е. не выходит за пределы галактик.

На основании имеющихся теорий, ученые провели численное моделирование квазаров с использованием суперкомпьютера. Сравнение результатов исследования с данными космического телескопа Хаббл, к удивлению ученых, показало, что количество излучения от известных квазаров в пять раз ниже, чем нужно, чтобы объяснить объемы наблюдаемого неионизированного межгалактического водорода (т. е. водорода на снимках слишком мало). Автор исследования Джуна Колмейер из Вашингтонской обсерватории института Карнеги в Пасадене приводит такую аналогию: «Это как если бы вы зашли в очень ярко освещенную комнату, но, осмотревшись вокруг, заметили только пару 40-ваттных лампочек. Откуда берется свет – непонятно».

Ученые назвали эту нехватку ультрафиолетового излучения «кризисом недопроизводства фотонов». В современной физике подобные несоответствия встречаются достаточно редко. В данном случае факт 400-процентной нехватки излучения не подлежит сомнению, независимо от того, каковы причины этого явления. Несоответствие между теорией и практикой есть, и оно означает, что наука описывает Вселенную неправильно. Стоит отметить, что «кризис недопроизводства фотонов» наблюдается только в ближней хорошо изученной части Вселенной. В глубоком и старом космосе количество ультрафиолетового излучения соответствует наблюдаемой пропорции водорода и ионизированного газа.

Авторы исследования предлагают одно объяснение для выявленной аномалии (впрочем, чисто гипотетическое). Согласно их идее, водород может ионизироваться не только квазарным ультрафиолетовым излучением. Другим источником света могла бы быть темная материя, свойства которой до сих пор не известны ученым. Тем не менее, считается, что темная материя составляет 5/6 массы Вселенной и, теоретически, нельзя исключить, что процессы в ней приводят к образованию электромагнитного излучения.

Ссылка: space.com

Обсудить

За несколько последних лет Роскосмос, так и не сумев создать внятную долгосрочную стратегию развития космонавтики, все-таки выбрал формальную цель – Луну. Проект «лунного полигона», предложенный главой НПО им. Лавочкина Виктором Хартовым в феврале 2013 года, по всей видимости, в значительной части вошел в новую лунную программу ИКИ РАН. Твердое решение уже принято относительно четырех автоматических станций: посадочная Луна-25 («Глоб»), орбитальная Луна-26, опять же посадочная Луна-27 («Ресурс») и пока что анонсированная лишь в виде картинок миссия по доставке образца лунного грунта на Землю.

Если поднять историю официальных пресс-релизов и интервью, то получится достаточно оптимистичный график запуска первых трех аппаратов. Первый зонд должен отправиться к Луне в 2016 году, второй – в 2018, а тяжелая станция Луна-Ресурс в 2019 году. К сожалению, еще в мае этого года стало известно, что шансы завершить работу над Луной-25 к 2016 году практически отсутствуют.

На августовской научной конференции КОСПАР в Москве отечественной лунной программе было посвящено несколько докладов. Большинство слайдов с датами предполагает, что первые три зонда к Луне будут запущены в 2017-2019 годах, а миссия Луна-28 («Ресурс-2» или «Грунт» с отбором и отправкой образца грунта) состоится в следующем десятилетии. Некоторые слушатели, однако, обратили внимание на один слайд, который оправдывал самые пессимистичные ожидания. Согласно ему (см. рис. 3), миссия Луна-25 теперь запланирована на 2019 год, а последующие Луна-26 и 27 на 2021-2023 годы. Информация с этого слайда была перепечатана основными информационными агентствами, включая ИТАР-ТАСС и РИА Новости.

На этом история заканчивается. Никакие официальные комментарии о переносе сроков не появились, как и опровержение этой информации. Поэтому нам остается лишь самостоятельно разобраться с этой маленькой временной коллизией. Принять во внимание следует следующие факторы. Во-первых, всего один слайд из многих свидетельствует о сдвиге графика работ. Во-вторых, информация о переносе не была озвучена докладчиком (главой ИКИ РАН Львом Зеленым). В-третьих, новые даты не могли появиться на слайде по ошибке. Они были вставлены намеренно. В-четвертых, многие эксперты считают нынешний график не очень реалистичным, поскольку до 2018 года НПО им. Лавочкина в первую очередь будет занято работой над десантным модулем для миссии «Экзомарс».

Суммируя все вышесказанное, можно предположить, что на слайде были представлены более или менее реалистичные сроки реализации программы, на которые ориентируются ученые РАН. Однако формально предполагаемые сроки запуска всех трех аппаратов остаются прежними, т. е. с 2017 по 2018 год. Сдвигать их будут по мере приближения 2017 года.

Ссылка: vk.com/casph

Обсудить

Титан – самый крупный из 62-х спутников Сатурна, по размерам в полтора раза превосходящий нашу Луну. Он обладает плотной метаново-азотной атмосферой, а на поверхности Титана существуют крупные водоемы – реки и моря, состоящие из жидких углеводородов. На Титане существует своеобразный «круговорот метана в природе», аналогичный такому же процессу с водой на Земле. Большая часть наших знаний об этом спутнике получена благодаря европейско-американской миссии «Кассини-Гюйгенс». Поскольку атмосфера Титана непрозрачная, для изучения его поверхности используется установленный на «Кассини» радар.

Снимки облаков были сделаны между 20 и 22 июля с интервалом 1-2 часа (не считая 17,%-часового перерыва между 2 и 3 кадрами). Скорость ветра в районе съемки составляла 11-16 км в секунду. Это первые изображение облаков, снятые «Кассини» в северном полушарии со времен большого шторма 2010 года. Отсутствие облаков ранее вызывало вопросы у ученых. Однако опубликованные фотографии, а также другие показатели метеорологических изменений, свидетельствуют о связи погодных условий северного и южного полушарий. Сейчас в северном полушарии Титана начинается лето. Оно должно продлиться примерно семь земных лет. Ученые считают, что появление облачности связано именно с сезонным потеплением, и в дальнейшем мы сможем наблюдать в северном полушарии Титана крупные штормы.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

В связи с тем, что доставка любых объектов в космос (а особенно объемных) сопряжена со значительными трудностями и финансовыми затратами, технологии 3D-печати давно привлекают внимание специалистов космической отрасли. НАСА уже занималось экспериментами в этой области, начиная от курьезных, таких как печать пиццы, и заканчивая созданием деталей ракетных двигателей. Инженерам удалось подтвердить, что напечатанные детали по своим прочностным характеристикам не уступают обычным. Впрочем, печать двигателей и другой техники не может стать массовой из-за сохраняющихся пока недостатков технологии. С другой стороны, учитывая, как быстро развивается 3D-печать, многие специалисты настроены оптимистично. Стоит отметить, что компания SpaceX планирует создавать методом 3D-печати камеры маршево-посадочных двигателей SuperDraco для кораблей «Дракон» (Dragon).

Печать объектов напрямую в космосе могла бы открыть новые перспективы. Она позволит избавиться от размерных ограничений, которые накладывает диаметр головных обтекателей ракет. Например, все модули российского сегмента МКС имеют диаметр до 4,4 м, а американские модули шире всего на один метр. Однако особенно негативно это ограничение сказывается на космических телескопах. Сейчас инженерам приходится создавать сложные раскладные конструкции, которые значительно увеличивают стоимость проектов.

В Центре космических полетов Годдарда НАСА в конце сентября должно завершиться создание миниатюрной камеры для спутника-кубосата, все детали которой выполнены при помощи 3D-печати из алюминия и титанового порошка. Зеркало фотоаппарата имеет диаметр всего 50 мм. В следующем году инструмент должен пройти вибрационные и термовакуумные испытания, после чего он будет запущен на орбиту. Следующим проектом инженерной группы из Центра Годдарда станет печать 350-миллиметрового телескопа с использованием железно-никелевого сплава. Специалисты Центра отмечают, что это лишь первый шаг на пути к полноценному использованию принтеров в оптической космонавтике. Все нынешние проекты предполагают печать объектов в специально подготовленных условиях на Земле, а не в космическом пространстве. Условия космоса потребуют значительного изменения конструкции 3D-принтеров. Значительной проблемой является и то, что в космосе будет сложнее обеспечить точность геометрической формы и гладкость отражающей поверхности зеркал.

Ссылка: space.com

Обсудить

Некоторые подробности о новой федеральной космической программе, которая описывает бюджет и основные направления деятельности Роскосмоса с 2016 по 2025 годы, стали доступны публике. К сожалению, газета «Известия», имеющая доступ к документам, опубликовала информацию лишь о перспективных планах пилотируемой космонавтики относительно Луны.

Как и предыдущая программа, ФКП 2016-2025 разделена на несколько направлений. В статью пилотируемых полетов включено создание наземного отработочного комплекса-прототипа лунной базы первого этапа. Этот прототип должен состоять из четырех модулей: жилого, лабораторного, энергетического и узлового. Также научно-исследовательские работы, на которые в сумме будет выделено 10,37 млрд рублей, предполагают создание опытных наземных образцов комплексов для строительно-монтажных и грунтовых работ, т. е. мобильного крана-манипулятора, грейдера, экскаватора, кабелеукладчика и лунохода для разведки местности. Финансирование проекта по лунной базы, разделенного на пять НИОКР («ЛБ 1 этапа», «ЛБ-Тр», «ЛБ-Лскаф», «ЛБ-Робот» и НИР «Пастораль»), предлагается начать в 2018 году.

К сожалению, в статье «Известий» ничего не говорится о разработке посадочного аппарата для Луны. Если финансирование таких работ в ФКП не включено, шансов начать полеты на Луну в 2030 году, как это было обещано Роскосмосом, просто-напросто нет. Опрошенные газетой эксперты высказались о лунных планах скептически, посчитав их слишком амбициозными для российской космонавтики и оторванными от реальности.

Источник: izvestia.ru

Обсудить

После отмены лунной программы «Созвездие» (Constellation) в 2010 году, основной стратегической целью НАСА стал Марс. К сожалению, четкий план достижения этой цели у американского космического агентства отсутствует. Предполагается, что «гибкий путь» развития космонавтики будет включать полет астронавтов на маленький астероид, который предварительно будет доставлен на лунную орбиту автоматическим аппаратам. Миссия по доставке этого астроида получила название ARM (Asteroid Redirect Mission).

На первый взгляд, ученые, которые занимаются изучением астероидов, должны быть сторонниками предложенной миссии. Однако это не так. На заседании Группы по изучению малых тел (Small Bodies Assessment Group), которое состоялось 29-31 июля в Вашингтоне, многие ученые продемонстрировали очень скептический настрой. Основная претензия заключается в том, что миссия ARM с последующей доставкой астронавтами камней на Землю может не дать существенных научных результатов, но при этом из-за значительной стоимости полностью заблокирует другие исследования астероидов. Профессор Массачусетского технологического института Ричард Бинцель (Richard Binzel) назвал миссию ARM подделкой, которая кажется важной снаружи, но абсолютно пустая внутри. Профессор отметил, что основными критериями отбора миссий должны быть значимость научных проблем и полнота получаемых данных, а ARM этим условиям не удовлетворяет. Бенцель завершил свое выступление чрезвычайно резкими словами: «Я считаю, что ARM является абсолютной подделкой. Если эта миссия все-таки будет реализована, то она нанесет исследованиям малых тел непоправимый урон».

Между тем, в отличие от многих других выступающих, Бенцель не является противником пилотируемых космических исследований. Наоборот, он высказался положительно о первоначальном плане НАСА, который предусматривал долгосрочный полет к более крупному астероиду на его собственной орбите. К сожалению, этот план был отвергнут из-за чрезмерно высокой стоимости. С технической точки зрения он значительно сложнее ARM, однако, по мнению многих собравшихся, является реальным шагом на пути к Марсу, в отличие от краткосрочной экспедиции на лунную орбиту. Связь между ARM и полетом на Марс в стратегии НАСА не прослеживается. Брент Барби (Brent Barbee) из Центра космических полетов Годдарда сформулировал сомнения так: «Космическое агентство не объясняет, как мы магическим образом перейдем от лунной орбитальной миссии продолжительностью около месяца к длительным полетам. Если ARM - это все, что вы собираетесь реализовать [в пилотируемой космонавтике] в 2020-х годах, то нельзя всерьез говорить о полете к Марсу в начале-середине 2030-х».

Представитель НАСА Линдли Джонсон в ответ на критику отметил, что ARM поспособствовала увеличению финансирования программ по изучению околоземных объектов в два раза – с 20 до 40 млн долларов. ARM, по его словам, является единственным возможным с финансовой точки зрения проектом. «Мы делаем все, что можем, с тем, что есть». - подвел итог Джонсон.

Из-за большого количества разных мнений заседание Группы по изучению малых тел завершилось без вынесения заключительной резолюции с оценкой ARM. Законопроект о бюджете НАСА на 2015 год хотя и предоставляет финансирование ARM, включает в себя требование получить заключение о проекте от этой экспертной группы.

Ссылка: spacepolitics.com

Обсудить

НАСА опубликовало видеозапись в высоком разрешении испытаний технологического посадочного аппарата LDSD, которые проводились на Гавайях 28 июня 2014 года.

Сверхзвуковая система торможения низкой плотности (LDSD, Low-Density Supersonic Decelerator) – это новая технология мягкой посадки, которая разрабатывается НАСА специально для доставки крупных грузов на поверхность Марса. Она представляет собой надувной аэродинамический щит с большим парашютом, который работает на начальном этапе посадки и реактивным двигателем, который включается при приближении к поверхности планеты. Аэродинамический щит используется для торможения в плотных слоях атмосферы. Он гасит основную скорость аппарата еще до раскрытия парашюта. Автоматически надуваясь перед входом в плотные слои атмосферы, такой экран может иметь значительно большую площадь, чем лобовые щиты обычных космических кораблей. В будущем НАСА планирует создать на базе этого аппарата системы, способные доставить на поверхность Марса грузы в несколько тонн.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить