Оператор коммерческих запусков спутников на ракетах-носителях «Протон-М», американская компания International Launch Services (контролируется ГКНПЦ им. Хруничева), сообщила о сокращении персонала на четверть. Это решение связано с предполагаемым уменьшением количества пусков до 3-4 в год с нынешних 7-8.

Называется несколько причин, которые привели ILS к нынешнему решению. Первая причина – это ставшие в последнее время регулярными аварии. Хотя заказчики пока не начали отказываться от пусковых услуг, работа аварийных комиссий приводит к сдвигам расписания на несколько месяцев.

Вторая причина политическая. Ранее американское правительство заявляло, что оставляет за собой право отзывать экспортные лицензии на космические аппараты, которые планируется выводить на орбиту при помощи российских носителей. До сих пор угроза не была реализована по отношению к уже заключенным контрактом, однако это не значит, что она не оказывает никакого влияния. Санкции заставляют заказчиков обходить стороной ILS при выборе оператора пусковых услуг для своих будущих космических аппаратов.

Третья причина является объективной и никак не связана с ILS. Наблюдатели отмечают, что в последнее время на рынке околоземных спутников возрастает доля относительно легких аппаратов, тогда как доля очень тяжелых спутников, для вывода которых используется «Протон-М», неуклонно снижается. Еще пару лет назад тяжелые геостационарные спутники доминировали на рынке. Облегченные аппараты можно выводить в космос как «дуплетами» на европейским «Ариане-5», так и на новом носителе среднего класса Falcon 9 от компании SpaceX.

Президент компании ILS Фил Слак отметил, что оставшийся персонал сможет полностью обслужить все заключенные контракты. В случае увеличения заказов компания сможет быстро расширить штаты.

Ссылка: www.spacenews.com

Обсудить

В очередной раз не могу удержаться от желания опубликовать две великолепные фотографии российского космонавта Олега Артемьева. Следить за его публикациями можно в твиттере.

Ссылка: artemjew.ru

Обсудить

Зонд Европейского космического агентства «Розетта» (Rosetta) завершает маневр выхода на орбиту кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, начавшийся в мае этого года. 3 августа, после очередного включения двигательной установки космического аппарата, расстояние между ним и космическим телом сократилось до менее чем 500 км. Последняя коррекция траектории, которая должна уровнять скорость двух объектов, запланирована на 6 августа. Скорость зонда при этом будет уменьшена на 3,5 м в секунду. Скорость движения кометы относительно Солнца составляет приблизительно 55 тысяч км в час.

Сближение управляемого аппарата с небольшими космическими телами, какими являются малые астероиды, небольшие планетные спутники, ядра комет, – процесс нетривиальный. Гравитационное поле таких тел слишком слабое и неравномерное, чтобы обеспечить существование стабильных орбит. В случае с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко процесс сближения ограничится выходом зонда на параллельную траекторию движения. Тем не менее, ожидается, что включить двигатели «Розетте» придется еще не один раз.

Последующие несколько месяцев «Розетта» будет заниматься удаленным зондированием кометного ядра. В ноябре на его поверхность планируется спустить маленький посадочный зонд «Филы» (Philae). В этот момент высота полета орбитального зонда над кометным ядром будет составлять всего один километр.

За последние два месяца, которые занял процесс сближения с ядром кометы, «Розетта» уже успела сделать несколько любопытных наблюдений. Ранее сообщалось, что испарение воды с поверхности планеты оказалось намного сильнее, чем предполагали ученые. В начале августа была опубликована новая статья, основанная на анализе карт теплового излучения, а также снимков P67 в видимом и инфракрасном диапазонах. Специалисты выяснили, что средняя температура поверхности кометного ядра составляет -70 градусов Цельсия. Это на 20-30 градусов больше, чем ожидалось ранее. Данные о температуре дают ученым первую возможность оценить состав и физические свойства поверхностного грунта. В частности, в исследовании отмечается, что в таких условиях кометное ядро не может быть порыто ледяной корой. Ранние наблюдения уже показывали, что P67 обладает более низкой отражательной способностью, чем другие кометы, т. е. покрыта более темным веществом. Теперь эти данные получили подтверждение. Конечно же, специалисты не исключают того, что на поверхности ядра могут быть пятна относительно чистого льда. Чтобы выяснить это наверняка, осталось подождать совсем немного.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Запуск космического аппарата Луна-25, также известного как Луна-Глоб, может состояться только в 2019 году. Об этом говорится в презентации, которую представил 2 августа на научной конференции КОСПАР директор курирующего лунную программу России Института космических исследований РАН Лев Зеленый. Ранее сообщалось, что Луна-25 будет запущена в 2016 году, однако еще нынешней весной появились слухи, что миссия может состояться не ранее 2017 года. По словам Льва Зеленого, последующие миссии также перенесены. Орбитальный зонд Луна-26 будет запущен в 2021 году (а не в 2018), тяжелая посадочная платформа Луна-27 – в 2023 (ранее 2019).

Разработкой всех космических аппаратов для лунной программы занимается НПО им. Лавочкина. Существует мнение, что основной приоритет на этом предприятии сейчас отдан совместной российско-европейской миссии «Экзомарс», для которой Россия должна предоставить посадочную платформу в 2018 году. Впрочем, задержки в реализации этого проекта могут привести к перенесу сроков и его запуска тоже. Кроме того, согласно слухам, НПО им. Лавочкина испытывает нехватку программистов, готовых написать программное обеспечение для управления станцией Луна-25 в процессе посадки на Луну. Последней российской межпланетной посадочной миссией был Фобос-Грунт в 2011 году. Этот аппарат вскоре после запуска прервал выполнение циклограммы, не включил маршевый двигатель и остался на опорной орбите около Земли. Предыдущая миссия к Марсу в 1996 году также была потеряна на низкой орбите из-за отказа разгонного блока. Последняя успешная посадка отечественного космического аппарата на поверхность другого массивного объекта – Венеры – состоялась еще при Советском Союзе, в 1986 году.

Известно, что бортовой компьютер и программное обеспечение управления посадкой для десантного модуля миссии «Экзомарс» будет разработано специалистами европейских компаний.

UPD. 3 августа на секции КОСПАР, посвященной Луне, была представлена презентация со старыми сроками запуска аппаратов лунной программы: Луна-25 в 2017 году, Луна-26 в 2018 и Луна-27 в 2019 году. И хотя перенос сроков кажется более вероятным, прежде чем делать выводы, необходимо дождаться официальных разъяснений.

Ссылка: www.interfax.ru

Обсудить

На пресс-конференции в Вашингтоне 31 июля представитель американского космического агентства подвел итоги конкурса научных приборов для миссии «Марсоход 2020». Эта миссия предполагает отправку на Марс через восемь лет передвижного робота, созданного на платформе успешно работающего Curiosity.

В качестве полезной нагрузки для миссии выбраны семь приборов:

Mastcam-Z
продвинутая панорамная стереоскопическая камера.
SuperCam
спектрометр для изучения химического и минералогического состава пород, а также для обнаружения в них органических примесей (разработка с участием Франции).
PLIX
рентгеновский флюорисцентный спектрометр с камерой высокого разрешения, предназначенный для изучения элементного состава вещества на поверхности Марса.
SHERLOC
рамановский спектрометр с ультрафиолетовым лазерным излучателем для поиска органических примесей в грунте и уточнения его минерального состава.
MOXIE
технологический опыт по производству кислорода из углекислого газа, из которого состоит марсианская атмосфера.
MEDA
набор метеорологических датчиков для измерения температуры воздуха, силы и направления ветра, давления, относительной влажности, формы и размеров пылинок (разработка Испании).
RIMFAX
пенетрационный радар для изучения геологических структур под поверхностью Марса на небольшой глубине с разрешением до одного сантиметра (Норвегия).

На пресс-конференции также было отмечено, что робот займется отбором и хранением проб для отправки их на Землю в будущем при помощи дополнительной станции с возвращаемой ракетой. Такая станция может быть запущена через несколько лет после марсохода.

Создание вышеописанных приборов обойдется в 130 млн долларов. К сожалению, в список эксперты НАСА не включили российский детектор NORD для поиска воды и эксперимент с живыми растениями MPX (Mars Plant Experiment). Эксперты также отметили, что доля иностранного оборудования в новой миссии НАСА заметно сократится по сравнению с предыдущими проектами.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Из Общей теории относительности известно, что гравитационное поле массивных объектов искажает пространство вокруг себя. Световые волны, проходя через искривленное пространство, изгибаются – точно так же, как при прохождении через обычную линзу. Этот эффект и называется гравитационным линзированием. Американским ученым удалось обнаружить рекордно удаленный объект с такими свойствами на расстоянии 9,6 млрд световых лет от нас. Это большая удача: предыдущий рекордсмен находился почти в 50 раз ближе.

Астрономы объясняют сложность поиска линз на большом расстоянии простым примером: представьте, что вы держите обычное увеличительное стекло прямо перед глазами. В него попадает большая часть комнаты. Но если вы начнете перемещать лупу от себя, шансы увидеть в ней какой-то четкий объект будут быстро сокращаться.

Ученые, обнаружившие рекордный объект, занимались изучением галактического скопления IRC 0218. Согласно спектрографическим данным, полученным при помощи гавайской обсерватории Кек, в древней эллиптической галактике в IRC 0218 присутствовали следы раскаленного водорода, который является продуктом активного звездообразования. Однако предыдущие исследования показывали, что процесс образования новых звезд в этой галактике давно прекратился. После дополнительных исследований, выполненных при помощи космического телескопа Хаббл, удалось выяснить, что источник горячего водорода находится не в древней галактике, а в находящейся за ней молодой и активной галактике. Расстояние до нее составляет 10,7 млрд световых лет.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Astrophysical Letters Journal 10 июля.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

Инженеры Космического центра им. Кеннеди во Флориде заверили серию испытаний корабля «Орион», которому предстоит отправиться в первый полет в декабре этого года. Как отмечается в заметке НАСА, корабль, предназначенный для запуска в космос людей, поднимется на высоту в несколько тысяч километров впервые за 40 лет.

Для проведения испытаний нового американского корабля был построен специальный стенд, симулирующий ход космического полета. В бортовой компьютер корабля передавались смоделированные данные всех сенсоров и координат GPS. Техническая группа рассмотрела десятки различных неполадок, которые могут возникнуть в ходе выполнения полета, после чего составила шесть планов симуляций. В первый раз был отработан полностью успешный полет, а в последующих пяти случаях рассматривались миссии, в ходе которых возникали различные неполадки. Все испытания признаны успешными. Следующий шаг в программе подготовки «Ориона» к полету – установка на него теплозащитного покрытия. Раньше этого сделать было нельзя: в случае проблем при испытаниях инженерам мог потребоваться доступ к различным узлам, которые будут заблокированы теплозащитным экраном.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить