Из Общей теории относительности известно, что гравитационное поле массивных объектов искажает пространство вокруг себя. Световые волны, проходя через искривленное пространство, изгибаются – точно так же, как при прохождении через обычную линзу. Этот эффект и называется гравитационным линзированием. Американским ученым удалось обнаружить рекордно удаленный объект с такими свойствами на расстоянии 9,6 млрд световых лет от нас. Это большая удача: предыдущий рекордсмен находился почти в 50 раз ближе.

Астрономы объясняют сложность поиска линз на большом расстоянии простым примером: представьте, что вы держите обычное увеличительное стекло прямо перед глазами. В него попадает большая часть комнаты. Но если вы начнете перемещать лупу от себя, шансы увидеть в ней какой-то четкий объект будут быстро сокращаться.

Ученые, обнаружившие рекордный объект, занимались изучением галактического скопления IRC 0218. Согласно спектрографическим данным, полученным при помощи гавайской обсерватории Кек, в древней эллиптической галактике в IRC 0218 присутствовали следы раскаленного водорода, который является продуктом активного звездообразования. Однако предыдущие исследования показывали, что процесс образования новых звезд в этой галактике давно прекратился. После дополнительных исследований, выполненных при помощи космического телескопа Хаббл, удалось выяснить, что источник горячего водорода находится не в древней галактике, а в находящейся за ней молодой и активной галактике. Расстояние до нее составляет 10,7 млрд световых лет.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Astrophysical Letters Journal 10 июля.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

Инженеры Космического центра им. Кеннеди во Флориде заверили серию испытаний корабля «Орион», которому предстоит отправиться в первый полет в декабре этого года. Как отмечается в заметке НАСА, корабль, предназначенный для запуска в космос людей, поднимется на высоту в несколько тысяч километров впервые за 40 лет.

Для проведения испытаний нового американского корабля был построен специальный стенд, симулирующий ход космического полета. В бортовой компьютер корабля передавались смоделированные данные всех сенсоров и координат GPS. Техническая группа рассмотрела десятки различных неполадок, которые могут возникнуть в ходе выполнения полета, после чего составила шесть планов симуляций. В первый раз был отработан полностью успешный полет, а в последующих пяти случаях рассматривались миссии, в ходе которых возникали различные неполадки. Все испытания признаны успешными. Следующий шаг в программе подготовки «Ориона» к полету – установка на него теплозащитного покрытия. Раньше этого сделать было нельзя: в случае проблем при испытаниях инженерам мог потребоваться доступ к различным узлам, которые будут заблокированы теплозащитным экраном.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Российско-европейский миссия «Экзомарс» (Exomars) состоит из двух этапов. Первый из них включает запуск орбитального зонд, предназначенного для исследования состава атмосферы, и небольшую испытательную посадочную платформу. Запуск этой миссии запланирован на 2016 год. Оба аппарата будут разработаны европейскими компаниями. Вторая миссия предполагает доставку на соседнюю планету тяжелого марсохода с рекордно мощной буровой установкой, способной пробурить породы до глубины 2 метра. Основные цели проекта «Экзомарс» – поиск следов марсианской жизни в прошлом и настоящем, исследование водной и геохимической среды в приповерхностном слое пород, исследование газовых примесей в атмосфере Марса и их генезиса. В последнее время появились слухи, что второй этап «Экзомарса» будет перенесен с 2018 на 2020 год.

В течение 2014 года продолжалась работа над обоими этапами. Разработка орбитального модуля TGO и посадочной платформы EDM для 2016 года идет в соответствии с графиком. К сожалению, о космических аппаратах для второй миссии этого сказать нельзя. К настоящему моменту они уже должны были пройти этап предварительной защиты проекта (System Preliminary Design Review), однако заседание по поводу S-PDR перенесено на октябрь. Первоначально оно планировалось на первый квартал года. Таким образом, отставание от графика превысило шесть месяцев, а проблемы только продолжают накапливаться. Сейчас, согласно неофициальным данным, участники проекта уже не верят в то, что миссию удастся осуществить в 2018 году. Официально же решение о переносе будет принято осенью этого года.

Основной причиной задержки считается необходимость разработать принципиально новую посадочную систему, которая сможет мягко доставить тяжелую платформу с большим марсоходом на поверхность красной планеты. Согласно статье из «Вестника НПО им. Лавочкина», головным разработчиком десантного модуля, включая посадочную платформу, является российская сторона, т. е. названное выше НПО им. Лавочкина. Парашютная система, бортовой компьютер и программное обеспечение для модуля будут предоставлены Европейским космическим агентством. Такая глубокая кооперация создает вторую проблему проекта: на обмен информацией, включая банальный перевод документов, тратится значительное время. Наконец, отмечается, что советские пережитки режима секретности на НПО им. Лавочкина еще сильнее тормозят взаимодействие с европейскими компаниями. Необходимо отметить, что сейчас химкинское предприятие находится под дополнительным давлением со стороны силовых ведомств из-за коррупционного расследования. Это тоже не способствует ускорению работы над проектом.

Существенное значение на судьбу проекта оказывает и рост его стоимости. Она превысила лимит в один млрд долларов и продолжает расти. Сейчас неофициальные источники в европейской промышленности считают, что стоимость миссии достигнет 1,5 млрд. ЕКА планирует поднять вопрос об увеличении финансирования для этого проекта, но нет уверенности, что Евросоюз сможет выделить на «Экзомарс» дополнительные средства.

Следующее «окно» для запуска к Марсу открывается в 2020 году, и сам по себе перенос на два года добавляет новые сложности. Во-первых, в 2020 году взаимное расположение Марса и Земли будет хуже, чем в 2018-м. Из-за этого массу научного оборудования на космическом аппарате придется сократить. Во-вторых, опыт других проектов свидетельствует о том, что растягивание сроков разработки техники приводит к увеличению финансовых затрат.

Обсудить

Сегодня в 3:47 мск с космодрома Куру во Французской Гвиане был запущен к МКС европейский грузовой корабль ATV-5 «Жорж Леметр» (Georges Lemaitre). Он станет последним кораблем, созданным по программе ATV (Automated Transfer Vehicle, автоматический транспортный корабль). Первым кораблем был «Жюль Верн», запущенный в 2008 году. Планируется, что ATV-5 достигнет космической станции через две недели, 12 августа в 17:43 мск.

Запуск ATV-5 установил рекорд по массе полезного груза. Имея собственную массу 13 тонн, он доставит на МКС семь тонн еды, воды, одежды, запчастей и научного оборудования. Для сравнения, российские корабли «Прогресс» доставляют по 2,3 тонны груза, а грузоподъемность японского HTV составляет до 6 тонн. Двухнедельная длительность полета перед стыковой со станцией объясняется как раз рекордной массой корабля, а также планами провести тестирование экспериментального инфракрасного датчика LIRIS. Сенсор предназначен для будущих усовершенствованных систем сближения с астероидами или другими объектами в космосе.

Отличительной особенностью кораблей ATV является возможность использовать собственные двигатели для подъема орбиты МКС. Из-за больших запасов топлива, обычно ATV остается пристыкованным ко станции по полгода и даже больше. Другая особенность ATV – это автоматическая стыковочная система, созданная с использованием российских узлов и совместимая со стыковочными устройствами «Курс» российского сегмента станции.

В связи с тем, что МКС по первоначальному плану планировалось затопить в 2015 году, программа ATV должна была завершиться в это же время после окончания эксплуатации пятого корабля (свод ATV-5 с орбиты запланирован на январь 2015 года). В 2010 году работа станции была продлена на пять лет, однако программу европейских транспортных кораблей было решено не расширять. Это не значит, что надежные европейские технологии космического транспорта будут утеряны. В 2012 году ЕКА и НАСА договорились об участии европейских компаний в создании американского корабля «Орион» (Orion) для полетов в дальний космос. Этот корабль получит агрегатный отсек, созданный на основе ATV с минимальными изменениями. Первый полет «Ориона» с двигательным отсеком запланирован на 2018 год. В ходе этой беспилотной миссии корабль облетит Луну и мягко вернется на Землю.

Обсудить

Камеры «Кассини» в течение семи лет изучали небольшой район на южном полюсе Энцелада, известный четырьмя крупными разломами и большим количеством гейзеров. В результате обработки этих снимков удалось получить карту, на которой отмечен 101 отдельный источник, причем многие из гейзеров впадают с областями повышенной температуры. Анализ данных свидетельствует о том, гейзеры могут быть образованы водой, вырывающейся из подповерхностного океана спутника.

После того, как в 2005 году на Энцеладе впервые были обнаружены активные и мощные источники пара, ученые выдвинули две гипотезы, объясняющие их природу. Первое предположение гласит, что трение стенок поверхностных трещин друг о друга приводит к их нагреванию. Такой процесс называется фрикционным нагревом. В результате повышения температуры лед в приповерхностных породах превращается в пар, быстро покидающий слабую атмосферу. Альтернативная версия утверждает, что периодичное раскрытие и закрытие трещин позволяет пару подниматься из глубин Энцелада, и это пар, выходя на поверхность, нагревает окружающие породы. До настоящего времени ни одна из гипотез не имела явного преимущества. Более того, не существовало точного подтверждения тому, что избыточное тепло, выделяемое спутником, коррелирует с гейзерной активностью. Подтвердить это удалось только сравнивая карты расположения гейзеров с мелкомасштабной картой тепловой активности Энцелада.

Ключевую роль в исследовании сыграли данные высокого разрешения, полученные приборами теплового зондирования «Кассини» в 2010 году. Выяснилось, что источники газа совпадают с очень небольшими точками выделения тепла всего в нескольких десятков метров диаметром. Области фрикционного нагрева должны быть гораздо больше. Зато в том случае, когда горячий пар поднимается из глубин планеты, области нагрева поверхности ожидаются как раз небольшие. Ученые считают это признаком того, что мы имеем дело с нагревом поверхности горячим газом, а не наоборот, плавлением льда от нагрева окружающих пород. Следовательно, источник газа находится где-то под поверхностью Энцелада. Наличие гейзеров может также свидетельствовать о том, что в коре Энцелада существуют вертикальные каналы из жидкой воды, соединяющие поверхность и глубинный океан, расположенный под слоем льда.

Ссылка: www.jpl.nasa.gov

Обсудить

Космонавт Олег Артемьев вновь порадовал отличными фотографиями. На этот раз он снял работу двигателей коррекции орбиты модуля «Звезда» 24 июля. Подъем орбиты осуществлялся для уклонения от космического мусора и, одновременно, для подготовки к стыковке с грузовым кораблем «Прогресс М-24М».

Ссылка: twitter.com/OlegMKS

Обсудить

Научный спутник «Рэлек» по программе МКА ФКИ (Малые космические аппараты для фундаментальных космических исследований) был запущен в космос 8 июля в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе «Союз-2.1б». Спутник, имеющий порядковый номер ПН2, предназначен для изучения высыпаний магнитосферных релятивистских электронов, а также транзиентных, (т. е. кратковременных) явлений в атмосфере Земли, на Солнце и во Вселенной. В пресс-релизе НПО им. Лавочкина, которое занималось разработкой аппарата, сообщается, что сейчас успешно проводятся проверки бортовых систем ПН2. Спутник функционирует штатно, пробное включение научной аппаратуры прошло успешно.

Программа МКА ФКИ предусматривала запуск шести малых аппаратов массой до 220 кг на спутниковой платформе «Карат». Планировалось, что использование универсальной платформы и попутных пусков для вывода на орбиту позволит сократить стоимость программы исследований. К сожалению, первый малый спутник ПН1 «Зонд-ПП», предназначенный для исследования природных систем Земли, проработал только 11 месяцев. Летом 2013 года из-за проблем с бортовым компьютером он перестал функционировать в штатном режиме, а затем был выведен из эксплуатации. Запланированный срок активной службы «Зонда-ПП» составлял три года.

«Рэлек» - второй аппарат в серии. Научная аппаратура для него разработана Научно-исследовательским институтом ядерной физики МГУ (НИИЯФ) совместно с Физическим институтом им. Лебедева РАН (ФИАН). В задачи аппарата входит изучение релятивистских электронов высоких энергий. Помимо выяснения природы эти частиц, «Рэлек» должен определить их возможную связь с высотными электрическими разрядами в самых высоких слоях атмосферы Земли.

В апреле 2014 года Совет по космосу РАН принял решение закрыть программу МКА ФКИ после запуска ПН2. В качестве причины указана высокая стоимость платформы «Карат». Научная задача ПН4 «Странник», согласно решению совета, должна быть решена в ходе эксперимента «Резонанс». ПН4 «Конус-М», ПН5 «Арка», и ПН6 «Моника» повезло еще меньше. Их научная аппаратура в дальнейшем может быть размещена на неопределенных космических аппаратах социально-экономического назначения. Финансирование разработки спектрометра для «Моники», впрочем, будет продолжено в 2014 году.

Обсудить