Всего два дня спустя после прибытия к Марсу американского аппарата MAVEN, еще один зонд – на этот раз индийский – стал новым искусственным спутником этой планеты. Сегодня рано утром космический аппарат Mangalyaan или MOM (Mars Orbiter Mission, Марсианская орбитальная Миссия) совершил маневр торможения, в результате которого был захвачен марсианской гравитацией. Таким образом, Индия стала четвертой страной после США, СССР и Европейского Союза, сумевшей отправить космический зонд на орбиту красной планеты.

Автоматическая межпланетная станция Мангальяан (Mangalyaan) была запущена 5 ноября 2013 года на индийской ракете легкого класса PSLV. Не считая лунных зондов, это первый межпланетный исследовательский аппарат, созданный в Индии, поэтому разработчики отказались от чрезмерно амбициозных целей. Основная задача MOM - отработка платформы и получение опыта управления объектом и маневрирования в дальнем космосе. Небольшой 1,3-тонный и недорогой индийский аппарат – он обошелся примерно в 75 млн долларов – несет пять научных инструментов. Интересные данные может дать детектор метана, хотя специалисты отмечают, что его чувствительности недостаточно для серьезных наблюдений. Метан - очень важный газ. Практически весь метан в земной атмосфере образовался в результате деятельности живых организмов. Ранее метан на Марсе был обнаружен европейским орбитальным аппаратом «Марс Экспресс» (Mars Express) и при помощи наземных наблюдений, однако марсоход Curiosity подтвердить наличие метана в атмосфере Марса не смог. Поскольку претензии к метановым датчикам зонда «Марс Экспресс» существовали и в прошлом, возник вопрос: не существует ли ошибки в наших дистанционных методах обнаружения метана? Могут, впрочем, быть и иные объяснения: газ отсутствует либо конкретно в районе, изучаемом Curiosity, либо на низких высотах в атмосфере. В любом случае, новые данные от индийского спутника придутся как нельзя кстати.

Кроме детектора метана, на зонде будет установлена цветная камера MCC, анализатор состава экзосферы MENCA, спектрометры и фотометры. Рабочая орбита аппарата – вытянутая эллиптическая 365х80000 км с периодом обращения 77 часов. К научной работе зонд сможет приступить уже через считанные недели, после коррекции орбиты и проверки всех инструментов.

Ссылка: www.isro.org

Обсудить

Британские и американские ученые считают, что следы присутствия гравитационных волн – гипотетических невидимых возмущений пространства, возникающих при ускоренном движении массивных тел – можно обнаружить по их влиянию на яркость обыкновенных звезд. Это предсказание базируется на утверждениях Общей теории относительности Эйнштейна.

Поиск гравитационных волн является одной из важнейших задач современной физики, однако их до сих пор не удалось обнаружить напрямую. Некоторые эксперименты (например, детектор LIGO в США) не дали никаких результатов, другие (антарктический BICEP2) получили косвенные, но весомые аргументы в пользу существования явления. Основная сложность заключается в том, что гравитационные волны должны очень слабо взаимодействовать с материей: чувствительности имеющихся в распоряжении ученых детекторов просто недостаточно для их обнаружения.

Источниками наиболее сильных гравитационных волн должны быть высокоэнергетические космические события, такие как вспышки сверхновых, взаимодействующие нейтронные звезды, сливающиеся черные дыры и т. д. Предложенная учеными модель предсказывает, что яркость звезд, частота внутренних колебаний которых совпадает с частотой гравитационных волн, будет расти. Хотя энергия взаимодействия самой гравитационной волны слишком мала, чтобы заметить ее влияние на массивные тела, благодаря резонансу, она будет постепенно накапливаться звездами, что и приведет к повышению их яркости.

Как говорится в исследовании, все звезды имеют разную частоту собственных колебаний. При сближении двух черных дыр будут излучаться гравитационные волны на определенной частоте, что приведет к росту яркости лишь отдельных звезд. Но, по мере сближения черных дыр, частота гравитационных волн будет постепенно изменяться. Таким образом, первыми «зажгутся» более массивные звезды, а за ними последуют светила все меньшего и меньшего размера.

Сейчас ученые продолжают анализировать предложенную идею, чтобы определить, насколько возможно и сколько времени потребует обнаружение предсказанного эффекта при помощи астрономических наблюдений.

Ссылка: phys.org

Обсудить

На видеоролике представлен предварительный вариант компьютерной анимации посадки первой ступени ракеты Falcon 9 в океан от пользователей NasaSpaceFlight.com.

Обсудить

Установленный на Международной космической станции позитронный детектор AMS-2 (Alpha magnetic spectrometer, Альфа-магнитный спектрометр) предназначен для поиска вимпов – гипотетических частиц темной материи. Считается, что позитроны с высокой энергией могут появляться в двух случаях: в пульсарах и при распаде частиц темной материи. Информацию об этих частицах и собирает прибор.

18 сентября в новой статье исследователи из Лаборатории ядерных исследований американского университета MIT заявили, что им при помощи AMS-2 удалось приблизиться к обнаружению границ диапазона энергии вимпов.

Впервые об обнаружении высокоэнергетичных позитронов при помощи AMS-2 было объявлено в апреле 2013 года. Выделить частицы по происхождению теоретически можно благодаря тому, что «вимповые» позитроны должны существовать в достаточно узком диапазоне энергий. Другими словами, внутри пика высокоэнергетических позитронов должен быть еще один резкий подъем и быстрый спад. К сожалению, собранных данных было не достаточно для того, чтобы выделить в набранной статистике «вимповые» позитроны и определить их граничную энергию. Более того, в апреле нынешнего года в журнале Journal of Cosmology and Astroparticle Physics была опубликована критическая статья о результатах поиска темной материи при помощи AMS-2. В ней итальянские ученые, добавившие в анализ новые данные, утверждали, что объяснить наблюдаемую картину распределения позитронов (см. рис.) можно без учета вимпов, и наблюдаемый на графиках пик полностью укладывается в гипотезу, которая предполагает происхождение всех высокоэнергетичных позитронов в пульсарах. Отмечалось, впрочем, что наблюдаемая картина могла быть «смазана» выбросом частиц от вспышки сверхновой.

В новом исследовании американские ученые наблюдали за динамикой отношения позитронной фракции к общему числу позитронов и электронов. Выяснилось, что роль позитронов быстро возрастает на малых энергиях и уменьшается вплоть до незначительных значений при больших энергиях. Максимум фракции наблюдается при энергиях от 243 до 307 гигаэлектронвольт.

Разделить позитроны пульсарного и вимпового происхождения ученые не смогли, однако они утверждают, что полученный позитронный максимум сочетается с частицами темной материи, масса которых должна составлять около одного тераэлектронвольта. Дальнейшая работа продолжается, и новые результаты ждут нас по мере набора статистики работы AMS-2.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Запущенный в ноябре прошлого года космический аппарат с научной аппаратурой для изучения атмосферы Красной планеты достиг цели своего путешествия.

Новый искусственный спутник Марса массой 2,45 тонн изготовлен корпорацией Lockheed Martin по заказу НАСА. Он оборудован двумя солнечными панелями мощностью 1,15 кВт. Гидразиновый маршевый двигатель MR-107N создан корпорацией Aerojet. Кроме него, на MAVEN установлено шесть малых маневровых двигателей MR-106E и двигатели MR-103D для управления ориентацией в пространстве. Научная аппаратура зонда достаточно богата и предназначена в основном для изучения атмосферы планеты, ее взаимодействия с экзосферой и космическим пространством. Подробнее о научных приборах можно прочитать здесь.

В ночь на понедельник при подлете к планете были запущены шесть небольших двигателей аппарата. Время работы двигателей составило 34 минуты 26 секунд – на 11 секунд больше расчетного. Двигательная установка отключилась автоматически после того, как аппарат сбросил скорость на 1230 м/с. К 6:50 мск MAVEN вышел на вытянутую эллиптическую орбиту с периодом обращения 35 часов.

В течение ближайших шести недель будет вестись коррекция орбиты и проверка приборов зонда. Кроме того, 9 октября орбита MAVEN будет дополнительно изменена для того, чтобы зонд оказался на безопасной стороне планеты во время пролета мимо нее кометы C/2013 A1 19 октября. После этого MAVEN приступит к своей основной задаче - изучению атмосферы Красной планеты.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Американская миссия в пояс астероидов Dawn («Рассвет») была начата в сентябре 2007 года. В июле 2011 года космический аппарат прибыл к астероиду Веста, а в сентябре 2012-го, закончив изучение этого космического тела, отправился ко второй из двух запланированных целей – карликовой планете Церера. Сближение с ней было запланировано на март 2015 года. К сожалению, на днях стало известно, что космический аппарат испытывает технические проблемы.

Специалисты, работающие с Dawn, выяснили, что его бортовой компьютер находился в защищенном режиме с 11 сентября. В этот день вспышка на Солнце привела к отключению ионных двигателей аппарата. В понедельник 15 сентября инженеры восстановили работу двигателей, однако они столкнулись с другой неполадкой. Оказалось, что главная антенна зонда не активна, а связь с Землей обеспечивалась слабой второстепенной антенной, что замедляло и без того сложное из-за 53-минутной задержки управление аппаратом (53 минуты занимает прохождение сигнала туда и обратно со световой скоростью). Специалисты не знают, что привело к отключению антенны, но связывают проблему со сбоем в работе компьютера, причиной которого была та же самая вспышка излучения. Как бы то ни было, перезагрузка бортового компьютера позволила активизировать антенну. НАСА сообщает, что сейчас аппарат функционирует нормально.

Из-за задержек последних дней инженеры были вынуждены поменять траекторию полета космического аппарата. Согласно новому плану, Dawn прибудет к Церере примерно на месяц позже, чем предполагалось ранее – в апреле 2015 года. Задержка не повлияет на научную работу зонда.

Dawn уже испытывал схожие проблемы с двигателями из-за вспышки на Солнце три года назад, однако тогда возникшая проблема не повлияла на ход полета. Кроме того, при отлете с орбиты Весты у зонда возникли неполадки с одним из маховиков системы ориентации.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Сегодня ночью на специальной пресс-конференции американское космическое агентство подвело итоги третьего этапа программы CCDev (Commercial Crew Development). Целью этой программы является создание частных пилотируемых кораблей. Компании SpaceX, Boeing и Sierra Nevada, прошедшие отбор на предыдущих этапах, под контролем космического агентства разрабатывали собственные транспортные средства для доставки экипажей на МКС. По мере достижения определенных ключевых шагов НАСА выдавало им безвозмездные субсидии. Текущий третий этап программы должен был завершиться в сентябре 2014 года, однако ранее НАСА продлило его до марта 2015 года, поскольку только Boeing успешно справилась с заявленной программой разработки в срок.

Две компании, выбранные сегодня НАСА, получат заказ на доставку американских астронавтов на МКС. Суммарная стоимость контрактов, которые включают в себя обязательство осуществить помимо испытательного полета от двух до шести регулярных полетов четырехместного корабля к космической станции, составит 6,8 млрд долларов (2,6 млрд SpaceX, 4,2 млрд Boeing). Предполагается, что регулярные полеты к станции начнутся в конце 2017 года. SpaceX, считавшаяся фаворитом гонки, разрабатывает капсульный корабль Dragon и собственную ракету-носитель Falcon 9. Капсульный корабль компании Boeing предполагается выводить на орбиту на ракете-носителе Atlas V разработки United Launch Alliance (ULA) – совместного предприятия Boeing и Lockheed Martin. Сейчас ULA испытывает проблемы из-за охлаждения отношений между Россией и США. Хотя поставка двигателей РД-180 для первых ступеней ракет Atlas V продолжается буквально в дни, в США было принято политическое решение найти замену российским двигателям. На днях Boeing заключила союз с аризонской компанией Blue Origin, которая в прошлом претендовала на участие в гонке за «пилотируемый» контракт НАСА, однако сильно отстала от конкурентов. Теперь Blue Origin должна будет на основе своих технологий создать новый двигатель – по слухам, метаново-кислородный – на замену РД-180. Ранее эта компания самостоятельно работала над водородным двигателем.

Третья компания, упомянутая выше Sierra Nevada Corporation (SNC), не получила контракт НАСА. SNC занимается разработкой мини-шаттла Dream Chaser – многоразового космического корабля с планерной системой посадки. Для его вывода в космос планируется использовать все ту же ракету Atlas V разработки ULA. Ранее компания SNC уже заявляла, что потеря контракта НАСА не будет означать прекращение работы над проектом. Существовали слухи, что для того, чтобы дополнительно поддержать проигравшую компанию, космическое агентство подготовило для нее «утешительный приз» - дополнительный небольшой контракт. В сегодняшней пресс-конференции администратор НАСА Чарльз Болден поблагодарил все компании, участвовавшие в программе CCDev, но ничего не сказал о дополнительных контрактах.

UPD. Компания SNC опубликовала заявление, в котором выразила разочарование решением НАСА. SNC воздерживается от обсуждения дальнейших планов относительно проекта Dream Chaser до проведения дополнительных консультаций с космическим агентством, сообщает SpaceNews.

Космическая лента

Обсудить