Американские астрономы, изучающие атмосферу Титана, обнаружили смещение органических молекул от полюсов этого спутника к его экваториальным областям. Это открытие не согласуется с традиционными представлениями о том, что там дуют сильные ветры в восточно-западном направлении.

Спутник Сатурна Титан – одно из самых интересных для изучения тел в Солнечной системе. Его диаметр в полтора раза больше диаметра Луны, а атмосфера у поверхности в полтора раза плотнее, чем на Земле. Кроме того, Титан является единственным известным телом кроме Земли, на поверхности которого существует жидкость в жидком виде. На Титане воду и кислород заменяют углеводороды, в первую очередь – метан.

Открытие было сделано благодаря наблюдениям на радиоинтерферометрической обсерватории ALMA (Атакамский большой миллиметровый и субмиллиметровый массив). Атмосфера Титана давно привлекает внимание ученых, потому что она функционирует как огромная химическая фабрика, используя энергию магнитного поля Сатурна и солнечных частиц для синтеза различных органических молекул. Часто говорят, что она очень похожа на атмосферу Земли на раннем этапе ее развития. Исследователи использовали высокую чувствительность ALMA для того, чтобы построить карту распределения изоциановых соединений и цианоацетилена в атмосфере Титана. Выяснилось, что эти органические соединения не просто распространены над полюсами Титана – это было известно и ранее, – но с удалением от плюсов высота их локализаций повышается. Объяснить это в рамках существующей модули атмосферы не получается, поскольку сильные ветры, дующие с востока на запад, должны приводить к растворению молекул изоциановых соединений и цианоацетилена в атмосфере.

Очевидное объяснение для полученных данных ученые представить не могут. Высказывается предположение, что к аномалиям в распределении органических молекул приводит тепловые или какие-то иные эффекты, вызванные взаимодействием с магнитным полем Сатурна. Кроме того, нельзя исключать, что аномалии объясняются наличием неизвестных потоков воздуха в атмосфере Титана.

Ссылка: phys.org

Обсудить

В четверг 23 октября китайская ракета «Великий поход» (CZ-3C) отправит в космос возвращаемую капсулу в рамках подготовки к миссии «Чангъэ-5» (Chang’e 5), цель которой – доставка на Землю лунного грунта. В ходе испытаний космическому аппарату предстоит облететь Луну и совершить мягкую посадку на Земле. Он будет состоять из двух частей: базового модуля на основе лунной орбитальной миссии «Чангъэ-2» и спускаемого аппарата, аналогичного тому, который должен использоваться в миссии «Чангъэ-5» в 2017 году. Внешне последний похож на масштабно уменьшенный спускаемый аппарат пилотируемого корабля «Союз» или «Шеньчжоу» (Shenzhou).

Верхняя ступень китайской ракеты будет нести дополнительную необычную нагрузку – маленький лунный аппарат 4M (Manfred Memorial Moon Mission, Мемориальная лунная миссия им. Манфреда) люксембургской компании LuxSpace, первый микроспутник для облета Луны. 14-килограммовый аппарат не будет нести никакой полезной нагрузки кроме простого радиопередатчика. Основная цель миссии – проверка надежности работы обычной потребительской электроники в условиях дальнего космоса. Бортовой компьютер 4M использует широко распространенный процессор MSP430 фирмы Texas Instruments. Эти же микроконтроллеры часто применяются на микроспутниках стандарта «кубосат». Ожидаемая продолжительность миссии – 8 дней. Все это время аппарат проведет на верхней ступени ракеты, которая облетит Луну на расстоянии около 13 тысяч км и затем вернется в атмосферу Земли.

UPD. Как сообщает агентство Цинхуа, запуск состоится не раньше пятницы и не позже воскресенья.

UPD2. Запуск состоялся в четверг 23 октября (пятница в Китае).

Ссылка: moon.luxspace.lu

Обсудить

Американское космическое агентство прекращает финансирование работ по созданию космического аппарата Sunjammer в связи с тем, что разработчик, калифорнийская компания L’Garde, не справилась с проектом. Запуск аппарата планировался на 2015 год в качестве попутной нагрузки на ракете-носителе Falcon 9.

Миссия Sunjammer, названная в честь рассказа Артура Кларка, предполагала запуск космического аппарата с двумя приборами для мониторинга солнечной активности в точку Лагранжа L1 системы Земля-Солнце. Вместо маршевых двигателей на зонд планировалось установить рекордно большой солнечный парус площадью 1200 кв. м тягой 0,01 Н. Всего на разработку аппарата с 2011 года НАСА потратило 21 млн долларов.

В 1996 году на шаттле в космос был запущен прототип раскладной антенны, разработанный L’Garde, однако эта компания не имеет опыта интеграции своих разработок с космическими аппаратами и, тем более, опыта создания собственных аппаратов. Когда заключить контракт с компаниями, занимающимися разработкой спутников, не удалось, L’Garde приняла решение разработать аппарат самостоятельно. О проблемах при создании Sunjammer стало известно в октябре 2013 года во время ежегодной встречи представителей компании и НАСА, однако только в этом году стало понятно, что простым переносом сроков дело не обойдется. Как сообщает издание SpaceNews.com, руководство компании признает, что не в состоянии выполнить контракт. До конца года НАСА планирует получить у L’Garde всю документацию и уже закупленные для проекта комплектующие. К сожалению, конкретных планов продолжить разработку у агентства нет – по крайней мере, в ближайшие несколько лет.

Ссылка: www.spacenews.com

Обсудить

Исполнительный директор Virgin Galactic, Джордж Вайтсайдс, рассказал о текущем плане испытаний суборбитального самолета SpaceShipTwo к интервью изданию Albuquerque Journal. По его словам, до начала коммерческой эксплуатации туристического корабля, предполагается провести не менее четырех полетов на высоту 100 км, причем начнутся они текущей осенью. После этого компания Scaled Composites, которая занимается разработкой самолета, передаст его заказчику. Virgin Galactic также совершит несколько полетов без пассажиров со своей площадки в Нью-Мексико. Целью этих полетов будет отработка эксплуатации корабля, а не проверка надежности техники.

SpaceShipTwo – коммерческий суборбитальный самолет, разрабатываемый с 2004 года. Он предназначен для кратковременных полетов на высоту 100 км, которая неформально считается границей космоса. Любой желающий сможет ощутить несколько минут невесомости и называть себя человеком, побывавшим в космосе, заплатив за билет 250 тысяч долларов.

До недавнего времени планировалось, что коммерческие полеты SpaceShipTwo начнутся до конца 2014 года, однако в августе основатель компании сэр Ричард Брэнсон сообщил, что первые туристы отправятся в космос на его самолете только в первом квартале 2015 года.

UPD. 18 октября в интервью изданию Business Insider основатель группы компаний Virgin Ричард Брэнсон заявил, что полеты в космос на корабле SpaceShipTwo начнутся до Рождества.

Ссылка: www.abqjournal.com

Обсудить

Специалисты американского космического агентства сделали видеозапись в термальном диапазоне того, как первая ступень ракеты Falcon 9 преодолевает высокие слои земной атмосферы после запуска космического корабля «Дракон» (Dragon) в сентябре 2014 года. Предполагается, что эти данные пригодятся при расчете управляемой посадки крупных объектов на Марс. Для создания записи использовались два специально оборудованных самолета с инфракрасными камерами высокого разрешения.

«Технологии, необходимые для посадки крупных объектов на Марс, принципиально отличаются от аналогичных технологий для Земли, поэтому их изучение имеет большое значение». – заявляет ведущий исследователь реактивных посадочных технологий в НАСА Роберт Браун. По его словам, сейчас в руках инженеров впервые оказался набор данных о том, как управляемый объект движется на сверхзвуковой скорости с реактивной тягой, направленной по оси движения в условиях, аналогичных марсианским. Анализ данных поможет оценить возможную роль реактивного сверхзвукового атмосферного движения в будущих марсианских миссиях.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Индийское космическое агентство продолжает публикацию фотографий, сделанных первым национальным межпланетным исследовательским аппаратом. Зонд MOM (Mars Orbiter Mission), известный также как «Мангальян» (Mangalyaan), с 24 сентября находится на сильно вытянутой эллиптической орбите Марса. Особенности орбиты позволяют ему делать снимки всей планеты целиком. Несмотря на то, что космический аппарат обладает довольной простой камерой, фотографии получаются красивыми и хорошо показывают динамику пылевых бурь.

Первое фото опубликовано сегодня, второе 7 октября, третье 29 сентября, а четвертое 25 сентября.

Ссылка: facebook.com/ISRO

Обсудить

Компания Orbital Sciences планирует перейти на новые двигатели первой ступени ракеты «Антарес» (Antares). Об этом сегодня сообщил со-основатель компании Дэвид Томпсон. Сейчас ракета поднимается в воздух при помощи двигателей AJ-26 компании Aerojet – модифицированных советских НК-33. Запаса двигателей, закупленных в России, хватит еще на 3-4 года полетов. Компания рассчитывает, что полеты ракеты с новой первой ступенью начнутся в конце 2016 или начале 2017 года. Замена двигателей должна привести к повышению грузоподъемности ракеты. Других подробностей планах по модернизации носителя пока не сообщается.

Ракета-носитель «Антарес» используется для запуска грузовых космических кораблей «Лебедь» (Cygnus) Компания Orbital, наряду со SpaceX, обладает контрактом от НАСА на снабжение МКС припасами. Следующий полет к станции намечен на 24 октября.

Обсудить