Директор американского Планетарного общества (Planetary Society) Билл Най объявил, что давно анонсированный этой организацией космический аппарат с солнечным парусом планируется вывести на орбиту на ракете Falcon Heavy компании SpaceX в 2016 году. Маленький спутник LightSail-1 и его базовый аппарат Prox-1 станут попутной нагрузкой в миссии, которая будет выводиться в космос в интересах американских вооруженных сил. На разработку LightSail-1 Планетарное общество собрало 4 млн долларов, однако основные затраты на вывод в космос возьмут на себя ВВС США и Технологический институт Джорджии, студенты которого создают Prox-1.

Космический аппарат Prox-1, внутри которого разместится LightSail-1, должен будет продемонстрировать возможность парной работы двух космических аппаратов, находящихся в непосредственной близости друг от друга. Его планируется вывести на орбиту высотой около 720 км, где влияние остатков земной атмосферы незначительно. После отделения от него LightSail-1, студенческий спутник снимет процесс раскрытия паруса.

LightSail-1 представляет собой трехблочный «кубосат» размерами 10х10х30 см. Внутри спутника поместятся четыре сверхтонких лепестка паруса из майлара. Раскрытие планируется произвести через несколько недель после выхода аппарата на орбиту. Общая площадь паруса составит 32 квадратных метра. Благодаря этому, спутник можно будет без особых проблем разглядеть с поверхности Земли невооруженным глазом. Стоит отметить, что, возможно, он не станет самым ярким или самым первым ярким малым спутником на земной орбите. В конце июня работа над российским некоммерческим спутником-отражателем перешла в активную фазу. Предполагаемая продолжительность работы LightSail-1 – несколько лет. За такой срок специалисты смогут убедиться в действенности технологии солнечного паруса.

Кроме того, Планетарное общество рассматривает возможность запустить в 2015 году испытательный образец спутника LightSail-A на малой ракете. Он сможет достичь только низкой орбиты (около 200 км), где влияние атмосферы не позволяет испытать силу солнечного ветра, и просуществует не больше недели. Однако этого времени хватит, чтобы проверить работоспособность систем аппарата.

Технология движения в космическом пространства, которая называется солнечным парусом, использует кинетическую энергию испускаемых Солнцем фотонов. Они захватываются площадью развернутого в пространстве материала, постепенно увеличивая скорость движения всего аппарата, как ветер увеличивает скорость движения парусной яхты. Испытания космических парусов проходят с частичным успехом уже многие годы. В 2005 году то же Планетарное общество пыталось запустить испытательный спутник Космос-1, однако он не достиг орбиты из-за аварии ракеты «Волна», которая стартовала с российской атомной подводной лодки. В мае 2010 года состоялся запуск японского спутника «Икарус» с парусом площадью 14 квадратных метров. Аппарат успешно достиг Венеры в декабре того же года. НАСА в 2011 году успешно испытало демонстрационный наноспутник с солнечным парусом NonoSail-D, а в начале 2015 года планирует запустить более крупный Sunjammer. Площадь паруса этого аппарата составит рекордные 1300 квадратных метров.

Источник: www.universetoday.com

Обсудить

Сегодня в 16:00 на космодроме «Плесецк» состоялся первый испытательный пуск ракеты легкого класса «Ангара-1.2ПП». Программа полета выполнена полностью успешно. Обе ступени ракеты отработали штатно, головная часть упала в заданный район Камачатки. Давайте в связи с этим вспомним, что такое «Ангара» и для чего она создается.

Из всего семейства ракет «Ангара» Министерство обороны на сегодня заказало два носителя. Легкой «Ангаре-1.2» предстоит со временем заменить конверсионные «Рокоты». В то же время, в России недавно появился еще один новый носитель аналогичного класса: в декабре 2013 года состоялся первый полет «Союза 2.1в» разработки самарского ЦСКБ «Прогресс». Есть мнение, что Роскосмос отдает предпочтение именно самарской ракете. Вторая «Ангара», разработка которой была оплачена государством, – это ракета тяжелого класса «А5» грузоподъемностью до 24,5 тонн на низкую орбиту. Она создается целью заменить «Протон-М». Советская ракета, которую производит тот же самый Центр имени Хруничева, что и «Ангару», не устраивает военных тем, что не имеет стартовых площадок на территории России. Бонусом является то, что на «Ангаре» отсутствует токсичное топливо. С другой стороны, «Ангара» в два раза дороже «Протона» и при запусках из Плесецка уступает ему по массе груза, выводимого на высокие орбиты. Надежность «Протонов» оставляет желать лучшего, но о надежности «Ангары» пока вообще ничего сказать нельзя.

Несомненно, первое испытание «Ангары» является важным и очень долгожданным событием для российской космонавтики. Однако же, оно символизирует не окончание долгого пути, а начало наиболее важного его участка. Легкая ракета не играет существенной роли в планах Роскосмоса. Впереди, в конце года, нас ждет куда более значимый и сложный пуск «Ангары-А5» - ракеты, которой предстоит по-настоящему работать на отечественную космонавтику. А за ним последуют годы и годы летных испытаний.

Фотографии пуска от Дениса Ефремова (netwind.ru):

Видеозапись пуска:

-

Обсудить

Более года назад ученые, работающие с американским зондом «Вояджер-1», заявили, что их аппарат покинул гелиосферу. Формально это позволяет считать его первым межзвездным космическим аппаратом человечества, хотя скептики указывают на то, что долгопериодические тела Солнечной системы, такие как кометы, в апогее своих орбит удаляются на значительно большее расстояние.

Аппарат, находящийся в 19 млрд километров от Земли, испытывает нехватку электроэнергии из-за истощения радиоизотопного генератора. Из немногих приборов, оставшиеся включенными на этом космическом зонде, основным является детектор колебаний плазмы. Коронарные вспышки на Солнце вызывают колебания заряженных частиц в гелиосфере, доходящие до «Вояджера» примерно за год. Хорошо известно, что более плотная плазма осциллирует сильнее, и пока зонд двигался в разряженных окраинных областях гелиосферы, колебания среды не были заметны. В апреле 2013 года колебания частиц вокруг зонда резко усилились. Специалисты установили связь между этим событием и коронарной вспышкой на Солнце, которая произошла в марте 2012-го. После этого ученые перепроверили архивные данные и обнаружили следы более слабого коронарного выброса в данных второй половины 2012 года. После обработки всех данных было объявлено, что в августе 2012 года «Вояджер» покинул очень разряженные внешние области гелиосферы и теперь окружен более плотной межзвездной плазмой.

Сейчас ученые получили подтверждение тому, что в марте этого года до межзвездной среды вокруг «Вояджера» дошли колебания от третьей коронарной вспышки на Солнце. Сам по себе этот факт не дает принципиально новой информации, но он подтверждает ранее сделанные выводы. Зонд действительно покинул гелиосферу, а не пролетал через аномально плотную область пространства. Позволяет ли это считать его межзвездным космическим аппаратом – вопрос открытый.

Источник: www.space.com

Обсудить

Двойными называют звездные системы, состоящие из двух светил, которые находятся на относительно небольшом расстоянии друг от друга и движутся вокруг общего центра масс. Гравитационное поле таких систем обычно бывает настолько сложным, что ранее астрономы вообще отрицали возможность существования около таких звезд стабильных орбит. Однако в 2011 году телескоп Кеплер подтвердил существование планеты, вращающейся сразу вокруг двух звезд. По мере увеличения наших знаний об экзопланетах, известное число двойных и даже тройных звездных систем, обладающих планетами, выросло.

Четыре исследовательских группы из разных стран опубликовали результаты своей совместной работы в журнале Science 4 июля. Им удалось найти небольшую планету массой всего в два раза больше Земли, которая вращается только вокруг одной звезды в двойной системе. Эта находка стала первым свидетельством того, что в двойных системах возможно существование изолированных планетарных орбит. Расстояние до планеты, получившей название OGLE-2013-BLG-0341LBb, составляет около 3 тысяч световых лет. Первые буквы в названии относятся к названию телескопа - Optical Gravitational Lensing Experiment (Оптический эксперимент по гравитационному линзированию). Радиус орбиты планеты примерно соответствует земному, однако звезда-красный карлик излучает намного меньше тепла, чем Солнце. Из-за этого температура на поверхности планеты должна быть намного ниже, чем на Земле. Ученые по «климату» сравнивают свою находку с Европой, спутником Юпитера.

Астрономы отмечают, что их находка значительно расширяет пространство для поиска экзопланет в будущем. Как известно, почти половина звездных систем в нашей галактике являются двойными.

Источник: www.nasa.gov

Обсудить

27 июня первый испытательный пуск "Ангары" был отменен автоматической системой контроля параметров работы основных систем ракеты за несколько десятков секунд до старта. Комиссия, расследовавшая причины нештатной ситуации, пришла к выводу, что причиной отмены старта стала неисправность клапана дренажа бака жидкого кислорода.

В связи с тем, что ситуация оказалась менее серьезной, чем казалось сначала, в субботу госкомиссия приняла решение вернуть ракету на стартовый стол 7 июля. Вторая попытка пуска запланирована на среду 9 июля между 16:00 и 22:00 мск.

Источник: ria.ru

Обсудить

Проект Европейского космического агентства IXV (Intermediate eXperimental Vehicle, Переходный экспериментальный космический аппарат) разрабатывается для испытания технологий аэродинамического возвращения с орбиты на Землю. Сейчас аппарат, по форме напоминающий маленький бескрылый шаттл, находится в Нидерландах, где он проходит последние вибрационные испытания.

Работа над IXV началась в 2007 году, основным разработчиком является итальянское подразделение Thales Alenia Space. Масса аппарата составляет около двух тонн, а по размерам он не сильно отличается от легкового автомобиля.

Согласно текущим планам, испытания IXV завершатся в сентябре. После этого он будет отправлен на космодром Куру во Французской Гвиане. Программа испытаний предусматривает запуск IXV в ноябре на легкой ракете «Вега» по суборбитальной траектории. Максимальная высота подъема испытательного аппарата составит 450 км. IXV войдет в атмосферу со скоростью 7,5 км в секунду. Это лишь немного меньше первой космической скорости, которая необходима для выхода на орбиту Земли – 7,9 км в секунду. Состояние корабля в процессе снижения будет контролироваться при помощи трех сотен датчиков. В отличие от американских шаттлов и корабля проекта Dream Chaser, IXV приземлится не на посадочную полосу, а в Тихий океан, откуда будет выловлен специальным спасательным судном.

В случае успеха испытаний ЕКА предполагает использовать технологию IXV для создания многоразового автоматического космического аппарата для обслуживания орбитальной инфраструктуры и спутников нового поколения. Также его можно будет использовать для проведения научных опытов в условиях микрогравитации и для наблюдений Земли.

Источник: www.nasaspaceflight.com

Обсудить

Запущенный более 30 лет назад ISEE-3 (International Sun-Earth Explorer 3 , Международный зонд для исследования Земли и Солнца) предназначался для изучения солнечно-земных связей, влияния солнечного ветра на магнитосферу и околоземное пространство. Он стал первым искусственным объектом, выведенным в точку Лагранжа L1 системы Солнце-Земля на расстоянии 1,5 млн км от нас. В 1982 году аппарат получил новое имя - ICE (International Cometary Explorer, Международный исследователь комет). Он был выведен на гелиоцентрическую орбиту и отправился на перехват кометы Джакобини-Циннера. В сентябре 1985 года зонд успешно пролетел через хвост кометы, а после участвовал в проекте по исследованию кометы Галлея. Наконец, в мае 1997 года миссия была официально прекращена.

В августе 2014 года ISEE вернется к Земле. Несколько месяцев назад группа энтузиастов из США выдвинула идею вновь активировать аппарат. При относительно небольших вложениях у ученых появится шанс получить отдачу, сопоставимую с результатами запуска нового исследовательского аппарата. В частности, существует возможность отправить зонд к комете Виртанена, которая приблизится к Земле в декабре 2018 года. Китайское космическое агентство планирует отправить к ней собственную исследовательскую станцию. Одновременное исследование газовой оболочки кометы в двух точках даст ученым очень ценные сведения. Кроме того, есть возможность отправить ISEE к комете SW3-C в августе 2022 года.

Энтузиастам, которые называют себя «Проектом возрождения ISEE-3» (ISEE-3 Reboot Project) удалось собрать на осуществление своего плана более 150 тысяч долларов, однако кроме этого им потребовалось решить много технических проблем. Среди их – установка оборудования для связи с ISEE-3 в обсерватории Аресибо. Программное обеспечение для связи со старым аппаратом также пришлось создавать заново. 29 мая им удалось установить связь с ISEE-3. На расшифровку телеметрической информации ушло несколько дней. Вскоре стало ясно, что аппарат «жив», но вращается со скоростью 19,16 оборотов в минуту. Это несколько меньше штатных 19,75 оборотов. 5 июня удалось установить, что все 13 приборов имеют питание, запас мощности космического аппарата составляет 28 Вт. В дальнейшем для определения точного местоположения спутника была привлечена сеть средств космической связи НАСА для управления межпланетными станциями (Deep Space Network).

Первая попытка включить двигатели аппарата для увеличения его раскрутки 24 июня закончилась неудачей. Тогда специалисты собирались выдать один импульс из необходимых одиннадцати, а остальные в случае успеха, однако получить подтверждение первой команды не удалось. В последующие дни они анализировали возможные причины проблемы и уточняли местоположение зонда. Попытка включить двигатели 1 июля окончилась неудачей из-за проблем со связью. И, наконец, второго июля с Земли – также при помощи радиообсерватории Аресибо – была выдана команда полную 11-импульсную дораскрутку космического аппарата. Согласно полученной позже телеметрической информации, скорость вращения ISEE-3 увеличилась до 19,75 оборотов в минуту.

Успех команды, оживившей ISEE-3, нельзя переоценить. Последний раз до этого двигатели зонда были включены 27 лет назад году. Следующим шагом станет коррекция траектории космического аппарата. Она запланирована на вторник 8 июля.

Обсудить