Космическая лента

  • Blue Origin анонсировала начало летных испытаний туристической суборбитальной капсулы в этом году

    Американская компания Blue Origin, принадлежащая основателю интернет-магазина Amazon Джеффу Бизосу, сообщила об окончании испытаний кислородно-водородного двигателя BE-3. Разработка этого двигателя велась последние несколько лет. Его предполагается использовать для организации суборбитальных туристических полетов в капсуле New Shepard, названной в честь первого американского астронавта.

    Двигатель BE-3 использует жидкий водород в качестве топлива и жидкий кислород как окислитель. Он имеет тягу около 50 тс (490 кН). Программа испытаний включала 450 тестов, суммарное время работы двигателя составило 500 минут.

    Публике широко известен проект суборбитальных полетов на самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic. Джефф Бизос предлагает принципиально другой подход. В его проекте суборбитальный корабль, созданный с использованием наработок, оставшихся от участия в программе разработки пилотируемых кораблей для НАСА, будет самостоятельно вертикально подниматься на высоту 100 км и вертикально садиться на Землю при помощи ракетных двигателей.

    Представители Blue Origin заявляют, что летные испытания аппарата New Shepard должны начаться уже в этом году, однако не могут назвать срок перехода к его коммерческой эксплуатации. Программа испытаний будет включать десятки беспилотных полетов. «Мы ожидаем, что в ближайшие годы New Shepard будет летать регулярно». – сказал президент компании Роб Мейерсон. «До начала продажи билетов, возможно, остается несколько лет». – также отметил он.

    Параллельно компания разрабатывает кислородно-метановый двигатель BE-4 по контракту с компанией United Launch Alliance. Согласно расписанию, испытания двигателя должны начаться в 2016 году и завершиться в 2017-м. ULA намерена использовать BE-4 в качестве маршевого двигателя первой ступени своей новой ракеты, которая придет на смену «Атласу V». Решение отказаться от одной из самых успешных американских ракет последних десятилетий имеет политические причины: американские законодатели выражают недовольство тем, что для запусков в интересах Минобороны и других государственных ведомств США безальтернативно используется ракета-носитель с российскими двигателями. В то же время, реальные действия и бизнеса, и Министерства обороны США расходятся с желаниями Конгресса. ULA готова продолжать эксплуатацию ракет с российскими двигателями, пока это выгодно с финансовой точки зрения, а военные неприкрыто намеренно тормозят сертификацию полностью американской ракеты Falcon 9 от SpaceX. Сертификат от этого ведомства необходим SpaceX для участия в тендерах на запуск военных спутников.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin намерена начать коммерческие суборбитальные полеты в 2018 году

    5 апреля основатель компании Blue Origin Джефф Безос выступил на 33 Космическом симпозиуме в Колорадо-Спрингс. Он рассказал о дальнейших планах по работе над текущими проектами: суборбитальной ракетой New Shepard и ракетой-носителем космического назначения New Glenn.

    New Shepard – многоразовая суборбитальная ступенчатая ракета, способная подниматься на высоту свыше 100 км. Полезной нагрузкой ракеты является пилотируемая капсула: ее макет Blue Origin представила на симпозиуме. В капсуле расположены шесть ложементов для пассажиров-туристов, которые смогут любоваться видами во время полета через большие иллюминаторы. Кроме того, после набора высоты они смогут покинуть кресла и в течение приблизительно четырех минут наслаждаться ощущением невесомости.

    Безос заявил, что в текущем году пилотируемые полеты New Shepard, вопреки прошлым предположениям, начать не удастся. Основным принципом проекта является безопасность. «Я постоянно напоминаю команде, что мы не участвуем в какой-то гонке». – добавил Безос. – «Мы запустим этот аппарат с людьми на борту только тогда, когда будем готовы, и ни секундой раньше».

    В настоящее время продолжаются испытания New Shepard, которая уже совершила пять полетов в 2015-2016 годах. Коммерческая эксплуатация системы должна начаться в следующем году. В то же время, цена билетов на New Shepard для туристов пока не определена.

    Blue Origin изучает возможность установки на New Shepard маленькой второй ступени, которая позволила бы превратить ракету в средство выведения на орбиту микроспутников.

    Второй крупный проект компании Джеффа Безоса – тяжелая ракета New Glenn, которая сможет выводить до 45 т на низкую орбиту Земли. На ее многоразовой первой ступени планируется использовать кислородно-метановые двигатели BE-4, разработка которых успешно продолжалась в последние годы. В ближайшие 2-3 месяца должны начаться квалификационные испытания стендовых образцов BE-4 для подтверждения его характеристик. BE-4 также является фаворитом в конкурсе на использование на первой ступени новой ракеты «Вулкан» компании ULA. Глава ULA Тори Бруно вчера отметил, что, если планируемые в этом году испытания двигателя пройдут успешно, именно Blue Origin получит контракт.

    Параллельно с разработкой двигателей компания продолжает строительство сборочного производства New Glenn на территории космодрома на мысе Канаверал. Первый пуск носителя должен состояться в 2020 году. С 2021 года должна начаться коммерческая эксплуатация по контракту с компаниями Eutelsat и OneWeb. Помимо этого, Blue Origin хотела бы использовать New Glenn для доставки грузов на Луну, есть такой проект будет готово профинансировать НАСА. «В конце концов в большей части наших запусков мы будем доставлять в космос людей. Однако мы придем к этому только через какое-то время». – заявил Безос.

    Основатель Blue Origin оценивает разработку ракеты-носителя New Glenn в $2,5 млрд. Также он вчера сообщил, что для финансирования космической компании ежегодно продает акции интернет-магазина Amazon, т. е. своего основного бизнеса, на сумму около $1 млрд. Точный размер состояния Безоса неизвестен, но оно оценивается приблизительно в $75 млрд.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • Blue Origin представила ракету New Glenn

    Компания американского миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin представила видеоролик о своей первой ракете космического назначения. Ракета была названа New Glenn в часть американского астронавта Джона Гленна, впервые в истории американской космонавтики совершившего орбитальный полет.

    Первая ступень ракеты будет оборудована семью кислородно-метановыми двигателями BE-4 тягой около 2400 кН (244 тс) каждый. Первый двигатель BE-4 Blue Origin показала публике вчера. На второй ступени будет установлен один вакуумный кислородно-водородный двигатель BE-3. BE-3 уже используется на суборбитальной ракете New Shepard. Грузоподъемность ракеты составит около 45 т при запуске на низкую орбиту Земли и до 13 т при выведении космического аппарата на геопереходную орбиту.

    Первую ступень New Glenn планируется использовать многократно (до 100 раз). Для этого она, аналогично первой ступени Falcon 9 компании SpaceX, при возвращении из космоса будет совершать мягкую реактивную посадку на плавучую платформу.

    Первым клиентом Blue Origin в качестве оператора космических запусков станет французская коммуникационная компания Eutelsat. Запуск должен состояться уже в 2021-2022 году, а первый полет New Glenn намечен на 2020 год.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Blue Origin провела испытания системы аварийного спасения New Shepard

    5 октября состоялся пятый по счету запуск суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin с ноября 2015 года. Целью этого полета, в отличии от предыдущих, была проверка системы аварийного спасения капсулы, в которой в дальнейшем предполагается запускать туристов.

    Пуск состоялся в 18:36 мск с задержкой на полчаса. Ее вызвала неопределенная проблема, возникшая за минуту с небольшим до изначально запланированного времени старта. Через 45 секунд после взлета капсула New Shepard отделилась от ракеты и активировала свои твердотопливные двигатели, которые должны в случае аварии отнести ее на безопасное расстояние. Спустя 4 минуты 15 секунд после запуска она совершила штатную посадку на парашютах.

    Blue Origin заранее предупреждала, что одноступенчатая ракета может не пережить воздействие реактивной струи твердотопливной двигательной установки капсулы. Эти опасения оказались излишними. Ускоритель успешно совершил посадку спустя 7,5 минут после старта, хотя и выглядел опаленным с одной стороны и слегка накренившимся.

    По предварительным данным испытание объявлено успешным. Дата начала коммерческой эксплуатации системы пока не называется.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить

  • CRS-8: Dragon летит к МКС, Falcon 9 совершила посадку на баржу

    В пятницу 8 апреля в 23:43 мск со стартовой площадки 40 на мысе Канаверал при помощи ракеты Falcon 9 был выведен на орбиту грузовой корабль Dragon. Выполнив свою работу, первая ступень ракеты успешно совершила посадку на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You в Атлантическом океане.

    • стыковка корабля с МКС запланирована на 10 апреля
    • всего Dragon доставит на станцию 3,18 т груза; в негерметичном отсеке находится модуль BEAM массой 1,4 т; в последнюю очередь на корабль загрузили 20 мышей
    • это восьмой запуск Dragon к МКС. Предыдущая миссия CRS-7 закончилась аварией ракеты-носителя
    • на МКС будет доставлен демонстрационный надувной модуль BEAM, который должен будет проработать на станции в течение двух лет
    • для извлечения BEAM из «багажника» грузового корабля и стыковки к модулю Tranquility («Спокойствие») будет использоваться та же рука-манипулятор Canadarm2, которая используется для захвата кораблей Dragon и Cygnus
    • первая ступень Falcon 9 впервые совершила успешную посадку на баржу – до этого единственным случаем успешного приземления Falcon 9 в декабре 2015 года была посадка на Землю
    • конструкция первой ступени Falcon 9 была доработана для повышения шансов успешной посадки; в частности, изменилась конструкция посадочных опор, чтобы избежать повторения предпоследней неудачи

    Космическая лента

    Обсудить

  • Falcon 9 вернулся к полетам

    Вчера американская компания SpaceX осуществила пуск ракеты Falcon 9 с десятью спутниками Iridium NEXT с космодрома Ванденберг в Калифорнии. Все космические аппараты успешно выведены на орбиту. Это был первый пуск Falcon 9 после взрыва ракеты при заправке 1 сентября 2016 года.

    Первая ступень ракеты спустя 8 минут 12 секунд после старта совершила посадку на плавучую платформу Just Read The Instructions, которая находилась в Тихом океане примерно в 300 км на юго-западе от точки старта. Посадка ступени транслировалась в прямом эфире с камеры, установленной на борту самой ступени. На приведенной выше видеозаписи трансляции пуск – 0:19:30, посадка ступени – с 0:24:30 до 0:28:15, 1:12:00 – начало второго включения второй ступени.

    Следующий пуск Falcon 9 должен состояться в конце января или начале февраля. Дата запуска геостационарного спутника EchoStar 23 пока не была анонсирована. Согласно документации космодрома на мысе Канаверал, предварительно SpaceX «забронировала» 26 января. Для этого запуска SpaceX впервые будет использовать стартовый комплекс №39А, на котором недавно завершилась модернизация. Испытания и сертификация некоторых систем пока не завершены. Кроме того, наземное оборудование не было отработано, и различные проблемы могут вскрыться прямо во время подготовки к первому пуску. Поэтому его перенос на первые недели февраля является очень вероятным.

    Еще один арендуемый компанией стартовый комплекс №40 на этом космодроме пока находится на ремонте после сентябрьской аварии.

    На 8 февраля запланирован очередной запуск корабля Dragon c десятой миссией снабжения МКС, также с мыса Канаверал. До конца зимы – также из Флориды – планируется осуществить запуск на геопереходную орбиту спутника связи SES-10. В этом полете на ракете Falcon 9 впервые будет повторно использована первая ступень.

    В случае задержек с первым стартом с площадки №39А миссия CRS-10 может передвинуться на конец февраля, а запуск SES-10 – на март.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Falcon 9 взорвался во время огневых испытаний на стартовой площадке

    Сегодня на стартовой площадке №40 на мысе Канаверал произошла серия мощных взрывов. Предположительно, они случились во время огневых испытаний ракеты-носителя Falcon 9, которая должна была вывести спутник Amos 6 в субботу 3 сентября. Со ссылкой на очевидцев сообщается, что стартовый стол мог получить серьезные повреждения, однако говорить об этом наверняка пока рано.

    Неподтвержденная информация: прожиг проводился без головной части.

    Неподтвержденная информация: взрыв состоялся за несколько минут до начала прожига.

    Пока о пострадавших информации нет.

    Основные вопросы, от которых напрямую будет зависеть ближайшее будущее SpaceX: 1) насколько сильно пострадал старт? 2) каков уровень готовности к использованию комплекса 39А?

    Фотография взрыва и видеозапись пожара на старте.

    UPD 17:14. Пожар почти закончился. О пострадавших пока ничего не сообщается. Известно, что, согласно протоколу, на время прожига стартовая площадка была очищена от персонала. Башни стоят, но в каком состоянии они, как и наземное оборудование – непонятно.

    UPD 17:23. Насчет того, был ли на ракете установлен космический аппарат, имеются противоречивые сообщения. Спутник был установлен. Т. е. он потерян.

    Информация от SpaceX: космический аппарат был установлен на ракете. Стоимость потерянного спутника оценивается в $200 млн.

    Информация от SpaceX: авария произошла «из-за аномалии на стартовом комплексе».

    По предварительным данным, пострадавших нет.

    UPD 20:10. Илон Маск: «Потеря ракеты-носителя Falcon 9 произошла во время операции заправки. Проблема возникла в районе кислородного бака второй ступени. Причина все еще неизвестна. Больше подробностей – скоро».

    Обсудить

  • Falcon 9 совершил посадку на баржу после запуска рекордного спутника

    Сегодня утром ракета-носитель Falcon 9 вывела на геопереходную орбиту японский телекоммуникационный спутник JCSAT-14*. После отделения первая ступень ракеты выполнила маневр для экспериментальной посадки на баржу, который закончился успешно. Таким образом, сегодня компании SpaceX удалось в третий раз вернуть ракету после выполнения орбитального запуска.

    Масса космического аппарата JCSAT-14 составляет почти 4,7 т. Несколько дней назад сообщалось, что вероятность успешной посадки ступени оценивается как низкая из-за большой массы спутника. Согласно техническим характеристикам, приведенным на сайте SpaceX, Falcon 9 способен выводить на геопереходную орбиту до 8,3 т без возврата перовой ступени и до 5,5 т с возвратом. Тем не менее, основатель компании Илон Маск в своем твиттере отмечал, что эти характеристики приведены для новой версии носителя, первый полет которого ожидается позднее в этом году. Для увеличения его грузоподъемности будет в очередной раз форсирован двигатель Merlin-1D.

    С декабря 2015 года в эксплуатации находится модификация ракеты, известная как Falcon 9 FT (Full Thrust, «с полной тягой») или Falcon 9 v1.2. Ограничения грузоподъемности предыдущей версии (1.1) позволяли возвращать первые ступени только при запуске космических аппаратов на низкие орбиты Земли.

    * на момент написания статьи вторая ступень носителя в штатном режиме продолжала выведение спутника на ГПО

    Космическая лента

    Обсудить

  • ILS ищет заказы на легкую «Ангару»

    Американская компания Internationaal Launch Services (ILS), находящаяся под контролем ГКНПЦ им. Хруничева, является традиционным оператором пусковых услуг на российских ракетах «Протон-М». Вчера ILS опубликовала пресс-релиз, в котором предлагает всем желающим запуски космических аппаратов на новой ракете легкого класса «Ангара-1.2».

    Первый испытательный пуск ракеты «Ангара-1.2ПП» состоялся год назад – 9 июля 2014 года. Тяжелая версия ракеты была испытана 23 декабря 2014 года, хотя и не без проблем (разгонный блок не смог сформировать запланированную орбиту). «Ангара-1.2» в стандартной модификации не летала ни разу. Согласно предварительным планам, на ней может быть запущен спутник в интересах Минобороны в 2017 году.

    «Ангара» – семейство ракет, состоящих из универсальных ракетных модулей, на каждом из которых установлен один кислородно-керосиновый двигатель РД-191 разработки НПО «Энергомаш». Заявленная грузоподъемность легкой ракеты составляет 3 т на низкую орбиту Земли. ILS сообщает, что ракета будет доступна для коммерческих запусков уже в 2017 году. В первое время планируется использовать стартовый стол «Ангары» на военном космодроме Плесецк в Архангельской области. После 2021 года будет построен стартовый комплекс на космодроме Восточный. Это позволит использовать «Ангару-1.2» для запусков на геопереходную орбиту. Весьма вероятно, что с этого же времени ILS попытается продавать запуски на тяжелой «Ангаре-А5».

    Согласно заверениям ILS, по своей грузоподъемности легкая «Ангара» превосходит ближайших конкурентов, и, кроме того, может похвастаться более привлекательной ценой. К сожалению, точной информации о коммерческой стоимости ракеты-носителя пока нет. Сложно сказать, удастся ли компании найти на нее заказчиков. Относящаяся к этому же классу ракета-носитель «Вега» французской компании Arianspace совершила всего пять полетов с 2012 года, причем лишь два из них были коммерческими. ILS же испытывает трудности в даже гораздо более активной нише запусков на геостационарные и геопереходные орбиты: новые контракты на использование «Протонов-М» не подписываются уже очень давно. В мае потерпела аварию ракета ILS с мексиканским спутником MexSat-1. Из-за этого дата следующего полета со спутником Inmarsat 5 F3 пока не объявлена.

    Обсудить

  • ILS сокращает количество пусков «Протонов-М»

    Оператор коммерческих запусков спутников на ракетах-носителях «Протон-М», американская компания International Launch Services (контролируется ГКНПЦ им. Хруничева), сообщила о сокращении персонала на четверть. Это решение связано с предполагаемым уменьшением количества пусков до 3-4 в год с нынешних 7-8.

    Называется несколько причин, которые привели ILS к нынешнему решению. Первая причина – это ставшие в последнее время регулярными аварии. Хотя заказчики пока не начали отказываться от пусковых услуг, работа аварийных комиссий приводит к сдвигам расписания на несколько месяцев.

    Вторая причина политическая. Ранее американское правительство заявляло, что оставляет за собой право отзывать экспортные лицензии на космические аппараты, которые планируется выводить на орбиту при помощи российских носителей. До сих пор угроза не была реализована по отношению к уже заключенным контрактом, однако это не значит, что она не оказывает никакого влияния. Санкции заставляют заказчиков обходить стороной ILS при выборе оператора пусковых услуг для своих будущих космических аппаратов.

    Третья причина является объективной и никак не связана с ILS. Наблюдатели отмечают, что в последнее время на рынке околоземных спутников возрастает доля относительно легких аппаратов, тогда как доля очень тяжелых спутников, для вывода которых используется «Протон-М», неуклонно снижается. Еще пару лет назад тяжелые геостационарные спутники доминировали на рынке. Облегченные аппараты можно выводить в космос как «дуплетами» на европейским «Ариане-5», так и на новом носителе среднего класса Falcon 9 от компании SpaceX.

    Президент компании ILS Фил Слак отметил, что оставшийся персонал сможет полностью обслужить все заключенные контракты. В случае увеличения заказов компания сможет быстро расширить штаты.

    Ссылка: www.spacenews.com

    Обсудить

  • New Shepard совершил второй успешный полет

    Суборбитальная одноступенчатая ракета New Shepard, разрабатываемая компанией Blue Origin, 22 января совершила свой второй полет. Первые испытания состоялись в ноябре 2015 года, когда ракета поднялась на высоту более 100 км и затем совершила мягкую реактивную посадку на Землю. Вчера эта же ракета вновь достигла границы космоса. Максимальная высота полета составила 101,7 км.

    Система разрабатывается для запуска туристов и проведения лабораторных экспериментов в невесомости.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Orbital выбирает временный носитель для грузовых кораблей Cygnus

    Американская компания Orbital Sciencs объявила о планах провести модернизацию своей ракеты-носителя «Антарес» (Antares) после аварии, произошедшей 28 октября. Планы увеличения грузоподъемности ракеты существовали и ранее, однако авария, продемонстрировавшая ненадежность существующей системы, вынуждает компанию их ускорить. В связи с этим, для выполнения контракта НАСА по снабжению МКС в ближайшие 1-2 полета грузовые корабли «Лебедь» (Cygnus) планируется выводить на орбиту при помощи других ракет. Orbital ведет переговоры с тремя операторами космических пусков, в том числе двумя американскими и одной европейской компаниями.

    По словам исполнительного директора Orbital Sciences Дэвида Томпсона, предварительные переговоры свидетельствуют о том, что возможность запустить следующий грузовой корабль к МКС открывается уже во втором квартале 2015 года и продлится до конца 2016 года. Томпсон отказался назвать компанию, которая осуществит запуск, но, по всей видимости, Orbital рассчитывает купить ракету тяжелого класса «Ариан-5». При этом Томпсон отметил, что французская ракета выводит космические аппараты на орбиты, мало совместимые с орбитой МКС. Окончательное решение о выборе носителя будет принято и оглашено в течение месяца.

    Планы по модернизации ракеты «Антарес» предполагают замену двигательной установки первой ступени. На место двигателей AJ-26, которые являются модернизированными в США советскими НК-33, претендуют российские РД-193 и РД-180 производства НПО «Энергомаш», а также, возможно, твердотопливные двигатели американской компании ATK. Начало полетов новой ракеты запланировано на 2016 год. Orbital считает, что рост возможностей ракеты и, как следствие, увеличение грузоподъемности грузового корабля с 2,7 до 3,3 тонн позволит выполнить обязательства перед НАСА по снабжению МКС за четыре полета, а не за пять, как предполагалось ранее.

    Ссылка: www.spacenews.com

    Обсудить

  • Rocket Lab готова к первому пуску ракеты Electron

    В текущем году на рынок запусков микроспутников собирается выйти частная новозеландско-американская компания Rocket Lab. Первый испытательный полет ее ракеты «Электрон» может состояться уже в ближайшие дни.

    Компания Rocket Lab была основана в Новой Зеландии в 2006 году. В первое время она занималась созданием суборбитальной метеорологической ракеты Atea-1, единственный пуск которой состоялся в конце 2009 года. Ракета имела высоту 6 м и массу 60 кг. Cчитается, что ее пуск оказался успешным, и небольшая ракета сумела достичь высоты 100 км, т.е. неофициальной границы космоса. Стоит при этом отметить, что независимых данных о высоте полета Atea-1 нет. Ракета не отслеживалась сторонними станциями и не передавала информацию на Землю.

    Уже в этом десятилетии головной офис Rocket Lab был перенесен в США ради возможности участвовать в конкурсах НАСА и для упрощения доступа к крупным инвестиционным фондам. Новозеландское подразделение осталось в качестве второстепенного. В настоящее время в компании работают около 100 человек, а суммарные вложения в нее приближаются к $150 млн.

    Основным проектом Rocket Lab является ракета-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron). Она способна выводить до 150 кг полезной нагрузки на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Заявленная стоимость пуска составляет $4,9 млн. Аргументы в пользу ракет такого класса хорошо известны: в последние годы количество желающих запускать собственные микроспутники уверенно растет. В большинстве случаев для запуска малых аппаратов используются кластерные запуски на крупных ракетах. При этом ждать возможности отправить свой спутник в космос приходится по несколько лет, а параметры орбиты, которые обеспечит такой комплексный запуск, могут не полностью соответствовать желаемым.

    Известны аргументы и против сверхлегких ракет. Стоимость выведения спутника в кластерном запуске, несмотря на все его недостатки, в любом случае будет в несколько раз ниже, чем на отдельном носителе. Такая известная компания как SpaceX тоже начинала свою деятельность с создания малой ракеты Falcon 1, много заявляя о перспективности этого направления, однако после получения значительных инвестиций отказалась от этого проекта в пользу ракеты среднего класса.

    Пусковой комплекс Rocket Lab находится на полуострове Махиа на юго-восточном побережье Северного острова Новой Зеландии. Это место было выбрано ради возможности запуска в широком диапазоне орбит, включая солнечно-синхронные, с наклонениями от 39 до 98 градусов. Официальное открытие стартового комплекса состоялось 26 сентября 2016 года. На нем расположены 50-тонная подвижная пусковая платформа с башней, баки для хранения окислителя и горючего и ангар для хранения и сборки ракеты и космического аппарата. Центр управления полетами расположен в Окленде примерно в 500 км от старта.

    «Электрон» является одной из самых высокотехнологичных ракет в мире. Ее высота составляет 17 м, диаметр – 1,2 м, масса в заправленном состоянии – 10,5 т. Топливные баки выполнены из композитных материалов. На первой ступени установлено девять кислородно-керосиновых двигателей «Резерфорд» (Rutherford) суммарной тягой 15,65 т (150,5 кН), возрастающей до 18,8 т в вакууме. Удельный импульс двигателей в вакууме составляет 300 с. На второй ступени установлен один двигатель «Резерфорд» в модификации для вакуума. Его тяга составляет 2,27 т, импульс – 327 с.

    Двигатели «Резерфорд» создаются с широким использованием 3D-печати. Согласно заявлениям представителей Rocket Lab, изготовление на принтере основных клапанов, форсунок, насоса и камеры сгорания для одного двигателя занимает всего одни сутки. В «Резерфорде» для подачи компонентов топлива вместо газового турбонасосного агрегата используется электрический насос, который приводится в движение бесщеточным электродвигателем постоянного тока, питаемым литиево-полимерным аккумулятором. Использование электронасоса позволило существенно уменьшить массу двигателя, повысив при этом его характеристики.

    Пусковое окно для испытательной миссии открылось 22 мая и продлится 10 суток. В первом пуске головная часть ракеты должна будет достичь эллиптической орбиты высотой 300x500 км с наклонением 83 градуса. Компания Rocket Lab не будет вести прямую трансляцию этого события, но обещает опубликовать видеозапись пуска в интернете с минимальной задержкой. В случае успеха полет «Электрона» станет первым пуском частной ракеты, выполненным с частного космодрома.

    Обсудить

  • Rocket Lab завершила испытания второй ступени ракеты Electron

    13 апреля новозеландско-американская компания Rocket Lab, разрабатывающая ракету-носитель сверхлегкого класса «Электрон» (Electron), объявила о завершении квалификационных огневых испытаний второй ступени этой ракеты. В ходе испытаний, видео которых приведено ниже, двигатель «Резерфорд» (Rutherford) второй ступени был выведен на максимальную тягу.

    «Электрон» будет способен выводить космические аппараты массой до 150 кг на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Летные испытания ракеты должны начаться уже во второй половине текущего года. При создании «Электрона» широко применяются 3D-печать и композитные материалы. Для коммерческой эксплуатации ракеты планируется использовать стартовую площадку на Северном острове Новой Зеландии.

    К настоящему моменту Rocket Lab увеличила штат до примерно ста сотрудников. Ранее компания получила небольшой контракт НАСА на запуск малого спутника, а затем смогла привлечь несколько десятков миллионов долларов от венчурных инвестиционных фондов.

    Ссылка: www.parabolicarc.com

    Обсудить

  • S7 запустит «Ангосат»

    Давным-давно (семь лет назад) во время турпоездки в Африку Дмитрий Медведев, занимавший в то время должность президента, подписал от имени Рособоронэкспорта договор с Анголой о разработке и запуске телекоммуникационного спутника «Ангосат» (AngoSat). Постройку космического аппарата отдали РКК «Энергия». Ангола оплатила этот праздник кредитными деньгами, которые предоставили российские ВТБ и Внешэкономбанк.

    В новейшей истории «Энергии» есть определенный опыт создания спутников прикладного назначения. В конце 1990-х компания разработала «Ямал-100», который стал первым российским геостационарным спутником на негерметичной платформе. Он был запущен в 1999 году и проработал 10 лет. Более свежий пример таким успешным не назовешь. Спутник дистанционного зондирования Земли EgyptSat-2, запущенный весной 2014 года, проработал всего один год и умер при странных обстоятельствах.

    Спутниковая платформа новому аппарату досталась от «Ямала», а рабочую аппаратуру поставил EADS Astrium (теперь это Airbus S&D). Изначально для запуска планировалось использовать принадлежащий «Энергии» «Морской старт» и украинскую ракету «Зенит».

    В апреле 2014 года стало ясно, что «Зенитов» больше не будет, и было принято решение перенести «Ангосат» на «Ангару-5А» с запуском в конце 2016 года.

    В начале 2016 года стало ясно и другое: «Зенит», конечно, остался всего один, но «Ангар»-то у нас нет ни одной, и даже в первом полугодии 2017 года шансов получить готовую к пуску ракету нет. Между тем, контракт предполагает введение штрафных санкций, если спутник не будет запущен во II квартале 2017 года.

    Наконец, в октябре 2016 появились новые слухи, а в ноябре они подтвердились. Роскосмос и КБ «Южное»/НКАУ сошлись в желании оживить «Зенит» – правда, затею еще надо протолкнуть в политических кругах обеих стран. Если все получится, запуск может быть осуществлен с Байконура в июле следующего года новым владельцем «Морского старта», которым, согласно недавним договоренностям, станет компания S7. Она же ведет переговоры с украинскими властями об организации подготовки к пуску.

    Космическая лента

    Обсудить

  • SES-10 может быть запущен на Falcon 9 с б/у первой ступенью

    Люксембургский оператор спутниковой связи SES согласен на использование б/у первой ступени Falcon 9 для запуска спутника SES-10, при условии, что на нее будет предложена привлекательная цена. Пока этот запуск запланирован на сентябрь 2016 года. SES-10 – тяжелый геостационарный спутник массой 5,4 т, разработанный компанией Airbus S&D на основе платформы Eurostar E3000.

    Между тем, первый в истории повторный пуск уже использованной ступени Falcon 9 – она как раз вернулась в порт Канаверал после полета 8 апреля – планируется на июнь. На пресс-конференции 8 апреля основатель SpaceX Илон Маск, во-первых, сказал, что на ступени будет проведено 10 огневых испытаний, а во-вторых, выразил надежду, что для ее повторного пуска найдется заказчик. Это означает, что ракета полетит вне рамок текущего графика SpaceX. Полезной нагрузкой для нее будет либо макет спутника, либо небольшой космический аппарат от организации, которая согласится им рискнуть.

    Для запуска SES-10 может быть использована как первая ступень Falcon 9 от одного из ближайших запусков SpaceX, так и уже вернувшаяся ступень миссии CRS-8, если она переживет свой второй полет в начале лета.

    Ссылка: twitter.com/pbdes

    Обсудить

  • SpaceShipTwo должен начать полеты с включением двигателя до конца осени

    Исполнительный директор Virgin Galactic, Джордж Вайтсайдс, рассказал о текущем плане испытаний суборбитального самолета SpaceShipTwo к интервью изданию Albuquerque Journal. По его словам, до начала коммерческой эксплуатации туристического корабля, предполагается провести не менее четырех полетов на высоту 100 км, причем начнутся они текущей осенью. После этого компания Scaled Composites, которая занимается разработкой самолета, передаст его заказчику. Virgin Galactic также совершит несколько полетов без пассажиров со своей площадки в Нью-Мексико. Целью этих полетов будет отработка эксплуатации корабля, а не проверка надежности техники.

    SpaceShipTwo – коммерческий суборбитальный самолет, разрабатываемый с 2004 года. Он предназначен для кратковременных полетов на высоту 100 км, которая неформально считается границей космоса. Любой желающий сможет ощутить несколько минут невесомости и называть себя человеком, побывавшим в космосе, заплатив за билет 250 тысяч долларов.

    До недавнего времени планировалось, что коммерческие полеты SpaceShipTwo начнутся до конца 2014 года, однако в августе основатель компании сэр Ричард Брэнсон сообщил, что первые туристы отправятся в космос на его самолете только в первом квартале 2015 года.

    UPD. 18 октября в интервью изданию Business Insider основатель группы компаний Virgin Ричард Брэнсон заявил, что полеты в космос на корабле SpaceShipTwo начнутся до Рождества.

    Ссылка: www.abqjournal.com

    Обсудить

  • SpaceX вновь не смогла посадить Falcon 9 на баржу

    Вторая попытка мягко вернуть первую ступень ракеты Falcon 9 окончилась неудачей. Вчера в ходе миссии CRS-6 по отправке к МКС грузового корабля Dragon ступень Falcon 9 провела маневрирование и попыталась мягко приземлиться на автоматический посадочный корабль Just Read the Instructions в Атлантическом океане. К сожалению, ракета разрушилась при ударе о поверхность корабля. О состоянии баржи пока информации нет.

    Ночью основатель компании SpaceX Илон Маск опубликовал видеозапись посадки, сделанную с самолета, и рассказал о первых предположениях специалистов о причинах неудачи. Судя по всему, ситуация развивалась следующим образом. Первая ступень ракеты-носителя Falcon 9 после отделения производит сначала возвращающее, а затем, при входе в атмосферу, тормозное включение трех двигателей. После этого ее скорость становится меньше звуковой. Незадолго до посадки на баржу двигатели включаются в третий раз. Они сбрасывают вертикальную скорость до ее попадания в допустимый диапазон, после чего боковые двигатели отключаются. В момент посадки должен работать только центральный двигатель.

    В штатном режиме на последнем этапе посадки для управления ориентацией и стабилизацией ракеты используется изменяемый вектор тяги центрального двигателя и азотные двигатели, расположенные в верхней части первой ступени. Ракета приземляется на баржу с существенным ускорением. Посадочные опоры гасят вертикальную составляющую скорости, а рулевые двигатели не дают ступени опрокинуться.

    На видеозаписи, показанной Илоном Маском, ракета сначала спускалась на баржу вертикально. На этом этапе посадки вектор тяги двигателей был сильно отклонен от вертикали, по всей видимости, для компенсации воздействия ветра. Во время отключения боковых двигателей крен начал расти, а вектор центрального двигателя изменился и стал направлен вдоль оси ракеты. Затем он вновь отклонился в направлении возникшего крена. Система управления ориентацией смогла скорректировать наклон, но слишком поздно. Falcon 9 коснулась поверхности баржи со значительной горизонтальной скоростью. После этого, по словам Илона Маска, либо посадочные опоры сломались, либо азотные рули не справились со стабилизацией, и ракета опрокинулась. На видео, впрочем, это уже не попало. Маск считает, что проблема могла быть вызвана дросселирующим клапаном, из-за которого возникла задержка в работе системы стабилизации, не сразу отреагировавшей на возникший крен. Можно предположить и другие причины, однако лучше дождаться формального заключения.

    Как пояснил Илон Маск, баржа прибудет в порт через несколько дней. После этого специалисты и простые наблюдатели получат доступ к качественной видеозаписи, сделанной камерами на корабле.

    UPD. Позднее Илон Маск удалил из своего твиттера переписку с Джоном Кармаком, в которой, в частности, упомянул возможную проблему с клапаном.

    Ссылка: twitter.com/elonmusk

    Обсудить

  • SpaceX готовит стартовую площадку для пуска сверхтяжелой ракеты

    Американская компания SpaceX приступила к работам по модернизации стартовой площадки 39А космодрома на мысе Канаверал. В прошлом с этой площадки запускались шаттлы и даже лунные экспедиции. Сейчас она остается одним из немногих напоминаний об ушедшей эпохе космических челноков, а после переделки 39B в старт для новых сверхтяжелых ракет SLS таких следов не останется вовсе.

    Право модернизации и использования стартовой площадки 39А досталось SpaceX в 2013 году. Кроме нее на площадку претендовала компания ULA с проектом использования ее для запуска ракет-носителей семейства «Атлас 5» и «Дельта». Как сообщает NasaSpaceFlight.com, сейчас начались активные работы по модернизации 39А, чтобы подготовить ее к запуску сверхтяжелой ракеты Falcon Heavy летом 2015 года. Пока что работа протекает в основном по периметру стартового комплекса, где строители возводят большой ангар для горизонтальной сборки ракеты.

    Ранее предполагалось, что в ходе модернизации поворотная служебная структура башни обслуживания будет демонтирована, а к стационарной служебной структуре добавятся дополнительные уровни. Теперь же SpaceX подтверждает, что от обоих изменений решено отказаться, а переделка стартового комплекса будет гораздо менее масштабной

    Официально точная дата первого пуска Falcon Heavy никогда на называлась, однако, согласно некоторым документам, строители ориентируются на 1 июля 2015 года. Портал NasaSpaceFlight.com, впрочем, отмечает, что эта дата почти наверняка сдвинется «вправо». Любопытно, что все три модуля первой ступени Falcon Heavy будут оснащены раскладными посадочными опорами, необходимыми для их возвращения и посадки на твердую поверхность. В ближайших же планах компании SpaceX – попытка осуществить мягкую посадку первой ступени Falcon 9 на баржу в Атлантическом океане. Она состоится 9 декабря после запуска грузового корабля Dragon в рамках миссии CRS-5 по снабжению МКС.

    Обсудить

  • SpaceX готовится возобновить полеты Falcon 9 в воскресенье

    Утром в воскресенье должен состояться очередной пуск ракеты-носителя Falcon 9 компании SpaceX. Это будет первый пуск ракеты со времен июньской аварии и, одновременно, первый полет модернизированной версии Falcon 9 с повышенной тягой. Если запланированные на сегодня статические огневые испытания пройдут успешно, старт можно ожидать с 4:25 по 7:25 мск 20 декабря. Вопрос о возможной посадке первой ступени Falcon 9, однако, пока не прояснился.

    Предыдущий пуск Falcon 9 состоялся 28 июня. В этот день ракета должна была вывести на орбиту грузовой корабль «Дракон» (Dragon) с припасами и оборудованием для Международной космической станции общей массой 2,48 т, однако со своей задачей не справилась. Авария произошла на 139 секунде полета в районе соединения первой и второй ступеней за 20 секунд до отключения двигателей первой ступени и за 24 секунды до включения второй. Как стало известно позже, в топливном баке второй ступени сломалась опора, удерживающая баллон гелия. Ракета была потеряна вместе с кораблем.

    Переход к более мощной версии Falcon 9 планировался еще задолго до аварии. Хотя формальное название ракеты не изменилось, иногда модернизированную Falcon 9 называют Falcon 9 FT (full thrust, с полной тягой). Помимо форсированных двигателей, она получила вторую ступень с увеличенной загрузкой топлива, обновленную систему разделения ступеней и другие улучшения. Официальные характеристики ракеты (13,15 т на низкую орбиту или 4,85 на геопереходную) не изменились, однако теперь подразумевается, что они указаны с учетом затрат на возврат первой ступени. Неофициально сообщалось, что грузоподъемность Falcon 9 выросла на треть.

    Следующий пуск Falcon 9 должен состояться уже в следующем году. В начле января ракета должна будет вывести на орбиту спутник связи SES-9, 17 января – зонд для наблюдения за океанами Jason-3, 7 февраля – очередной грузовой корабль «Дракон».

    В прошлом неоднократно появлялась информация, что во время этого пуска планируются испытания с возвратом первой ступени Falcon 9. В начале декабря от представителей НАСА пресса узнала, что SpaceX впервые намерена посадить ступень не на автономную плавучую платформу в Атлантическом океане, а на твердую землю – «Посадочную площадку №1» на мысе Канаверал. Сама компания никак не прокомментировала эту информацию. Две предыдущие попытки SpaceX посадить ракету на баржу окончились неудачей по разным причинам. Чтобы новые испытания состоялись, компании нужно получить два разрешения: от ВВС США и от Федерального управления гражданской авиации (FAA). Военные быстро дали свое согласие. Источник в FAA сказал, что разрешение на посадку может быть включено в обновленную версию уже выданной лицензии на космический запуск. Эта лицензия была рассчитана на два запуска спутников Orbcomm, включая запуск, состоявшийся в июне 2014 года, и для проведения испытаний с посадкой на сушу она должна быть скорректирована.

    Статус разрешения FAA остается неясным до сих пор. Официальный представитель управления переадресует вопросы журналистов SpaceX, а представитель SpaceX Джон Тейлор рекомендовал 15 декабря задавать вопросы FAA. Выступавший на вчерашней встрече Американского геофизического союза основатель SpaceX Илон Маск никак не затронул возможные планы по возврату первой ступени Falcon 9 в предстоящем пуске. Таким образом, формально сейчас неизвестно даже, будет ли вообще проводиться эксперимент с посадкой ступени. Однако после недавней успешной посадки суборбитальной ракеты New Shepard компании Blue Origin мотивация Илон Маска должна быть очень сильна.

    UPD. Статические огневые испытания в среду не состоялись, хотя ракета была установлена на стартовом столе. Вероятно, их можно ожидать сегодня. Это не обязательно означает перенос пуска.

    Ссылка: spacenews.com

    Обсудить