29 января ракета Falcon 9 вывела на 302-километровую орбиту очередную партию из 60 спутников Starlink. Этот пуск Falcon 9 стал третьим в 2020 году и второй миссией со спутниками Starlink. Всего начиная с мая 2019 года в космос были запущено четыре партии по 60 спутников. Также в 2018 году на орбиту были выведены два первых спутника-демонстратора. Таким образом, в сумме на орбите Земли находится 242 спутника Starlink.

Рабочая орбита спутников Starlink находится на высоте 550 км. Исправные спутники доберутся до нее самостоятельно, а нерабочие сойдут с 300-километровой орбиты и сгорят в атмосфере в течение нескольких месяцев. Как показывают наблюдения астрономов, десять ранее запущенных спутников не подняли свою орбиту.

SpaceX постоянно дорабатывает свои спутники. Так, в запуске 29 января масса одного спутника составила около 260 кг. Это на 33 кг больше, чем в первой партии, запущенной в мае прошлого года. В пресс-релизе указано, что новые спутники имеют по четыре антенны с фазированной решеткой (раньше их количество не указывалось). Также новые спутники должны полностью разрушаться в атмосфере при сведении с орбиты.

Развертывание группировки спутников Starlink вызывает недовольство астрономов, которые жалуются на засветку от большого количества ярких объектов на орбите. В ходе предыдущего запуска, который состоялся 7 января, в космос был запущен экспериментальный «темный» спутник под названием DarkSat. Он снабжен особым покрытием, которое должно снизить яркость спутника. Оценить результаты эксперимента можно будет только во второй половине февраля, когда этот космический аппарат достигнет рабочей орбиты.

Ранее президент SpaceX Гвен Шотвелл заявила, что в 2020 году запуски спутников Starlink будут проходить с интервалом 2-3 недели. Пока что этот график удается выдержать: в январе состоялось два запуска. Ближайшие запуски ожидаются в середине февраля и начале марта.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

27 января американское космическое агентство объявило о начале партнерства с компанией Axiom Space, зарегистрированной в Хьюстоне, по запуску первых частных модулей Международной космической станции. Договор заключен в рамках программы NextSTEP-2, которая призвана помогать развитию частных технологий в пилотируемой космонавтике. В планах Axiom – запуск узлового модуля, к которому будут пристыкованы один жилой модуль, один лабораторный/производственный модуль и обзорный купол, аналогичный «Куполу» (Cupola) Европейского космического агентства.

Ранее свои предложения по запуску частных модулей МКС выдвигали компании NanoRacks и Bigelow Aerospace. Однако в интервью 28 января основатель Bigelow Роберт Бигелоу заявил, что его компания не участвовала в конкурсе НАСА из-за опасений, что предложенное финансирование будет недостаточным для выполнения работ. В июне, когда агентство начало принимать заявки, оно планировало выделить на программу $561 млн. Бигелоу счел сумму недостаточной отказался от участия в конкурсе и, хотя позднее агентство позднее уточнило, что эта сумма может быть увеличена, не стал менять свое решение в дальнейшем.

Bigelow Aerospace все еще заинтересована в другом предложении НАСА, которое касается создания отдельно летающих орбитальных модулей – если, конечно, на них будет выделено достаточное финансирование. Агентство планировало начать прием заявок по этой подпрограмме в декабре 2019 года, но этого пока не произошло.

Бигелоу уверен, что и коммерческому сегменту МКС, и свободнолетающим модулям потребуется финансовая поддержка НАСА, поскольку достаточно большого рынка, который мог бы окупить их создание, не существует. Это заявление разительно отличается от изначальных планов компании. На раннем этапе своего существования Bigelow Aerospace рассчитывала запустить полностью частную орбитальную станцию, финансируемую за счет космического туризма, в 2015 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

На прошлой неделе представители JAXA, японского космического агентства, посетили Вашингтон, чтобы обсудить сотрудничество с НАСА в рамках лунной программы «Артемида». По результатам встречи они объявили, что рассчитывают подписать меморандум о взаимопонимании в апреле или мае этого года.

На первом этапе программы «Артемида» НАСА планирует осуществить высадку на Луну в кратчайшие сроки – до конца 2024 года. Это чисто политическая цель, и поэтому в прошлом году агентство распределило первые контракты на создание лунной инфраструктуры между американскими компаниями. Международное участие, за исключением сотрудничества с ЕКА по поставке служебных модулей для кораблей «Орион», станет возможно на втором этапе программы, т. е. после первой высадки на Луну.

Ранее японское космическое агентство рассматривало четыре возможных варианта участия в американской программе. Первые два предложения – это поставка компонентов для первого жилого модуля HALO окололунной станции Gateway и разработка технологии посадки на Луну с запуском демонстрационной миссии. Эти варианты не подходят для НАСА: заказ на разработку жилого модуля уже получила компания Northrop Grumman, и конкурс на создание лунного посадочного аппарата тоже проводится исключительно между американскими компаниями.

Актуальными остаются два другие предложения. Одно из них – обеспечивать снабжение станции Gateway при помощи модифицированного грузового корабля HTV-X – сейчас HTV применяется для доставки грузов на МКС – и новой ракеты H3. Первый пуск этой ракеты запланирован на конец текущего года.

Еще один вариант сотрудничества – это разработка дополнительного модуля станции Gateway, который будет пристыкован к ней на втором этапе программы, и герметичного пилотируемого лунохода для перемещения астронавтов по лунной поверхности. Проработку концепции такого лунного транспорта совместно с компанией Toyota японское космическое агентство анонсировало в прошлом году. Если эти работы получат финансирование, JAXA и Toyota надеются завершить создание лунохода в 2029-2030 годах.

В обмен на помощь в лунной программе JAXA рассчитывает получить квоту мест для своих астронавтов в экспедициях на орбиту и поверхность Луны.

Пока что важным препятствием для сотрудничества являеятся бюджет JAXA. В 2019 году он увеличился на 2,2%, но составил всего 1,73 млрд долларов. Это значительно меньше бюджета Европейского космического агентства и Роскосмоса, не говоря уж о НАСА.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

НАСА объявило о начале партнерства с компанией Axiom Space, зарегистрированной в Хьюстоне, по запуску первых частных модулей Международной космической станции. Договор заключен в рамках программы NextSTEP-2, которая призвана помогать развитию частных технологий в пилотируемой космонавтике.

Прием заявок на постройку частных модулей МКС начался 9 июня 2019 года, после того, как НАСА анонсировало амбициозную программу по коммерциализации станции. Свой космический модуль предлагала также компания NanoRacks, которая занимается запуском микроспутников к МКС и готовится запустить к станции малый шлюзовой модуль уже в 2020 году в рамках сотрудничества с Японским космическим агентством.

В отличие от NanoRacks, компания Axiom Space не обладает опытом использования МКС. Компания была основана в 2016 году бывшим директором программы МКС в Космическом центре НАСА им. Джонсона Майком Саффредини. В компании работает несколько бывших астронавтов, а также Чарли Болден – предыдущий директор НАСА, возглавлявший агентство в 2009-2017 годах. Компания заключила договоры о сотрудничестве с несколькими крупными корпорациями американской ракетно-космической отрасли, включая Boeing, Maxar Technologies, Intuitive Machines, а также с европейской Thales Aleina Space (TAS). Вероятно, именно они займутся разработкой и постройкой модулей. При постройке американского сегмента станции основным исполнителем выступал Boeing, а его субподрядчиком были TAS и, в случае модуля «Заря», РКК «Энергия».

В планах Axiom – запуск узлового модуля, к которому будут пристыкованы один жилой модуль, один лабораторный/производственный модуль и обзорный купол, аналогичный «Куполу» (Cupola) Европейского космического агентства. Согласно опубликованному пресс-релизу, развертывание сегмента должно начаться во второй половине 2024 года. Узловой модуль Axiom будет пристыкован к переднему стыковочному порту модуля «Гармония» (Harmony).

Никаких деталей о характеристиках новых модулей НАСА и Axiom Space не приводят. Более того, они сообщают, что детальные условия контракта и его финансирование будут согласованы позднее.

После завершения эксплуатации МКС Axiom планирует отделить и оставить на орбите свой сегмент в качестве частной космической станции. Перед этим он будет дополнен большой энергетической платформой с солнечными батареями.

Ссылка: nasaspaceflight.co

Обсудить

 

24 января Комитет по науке, космосу и технологиям Палаты представителей Конгресса США представил законопроект о деятельности НАСА, который ставит себе целью полностью пересмотреть курс американской космонавтики и вернуть ее стратегию в прежнее русло.

Текущая стратегия НАСА складывалась постепенно в течение многих лет, но решающим для нее стал появившийся весной прошлого года указ Белого дома осуществить высадку на Луну не позднее 2024 года. Согласно актуальным планам, через несколько лет на орбите Луны будет построена станция Gateway («Ворота»). Одна из целей ее создания – получение опыта жизни в дальнем космосе, что важно при подготовке к экспедиции на Марс. Также Gateway должна использоваться в качестве перевалочного пункта при полетах на поверхность Луны, в том числе, в перспективе, для дозаправки будущих многоразовых посадочных аппаратов. Первая высадка астронавтов на Луну запланирована на 2024 год. НАСА планирует провести геологическую разведку и научиться использовать ресурсы Луны (в первую очередь – лед), чтобы в перспективе применить их при подготовке марсианской экспедиции.

Новый законопроект возвращает НАСА на несколько лет назад. Он требует от НАСА радикально сократить лунную программу и сделать приоритетом полет на Марс: облет соседней планеты должен состояться в 2033 году. Станция на орбите Луны должна называться на просто Gateway, а Gateway to Mars («Ворота на Марс»). Из требований к орбите станции исключается необходимость поддерживать полеты на поверхность Луны. Высадки на поверхность спутника все еще предусматриваются, причем они должны происходить не реже двух раз в год, но дата первой экспедиции смещается на 2028 год.

Законопроект требует от НАСА при полетах на поверхность Луны не использовать орбитальную станцию для сборки посадочного комплекса. Вместо этого он предписывает использовать ракету SLS Block 1B (с верхней ступенью EUS) и запускаемый на ней интегрированный взлетно-посадочный аппарат, которому не требуется сборка на орбите Луны. Это описание полностью соответствует предложению компании Boeing (головной подрядчик по проекту SLS), опубликованному в конце прошлого года. Любопытно, что сейчас НАСА не торопится финансировать разработку верхней ступени EUS и планирует использовать для высадки на Луну ракету SLS Block 1, за что агентство уже подвергалось критике Конгресса.

В 2019 году НАСА начало принимать заявки на создание взлетно-посадочных аппаратов. Агентство планировало профинансировать создание двух конкурирующих аппаратов и закупать услугу по доставке астронавтов на поверхность Луны по аналогии с программой коммерческой доставки астронавтов на Международную космическую станцию. Однако законопроект требует от НАСА придерживаться консервативного подхода: НАСА должно обладать всеми правами на лунный взлетно-посадочный аппарат и самостоятельно выполнять экспедиции.

Также НАСА предписано отказаться от разведки и использования лунных полезных ископаемых – это требование угрожает планам запуска геологоразведочного лунохода VIPER в конце 2022 года.

И, наконец, помимо всего перечисленного, агентству предоставляется право продлить эксплуатацию Международной космической станции до 2028 года и далее.

Ожидается, что законопроект будет рассмотрен Палатой представителей 29 января. Впоследствии он должен будет пройти Сенат, который пока что не настроен на радикальный пересмотр стратегии НАСА.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

12 января центральный блок американской сверхтяжелой ракеты SLS был доставлен со Сборочного производства в Мишу (Новый Орлеан) в Космический центр им. Стенниса для подготовки к статическим огневым испытаниям, известным как Green Run («зеленая прогонка»).

На следующем этапе работ ступень SLS будет установлена на испытательном стенде. Затем – будет проведена ее заправка компонентами топлива, а в ходе основного теста двигатели ступени проработают 8 минут. Ожидается, что испытания продлятся до августа-октября 2020 года. Затем центральный блок SLS будет отправлен в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с боковыми ускорителями и верхней ступенью.

Официально, пуск назначен на конец 2020 года, но все представители НАСА, включая директора агентства Джима Брайденстайна, ожидают, что ракета отправится в первый полет в 2021 году.

Согласно ранее утвержденному графику, доставка ракеты для огневых испытаний должна была состояться еще в декабре, однако она задержалась на несколько недель. Теперь главным фактором, от которого будут зависеть сроки огневых испытаний SLS, является погода: она уже задержала разгрузку ракеты в Центре им. Стенниса на несколько суток. В Луизиане нередко случаются ураганы, которые временами приводят к подтоплению.

Неизвестен также объем восстановительных работ, которые потребуется провести со ступенью после прожига. Компания Boeing – головной подрядчик НАСА по проекту SLS – приняла решение отправить ракету во Флориду не позднее октября, даже если ремонт не будет завершен: его продолжат специалисты в Центре им. Кеннеди.

Ссылка: nasaspaceflight.co

Обсудить

 

22 января американская компания Firefly Aerospace планировала провести огневые испытания первой ступени своей сверхлегкой ракеты Alpha. Они не состоялись из-за нештатной ситуации, которая, однако, не привела к серьезным последствиям.

Первые сообщения о возможном взрыве на испытательном комплексе появились вечером по местному времени. Из твиттера Firefly Aerospace пропало сообщение о запланированных испытаниях, но позднее представитель компании сообщил, что на испытательном комплексе произошел «небольшой пожар» без взрыва. Согласно заявлению, тестовый стенд и первая ступень ракеты не пострадали в результате пожара. Опубликованные фотографии это подтверждают.

23 января Firefly выпустила дополнительный пресс-релиз с подробностями происшествия. Компания планировала провести пятисекундные статические огневые испытания первой ступени ракеты. В ходе подготовке к включению двигательной установки в двигательном отсеке стенда произошла утечка керосина, и при включении двигателей он загорелся. Автоматика прервала прожиг, а с огнем справилась система пожаротушения.

Firefly Aerospace проводит расследования причин нештатной ситуации и обещает опубликовать его результаты. Неизвестно, как произошедшее скажется на графике подготовки ракеты к пуску. Компания планировала осуществить первый космический полет во II квартале этого года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить