Южная Корея готова возобновить летные испытания своей ракеты-носителя «Нури» (KSLV-2). Ее первый пуск в октябре 2021 года закончился аварией из-за неполадок на верхней ступени.

Официально Южная Корея вступила в «космический клуб» девять лет назад. Еще в 2004 году между Корейским институтом аэрокосмических исследований и российским Центром им. Хруничева был заключен контракт о совместной разработке ракеты KSLV-1. Российское предприятие разрабатывало для нее первую ступень на основе универсального ракетного модуля «Ангары», а Корея создала твердотопливную вторую ступень. После двух неудачных пусков в 2009 и 2010 годах, в 2013 году KSLV-1 успешно вывела на орбиту Земли спутник STSAT-2C массой 100 кг. При этом Южная Корея обидно проиграла космическую мини-гонку с КНДР, которая в декабре 2012 года – всего на месяц раньше – смогла достичь орбиты при помощи ракеты «Ынха-3».

Решение о том, что программа KSLV-1 не получит продолжения, было принято еще за несколько лет до этого. С 2010 года Корейский институт авиакосмических исследований (KARI) приступил к самостоятельной разработке KSLV-2, которая также известна как «Нури».

«Нури» – это трехступенчатая ракета, способная выводить до 1,5 т полезного груза на орбиту высотой 600-800 км и использующая на всех ступенях топливную пару жидкий кислород-керосин. На первой ступени ракеты установлено четыре двигателя KRE-075 тягой 75 т, на второй ступени – один такой двигатель с вакуумным соплом, а на третьей ступени – один легкий двигатель KRE-007 с тягой 7 т.

Во время первого пуска KSLV-2 21 октября прошлого года первая и вторая ступени ракеты отработали без нареканий. Проблемы возникли на этапе работы третьей ступени, двигатель которой отключился на 46 секунд раньше срока. В результате, 1,5-тонный макет полезной нагрузки не набрал первую космическую скорость и сгорел в атмосфере вместе с остатками ракеты.

Второй пуск KSLV-2 первоначально был назначен на 15 июня с возможностью переноса на 16-23 июня. Сначала он был отложен на сутки из-за сильного ветра, а затем ему помешала проблема с датчиком уровня в баке окислителя первой ступени. После этого ракету сняли со стартового стола для замены датчика. Сейчас она находится в горизонтальном положении в монтажно-испытательном комплексе.

17 июня на специальной пресс-конференции представитель Министерства науки Кореи заявил, что очередная попытка пуска KSLV-2 назначена на вторник 21 июня. Ее вывоз на стартовую площадку состоялся сегодня утром. Впрочем, следует учитывать, что на дате пуска вновь могут сказаться неблагоприятные погодные условия.

В предстоящем полете ракета будет нести пять спутников, включая 180-килограммовый аппарат для подтверждения характеристик носителя и четыре микроспутника, которые были построены корейскими университетами.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Кресло руководителя компании Firefly Aerospace покинет ее основатель Томас Маркусик. Четыре месяца назад американский инвестиционный фонд AEI завершил сделку по выкупу Firefly у украинско-американского бизнесмена Макса Полякова, который, в свою очередь, в прошлом приобрел компанию и спас ее от банкротства, грозившего ей из-за потери основных инвесторов. Маркусик руководил Firefly с момента ее основания.

НАСА выбрало астронавтов для первого полета на корабле Starliner. В испытательной миссии CFT, которая состоится в конце 2022 года или в следующем году, экипаж корабля будет состоять из астронавтов Суниты Уильямс и Барри Уилмора. Оба имеют опыт двух полетов на МКС. Уильямс провела в космосе 322 суток, а Уилмор – 178. Миссия CFT продлится около двух недель. По ее итогам Starliner будет сертифицирован (или нет) для регулярных полетов на МКС.

Ключевые испытания ракеты SLS запланированы на 20 июня. В начале этого месяца сверхтяжелая ракета SLS была повторно доставлена на стартовый стол для прохождения испытаний. Ей предстоит пройти полную процедуру заправки и затем предстартовый отсчет вплоть до момента включения двигателей. После успешного завершения этого теста НАСА сможет назначить дату пуска SLS. Заправка ракеты начнется в 14:00 мск, а окончание обратного отсчета запланировано на 21:40 20 июня. Три попытки провести подобные испытания в апреле провалились из-за неполадок на ракете и стартовой инфраструктуре.

Компания Momentus теряет надежду на то, что ее первый межорбитальный буксир Vigoride-3 выполнит свою миссию. Буксир был запущен 25 мая на ракете-носителе Falcon 9. Он нас на себе девять маленьких спутников. Два из них буксир успел вывести на заданную орбиту, однако дальнейшей его работе помешала нехватка энергии из-за нераскрывшихся солнечных батарей и другие проблемы, подробностей о которых компания Momentus не сообщила.

Космическая лента

Обсудить

 

16 октября 2021 года в США была запущена автоматическая научно-исследовательская станция Lucy, которой предстоит посетить несколько троянских астероидов вблизи Юпитера. Основная миссия космического аппарата займет 12 лет.

Троянскими называют астероиды, находящиеся на орбите планеты немного впереди и позади нее, т. е. в точках либрации L4 и L5. Хотя такие группы астероидов были обнаружены у различных планет, чаще всего под троянскими подразумевают две группы астероидов на орбите Юпитера. Подробнее о целях миссии и наборе научных инструментов на станции можно прочитать здесь.

Космический аппарат Lucy был построен компанией Lockheed Martin. Он имеет стартовую массу 1550 кг, из которых 729 кг приходится на топливо. Для связи с Землей Lucy использует двухметровую антенну с высоким коэффициентом усиления. Аппарат оборудован двумя «веерными» круговыми солнечными панелями диаметром 7,3 м. На орбите Юпитера, где солнечная постоянная значительно снижается по сравнению с Землей, они должны выдавать 504 Вт электроэнергии.

После запуска станции раскрытие солнечных батарей прошло не по плану. Одна из них развернулась и зафиксировалась корректно, но со второй этого не произошло. Инженеры в течение нескольких месяцев изучали проблему и пришли к выводу, что трос, используемый для разворачивания батареи, намотался на вал двигателя и потерял натяжение.

9 мая была отдана команда на одновременный запуск основного и резервного двигателей для развертывания солнечной батареи. Инженеры надеялись, что повышенное усилие позволит добиться натяжения ремешка и приведет к развертыванию батареи. С тех пор космический аппарат запускал оба двигателя три раза. Ожидания специалистов оправдались лишь частично. Батарея не достигла состояния полного раскрытия и не зафиксировалась.

В нынешнем состоянии вторая солнечная батарея способна производить около 90% энергии от ее штатной мощности. Руководители миссии в НАСА склоняются к мнению о том, что миссия может продолжаться по плану, даже если усилия по полному развертыванию и фиксации солнечной батареи не увенчаются успехом.

В октябре 2022 года Lucy предстоит выполнить гравитационный маневр у Земли. В точке максимального сближения аппарат пройдет на расстоянии 350 км от планеты. В рамках подготовки к этому пролету 7 июня космический аппарат выполнил коррекцию траектории, которая прошла успешно. В ближайшие месяцы состоится еще несколько таких коррекций.

После еще одного облета Земли в 2024 г. Lucy направится к астероиду в главном поясе, которого достигнет в 2025 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после старта на этапе работы первой ступени. Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года. Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

Впервые Astra Rocket вывела груз на орбиту 20 ноября 2021 года. Она доставила в космос спутники в интересах Космических сил США. В следующий раз, 10 февраля 2022 года, успеху миссии помешала нештатная работа второй ступени. Вторая в истории успешная миссия Astra Rocket состоялась через месяц после этого – 15 марта 2022 года.

12 июня Astra Rocket 3.3 с серийным номером LV0010 должна была вывести на орбиту два кубсата по контракту с НАСА. Первая попытка старта была отменена автоматикой из-за проблем с «состоянием окислителя в ракете-носителе». Пуск состоялся под конец двухчасового стартового окна.

Первоначально полет шел по плану. Первая ступень отработала штатно и отделилась. Двигатель второй ступени включился успешно. Однако после того, как он отработал четыре минуты из заданных 5 минут 15 секунд, что-то произошло. В видеотрансляции с установленной на ракете камеры промелькнула вспышка в районе двигателя, после чего ракета потеряла стабилизацию.

Компания Astra Space признала потерю ракеты, однако пока не может ничего сказать о причинах аварии.

Контракт между НАСА и Astra Space рассчитан на три запуска. Его стоимость составляет $7,95 млн.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американский марсоход Perseverance, работающий в кратере Езеро на Марсе, вот уже больше года ведет наблюдения за активностью пыли и ветровыми процессами. За это время ему удалось наблюдать мощные пылевые бури, сотни вихрей, известных как «пылевые дьяволы», и сильные порывы ветра, поднимающие в воздух целые облака пыли. В статье, недавно опубликованной в журнале Science Advances, описываются эти и другие погодные явления, наблюдавшихся марсоходом в первые 216 марсианских дней.

За десятилетия изучения Марса НАСА доставило космические аппараты во многие районы на его поверхности. В каждой точке климат и атмосферные явления сильно различаются. Проанализировав собранные данные, ученые пришли к выводу, что кратер Езеро может быть одним из крупнейших источников пыли на планете.

Perseverance ведет свои наблюдения при помощи стандартной камеры Mastcam-Z, навигационных камер и испанского прибора MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, Анализатор динамики окружающей среды Марса). В MEDA входят датчики ветра и освещенности, которые могут обнаруживать вихри и анализировать светопроницаемость атмосферы, а также фотографировать облака.

Ученые обнаружили, что по крайней мере четыре вихря проходят мимо Perseverance в течение одних марсианских суток. В пиковый период сразу после полудня каждый день проходит не менее одного вихря. Камеры марсохода также зафиксировали три случая, когда порывы ветра поднимали в воздух большие облака пыли. Самый большой из них создал массивное облако площадью более 4 кв. км. По мнению планетологов, подобные порывы ветра случаются нечасто, но они могут отвечать за значительную часть той пыли, которая постоянно находится в марсианской атмосфере.

Хотя сильный ветер и пыль в атмосфере встречаются по всему Марсу, в кратер Езеро отмечается высокая интенсивность этих явлений. Она может быть связана с тем, что кратер находится рядом с «трассой» пылевых бурь, которая проходит с севера на юг по всей планете и проявляет себя во время сезона пылевых бурь.

Активность атмосферных явлений в Езеро может быть связана еще и с тем, что с его неровной поверхности ветру легче поднимать пыль. Это может быть одним из объяснений того, почему посадочный модуль InSight, расположенный на равнине Элизиум примерно в 3452 км от Perseverance, так и не дождался пылевого вихря, который очистил бы его солнечные батареи, в то время как Perseverance за один год столкнулся с несколькими такими вихрями.

Если для InSight «пылевые дьяволы» были желательным явлением, то Perseverance они нанесли вред. Из-за сильного ветра и воздействия пыли получили повреждения два ветровых датчика прибора MEDA. Инженеры считают, что песчинки в воздухе могли повредить тонкую проводку датчиков на мачте Perseverance. Сейчас они пытаются изменить программное обеспечение, чтобы возобновить использование приборов.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

В 2017 году в США была запущена программа «Артемида», которая провозгласила основной целью НАСА возобновление полетов на поверхность Луны. Согласно актуальным планам, первая миссия по этой программе («Артемида-1») состоится уже в 2022 году: новый пилотируемый корабль «Орион» должен будет облетать Луну в беспилотном режиме. Приблизительно через два года нас ждет повторение этой экспедиции с астронавтами на борту. А в рамках миссии «Артемида-3», которая состоится не ранее 2025 года, НАСА намерено высадить на поверхность Луны двух человек. Ими должны стать астронавт-женщина и астронавт-мужчина африканского происхождения.

Помимо корабля «Орион» и сверхтяжелой ракеты SLS, испытания которых начнутся в этом году, для высадки на Луну потребуется много других технических средств. Это и лунный взлетно-посадочный комплекс, разработка которого поручена компании SpaceX, и новые скафандры для выхода в открытый космос, приспособленные для работы в лунных условиях.

1 июня НАСА объявило о заключении контрактов с компаниями Axiom Space и Collins Aerospace на разработку и эксплуатацию нескольких новых скафандров. Их будут использовать на Международной космической станции, на частной орбитальной станции, которая придет ей на смену в 2030-х годах, а также на Луне.

Ранее НАСА планировало разработать новые скафандры самостоятельно на основе существующего EMU (Extravehicular Mobility Unit). Проект нового скафандра предварительно получил название xEMU (Exploration EMU). Однако в рамках общего подхода по коммерциализации космической деятельности агентство переключилось на частных подрядчиков. Согласно условиям контракта, рассчитанного до 2034 года, они должны будут не только разработать скафандры, опираясь на техническую помощь НАСА, но и предоставлять услуги по их эксплуатации. Само агентство будет арендовать скафандры у подрядчиков и оплачивать их обслуживание. Это позволит собственникам предлагать скафандры и другим клиентам помимо государства.

Компания Axiom Space была основана в 2016 году бывшими топ-менеджерами НАСА, руководившими ранее эксплуатацией МКС. Axiom займется созданием своего скафандра совместно с группой компаний, в которую входят David Clark Company, KBR и Paragon Space Development. Их скафандр может быть использован на частном сегменте МКС, который Axiom Space создает по ранее выигранному контракту НАСА. По словам исполнительного директора Axiom Майкла Саффредини, у компании уже есть ряд клиентов, которые уже хотели бы выйти в открытый космос в качестве космических туристов.

Компания Collins Aerospace, также получившая контракт НАСА, будет работать вместе с ILC Dover и Oceaneering. При создании своего скафандра она будет опираться на опыт времен экспедиций «Аполлон» и на работки по проекту xEMU.

Технических подробностей о новых скафандрах ни НАСА, ни обе компании пока что не раскрывают. Общая стоимость контракта составит 3,5 млрд долларов, но неизвестно, в какой пропорции они распределяются между двумя компаниями. Эта сумма включает все работы до 2034 года. В заявлении НАСА говорится, что каждая компания «вложила значительную сумму собственных средств» в разработку, но и размер этих средств также не раскрывается.

Обе компании заявили, что рассчитывают получить готовые для испытаний скафандры к середине 2020-х годов.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Разработка сверхтяжелой ракеты SLS началась в США в 2011 году. Ее основная задача – это запуск пилотируемых экспедиций в дальний космос. В первой миссии, которая называется «Артемида-1», она отправит в полет к Луне новый корабль «Орион» в беспилотном режиме. Миссия «Артемида-2» через два года повторит этот же полет, но уже с людьми на борту. В дальнейшем SLS и «Орион» будут использоваться для доставки экипажей на окололунную орбитальную станцию Gateway.

В середине марта SLS была доставлена на стартовую площадку №39B во Флориде для прохождения заправочных испытаний, которые включают полную симуляцию предстартового отсчета до включения двигателей.

На стартовой площадке специалисты столкнулись с множеством трудностей. Первые попытки заправить SLS 3 и 4 апреля закончились неудачно. После второй попытки выяснилось, что в топливной системе верхней ступени (ICPS) не работает клапан на линии подачи гелия. Замена этого клапана не является проблемой, однако она возможна только в монтажно-испытательном комплексе. НАСА решило выполнить программу испытаний на стартовой площадке без полноценной заправки ICPS, однако этому помешала утечка жидкого водорода из трубопровода на хвостовой мачте мобильной пусковой установки, выявленная после начала заправки центрального блока SLS (в ходе двух предыдущих попыток до заправки горючего дело не доходило).

Кроме того, НАСА посчитало необходимым провести на стартовой площадке «дополнительные работы», чтобы увеличить доступный для заправочных мероприятий объем газообразного азота. О данной проблеме было известно раньше, и она проводила к задержкам в ходе первых попыток заправки SLS. В совокупности все эти причины, а также длительные ветровые нагрузки, привели к тому, что космическое агентство решило во второй половине апреля вернуть ракету в МИК.

Новая информация о судьбе SLS была озвучена на пресс-конференции НАСА 27 мая. Агентство объявило, что все работы в МИКе и на стартовой площадке завершаются. Повторный вывоз SLS запланирован на вечер 6 июня ранней ночью по восточному американскому времени (утром по Москве). Заправочные испытания, согласно обновленному графику, состоятся не ранее 19 июня. НАСА рассчитывает, что тест пройдет успешно, однако, на всякий случай, в график заложена возможность провести дополнительную попытку испытаний позднее.

Пока ракета находилась в МИКе, в корабль «Орион» были загружены экспериментальные установки, которые он должен нести на борту во время своего полета к Луне. Руководители программы отмечают, что это не приблизит старт, но позволит уменьшить риск его переноса. Официальная дата пуска SLS будет определена после испытаний на стартовой площадке. Ранее глава НАСА Билл Нельсон заявлял, что надеется на старт миссии в августе. Стартовые окна для SLS открываются с 26 июля по 10 августа и с 23 по 29 августа, а затем 2-6 сентября.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить