В журнале Nature Astronomy было опубликовано исследование, в котором группа физиков из Неаполитанского университета имени Федерико II, Вроцлавского и Бергенского университетов рассмотрела квантово-гравитационную модель распространения частиц с учетом данных новых наблюдений.

В квантово-гравитационной модели предполагается, что скорость ультрарелятивистских частиц уменьшается при увеличении энергии. Конечно, этот эффект проявляется очень слабо, на уровне, который пропорционально связан с отношением между энергией частицы и планковской длиной. Однако при наблюдении очень удаленных астрофизических источников эффект может накапливаться до тех значений, которые мы можем измерить.

В новом исследовании рассматривались гамма-всплески, которые наблюдал телескоп Ферми, и нейтрино сверхвысоких энергий, которые фиксировала нейтринная обсерватория IceCube в Антарктиде. Физики надеялись показать, что некоторые нейтрино и некоторые гамма-всплески могут иметь общее происхождение, однако мы наблюдаем их в разное время вследствие описанного выше эффекта снижения скорости у частиц с высокой энергией.

На основании объединенного анализа данных IceCube и Fermi ученым удалось найти предварительные доказательства, которые подтверждают предсказанный эффект квантово-гравитационной модели. На фоне прежних исследований, статистическая надежность результатов новой работы достаточно высока, и, по мнению автора исследования Джованни Амелино-Камелии из Неаполитанского университета, это открытие станет важной вехой в области исследований квантовой гравитации.

«Хотя наши результаты являются предварительными, они могут обеспечить прочную основу для дальнейших подробных исследований. Мы продолжим собирать данные с гамма-обсерватории и нейтринной обсерватории. Даже если будущие исследования не подтвердят этот эффект, наши результаты все равно могут дать достаточно строгие ограничения на параметры соответствующих моделей, что само по себе является редким и существенным шагом в исследованиях квантовой гравитации», — заявил Амелино-Камелия.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Группа ученых из Университета Умео и Шведского института космической физики обнаружила джеты в магнитослое Марса, изучая данные, собранные американской исследовательской станцией MAVEN. Подобные структуры существуют в магнитном слое Земли, но впервые были зафиксированы около другой планеты. Работа шведских ученых была опубликована в журнале Science Advances.

Джет в магнитосфере представляет собой уплотнение плазмы, которая движется быстрее окружающее его поля. А магнитослой, или магнитная оболочка – это область пространства вокруг космического тела, где солнечный ветер отклоняется и обтекает его вокруг.

Реактивные потоки в магнитослое Земли впервые наблюдались 25 лет назад, и ученые решили проверить, есть ли они у других планет. Сделать это оказалось несложно. Спутник Марса MAVEN находится на орбите этой планеты с 2014 года. Он предназначен для изучения атмосферы и магнитного поля Марса. Также в задачу MAVEN входит изучение того, как влияет солнечный ветер оказывает на экзосферу планеты. За прошедшие годы MAVEN собрал много ценных данных.

Ученые не были уверены, что смогут найти джеты на Марсе, потому что он сильно отличается от нашей планеты. В частности, Марс значительно меньше Земли и не имеет глобального магнитного поля. Оно присутствует лишь над отдельными регионами Марса. Поэтому его магнитослой значительно меньше, чем у Земли. Однако данные со спутника MAVEN рассеяли все их сомнения.

«Мы уже знаем, что джеты в магнитослое генерируют волны, которые распространяются по всему магнитослою и за его пределы в область более сильного магнитного поля. Мы только что обнаружили, что они существуют на Марсе. Будет интересно изучить их и узнать, какую роль они играют во взаимодействии между Марсом и солнечным ветром». – заключил Герберт Ганелл, научный руководитель исследования.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Компания United Launch Alliance продолжает подготовку к первому полету своей новой ракеты тяжелого класса «Вулкан», которая должна прийти на смену «Атлас-5». В среду 7 июля, с задержкой на несколько недель, на стартовой площадке №41 на мысе Канаверал состоялись огневые испытания первой ступени с включением двух кислородно-метановых двигателей BE-4.

Тест состоялся в 21:05 по местному времени. Обратный отсчет начался за 4,88 с до старта. В ходе прожига двигатели достигли полной тяги и проработали на ней в течение двух секунд. Глава ULA Тори Бруно сразу после испытаний написал в своем твиттере, что прожиг прошел штатно.

В ходе испытаний были задействованы все бортовые и наземные системы, которые будут работать при реальном пуске ракеты. Успех – после анализа собранной телеметрической информации – будет означать, что «Вулкан» прошел последнее испытание перед началом полетов, и технически готов к старту.

Ранее ожидалось, что огневые испытания состоятся 25 мая, однако ULA отменила их за несколько часов до начала из-за того, что один из элементов в системе зажигания двигателей «срабатывал с запаздыванием». Ракету пришлось возвращать в монтажно-испытательный комплекс для устранения этой проблемы. Других подробностей об инциденте ULA не сообщала.

Теперь ракета снова вернется в МИК для подготовки к первому сертификационному полету и интеграции полезной нагрузки. Ей предстоит отправить к Луне автоматическую межпланетную станцию Peregrine компании Astrobotic, которая была построена по контракту с НАСА, а также два спутника-демонстратора интернет-вещания Kuiper (Amazon).

В конце марта во время испытаний разгонного блока «Центавр» (Centaur) в Центре космических полетов НАСА им. Маршалла произошла авария. Утечка водорода вызвала пожар, породив большой огненный шар. В интервью от 15 мая Тори Бруно сказал, что специалисты еще не закончили изучать причины произошедшего. По результатам расследования утечки, если потребуется, будут приняты «корректирующие действия». После успешного завершения огневых испытаний это расследование стало основным фактором, от которого зависят сроки полета «Вулкана».

Если инженеры придут к выводу, что вносить изменения в конструкцию «Центавра» не требуется, то сертификационный полет «Вулкана» может состояться в течение этого лета. В противном случае, его придется перенести на конец года.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская межпланетная исследовательская миссия Psyche («Психея») будет запущена осенью этого года, после неожиданного переноса ее старта в 2022 году. Новая дата была назначена после того, как Независимый наблюдательный совет НАСА завершил расследование о состоянии этого проекта. Соответствующий доклад был опубликован 5 июня.

Автоматическая станция Psyche была выбрана для финансирования в январе 2017 года по программе Discovery одновременно со станцией Lucy, в задачу которой входит изучение троянских астероидов Юпитера. Целью Psyche должен стать одноименный астероид. Благодаря запуску на тяжелой ракете Falcon Heavy в сентябре 2022 года станция Psyche должна была прибыть к «Психее» уже в 2026 году, выполнив гравитационный маневр у Марса в 2023. Однако в мае прошлого года появились слухи о проблемах, и спустя месяц НАСА официально объявило об отмене запуска, объяснив это решение проблемами с программным обеспечением, необходимым для испытаний космического аппарата. Второе стартовое окно осенью прошлого года также было пропущено. Независимый совет объяснил произошедшее широким набором проблем в Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА, включая перегруженность персонала и плохие внутренние коммуникации.

В отчете, опубликованном 5 июня, говорится, что ревизоры удовлетворены тем, как Лаборатория реактивного движения отреагировала на их замечания. Они считают, что космический аппарат будет готов к запуску в октябре 2023 года. К настоящему времени, испытания программного обеспечения Psyche уже «практически завершены». Работа идет строго по графику с запасом времени семь недель.

JPL уже начала и продолжает проводить реформы внутреннего распорядка в соответствии с требованиями ревизоров. Изменения включают в себя новую политику организации труда, при которой большинство сотрудников будет находиться на рабочем месте три дня в неделю. Лаборатория скорректировала политику по найму и удержанию сотрудников и привлекла более 50 опытных специалистов, которые ранее уволились из JPL.

По словам заместителя администратора НАСА по науке Николы Фокс, агентство не планирует проводить аналогичные ревизии в других своих центрах, занимающихся научными миссиями.

Задержка более чем на год потребует от НАСА дополнительных расходов. В отчете Счетной палаты от 31 мая отмечается, что прогнозируемая в 2019 году стоимость Psyche, составлявшая немногим менее $1 млрд, к январю текущего года выросла почти до $1,13 млрд.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Объединенные Арабские Эмираты продолжают инвестировать в развитие космонавтики в собственной стране. Согласно национальной космической стратегии, космическая отрасль должна дать новые рабочие места для будущих поколений жителей страны. И следующим масштабным исследовательским проектом, который профинансирует правительство, станет миссия в пояс астероидов, EMA - Emirates Mission to the Asteroid Belt.

Согласно представленным изображениям и техническим данным, можно предположить, что космический аппарат EMA будет сделан с использованием технологий, примененных на американской астероидной станции Lucy, разработкой которой занималась компания Northrop Grumman. Стартовая масса аппарата составит 2,3 т. Он будет нести четыре научных прибора, которые предоставят партнеры проекта из США и Италии. ОАЭ заявляет, что более 50% работ по проекту выполнят национальные компании. Правда, из конкретных организаций пока был указан только спутниковый оператор Yahsat. Информации о бюджете проекта тоже нет, но известно, что американский Lucy обошелся НАСА в почти 1 млрд долларов.

Основная причина говорить о сходстве EMA и Lucy – это круговые «веерные» солнечные батареи. Такая форма солнечных панелей была разработана в США в 2000-х годах и больше нигде не применялась. Американская астероидная станция Lucy имеет две панели диаметром 7,3 м. Зонд ОАЭ также будет оборудован двумя батареями приблизительно аналогичного размера.

Можно отметить, что марсианский зонд ОАЭ Hope («Надежда»), запущенный в 2020 гоу, был построен в США на основе спутника Марса MAVEN.

Запуск EMA запланирован на март 2028 года. Он пролетит около Венеры в июле того же года, а в мае 2029 выполнит маневр у Земли. Затем в период с февраля 2030 по январь 2031 он пролетит вблизи астероидов главного пояса Вестервальда, Химеры и Рококса. Выполнив гравитационный маневр у Марса в сентябре 2031 года, EMA сможет сблизиться с еще четырьмя астероидами до августа 2032 года. Миссия завершится исследованием астероида (269) Юстиция в октябре 2034 года. Космический аппарат выполнит торможение и будет лететь около этого астероида какое-то время. В мае 2035 года он сбросит на астероид посадочный модуль. Разработать его предстоит частной компании из ОАЭ.

Миссия будет решать несколько научных задач. Основная из них – изучение происхождения и эволюции астероидов, богатых водяным льдом. Планетологи считают, что Юстиция, которая имеет необычный красный оттенок, могла образоваться во внешней части Солнечной системы и затем мигрировать в главный астероидный пояс. EMA может подтвердить или опровергнуть эту гипотезу.

Партнерами миссии станут несколько университетов в ОАЭ и других странах, включая Университет Колорадо в Боулдере, который отвечал за миссию Hope.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

31 мая компания Sierra Space объявила, что подключила к электропитанию бортовой компьютер и другие системы первого грузового космического самолета Dream Chaser. В космосе эта энергия будет поступать от солнечных батарей.

Тест был проведен в ходе подготовки к отправке корабля Dream Chaser, который получил имя Tenacity, в Испытательный комплекса НАСА им. Нила Армстронга в Огайо (ранее – Плюм Брук). Там космический корабль пройдет термовакуумные испытания, после которых он отправится на космодром на мысе Канаверал для финальной подготовки к запуску.

Sierra Space не раскрывает график выполнения этих этапов. Однако в апреле президент компании Джанет Каванди говорила, что отправка Dream Chaser в Огайо запланирована на июль 2023 года. Сами термовакуумные испытания займут несколько месяцев. Корабль должен быть готов к запуску в конце текущего года.

На сроки запуска Dream Chaser будут влиять несколько факторов. Во-первых, это готовность самого корабля. Во-вторых, как это всегда бывает в случае миссий на МКС, кораблю придется подстраиваться под график работы самой станции. И, наконец, корабль Dream Chaser должен полетать на орбиту на ракете Vulcan компании ULA. Ее летные испытания еще не начались. В первый полет Vulcan должен отправиться в конце лета с лунной автоматической станцией Peregrine на борту. Испытательный полет Dream Chaser станет второй миссией для «Вулкана».

В рамках подготовки к грузовой миссии астронавты НАСА и Японского космического агентства Жасмин Могбели и Сатоши Фурукава прошли тренировки по работе с системами корабля Dream Chaser. В частности, они обучались правилам разгрузки и погрузки на корабль. В космос эти астронавты должны отправиться в середине августа. Они пробудут на МКС до февраля 2024 года.

Dream Chaser будет использоваться для доставки на МКС грузов по контракту с НАСА по программе CRS (Commercial Resupply Services). Однако Sierra Space не отказалась от надежды сделать в перспективе пилотируемую версию крылатого корабля. Пассажирский вариант под названием Dream Chaser 200 будет немного крупнее грузового корабля и получит немного измененную внешнюю форму.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

26 мая НАСА и компания Boeing опубликовали заявление о том, что план осуществить первый пилотируемый полет нового корабля Starliner до конца июля остается в силе. В совместном сообщении говорится, что 25 мая завершилась проверка подготовительных этапов миссии Crew Flight Test (CFT), которая в настоящее время запланирована на 21 июля. В этот день в короткую экспедицию на МКС отправятся два астронавта НАСА, Бутч Уилмор и Сунита Уильямс. CFT станет завершающим этапом летных испытаний «Старлайнера».

НАСА и Boeing заявляют, что к настоящему моменту завершено 95% работ по сертификации всех элементов и систем корабля в рамках подготовки к миссии CFT. Все недочеты, которые были выявлены во время второго беспилотного полета (OFT-2) год назад, уже устранены. Параллельно НАСА контролирует вносимые в конструкцию изменения, чтобы убедиться, что они не приведут к возникновению новых проблем.

Одно из ранее внесенных изменений в программу подготовки «Старлайнера» к запуску ограничивает срок хранения корабля после заправки 60 сутками. Эта мера призвана минимизировать утечки топлива, которые ранее вызвали коррозию клапанов и привели к значительному переносу старта.

Таким образом, после заправки корабля компонентами топлива у Boeing будет два месяца на завершение подготовительных процедур и запуск. Однако прежде чем рабочие смогут приступить к заправке, Boeing все еще нужно решить несколько проблем. Среди них – замена клапана в системе терморегулирования в служебном модуле. Этот клапан регулирует поток хладагента в резервном контуре системы терморегулирования авионики корабля. Работа по замене займет около недели. Также инженеры изучают, насколько серьезной является угроза воспламенения изоляционной ленты в проводке корабля. Она свободно применяется в грузовых кораблях, но использование ленты на пилотируемом корабле требует дополнительных проверок. И, наконец, НАСА и Boeing проводят дополнительный анализ парашютной системы.

За день до публикации пресс-релиза НАСА и Boeing прошло заседание Консультативной группы НАСА по безопасности космических полетов (ASAP). На этом заседании чиновники выразили сомнения в том, что Boeing сможет выдержать график работ, который позволяет осуществить пуск 21 июля. Также они предостерегли НАСА от запуска миссии CFT без надлежащего устранения всех оставшихся проблем.

Запуск «Старлайнера» был перенесен с марта на июль из-за того, что НАСА не успевало сертифицировать все системы корабля. Весной агентству пришлось пойти на компромисс. «На основании дополнительных испытаний и анализа» НАСА сертифицировало батареи корабля для первого полета, при условии, что в последующих полетах «Старлайнер» получит новые батареи.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить