Космическая лента

  • Два слова о российской космонавтике

    Вчера в ТАСС появилась заметка, в которой вице-премьер правительства Юрий Борисов, курирующий космонавтику, критично высказался о современном состоянии отрасли. «Сегодняшнее состояние отрасли, те позиции, которыми мы гордились, находятся не в лучшей ситуации. (...) Это действительно можно назвать системным кризисом», - заявил Борисов.

    С оценкой Юрия Борисова сложно не согласиться, но мое внимание в первую очередь привлекли другие его высказывания. Во-первых, вице-премьер считает, что для выхода из кризиса отрасль нужно «технически перевооружать» и перевести на цифровые методы проектирования. С моей точки зрения, в российской ракетно-космической отрасли организационные, управленческие и структурные проблемы заметно преобладают над техническими. Другими словами, существующие специалисты на существующем оборудовании и без дополнительной цифровизации могли бы добиться намного большего, однако не могут: им мешают бюрократия, неумение ставить задачи и непонимание руководством проблем производства. Зачастую до менеджмента не доходит информация о реальных препятствиях, возникающих при работе, и он просто требует результатов. Препятствия, которые должны устраняться на верхних уровнях, решаются на более низких – зачастую неэффективно и неправильно.

    Давайте вспомним ситуацию с заменой припоя, используемого при производстве ракетных двигателей. Инженеры были вынуждены использовать припой, не соответствующий требованиям документации, потому что нужного припоя просто не было, а продукцию завод отгружать обязан. Это лишь один пример, вышедший на поверхность, а таких трудностей в отрасли множество.

    Кроме того, сама структура Роскосмоса, который объединяет в одном лице заказчика и исполнителей, крайне неэффективна. Она не применяется нигде в мире.

    Второе любопытное высказывание Юрия Борисова – это список приоритетов отрасли. На первое место он поставил выполнение военного заказа, а на второе – поддержание группировки прикладных спутников. Что касается пилотируемой и научно-исследовательской космонавтики, то им просто «никто не закрывает дорогу». Борисов переживает за авторитет российской космонавтики, но при этом направления, действительно повышающие авторитет, не считает важными.

    В-третьих, Борисов назвал уходом из отрасли переход главного конструктора ракеты-носителя «Союз-5» Игоря Радугина из РКК «Энергия» в S7 Space. Символично, что частную космонавтику вице-премьер не воспринимает как космонавтику в принципе.

    Наконец, Борисов высказывается за то, чтобы лунная программа велась только в международной кооперации. Это мнение широко распространено среди экспертов, однако у меня возникает один вопрос: каких международных партнеров может заинтересовать кооперация с российской космонавтикой, которая, как верно заметил Юрий Борисов, уже давно находится в системном кризисе?

    Еще одна тема, на которую мне хотелось бы высказаться, – это приход Игоря Радугина в S7 Space. В сегодняшнем интервью РИА Новости он сказал, что на новом месте займется разработкой ракеты с многоразовой первой ступенью, которая будет возвращаться на поверхность при помощи маршевых двигателей, как это делает Falcon 9 компании SpaceX. Ее создание должно занять 5-7 лет. Радугин рассчитывает привести за собой в S7 Space компетентных специалистов с предыдущего места работы.

    Наверное, впервые с образования этой компании, в ее действиях я вижу разумное зерно. Дело в том, что «Морской старт» даже в свои лучше годы не смог стать прибыльным, и его покупку частной компанией я мог объяснить разве что отсутствием у инвесторов необходимой экспертизы. Попытки возродить производство «Зенитов» ситуацию не изменили. Разговоры об орбитальных станциях казались довольно безобидными мечтами, которые допускают все космические компании, а вот идея создать многоразовую ракету на базе двигателей НК-33 опять вызвала недоумение.

    Решение нанять Игоря Радугина – специалиста, пользующегося уважением в отрасли – я воспринимаю очень положительно. Как мне кажется, S7 Space смогла признать отсутствие всяких перспектив у своего первоначального подхода и провести ревизию планов. Если мое понимание является верным, то компания хочет продолжать работу в отрасли с осознанием того, что быстрой прибыли – а возможно, никакой прибыли вовсе – ее не ждет. Денег наверняка потребуется вложить больше, чем было вложено до сих пор, но появление частной многоразовой ракеты само по себе будет большим успехом, даже если ее не ждет коммерческий успех.

    Пока что рано начинать верить в S7 Space. Впереди у них – тяжелая работа по формированию своего конструкторского бюро и по созданию производства. Необходимо определиться с двигателями новой ракеты. Необходимо наладить сотрудничество с предприятиями Роскосмоса. И чем больше этого сотрудничества потребуется, тем сильнее будут растягиваться сроки разработки.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    Эксплуатация ракет-носителей Delta II завершилась.

    15 сентября состоялся последний пуск ракеты Delta II. Она стартовала со стартового комплекса SLC-2 на космодроме авиабазы Ванденберг в Калифорнии в 6:02 по местному времени (16:02 мск). Ракета вывела на орбиту Земли спутник ДЗЗ ICESat-2, предназначенный для наблюдения за ледяным покровом нашей планеты.

    Этот пуск стал для ракеты Delta II 155-м по счету. Ее первый пуск состоялся в феврале 1989 года. В статистике ракеты насчитывается один неудачный и один частично успешный запуск, оба произошли в 1990-х годах. Отличительная особенность Delta II – использование токсичных гидразина и тетраоксида азота в качестве топлива на второй ступени.

    Роскосмос пока не отказался от намерения отправить модуль МЛМ-У «Наука» на Байконур в январе 2019 года.

    Отправка Многофункционального лабораторного модуля «Наука» на космодром должна состояться в январе 2019 года, т. е. через четыре месяца. И хотя еще в начале года работы с МЛМ-У обещали закончить летом, постепенно срок до отправки модуля сокращается. На подготовку модуля к запуску потребуется еще не менее девяти месяцев, и потому предполагается, что модуль будет запущен на ракете-носителе «Протон-М» только в конце 2019 года.

    Конечно, нет гарантии, что в ходе испытаний на Байконуре не будут выявлены новые проблемы, и подготовка модуля к запуску не растянется еще на годы. В своем более раннем интервью глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин говорил: «Дальше все испытания будут вестись на космодроме в монтажно-испытательном корпусе РКК «Энергия». Туда нужно будет доставить «аптечку», то есть запасные части, потому что наверняка в ходе испытаний пойдут отказы каких-то приборов – их нужно будет оперативно менять».

    Предполагается, что модуль «Наука», несмотря на свое название, будет запущен без научно-экспериментального оборудования, и его оснащение будет проводиться в ходе последующих запусков грузовых кораблей. Помимо прочего, ученые из Института медико-биологических проблем РАН предлагают установить в МЛМ-У цилиндрическую оранжерею для снабжения космонавтов свежим салатом и овощами.

    Ссылки: spacenews.com, tass.ru

    Обсудить

  • Две новости

    1. Компания SpaceX получила контракт от НАСА на запуск автоматической межпланетной станции «Психея» к одноименному астероиду, находящемуся в Главном поясе астероидов. Для запуска, который должен состояться в июле 2022 года, будет использована ракета-носитель повышенной грузоподъемности Falcon Heavy. Стоимость контракта – $117 млн. Согласно выставленным НАСА условиям, в ракете будут использоваться только новые боковые и центральный блоки.

    Пока неизвестно, будет ли предпринята попытка спасти центральный блок Falcon Heavy при запуске «Психеи». Ранее Илон Маск называл следующие цены на Falcon Heavy для коммерческих покупателей: $90 млн за ракету со спасением трех блоков, $95 млн при возврате только боковых блоков и $150 млн за полностью одноразовый вариант. Эти расценки следует воспринимать как ориентировочные. Цена по государственным контрактам обычно оказывается выше из-за дополнительных требований, выдвигаемых заказчиком.

    Миссия будет включать запуск двух исследовательских аппаратов в качестве попутной нагрузки. Первый из них, EscaPADE, предназначен для изучения процессов в марсианской атмосфере. Второй, «Янус» (Janus), займется изучением двойных астероидов.

    2. Прототип «космического корабля» Starship SN1 взорвался.

    SpaceX вновь столкнулась с тяжелой нештатной ситуацией в процессе разработки своей многоразовой сверхтяжелой ракетно-космической системы SuperHeavy/Starship. Прототип второй ступени (или космического корабля) системы, названный Starship SN1, взорвался сегодня ночью (в 22:00 по местному времени) в ходе испытаний заправочной системы. Во время наддува жидким азотом топливный бак лопнул около нижнего днища, в результате чего весь аппарат был разрушен.

    Похожим образом 20 ноября 2019 года был потерян прототип Starship Mk1. В ходе заправки верхнее днище топливного бака сорвалось и было отброшено далеко в сторону, а над прототипом поднялось большое белое облако, состоящее из охлажденного кислорода или азота. Нижнее днище так же было сорвано. На Starship Mk1, в отличие от нового SN1, к моменту аварии еще не были установлены двигатели «Раптор».

    Starship SN1 не предназначался для орбитальных полетов, но на нем SpaceX планировала отработать последние этапы мягкой посадки. Параллельно компания ведет постройку Starship SN2 и планирует перенести производство в Калифорнию.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Марсоход Curiosiry переключен на запасной компьютер.

    В конце октября американский марсоход Curiosity продолжил выполнение научной программы, приостановленное в июне с началом глобальной пылевой бури на Марсе. В конце октября он прошел 60 м, в результате чего общая длина пройденного им маршрута преодолела отметку в 20 км.

    Curiosity был активирован в сентябре после окончания пылевой бури. Вскоре инженеры обнаружили, что компьютер марсохода не сохраняет в долговременную память журнал событий и научные данные начиная с 15 сентября. Аппарат передает только ограниченные инженерные данные из кратковременной памяти, доступные в периоды связи с Землей.

    3 октября марсоходу была передана команда переключиться на резервный бортовой компьютер Side-A. Это позволит инженерам провести диагностику основного компьютера, который называется Side-B. Это не первое переключение между компьютерами: первые 200 марсианских дней основным был именно Side-A, но затем марсоход был переведен на запасной комплект из-за «проблем с программным обеспечением и оборудованием», из-за которых аппарат потерял управление и начал терять энергию. Тогда Curiosity удалось переключить на Side-B. Инженеры провели диагностику памяти компьютера Side-A, по результатам которой ему был присвоен статус запасного.

    Пока что специалисты в Лаборатории реактивного движения НАСА настроены оптимистично. Они считают, что смогут разобраться в проблеме в компьютере Side-B, которая препятствует использованию запоминающего устройства. Окончательный переход на Side-A остается запасным планом.

    2. SpaceX получила сертификацию NASA для запуска наиболее дорогих научных миссий.

    Скоро ракеты-носители Falcon 9 смогут использоваться не только для запуска пилотируемых кораблей, но и для отправки к другим телам Солнечной системы наиболее дорогих амбициозных научно-исследовательских миссий. В сертификации средств выведения НАСА ракете Falcon 9 была присвоена третья категория. Это подтвердила в своем заявлении президент SpaceX Гвен Шотвелл. В прошлом Falcon 9 вывела на орбиту два недорогих космических аппарата для НАСА: спутник зондирования океанов Jason-3 и телескоп для поиска экзопланет TESS.

    Важно отметить, что речь идет только о Falcon 9, но не о более тяжелой ракете Falcon Heavy, которая, теоретически, могла бы применяться для запуска тяжелых исследовательских станций к дальним планетам Солнечной системы.

    Еще одно любопытное заявление сделал основатель SpaceX Илон Маск в своем твиттере. Он заявил, что уже в следующем году – точнее, в июне – вторая ступень Falcon 9 может быть заменена на уменьшенный аналог корабля BFS. BFS – это вторая ступень и космический корабль сверхтяжелой многоразовой ракетно-космической системы, которую SpaceX разрабатывает «в инициативном порядке». Маск также отметил, что целью такой замены будет отработка управления ступенью при полете в атмосфере на высоких скоростях и испытания теплозащитного покрытия. Реактивная посадка экспериментальной второй ступени в планы SpaceX не входит. Будет ли такая ступень одноразовой, или ее попытаются поймать в сеть, как обтекатель, пока непонятно. Собственно реактивную посадку SpaceX планирует испытывать на полномасштабном макете BFR, постройка которого уже началась.

    Конечно, основной версией Falcon 9 останется эксплуатируемая сейчас Block 5 с классической второй ступенью. Она сертифицирована для запуска грузовых пилотируемых кораблей Dragon 2 к МКС. Демонстрационная вторая ступень будет отличаться от нынешней ступени особой системой управления, формой, наличием теплозащитного покрытия и, вероятно, применением кислородно-метанового двигателя Raptor вместо кислородно-керосинового Merlin-1D. Также возможно, что головной обтекатель Falcon 9 станет составной частью второй ступени, как это предполагается для полноразмерной BFR/BFS. О диаметре экспериментальной ступени пока информации нет.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Андрей Калиновский покинет пост директора ГКНПЦ им. Хруничева.

    Как сообщает газета «Известия», он не стал продлевать контракт с Роскосмосом, завершающийся этим летом.

    В 2014 году начиналась большая реформа Роскосмоса, которая в конце концов привела к полной смене руководства федерального агентства, позднее преобразованного в госкорпорацию. Калиновский, начавший руководить Центром им. Хруничева летом 2014 года, стал одним из первых назначенцев новой администрации.

    На 2014-2017 годы пришлось снижение количества пусков ракет «Протон-М» и неудачная попытка создать серийное производство универсальных модулей ракет «Ангара» в омском ПО «Полет» (принадлежит Центру им. Хруничева). Калиновский начал болезненную реформу ГКНПЦ, которая часто подвергалась критике и на текущий момент не завершена.

    Место главы Центра им. Хруничева займет Алексей Варочко, в настоящее время возглавляющий КБ «Мотор» (входит в структуру ЦЕНКИ). Сам Калиновский получит должность исполнительного директора по качеству и надежности в госкорпорации «Роскосмос».

    2. SpaceX осуществила второй пуск за два дня и третий за месяц.

    Вчера в 23:25 мск с космодрома Ванденберг в Калифорнии состоялся пуск ракеты-носителя Falcon 9 с десятью спутниками Iridium NEXT. Все спутники успешно доставлены на орбиту. Первая ступень Falcon 9 совершила посадку на плавучую платформу в Тихом океане.

    С этой миссией компания SpaceX установился два частных рекорда – по интервалу между пусками и по количеству пусков в месяц. Предыдущий полет Falcon 9 с коммуникационным спутником BulgariaSat-1 состоялся немногим более суток назад 23 июня. До этого ракета была использована для запуска грузового корабля Dragon к МКС 3 июня. Во всех трех случаях отработавшая первая ступень Falcon 9 совершила мягкую посадку на баржу, причем 23 июня была использована ранее уже летавшая ступень.

    Новшеством вчерашней миссии было использование новых решетчатых рулей, которые служат для управления ориентацией первой ступени при посадке. Новые рули имеют увеличенную форму и выполнены из титанового сплава. Замена решетчатых крыльев ранее называлась одним из основных нововведений, необходимых для перехода к полностью многоразовой первой ступени. По словам (https://twitter.com/elonmusk/status/879080848359686144) основателя SpaceX Илона Маска, в ходе вчерашнего полета со своей задачей новые крылья справились отлично и полностью подтвердили свои характеристики.

    В модификации Falcon 9 Block 5, которая должна начать полеты в конце этого года, будут в очередной раз форсированы двигатели первой ступени Merlin-1D, хвостовой отсек получит усиленную теплозащиту, а также будет внесены другие изменения.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. OSIRIS-REx прибывает к астероиду Бенну сегодня.

    Американская автоматическая межпланетная станция OSIRIS-REx достигнет астероида 101955 Бенну 3 декабря. Целью миссии – впервые для американского аппарата – является доставка вещества с астероида не Землю. OSIRIS-REx – третий аппарат, запускаемый в рамках программы New Frontiers («Новые рубежи»). В прошлом по этой программе были запущены пролетный зонд для изучения Плутона и пояса Койпера New Horizons («Новые горизонты») и спутник Юпитера Juno («Юнона»).

    Поскольку астероид Бенну очень мал и обладает слабой гравитацией, OSIRIS-REx не выйдет на его орбиту, а проведет коррекцию траектории и скорости, чтобы обеспечить полет параллельно курсу астероида со скоростью не более 0,2 м/с.

    Прибытие космического аппарата к Бенну будет освещаться на прямой трансляции на телеканале НАСА, которая начнется в 19:45 мск. «Прибытие» к астероиду состоится около 20:00.

    Подробнее прочитать о миссии OSIRIS-REx можно здесь.

    2. Южная Корея выполнила испытательный пуск в рамках разработки ракеты KSLV-II.

    Южная Корея стала космической державой в январе 2013 года, когда состоялся третий по счету (но первый успешный) пуск ракеты Naro-1 (KSLV). Первая ступень ракеты-носителя Naro-1 была разработана в Центре им. Хруничева на основе универсального ракетного модуля (УРМ-1) «Ангары». Вторая твердотопливная ступень была корейской. Сотрудничество шло достаточно тяжело, поэтому проект Naro-1 не получил прямого продолжения. Вместо этого Корея начала разработку ракеты KSLV-II с собственной первой ступенью, которая будет приводиться в движение четырьмя двигателями общей тягой 300 т (тяга одного РД-193, который использовался на первой ступени KSLV-1, составляла 170 т). Дальнейшие планы у корейских ракетчиков амбициозные: сначала количество двигателей на первой ступени ракеты нарастят с четырех до девяти, а потом увеличенные модули первой ступени объединят по три, как это сделала SpaceX, превратив Falcon 9 в Falcon Heavy.

    27 ноября состоялся суборбитальный полет демонстратора первой ступени KSLV-II. На этой одноступенчатой ракете был установлен один кислородно-керосиновый двигатель тягой 75 т. Двигатель проработал 151 с, тем самым подтвердив свои характеристики. В момент его отключения высота полета составила 75 км. Максимальная высота подъема ракеты – 209 км – была достигнута на 319 секунде.

    Первый пуск KSLV-II запланирован на 2021 год.

    Ссылки: nasa.gov/, kari.re.kr

    Обсудить

  • Две новости

    1. SpaceX потеряла первую ступень ракеты Falcon 9 после запуска корабля Dragon к МКС вчера вечером. Ступень упала в воду из-за проблемы с рулевыми крыльями. При выведении ступень отработала нормально, и сам корабль благополучно вышел на орбиту. Пуск считается полностью успешным. На пресс-конференции после запуска вице-президент SpaceX Ганс Кенигсман подтвердил, что на второй ступени Falcon 9 были использованы новые баллоны системы наддува COPV-2. Таким образом, последний элемент Falcon 9 модификации Block 5 был введен в эксплуатацию, и вчерашний пуск входит в те квалификационные пуски, которые SpaceX должна выполнить до первого полета с людьми на борту.

    2. 3 декабря на космическом корабле «Союз МС-11» компания 3D Bioprinting Solutions отправила на МКС дублер своего биопринтера «Органавт». Первый принтер был потерян при аварии ракеты «Союз-ФГ» при запуске корабля «Союз МС-10» 11 октября. Соучредитель и управляющий партнер 3D Bioprinting Solutions Юсеф Хесуани написал на своей странице в фейсбуке об успешном начале эксперимента: «Получаем фотографии из космоса. На экране камеры отчетливо видно как собрался и левитирует живой конструкт мышиной щитовидной железы.»

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. ВВС США в будущем рассмотрят возможность использовать многоразовую версию Falcon 9.

    18 декабря ракета-носитель Falcon 9 компании SpaceX должна будет вывести на орбиту спутник нового поколения GPS-3 для ВВС США. В этой миссии будет использована ракета с полностью новой первой ступенью, которая не будет возвращаться на Землю, т. е. на ней не будут установлены рулевые крылья и посадочные опоры. По словам представителя ВВС США, только одноразовые ракеты удовлетворяют требованиям по производительности для таких миссий. При принятии решения военные учитывали траекторию выведения и массу космического аппарата. По их словам, «резерв грузоподъемности» Falcon 9 с возвратом ступени не удовлетворял их требованиям.

    Запуск спутника GPS-3 станет дебютом для SpaceX в рамках военного контракта EELV (Evolved Expendable Launch Vehicle, Перспективные одноразовые ракеты-носители). Контракт на этот запуск стоимостью $82,7 млн компания выиграла в 2016 году. Первоначально запуск был назначен на май 2018 года, но он сдвинулся из-за необходимости отработать Falcon 9 в модификации Block 5. В 2017 году SpaceX выиграла контракт на запуск еще одного спутника GPS-3 стоимостью $96,3 млн. В 2018 году компания заключила договор на запуск еще трех спутников ($290 млн).

    GPS-3 – спутники системы навигации GPS нового поколения, которые должны обеспечивать повышенную безопасность передачи сигнала и точность позиционирования по сравнению с действующими спутниками. Если 18-месячные летные испытания первого GPS-3 пройдут успешно, он заменит собой устаревший спутник, который находится на орбите с 1997 года. Стоимость нового спутника составляет $529 млн. Планируется запуск десяти таких космических аппаратов в ближайшие годы.

    В будущем использование многоразовой версии Falcon 9 не полностью исключается военными. Они не готовы к компромиссам по надежности и грузоподъемности ракет, но будут внимательно изучать данные, собранные в ходе первого и последующих пусков Falcon 9 со спутниками GPS-3. В дальнейшем – ВВС США отказываются назвать даже примерные сроки – переход на многоразовую версию Falcon 9 возможен, если ракета полностью подтвердит свои возможности.

    2. OneWeb уменьшит размер своей спутниковой группировки.

    Компания OneWeb, которая вплотную подошла к первым запускам космических аппаратов для создания глобального спутникового интернет-провайдера, объявила об общем уменьшении размеров группировки на треть – с 900 до 600 аппаратов. Решение было принято по результатам наземных испытаний, которые продемонстрировали «лучшие, чем ожидалось» характеристики. Очевидным последствием принятого решения должно стать снижение стоимости развертывания группировки.

    В среде специалистов уже долгое время ходят слухи, что стоимость одного аппарата OneWeb существенно превысила целевую границу в $500 тысяч. Объявляя об уменьшении группировки, основатель OneWeb Грег Вейлер частично подтвердил эту информацию. По его словам, однако, себестоимость спутников лишь несущественно выше $500 тысяч.

    Разработкой и производством космических аппаратов занимается совместное предприятие OneWeb и Airbus Defense and Space. Запуск первых десяти спутников на ракете-носителе «Союз-СТ» компании Arianespace запланирован на февраль 2019 года. Общие инвестиции в OneWeb составляют $1,7 млрд.

    Обсудить

  • Две новости

    1. На понедельник запланирован первый пуск LauncherOne.

    Компания Virgin Orbit готова начать летные испытания ракеты-носителя сверхлегкого класса LauncherOne. Разработка ракеты для запуска сверхлегких спутников началась в 2015 году параллельно с созданием суборбитального туристического самолета SpaceShipTwo. LauncherOne – двухступенчатая ракета, оборудованная кислородно-керосиновыми двигателями собственной разработки Newton 3 (первая ступень) и Newton 4 (вторая ступень). Общая масса ракеты составляет 30 т, грузоподъемность – до 300 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 500 кг на НОО.

    LauncherOne – ракета с воздушным стартом. Она поднимается с Земли на переоборудованном самолете-носителе Boeing 747, который получил имя Cosmic Girl, и спустя 45-60 минут после старта отделяется и задействует собственные двигатели для набора космической скорости. Самолет базируется в аэропорте в пустыне Мохаве (Калифорния).

    В своем первом полете ракета LauncherOne доставит на орбиту макет полезной нагрузки. Старт должен был состояться в воскресенье 24 мая, но он был сдвинут на сутки из-за «неисправного датчика». Теперь пуск запланирован на 20:00-0:00 мск 25 мая.

    Цели испытаний – подтвердить производительность двигателей обеих ступеней, проверить работу системы разделения ступеней и отстрел головного обтекателя.

    Сейчас на сборочном производстве уже близка к завершению постройка второй ракеты LauncherOne. Она предназначена для запуска малого спутника по контракту с НАСА.

    2. Компания Planet будет выводить свои спутники на Falcon 9.

    В 2019 году компания SpaceX объявила о запуске программы по доставке на орбиту малых спутников в качестве попутной нагрузки на ракетах Falcon 9.

    На рынке космических запусков есть три подхода к запуску малых спутников. Во-первых, такие аппараты запускаются в качестве попутной нагрузки с большими спутниками. В этом случае сроки запуска и целевая орбита зависят от основного аппарата. Во-вторых, время от времени проводятся кластерные запуски десятков или даже сотен малых спутников. Такой возможности порой приходится ждать годами: старт будет переноситься, пока все космические аппараты не будут готовы к запуску. Наконец, в последние годы услуги индивидуального запуска малых аппаратов предлагает компания Rocket Lab, использующая ракету сверхлегкого класса Electron. В ближайшее время к ней присоединится LauncherOne от Virgin Orbit. Такие ракеты предоставляют гарантированный запуск в назначенный срок и на нужную орбиту, но, разумеется, покупка отдельной ракеты обходится заказчику дороже.

    Подход SpaceX заключается в том, чтобы не привязывать конкретный малый аппарат к конкретной ракете-носителю. Сейчас Falcon 9 стартуют чаще раза в месяц, и компания, планирующая запуск своего микроспутника в космос, сможет воспользоваться ближайшим пуском со свободным слотом. SpaceX, со своей стороны, не придется откладывать пуски из-за неготовности попутной нагрузки.

    Компания Planet, обладающая самой крупной группировкой малых спутников дистанционного зондирования Земли, решила стать клиентом SpaceX. Пока что контракт подписан на запуск двух партий по три спутника SkySat. Они отправятся на орбиту на ракетах Falcon 9, основной полезной нагрузкой которых станут спутники связи Starlink.

    По словам вице-президента Planet Майка Сафьяна, программа SpaceX является крайне конкурентоспособной и одной из самых значительных программ для рынка малого спутникостроения. SpaceX предлагает очень привлекательную цену – от $1 млн за запуск 200 кг на низкую орбиту Земли с доплатой по $5 тысяч за каждый последующий килограмм. Для сравнения, запуск спутника на ракете Electron обойдется в $5 млн. Другим преимуществом стало большое количество целевых орбит, на которые могут быть запущены спутники. В то же время, спутникам SkySat все равно придется после отделения от ракеты добираться до рабочей орбиты самостоятельно.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. S7 Space может продать «Морской старт» Росатому.

    ТАСС со ссылкой на неназванные источники сообщает, что компания S7 Space ведет переговоры с Росатомом о продаже двух кораблей плавучего космодрома «Морской старт». S7 мотивирует свое желание отказаться от космодрома избавлением от непрофильных активов в тяжелой экономической ситуации.

    Весной 2020 года корабли «Морского старта» были транспортированы из Калифорнии во Владивосток. S7 оценивает стоимость возобновления эксплуатации космодрома как «крайне высокую», ссылаясь на отсутствие необходимой инфраструктуры на Дальнем Востоке и демонтаж важного оборудования перед отправкой кораблей из США – под важным оборудованием, по всей видимости, имеется в виду только антенна связи с американской системой спутников-ретрансляторов TDRS, аналогом которой является российская система «Луч». Из-за пандемии COVID-19 отрасль авиационных перевозок пострадала сильнее других, и лишних денег у S7 сейчас просто нет.

    Росатом никак не комментирует возможную покупку, и нам неизвестно, есть ли у госкорпорации реальная заинтересованность в приобретении кораблей «Морского старта».

    2. Запуск лунохода VIPER сдвигается на конец 2023 года.

    VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, полярный луноход для исследования летучих веществ) – проект научно-исследовательского лунохода, который НАСА планирует запустить на Луну в рамках подготовки к пилотируемым экспедициям. Основной его целью будет поиск и изучение водяного льда, который, как считается, присутствует вблизи южного полюса Луны. Разработкой VIPER руководит Исследовательский центра НАСА им. Эймса.

    Благодаря ранее проведенным исследованиям мы знаем, что содержание водяного льда в реголите увеличивается к полюсам и особенно велико в затененных кратерах. Ученые объяснили такое распределение наличием «холодных ловушек» – затененных кратеров, внутрь которых никогда не попадает солнечный свет. В таких местах всегда сохраняется низкая температура, и лед на поверхности Луны может существовать в течение долгого времени, не превращаясь в пар.

    Без прямого изучения сложно сказать наверняка, в каком виде находится вода на Луне. Молекулы воды могут входить в состав молекул минералов. Такое состояние называется связанным, и с практической точки зрения связанная вода большой пользы не принесет. Водяной лед также может быть перемешан с реголитом в виде мелких частиц в сравнительной невысокой концентрации. Наконец, лед может формировать отдельные относительно чистые линзы.

    Луноход VIPER должен ответить на вопросы о том, где находится вода на Луне, в каком виде она там представлена и можно ли использовать ее для снабжения будущих пилотируемых экспедиций. На основе собранных им данных ученые начнут строить карту водных ресурсов на Луне.

    Разработка лунохода в Исследовательском центре НАСА им. Эймса велись уже несколько лет, но одобрение агентства и имя VIPER он получил лишь недавно. Предполагалось, что луноход будет запущен до конца 2022 года. Однако в Центре Эймса не было наработок по лунной посадочной станции, и потому НАСА решило привлечь для доставки VIPER на Луну коммерческих подрядчиков. У агентства уже есть активная программа по коммерческой доставке грузов на Луну CLPS – Commerical Lunar Payload Services. В феврале 2020 года НАСА объявило, что принять участие в конкурсе на запуск VIPER могут участники этой программы. При этом срок запуска сдвинулся на 2023 год.

    Дополнительной проблемой стали размеры VIPER. Его масса составляет около 300 кг, тогда как грузоподъемность посадочных платформ, разработанных для программы CLPS, ограничивается десятками кг.

    Компания, которая получит контракт, будет объявлена в четверг 11 июня. Согласно сообщению на сайте НАСА, запуск VIPER сместился на конец 2023 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. MDA построит руку-манипулятор для американской окололунной станции.

    В 2020 году полет на орбитальную окололунную станцию Gateway был исключен из плана миссии «Артемида-3», а потому ее постройка больше не нужна для реализации амбициозной цели НАСА – высадки на Луну в 2024 году. Тем не менее, постройка станции остается в планах агентства, хотя она и стала менее приоритетной. Договоры НАСА с космическими агентствами Канады и Японии об участии в проекте остаются в силе.

    26 июня Канадское космическое агентство объявило, что отдаст контракт на постройку руки-манипулятора Canadarm3 канадской компании MDA. Этот манипулятор станет вкладом агентства в проект станции Gateway, аналогично тому, как манипулятор Canadarm2 стал вкладом в программу МКС.

    Рука-манипулятор Canadarm будет иметь длину 8,5 м. Помимо нее, комплекс будет включать вторую небольшую, но более функциональную «руку», и набор специализированных инструментов. Манипулятор будет снабжен искусственным интеллектом, который позволит проводить некоторые операции без постоянного контроля оператора.

    Планируется построить и подготовить манипулятор к запуску в середине 2020-х годов. Однако сроки его разработки будут зависеть от готовности самой станции Gateway. Сейчас НАСА планирует запустить двигательно-энергетический модуль PPE вместе с жилым модулем HALO в 2023 году. Ранее предполагалось, что они будут запущены по отдельности, и PPE отправится к Луне в 2022 году.

    Канадское космическое агентство не раскрывает стоимость контракта, но выбор MDA не является случайным. Эта же компания построила Canadarm2 для МКС. Несколько лет назад она вошла в состав американской корпорации Maxar, но в апреле 2020 года вновь была выкуплена канадскими инвесторами.

    2. Запуск марсохода Perseverance перенесен на 30 июля.

    30 июня НАСА сообщило, что старт миссии «Марс 2020», которая должна доставить на поверхность соседней планеты марсоход Perseverance, сдвигается с 22 июля на середину пускового окна – 30 июля. Задержка связана с некорректными данными, поступающими с датчика жидкого кислорода ракеты «Атлас-5». Неполадки были выявлены во время испытательной заправки ракеты 22 июня.

    Изначально запуск марсохода был запланирован на 17 июля, но он сдвигался трижды. Ни один из переносов не произошел по вине космического аппарата. В первый раз причиной переноса стали неполадки с краном, который используется для работы с ракетой. Второй перенос состоялся из-за «опасений относительно загрязнения» в наземном оборудовании стартового комплекса.

    Пусковое окно для миссии «Марс 2020» закрывается 11 августа. Пока что перенос старта на 2022 год не является сколько-нибудь существенной угрозой: в случае возникновения новых проблем, НАСА готово расширить пусковое окно до 15 августа, а возможно – и далее.

    Согласно действующему графику, посадка Perseverance на Марс должна состояться 18 февраля 2021 года.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Во вторник состоится полет суборбитальной системы New Shepard.

    Суборбитальная туристическая система New Shepard разрабатывается с начала 2010-х годов. Она состоит из одноступенчатой ракеты, которая приводится в движение кислородно-водородным двигателем BE-3, и возвращаемой капсулы на шесть человек. После взлета капсула отделяется от ракеты, по инерции она достигает высоты более 100 км и возвращается на Землю на парашютах, используя двигатели для смягчения посадки. Ракета возвращается к старту и выполняет вертикальную реактивную посадку.

    Компания Blue Origin назначила очередной испытательный полет суборбитальной одноступенчатой ракеты New Shepard на вторник 22 января. В прошлый раз полет New Shepard должен был состояться 18 декабря, но он был отложен из-за технических проблем.

    В 2019 году должны начаться запуски New Shepard с людьми на борту.

    2. Конгресс США жестко раскритиковал проект телескопа им. Вебба в законопроекте о бюджете.

    Палата представителей Конгресса США подготовила к голосованию законопроект, который предполагает выделение на нужды НАСА в 2019 году $21,5 млрд. Это несколько меньше, чем в 2018 году, но больше, чем ранее предполагалось выделить агентству в наступившем году.

    Законопроект предусматривает финансирование большинства проектов НАСА, хоть и с некоторыми оговорками. Например, он запрещает использовать половину средств, выделенных на программу создания окололунной станции Gateway, до тех пор, пока НАСА не предоставит долгосрочную стратегию исследований.

    На миссию Europa Clipper выделяется $545 млн, на посадочный аппарат для спутника Юпитера Европы – $195 млн. Они должны быть запущены в 2023 и 2025 годах соответственно.

    Особенно сильно законодатели раскритиковали флагманскую астрономическую миссию НАСА – космический телескоп им. Джеймса Вебба, который должен заменить телескоп им. Хаббла. Его запуск должен был состояться в 2018 году, но затем неоднократно переносился, и, по последним данным, состоится не ранее марта 2021 года. Законопроект предусматривает полное финансирование Вебба в этом году ($304,6 млн), однако предостерегает НАСА от новых переносов старта и дальнейшего роста бюджета. В противном случае, угрожают законодатели, проект может быть отменен вовсе.

    Ранее НАСА объявило, что стоимость космического телескопа составит $8,8 млрд, что превышает утвержденный несколько лет назад лимит в $8 млрд. Стоимость всей миссии с учетом расходов на эксплуатацию в течение пяти лет составит $9,66 млрд, и НАСА потребуется $837 млн долларов сверх утвержденного плана после 2019 года.

    Всерьез опасаться отмены Вебба, впрочем, не стоит. Вряд ли кто-то в НАСА или Конгрессе согласится взять на себя ответственность на закрытие проекта, на который уже потрачены слишком большие деньги.

    Космическая лента

    Обсудить

  • Две новости

    1. Конгресс отказался увеличить бюджет НАСА в 2021 году.

    7 июля Палата представителей Конгресса США опубликовала законопроект о бюджете НАСА на 2021 год. Палата отвергла запрошенное Белым домом увеличение финансирования агентства на задачи, связанные с пилотируемой лунной программой. Законодатели предлагают выделить НАСА в следующем году $22,53 млрд, т. е. столько же, сколько агентство получило в 2020 году. Это существенно меньше запрошенных $25,25 млрд.

    Наибольшему сокращению подверглись расходы на научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы, связанные с созданием инфраструктуры для пилотируемого полета на Луну (лунный взлетно-посадочный аппарат, окололунная орбитальная станция). Вместо запрошенных $4,72 млрд НАСА получит только $1,56 млрд, что лишь немного больше финансирования в 2020 году ($1,44 млрд). Из выделенной суммы на разработку лунной взлетно-посадочной системы пойдет $628,2 млн.

    Одновременно с этим, Конгресс увеличил финансирование сверхтяжелой ракеты SLS и наземной инфраструктуры для нее на $342,9 и $75 млн соответственно.

    Также можно отметить изменение позиции Конгресса относительно обязательного использования ракеты SLS для выведения автоматической межпланетной станции Europa Clipper. Теперь законодатели допускают использование другой ракеты. НАСА давно этого добивалось. Применение Falcon Heavy или даже Delta IV Heavy позволит агентству существенно сэкономить, хотя, конечно, длительность полета космического аппарата к Юпитеру в этом случае увеличится.

    2. NASA завершило анализ неудачного орбитального полета корабля Starliner.

    20 декабря 2019 года состоялся испытательный запуск нового корабля Starliner компании Boeing, который был разработан для доставки астронавтов на МКС по программе НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка коммерческих пилотируемых кораблей). Сразу после отделения от ракеты «Атлас-5» корабль начал испытывать проблемы: из-за ошибки в таймере бортового компьютера осуществлять довыведение на орбиту пришлось вручную с Земли. Корабль израсходовал много топлива в процессе, а потому сближение и стыковка с МКС были отменены. 22 декабря Starliner вернулся на Землю.

    В феврале 2020 года Консультативная группа НАСА по безопасности космических полётов (ASAP) представила предварительные результаты расследования полета. Помимо ошибки таймера, была обнаружена проблема с двигателями служебного модуля, потенциально представлявшая угрозу экипажу. При отделении модуля перед входом в плотные слои атмосферы его двигатели вместо того, чтобы обеспечить отход от командного отсека, могли спровоцировать соударение с ним.

    Также в ходе полета наблюдались проблемы со связью, которые затруднили переход на удаленное управление с Земли, когда корабль, отделившись от ракеты, самостоятельно не поднял свою орбиту.

    7 июля НАСА представило заключительные результаты расследования этого полета. Всего специалисты представили компании Boeing 80 рекомендаций, требующих внесения изменений в программное обеспечение, конструкцию корабля, процесс испытаний и процедуры разработки. НАСА выделило специалистов, которые будут наблюдать и помогать Boeing в исправлении выявленных недочетов. Как признал директор программы CCDev в НАСА Стив Стич, в прошлом НАСА не уделяло достаточного внимания надзору за Boeing из-за прошлого успешного опыта работы с компанией, вместо этого сконцентрировав свое внимание на втором подрядчике – компании SpaceX.

    Ранее представители Boeing отмечали, что компания намерена повторить беспилотный полет и провести стыковку с МКС до конца 2020 года, однако для этого Boeing придется работать очень быстро. Агентство на брифинге 7 июля не смогло назвать дату пилотируемого полета Starliner. Стич лишь предполагает, что запуск Starliner с людьми на борту весной 2021 года является достижимой целью.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Завершены вакуумные испытания модуля «Наука».

    В Центре им. Хруничева завершились вакуумные испытания Многофункционального лабораторного модуля (МЛМ-У, усовершенствованный) «Наука» для российского сегмента Международной космической станции.

    Как сообщается в пресс-релизе Роскосмоса, модуль прошёл испытания в вакуумной камере на соответствие заданным характеристикам в условиях, приближенных к эксплуатационным. Испытания подтвердили полное соответствие модуля предъявляемым требованиям. Была проведена проверка работоспособности всех подсистем модуля, отвечающих за работу двигательной установки, система терморегулирования, подтверждена герметичность корпуса и шлюзового отсека, проверена герметичность и работоспособность стыковочных агрегатов и герметичных люков, а также ряд сопутствующих систем.

    Специалисты ракетно-космического завода готовят модуль к отправке на космодром Байконур. Там продолжатся контрольные испытания, которые займут 8-9 месяцев. Запуск «Науки» должен состояться весной 2021 года. В дальнейшем к нему будет пристыкован узловой модуль «Причал», а к последнему в перспективе присоединится Научно-энергетический модуль.

    2. Китайская ракета Kuaizhou-11 потерпела аварию в первом полете.

    Ракеты семейства «Куайчжоу» эксплуатируются китайской компанией ExPace из Уханя (провинция Хубэй), которая была основана государственной Китайской корпорацией космической науки и промышленности (CASIC) в 2016 году. «Куайчжоу» – твердотопливные ракеты, разработка которых началась еще в 2009 году на базе ракеты-перехватчика DF-11. «Куайчжоу-1» выполнила свой первый полет 2013 году, а первый пуск коммерческой «Куайчжоу-1А» состоялся в 2017 году. Они способны доставить на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км до 430 кг и 250 кг соответственно.

    Разработка и пуски сверхлегких ракет были выведены в дочерний «стартап» корпорации CASIC с целью их коммерциализации.

    Ракета «Куайчжоу-11» должна стать самой тяжелой в семействе. Она сможет выводить до 1,5 т полезного груза на низкую околоземную орбиту или до 1 т на 700-километровую ССО. Заявленная стоимость пуска составляет около 15 млн долларов.

    «Куайчжоу-11» впервые стартовала сегодня в 07.17 мск с космодрома Цзюцюань. Согласно заявлению китайского информационного агентства «Синьхуа», в полете возникли неполадки, которые привели к потере носителя. Их причины устанавливаются.

    Для китайской космической отрасли это уже третья авария ракеты-носителя с начала 2020 года. До этого были потеряны серийные ракеты «Чанчжэн-3B» и «Чанчжэн-7». В то же время, по числу космических запусков (или хотя бы их попыток) Китай в 2020 году занимает первое место в мире (17). Следом идут США с 15 пусками ракет, два из которых были неудачными (серийный Electron и испытательный полет LauncherOne). Россия в этом году выполнила всего семь космических запусков.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. Запуск телескопа им. Вебба перенесен на конец 2021 года.

    16 июля НАСА объявило о переносе даты запуска нового космического телескопа им. Джеймса Вебба на семь месяцев, с марта на 31 октября 2021 года. Решение связано с техническими проблемами, возникшими при разработке космического аппарата, и пандемией COVID-19.

    Инфракрасный телескоп Вебба – флагманская астрономическая миссия НАСА. Он должен будет прийти на смену телескопу Хаббла, который был запущен в 1990 году. Диаметр раскрываемого сегментированного главного зеркала Вебба составит 6,5 м, тогда как у Хаббла зеркало имеет диаметр всего 2,4 м.

    По словам Грега Робинсона, директора программы телескопа Вебба в НАСА, более трех месяцев задержки связано с пандемией. Работы над космическим аппаратом остановились в марте, а затем возобновились в ограниченном виде и только сейчас выходят на «практически полную» нагрузку.

    Еще два месяца были добавлены к графику в качестве резерва времени. В начале года программа имела два месяца резерва, из которых один был потрачен. После обновления графика, в нем будет заложено три месяца на парирование возможных будущих проблем.

    Оставшееся время необходимо для проведения испытаний, в т. ч. акустических и вибрационных, а также для испытаний раскрываемого солнечного щита.

    НАСА обещает, что очередной перенос сроков запуска не скажется на стоимости программы, и расходы на нее не превысят установленную Конгрессом планку в $8,8 млрд до запуска.

    2. Расходы NASA на корабль Orion оценили в $16,7 млрд.

    16 июля офис Главного инспектора НАСА опубликовал очередной отчет о программе разработки пилотируемого корабля «Орион», предназначенного для полетов в дальний космос. Разработка корабля началась в 2006 году в рамках программы «Созвездие», а затем продолжилась после ее закрытия. В первый полет полноценный «Орион» отправится в 2021 году: в беспилотном режиме он должен будет облететь Луну. В 2023 году этот полет должен повториться с людьми на борту.

    Разработкой корабля занимается компания Lockheed Martin. Согласно отчету Главного инспектора, по состоянию на январь 2020 года Lockheed Martin получила от НАСА $16,7 млрд, а к 2030 году эта сумма достигнет $29,5 млрд. Как отмечается в отчете, многие платежи не были включены в официальную оценку стоимости программы.

    Само НАСА оценивает стоимость программы «Орион» в $12,8 млрд на период до 2030 года или $11,3 млрд до конца 2023 года. В своих расчетах НАСА не учитывает сумму, потраченную на проект в рамках программы «Созвездие», а также отмечает, что сейчас невозможно корректно оценить расходы на эксплуатацию кораблей в 2020-х годах.

    Несмотря на перерасход бюджетных средств, который, как считает Генеральный инспектор, продолжит расти в ближайшие годы, проблемы «Ориона» остаются в тени из-за более сложной ситуации со сверхтяжелой ракетой SLS. Сейчас подготовка первого корабля «Орион» к полету находится в графике, и сроки этого полета будут зависеть только от готовности носителя.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    1. На МКС обнаружена утечка воздуха.

    На Международной космической станции зафиксирована небольшая утечка воздуха. Об этом сообщили в четверг 20 августа Роскосмос и НАСА. В пятницу экипаж станции перейдет в российский сегмент и организуют поиск места утечки, для чего поочередно будут задраиваться люки модулей американского сегмента.

    Сейчас на станции находятся российские космонавты Анатолий Иванишин и Иван Вагнер и астронавт НАСА Кристофер Кэссиди.

    Небольшая утечка воздуха на МКС происходит постоянно, и по этой причине на периодической основе производится восстановление нормального уровня давления. Однако еще в сентябре 2019 года скорость потери воздуха возросла.

    Это не первая утечка воздуха на МКС. В 2004 году давление воздуха на станции снижалось из-за негерметичности иллюминатора в модуле Destiny, а в 2018 году двухмиллиметровое отверстие было найдено в корпусе пристыкованного к станции корабля «Союз». Теоретически, причиной утечки может быть и попадание микрометеорита.

    Локализация утечки займет несколько дней.

    2. НАСА получило первый макет лунного пилотируемого посадочного аппарата.

    В 2019 году НАСА подписало три контракта на разработку проекта лунного пилотируемого взлетно-посадочного модуля. Один из контрактов достался «Национальной команде» во главе с Blue Origin, которая также включает Lockheed Martin и Draper. Она получила $579 млн. Помимо этого, компании Dynestic достался контракт стоимостью $253 млн, а SpaceX – $135 млн.

    20 августа Blue Origin объявила, что «приблизительный инженерный макет» посадочного модуля был доставлен в Космический центра НАСА им. Джонсона. Макет включает посадочную ступень, созданную Blue Origin, и взлетный модуль с кабиной, разработанный Lockheed Martin. Общая высота макета – более 12 метров.

    Предполагается, что на этом изделии астронавты и инженеры НАСА изучат компоновку будущего посадочного модуля и его расположение, а затем поделятся своими замечаниями и предложениями с разработчиками модуля. По словам представителя Blue Origin, их интересует мнение НАСА об эргономике кабины и том, насколько удобно астронавтам выходить из кабины на поверхность Луны и возвращаться в нее. Также могут измениться места расположения иллюминаторов.

    В ближайшее время программа разработки посадочных модулей перейдет на второй этап. Ожидается, что НАСА опубликует проект документов для подачи заявок на второй этап программы уже в сентябре. Эти контракты получат одна или две компании, в зависимости от того, сколько денег на это будет выделено в бюджете агентства. Ранее НАСА запросило $3,3 млрд на создание лунного посадочного аппарата в 2021 году, но законопроект о расходах, принятый Палатой представителей в июле, предусматривает на эти цели лишь $630 млн.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    NASA продлило миссию автоматической станции Dawn

    Американское космическое агентство во второй раз продлило срок работы исследовательской автоматической станции Dawn («Рассвет») в поясе астероидов.

    Dawn – один из редких космических аппаратов в дальнем космосе с электрореактивной маршевой двигательной установкой. На нем использованы ионные двигатели NSTAR. Благодаря этому в задачи Dawn удалось включить исследование сразу двух космических тел. На первом этапе своей работы в 2011-2012 годах станция Dawn исследовала астероид Веста, а в марте 2015 года прибыла к карликовой планете Церера.

    Теперь предполагается, что аппарат останется на орбите Цереры, пока в его топливных баках не закончится гидразин, который используется в маневровых двигателях. Согласно плану миссии, космический аппарат будет спущен на орбиту с рекордно малой высотой в 200 км над карликовой планетой. До этого самой низкой из его рабочих орбит была орбита высотой 385 км.

    Основным приоритетом в продленной миссии станет изучение поверхности Цереры при помощи гамма- и нейтронного спектрометров. Информация с этих приборов позволит более детально понять химический состав верхних слоев коры Цереры и объем содержащегося в них льда. Кроме этого, на новой орбите будет проводится съемка карликовой планеты в видимом и инфракрасном диапазонах.

    Благодаря продлению миссии Dawn сможет изучить Цереру в период ее наибольшего сближения с Солнцем, который наступит в апреле 2018 года. Ученые считают, что в это время сублимация льда с поверхности Цереры и из приповерхностных слоев пород усилится.

    Считается, что мантия Цереры состоит из водяного льда. Космическая станция Dawn подтвердила, что в приповерхностных породах карликовой планеты действительно находится большое количество этого вещества, и за ней тянется «хвост» из испарившихся молекул воды. Кроме того, Dawn изучил наиболее известную особенность Цереры – кратер Оккатор с ярким белым пятном вблизи центра. Выяснилось, что пятно – след от недавнего удара метеорита – состоит из различных солей и небольшого количества вскрытого ударом водяного льда. Большая часть льда, по мнению ученых, быстро сублимировала после обнажения.

    SpaceX получит дополнительное финансирование от ВВС США

    ВВС США предоставили SpaceX дополнительные $40,766 млн на продолжение разработки кислородно-метанового двигателя Raptor. Об этом решении было объявлено в пресс-релизе Департамента обороны США 19 октября.

    В первоначальном виде контракт был заключен в январе 2016 года. В соответствии с соглашением, SpaceX получала $33,6 млн (позднее сумма была увеличена до $50,5 млн) на разработку прототипа двигательной системы Raptor для программы по созданию перспективных одноразовых средств выведения Evolved Expendable Launch Vehicle. В новом заявлении не говорится о том, какую работу SpaceX должна выполнить за дополнительные средства, однако вся работа по контракту должна быть завершена к апрелю 2018 года. Испытания двигателя Raptor должны быть проведены в Космическом центре НАСА им. Стенниса и на базе ВВС в Лос-Анджелесе. Вполне возможно, что дополнительные средства выделены именно на организацию квалификационных испытаний.

    Ссылки: phys.org, spacenews.com

    Обсудить

  • Две новости

    1. Запущен первый спутник компании Rocket Lab.

    Новозеландско-американская компания Rocket Lab – вероятно, самый успешный космический стартап последних лет и единственный оператор космических запусков, эксплуатирующий ракету-носитель сверхлегкого класса. Амбиции Rocket Lab не ограничиваются простыми коммерческими пусками уже существующей ракеты «Электрон» (Electron). Она планирует сделать эту ракету частично многоразовой. А 3 сентября, неожиданно для всех, объявил о запуске первого спутника «Фотон» (Photon).

    Сам по себе «Фотон» не стал сюрпризом. Ранее Rocket Lab анонсировала создание разгонного блока и буксира для разведения малых спутников с таким названием. «Фотон» необходим, чтобы запускать микроспутники за пределы низкой орбиты – в частности, в следующем году спутник НАСА CAPSTONE должен быть запущен к Луне – и для разведения по разным орбитам нескольких космических аппаратов.

    Первый межорбитальный буксир Rocket Lab получил имя First Light («Первый свет»). Он обладает всеми системами, необходимыми для спутника: энергоснабжения, теплозащиты, управления ориентацией и даже оборудован камерой для съемки Земли. Ожидается, что аппарат проработает в космосе до 5-6 лет.

    2. Совершенно секретный космический запуск в Китае.

    Утром в пятницу 4 сентября с китайского космодрома Цзюцюань должна была стартовать ракета-носитель «Великий поход-2F» (CZ-2F), которая в прошлом использовалась для запуска пилотируемых кораблей «Шеньчжоу» (Shenzhou) и грузовых кораблей снабжения «Тяньчжоу» (Tianzhou) к орбитальной станции «Тяньгун» (Tiangong). Этот запуск не был анонсирован заранее. Мы узнали о нем лишь из уведомлений о перекрытии воздушного пространства.

    Многочисленные слухи, витавшие в интернете с начала 2020 года, утверждают, что Китай планирует запустить на орбиту экспериментальный корабль планерного типа. Он может стать аналогом американского военного Boeing X-37B. Китайский «мини-шаттл» выводится на орбиту с похожими параметрами, однако никакой достоверной информации о его конструкции нет.

    Кроме того, корабль X-37 является беспилотным. Единственная официальная статья, посвященная секретному китайскому запуску, была опубликована в марте, и в ней говорилось: «Миссия CZ-2F является первой флагманской научно-исследовательской и экспериментальной миссией по пилотируемой программе после «Шеньчжоу-11» три года назад. Она станет основной для успешной реализации пилотируемых проектов в дальнейшем и позволит приобрести ключевые аэрокосмические технологии».

    Если слухи о времени старта CZ-2F были верны, то космический аппарат уже должен быть на орбите. Официальное сообщение об успешном запуске может последовать в ближайшее время, либо через несколько часов, когда корабль вернется на Землю.

    Космическая лента

    Обсудить

     

  • Две новости

    Авария при испытаниях двигателя Merlin-1D вызвана проблемами на стенде

    Сайт NASASpaceFlight рассказал немного подробностей об аварии, которая произошла при огневых испытаниях ракетного двигателя Merlin-1D компании SpaceX более недели назад. Согласно источникам издания, нештатная ситуация возникла до планового зажигания двигателя и была вызвана утечкой жидкого кислорода и проникновением неназванного «источника воспламенения» из наземных систем. Она не связана с возможным браком производства или ошибками проектирования самого двигателя.

    Пока расследование еще продолжается, но ремонт стендового оборудования уже начался. Он должен полностью завершиться в течение нескольких недель.

    В пусковом плане SpaceX на этот год осталось от четыре миссии. 15/16 ноября запланирован запуск военного спутника неизвестного назначения Zuma. Для него будет использована полностью новая ракета-носитель Falcon 9. Первая ступень совершит посадку на наземную площадку.

    4 декабря должен состояться запуск корабля Dragon к МКС в рамках миссии CRS-13. Впервые по контракту с НАСА ракета будет частично многоразовой: SpaceX использует ступень, отработавшую в миссии CRS-11 (вернулась на стартовую площадку).

    22 декабря ожидается запуск очередной, четвертой по счету пачки из десяти спутников Iridium NEXT. Для них будет использована ракета с первой ступенью, отработавшей в миссии Iridium NEXT-2. Она совершила посадку на плавучую платформу у побережья Калифорнии 25 июня.

    Наконец, не ранее 29 декабря состоится первый испытательный пуск ракеты-носителя Falcon Heavy. В качестве боковых ускорителей будут использованы первые ступени Falcon 9, отработавшие в миссиях по запуску Thaicom-8 (май 2016, посадка на баржу) и CRS-9 (июль 2016, посадка на сушу). В этот раз они совершат посадку на сушу. Центральный модуль приземлится на плавучую платформу в Атлантическом океане.

    Dream Chaser успешно выполнил испытание по сближению и посадке

    Компания Sierra Nevada совершила об успешном проведении испытания космического грузового корабля Dream Chaser. Аппарат, поднятый в воздух вертолетом, должен был самостоятельно подлететь к посадочной полосе на базе Эдвардс и приземлиться в автономном режиме. Первоначально испытание было назначено на 15 октября, но его пришлось перенести, поскольку свободные вертолеты были задействованы при тушении лесных пожаров. На прошлой неделе оно тоже несколько раз было перенесено.

    Обсудить

  • Две новости

    1. Beresheet разбился при посадке на Луну.

    Израильская автоматическая межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) не смогла выполнить мягкую посадку на Луну. Вечером 11 апреля аппарат разбился о поверхность Луны из-за отказа основного двигателя, возникшего при выполнении операции торможения.

    «Берешит» был разработан некоммерческой организацией SpaceIL на пожертвования спонсоров. Несмотря на неудачу при посадке, он войдет в историю как первая израильская АМС, достигшая орбиты Луны, и первая межпланетная станция, построенная на частные средства.

    Организация X-PRIZE подтвердила свое решение выдать SpaceIL «утешительный приз» в размере $1 млн. К сожалению, этого слишком мало для постройки второго аппарата. Первый «Берешит» обошелся в приблизительно $95 млн.

    2. Состоялся второй успешный пуск Falcon Heavy.

    Сегодня ночью (12 апреля в 1:35 мск) со стартовой площадки №39А на мысе Канаверал стартовала во второй раз в истории ракета-носитель Falcon Heavy компании SpaceX – на сегодняшний день, самая мощная ракета в мире.

    По многим параметрам сегодняшний пуск стал новым для Falcon Heavy. Это первый ее полет в рабочей модификации: все блоки первой ступени и вторая ступень ракеты имели версию «Блок 5». Предыдущая Falcon Heavy, стартовавшая в феврале 2018 года, была собрана с использованием боковых модулей «Блок 3». Кроме того, вчерашний пуск стал для Falcon Heavy первым коммерческим. На геопереходную орбиту был выведен коммуникационный спутник Arabsat-6A. Третий пуск Falcon Heavy будет выполнен в интересах ВВС США, причем для него будут использованы боковые ускорители от сегодняшнего пуска.

    На этот раз SpaceX удалось вернуть все три модуля первой ступени ракеты. Боковые ускорители выполнили посадку на две площадки во Флориде, а центральный блок (он достиг скорости около 10 700 км/ч) мягко приземлился на автономную плавучую платформу Of Course I Still Love You. Кроме того, SpaceX выловила из воды обе створки головного обтекателя, и Илон Маск уже пообещал использовать их в другой миссии в конце этого года.

    Согласно официальному сайту SpaceX, Falcon Heavy должна выводить до 63,8 т на низкую околоземную орбиту и до 26,7 т на ГПО в одноразовом варианте. Стоимость миссии для заказчиков с возвратом ступеней составляет $90 млн, но в этом случае грузоподъемность на геопереходную орбиту уменьшается до 8 т. SpaceX не озвучивает стоимость одноразовой Falcon Heavy, но Илон Маск приводил свою оценку в твиттере. По его словам, ракета без возврата центрального модуля обойдется заказчику в $95 млн, а ракета с потерей всех модулей первой ступени будет стоить $150 млн.

    Ниже приведена запись официальной трансляции SpaceX. Старт Falcon Heavy – 19:58. Посадка боковых ускорителей – 27:30, посадка центрального блока – 29:40.

    3. 12 апреля – День космонавтики. С праздником!

    Космическая лента

    Обсудить