Автоматическая межпланетная станция «Психея» (Psyche) была запущена 13 октября, т. е. почти два месяца назад. За это время космический аппарат успел включить свои электрореактивные двигатели и начал проверку научных инструментов. В понедельник 4 декабря были впервые включены камеры, которые провели первую съемку звездного неба.

«Психея» достигнет одноименного астероида, который находится в главном поясе между Марсом и Юпитером, только в 2029 году. Прежде чем это произойдет, специалисты должны протестировать и тщательно откалибровать все научные инструменты на спутнике.

Главный спектрометр на «Психее» состоит из двух одинаковых камер. Они сделали 68 снимков неба в области созвездия Рыб. Специалисты используют эти изображения, чтобы проверить корректность отработки команд спутником, телеметрическую систему и калибровку камер. Сейчас происходит только первый этап калибровки. В 2026 году будут проведены снимки Марса в ходе близкого пролета спутника. А первые снимки астероида Психея будут сделаны на подлете к нему в 2029 году.

Спектрометр имеет несколько цветных фильтров, которые и были протестированы по отдельности в ходе первоначальных наблюдений. Эти фильтры позволят как получать фотографии в видимом спектре, так и анализировать химический состав поверхности астероида Психея, который, по мнению ученых, будет богат металлами. Команда ученых также планирует использовать данные с камер, чтобы построить трехмерную карту астероида. Она позволит лучше понять его геологию и историю формирования.

В конце октября было проведено первое включение магнитометра. Этот прибор должен ответить на вопрос о том, имел ли астероид «Психея» магнитное поле. Это могло бы указывать на то, что он являлся ядром планетезимали, т. е. «строительным блоком» ранних планет Солнечной системы.

Вскоре после включения магнитометр обнаружил корональный выброс массы на Солнце, и с тех пор команда ученых наблюдала несколько таких событий. Собранные на данный момент данные подтверждают, что магнитометр в состоянии успешно фиксировать очень малые магнитные поля. Магнитный фон самого космического аппарата достаточно слаб и не помешает работе прибора. Этот вопрос сильно беспокоил научную команду до запуска, поскольку на Земле проверить излучение спутника было затруднительно из-за собственного магнитного поля планеты.

8 ноября были запущены два из четырех электростатических двигателей на эффекте Холла, входящих в маршевую двигательную установку. До сих пор холловские двигатели использовались только в пределах орбиты Луны.

А 14 ноября было проведен сеанс связи через оптическую систему Deep Space Optical Communications (DSOC), которая передает на Землю данные при помощи лазера в ближне-инфракрасном диапазоне. НАСА отмечает, что эти испытания установили рекорд по дальности применения оптической связи в космосе.

Также в ноябре был включен спектрометр гамма-излучения. Нейтронный детектор будет включен 11 декабря.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

На брифинге 30 ноября глава Европейского космического агентства Йозеф Ашбахер объявил дату первого полета новой ракеты «Ариан-6»: с 15 июня по 31 июля 2024 года. Этот интервал является предварительным и будет уточняться после квалификационных испытаний весной 2024 года.

Заявлению Ашбахера предшествовали огневые испытания центрального блока «Ариан-6» на полную длительность его работы, которые состоялись 23 ноября на стартовой площадке в Куру. 29 ноября прошло заседание комиссии, которая подвела итог прожига и объявила его успешным.

В ходе прямой трансляции огневых испытаний зрители отметили, что двигатель проработал 426 секунд вместо запланированных 470. Европейские чиновники объяснили это неисправным датчиком и тем, что в системе управления предельные значения всех показателей были выставлены «очень консервативно». Несмотря на сокращение срока работы двигателя, «все цели испытания были достигнуты».

Прожигу центрального блока «Ариан-6» предшествовали аналогичные испытания верхней ступени, которые состоялись 1 сентября на полигоне в Германии. Оставшаяся программа испытаний включает еще одни огневые испытания верхней ступени 7 декабря: на этот раз ее работа будет поверяться в «ухудшенных» условиях. На 15 декабря запланированы заправочные испытания в Куру. Они завершатся кратковременным включением двигателя основной ступени.

Летное изделие «Ариан-6» прибудет в Куру в феврале. Для его перевозки из Франции будет задействован корабль. После этого специалисты компании Ariane повторят испытания на летной ракете и проведут генеральную репетицию полета.

Полезной нагрузкой в первом полете станут несколько малых спутников. Если запуск окажется успешным, ЕКА и Arianespace надеются осуществить до конца 2024 года еще один старт «Ариана-6», на этот раз – со французским разведывательный спутником CSO-3. В 2025 году оператор Arianespace хочет радикально нарастить количество полетов «Ариан-6» и выполнить первые коммерческие запуски спутников Kuiper в интересах Amazon. Долгосрочная цель компании – выйти на стабильные 9-10 пусков «Ариан-6» ежегодно.

В настоящее время Европа, практически полностью лишена независимого доступа в космос. Тяжелая ракета «Ариан-5» выведена из эксплуатации, применение ракет среднего класса «Союз-ФГ» прекратилось с весны 2022 года, а полеты легкой ракеты Vega C приостановлены после аварии в декабре прошлого года для перепроектирования сопла двигателя второй ступени. Европа пока что вынужденно осуществляет пуски устаревших ракет Vega, а часть полезных нагрузок была перенесена на американскую Falcon 9.

Пуски устаревших ракет Vega планируется проводить до конца 2024 года, однако на днях стало известно, что итальянская компания Avio, головной разработчик Vega, потеряла два топливных бака для верхней ступени последней «Веги» из-за инвентаризационной ошибки. Баки для устаревшей модификации этой ракеты давно не производятся, и пока неясно, как Европа будет выходить из этой ситуации.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Команда астрономов из Пенсильванского университета в течение последних 10 лет занимается поиском экзопланет. Ученые спроектировали и построили прибор, способный обнаруживать свет от тусклых, холодных звезд в ближнем инфракрасном диапазоне, в котором такие звезды наиболее заметны. Этот инструмент, получивший название Habitable Zone Planet Finder («Поиск планет в обитаемой зоне»), установлен на 10-метровом телескопе Хобби-Эберли в Западном Техасе. Он способен фиксировать малые изменения скорости звезды, вызванные гравитационным взаимодействием с планетами на ее орбите. Этот метод поиска экзопланет называется методом измерения доплеровских радиальных скоростей.

Около 30 лет назад доплеровские наблюдения позволили открыть первую экзопланету – газовый гигант 51 Пегаса b, вращающийся вокруг звезды типа Солнца. В дальнейшем техника была усовершенствована, что позволило использовать ее для поисков каменистых планет в «обитаемых зонах», т. е. в области пространства вокруг звезд, где, в теории, на поверхности планет может существовать жидкая вода.

Доплеровский метод пока не позволяет фиксировать небольшие планеты в «обитаемой зоне» около звезд размером с Солнце. Однако если звезда имеет меньшую массу, то она больше подвержена гравитационному влиянию вращающихся вокруг нее планет, а низкая светимость таких звезд приводит к уменьшению радиуса «обитаемой зоны», что также облегчает обнаружение экзопланет.

Звезда LHS 3154 относится к классу карликов M-класса и уступает по массе нашему Солнцу почти в 10 раз. Считается, что подобные звезды не имеют достаточно вещества в протопланетных дисках, чтобы сформировать крупные планеты. Однако доплеровский измеритель Пенсильванского университета показал наличие рядом с ней планеты (LHS 3154 b) – газового гиганта, который в 13 раз тяжелее Земли и сравним с Нептуном.

Ученые считают, что планеты формируются в газопылевых дисках вокруг звезд. Мелкие частицы вещества в этих дисках слипаются под действием сил гравитации, постепенно увеличиваясь в размерах, пока не образуется ядро планеты. К ядру притягиваются пыль и окружающие газы, такие как водород и гелий. Эта гипотеза формирования планет называется аккреционной.

Поскольку звезда LHS 3154 имеет малую массу, то и газопылевой диск вокруг нее должен быть небольшим. Типичный диск вокруг маломассивной звезды не может содержать достаточно вещества для формирования газового гиганта. Компьютерное моделирование, проведенное астрономами из Пенсильванского университета, показало, что для образования планеты LHS 3154 b требовалось в 10 раз больше вещества, чем – как показывают наблюдения – обычно присутствует вблизи звезд такого класса.

Благодаря прогрессу, достигнутому в поисках экзопланет за последние 15 лет, ученые знают, что планеты-гиганты на близких орбитах вокруг даже наиболее крупных звезд M-класса встречаются в 10 раз реже, чем вокруг солнцеподобных звезд. И нам до сих пор не было известно ни о каких массивных планетах на близких орбитах около малых звезд М-класса.

Объяснить неожиданную находку астрономы пока не могут.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Американский научный спутник Mars Odyssey, работающий уже 22 год на орбите Марса, сделал фотографию горизонта этой планеты с высоты около 400 км. НАСА отмечает, что на этой высоте находится Международная космическая станция на орбите Земли, и примерно так же Марс бы видели астронавты, находящиеся на его орбите.

Для того, чтобы спланировать эту съемку, и инженеров ушло три месяца. На серии панорамных снимков Mars Odyssey запечатлен ландшафт Марса, испещренный кратерами и окутанный слоем облаков и пыли. Всего были сняты 10 изображений, которые затем были совмещены друг с другом. В результате получился единый вид на планету с низкой высоты. Для съемки использовался термоэмиссионный спектрограф THEMIS – камера, работающая в инфракрасной и видимой части спектра.

Съемка в инфракрасном спектре позволяет ученым различать на поверхности Марса лед, коренные породы, песок и пыль, поскольку они имеют разную теплопроводность, а также следить за изменением температуры на поверхности планеты. Также THEMIS измеряет количество водяного льда и пыли в атмосфере. Проводить такие исследования возможно только в узком столбе воздуха непосредственно под космическим аппаратом, поскольку спектрограф зафиксирован на нем и смотрит вертикально вниз.

Основной научной целью этой съемки было именно измерением параметров атмосферы планеты. Поскольку THEMIS не может поворачиваться, коррекция угла камеры для съемки в разных направлениях требует корректировки положения всего спутника. Специалистам, планировавшим миссию, необходимо было повернуть аппарат почти на 90 градусов, при этом убедившись, что Солнце будет освещать солнечные батареи, но не чувствительные научные приборы, которое могут перегреться. Также необходимо было следить, чтобы антенна оставалась направлена в сторону Земли, иначе связь со спутником была бы потеряна. Вся съемка заняла у Mars Odyssey несколько часов.

Помимо этого, была проведена съемка Фобоса – одного из двух естественных спутников Марса.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

Одна из самых интересный перспективных исследовательских миссий НАСА – это летающий дрон Dragonfly («Стрекоза»), который должен отправиться к крупнейшему спутнику Сатурна Титану. Если не считать Земли, Титан – единственное в Солнечной системе тело с морями и реками на поверхности. Однако, в отличие от Земли, они заполнены не водой, а жидкими углеводородами – метаном и этаном. Другой особенностью Титана является мощная атмосфера, которая по плотности превосходит земную в четыре раза. Как и на нашей планете, основным химическим составляющим атмосферы Титана является азот, однако там полностью отсутствует кислород. Наличие такой атмосферы делает очень привлекательными летающие исследовательские аппараты, такие как вертолеты и различные дроны.

28 ноября 2023 года Лори Глейз, директор отдела по планетарный исследованиям НАСА, заявила, что официальное утверждение миссии Dragonfly («Стрекоза»), ранее планировавшееся на начало ноября, было отложено. Этот этап является ключевой вехой в НАСА: после него агентство определяет четкие сроки и стоимость миссии.

Задержка объясняется неопределенностью с финансированием планетарных исследований, которая, в свою очередь, связана с общим давлением на НАСА с целью оптимизации бюджетных расходов в 2024-2025 годах.

Всего НАСА запрашивало $3,38 млрд на планетарные исследования в 2024 году, но в законопроекте о бюджете Палаты представителей было выделено только $3,1 млрд, а Сенат хочет сократить эту сумму и вовсе до $2,68 млрд.

В следующем году НАСА надеется получить $327,7 млн на разработку Dragonfly. Это на 18% меньше финансирования в 2023 году, но позволит удержать работы в рамках графика. Тем не менее, запуск, по состоянию на начало года планировавшийся в июне 2027 года, теперь был сдвинут на июль 2028. Четыре года назад предполагалось, что аппарат будет запущен в 2026 году и прибудет в систему Сатурна в 2034 году.

НАСА рассчитывает вернутся к обсуждению Dragonfly весной 2024 года, после того, как будет подготовлен бюджетный запрос агентства на 2025 фискальный год. Чтобы снизить негативный эффект от юридических проволочек, НАСА позволит разработчикам миссии приступить к проектированию некоторых элементов космического аппарата до официального ее одобрения.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Европейское космическое агентство и компания Ariane Group 23 ноября провели огневые испытания текстового изделия ракеты Ariane 6. Включение основного двигателя ракеты «на полную длительность» стало последним большим испытанием, после которого ЕКА сможет назначить дату первого полета новой ракеты.

Испытания ракеты «Ариан-6» проводились на стартовом столе на космодроме Куру во Французской Гвиане. Двигатель Vulcain 2.1 центрального блока включился в 23:44 мск – с задержкой на 44 минуты, поскольку первоначально обратный отсчет был остановлен на отметке -2:42 из-за «превышения порогового значения давления». Сами испытания были перенесены почти на два месяца: еще в августе ЕКА сообщало, что прожиг центрального блока «Ариан-6» должен состояться 26 сентября.

Изначально заявлялось, что двигатель проработает 470 секунд, т. е. почти 8 минут и, таким образом, будет проведена имитация его полноценной работы от старта до отделения верхней ступени. Судя по кадрам трансляции, в последнюю минуту работы тяга двигателя уменьшилась. Вскоре после этого ЕКА опубликовало заявление, в котором говорится, что ракета «Ариан-6» прошла испытание с 7-минутной работой двигателя (а не 8-минутной, как говорилось до этого).

Несмотря на уменьшение продолжительности теста, он был объявлен успешным. Глава ЕКА Йозеф Ашбахер поздравил команды Ariane Group, ЕКА и CNES (Французского космического агентства) с прохождением испытаний. «Эта знаковая репетиция полета стала итогом многих лет проектирования, планирования, подготовки, сборки ракеты и упорной работы лучших космических инженеров Европы», – заявил он. – «Мы находимся на пути к восстановлению независимого доступа Европы в космос».

Полномасштабные статические огневые испытания двигателя Vulcan 2.1 были одним из последних этапов в программе подготовки к летным испытаниям «Ариан-6». После анализа собранных данных ЕКА сможет объявить дату первого полета ракеты. Тем не менее, впереди еще прожиг верхней ступени «Ариан-6». Он должен состояться на полигоне в Германии в декабре 2023 года.

В следующем году, чтобы подтвердить надежность ракеты, Ariane Group планирует провести еще комплекс различных испытаний. Параллельно с этим на космодром Куру будет доставлен первый летный экземпляр «Ариан-6».

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Международная космическая станция, эксплуатация которой должна была завершиться еще в 2015 году, продолжает свою работу и в наши дни. Она обеспечивает непрерывное присутствие людей на орбите Земли с 2000 года и, как сейчас ожидается, просуществует до 2030 года.

Хотя постоянное присутствие людей в космосе имеет скорее символическое, чем практическое значение, отказывать от него НАСА не хочет. Американское космическое агентство планирует перенести свою деятельность с МКС на частные орбитальные станции. Компании Axiom Space, Blue Origin и Voyager Space получили контракты, в рамках которых они прорабатывают свои концепции таких станций. Общая сумма средств, выделенных этим компаниям на 2021-2025 годы, составляет около $400 млн. Еще несколько компаний имеют соглашения с НАСА о сотрудничестве, которые не предусматривают финансирования.

НАСА хочет, чтобы на орбите начала работать хотя бы одна частная станция к 2030 году, и этот вариант развития событий для агентства является основным. Однако ни у кого нет уверенности в том, что это произойдет. Более того, объем средств, выделяемых на разработку частных станций, пока что на порядки ниже необходимого, и ситуация не изменится в ближайшие 1-2 года.

20 ноября на заседании Консультативного совета НАСА Фил Макалистер, директор подразделения по коммерческой политике НАСА, заявил, что для агентства приоритетом является безопасность и качество проектов будущих станций, а не соблюдение графика. Тем не менее, НАСА попытается выдержать заявленный график. По его словам, одним из шагов по снижению рисков для сроков запуска частных станций является работа с несколькими подрядчиками. Это дает надежду, что хотя бы один и них начнет развертывание станции до 2030 года. Кроме того, нынешний график подразумевает, что развертывание на орбите, в действительности, начнется в 2028 году, и, таким образом, НАСА полагает, что у него есть два года запаса. Хотя не совсем понятно, насколько этот теоретический запас имеет значение на практике, если финансирование работ в нужных объемах до сих пор не началось.

Кроме этого, НАСА рассматривает возможность продлить срок эксплуатации МКС. 2 ноября заместитель директора НАСА Кен Бауэрсокс сказал, что рубеж 2030 года не является окончательно утвержденной датой, и сроки сведения МКС с орбиты могут быть более гибкими, если коммерческие станции еще не будут готовы.

Наконец, не исключает НАСА и того, что работа людей на орбите прервется на какой-то период начиная с 2030 года. Непрерывное присутствие человека в космосе может прерваться, и «это не будет концом света». Если это произойдет, то у НАСА останется возможность проводить эксперименты на орбите в ходе краткосрочных экспедиций на кораблях Dragon компании SpaceX и Starliner компании Boeing.

Представители НАСА считают, что сейчас очень сложно оценить вероятность того, что коммерческие станции будут готовы к эксплуатации к концу десятилетия. Агентство сформирует более конкретное представление о сроках их создания после того, как с подрядчиками будут заключены контракты «второго этапа», в рамках которых будет оговариваться сертификация орбитальных станций и закупка услуг по их использованию со стороны НАСА. Сейчас предполагается, что эти контракты будут подписаны в 2026 году. Ключевые решения по статусу МКС и переходу на новые станции НАСА рассчитывает принять в 2026-2027 годах.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить