Компания Virgin Galactic была зарегистрирована в 2004 году для создания туристического суборбитального самолета. Формально его разработкой занималась дочерняя Spaceship Company, но первоначально вся работа велась ее субподрядчиком Scaled Composites. Разработка SpaceShipTwo продвигалась медленно: основные сложности были связаны с гибридным двигателем, конструкция которого несколько раз пересматривалась. 31 октября 2014 года испытательный полет VSS Enterprise – первого самолета по проекту SpaceShipTwo – закончился аварией, в результате которой погиб один из пилотов-испытателей. После этого инцидента Spaceship Company фактически отказалась от услуг Scaled Composites и начала постройку самолета VSS Unity самостоятельно.

SpaceShipTwo – проект небольшого самолета, рассчитанного на двух пилотов и шесть пассажиров-туристов. Он поднимается в воздух на самолете-носителе WhiteKnightTwo. На высоте около 20 км SpaceShipTwo отделяется и активирует свой гибридный двигатель для набора высоты. После выключения двигателя пассажиры получают возможность провести несколько минут в невесомости, наслаждаясь видами Земли. Затем SpaceShipTwo возвращается на землю в режиме планера.

В декабре 2018 года и феврале 2019 года VSS Unity выполнил два полета на высоту 82,7 и 89,9 км соответственно при плановой высоте полета 80 км. После этого Virgin Galactic начала подготовку к штатной эксплуатации системы. В мае 2019 года она анонсировала перенос своей деятельности в частный аэропорт Spaceport America («Космопорт «Америка») в штате Нью-Мексико. Оттуда на VSS Unity будут выполняться туристические полеты. К началу 2020 года там была сформирована команда обслуживания из более чем 100 сотрудников. Осенью Virgin Galactic представила полетный костюм для своих клиентов и объявила о начале их тренировок. И, наконец, 13 февраля самолет-носитель VMS Eye (WhiteKnightTwo) вместе с пристыкованным к нему VSS Unity перелетел с испытательного полигона в штате Калифорния в Spaceport America.

Согласно пресс-релизу Virgin Galactic, это событие стало ключевым этапом подготовки к коммерческой эксплуатации системы. На новом месте VMS Eye и VSS Unity предстоит заново пройти комплекс испытаний: сначала будут проведен полет без отделения VSS Unity, затем – без включения его двигателей, и, наконец, полет на штатную высоту. В ходе этих работ новый персонал получит опыт обслуживания системы. Virgin Galactic пока не сообщает, когда она планирует приступить к коммерческим полетам.

Ссылка: virgingalactic.com

Обсудить

 

Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) «Наука» имеет сложную историю. Корпус для модуля (ФГБ-2) был изготовлен в 1995 году в качестве дублера модуля «Заря» (ФГБ). Впоследствии Роскосмос принял решение использовать этот корпус для создания лабораторного модуля российского сегмента МКС. Первоначальный проект МЛМ оказался слишком амбициозным для маленького бюджета космического агентства, и в 2006-2007 году, после пересмотра конфигурации российского сегмента МКС, модуль приобрел свой сегодняшний вид. МЛМ «Наука» должен стать третьим полноразмерным российским модулем после «Зари» и «Звезды» (СМ, Служебный модуль) и первым научным модулем на нашем сегменте станции.

Головным разработчиком модуля, согласно контракту с Роскосмосом, является РКК «Энергия». Ее субподрядчик, непосредственно занимавшийся созданием МЛМ – ГКНПЦ им. Хруничева. Именно Центр Хруничева по контракту с НАСА в 1990-х годах изготовил модуль «Заря» и сопутствующий ему корпус будущего МЛМ.

«Наука» должна была отправиться на орбиту в 2011 году, но в связи с различными задержками запуск сдвинулся на 2014 год. В 2013 году во время финальных испытаний в «Энергии» перед отправкой модуля на Байконур в трубопроводе топливной системы МЛМ было обнаружено загрязнение – металлическая стружка. Топливная система «Науки» играет двойную роль. Во-первых, она должна обеспечить топливом двигатели модуля во время его полета с опорной орбиты выведения до орбиты МКС. Во-вторых, после стыковки она должна быть включена в общую топливную систему станции.

После обнаружения загрязнения модуль вернули в Центр Хруничева для прочистки. Чтобы получить доступ к топливной системе, пришлось снять оборудование и разобрать внешние панели МЛМ. Из-за финансовых и юридических проблем никаких работ с модулем не проводилось около двух лет. С точки зрения Роскосмоса, создание и подготовка к запуску модуля «Наука» уже были полностью оплачены. Однако у Центра им. Хруничева не было собственных средств на проведение ремонта. В конце концов, Роскосмос профинансировал ремонтные работы, формально выделив деньги на «модернизацию» модуля. С тех пор модуль официально стал называться не МЛМ «Наука», а МЛМ-У «Наука».

Активный ремонт МЛМ начался зимой 2016-2017 года. В январе 2017 года специалисты Центра им. Хруничева выяснили, что металлическая стружка присутствует не только в трубопроводах, но и в топливных баках модуля. На «Науке» установлены сложные цилиндрические сильфонные баки – сейчас в России такие не производятся. Сильфонная конструкция позволяет проводить многократную заправку, а это важно для работы модуля в составе МКС. Заменить баки на запасные не получилось, потому что в них также было найдено загрязнение. В течение первого полугодия 2017 года инженеры разработали сложную процедуру очистки, предусматривающую разрезание баков с последующей сваркой, и осенью приступили к выполнению работ. Ремонт неспешно продолжался в течение 2018 года, однако специалисты столкнулись с новой проблемой. Процедура ремонта включала тщательную проверку баков на герметичность после сварки, и в ходе такой проверки в стенках топливного бака были обнаружены микротрещины. Дополнительные испытания показали, что такие же дефекты присутствуют на всех баках.

В 90-х годах, когда был создан ФГБ, в ракетно-космической отрасли были другие требования к надежности техники и более простые процедуры испытаний. Поэтому вполне возможно, что трещины, а также загрязнение металлической стружкой, есть в аналогичных топливных баках модуля «Заря», который работает на орбите уже более 20 лет.

Весной 2019 года специалисты предложили новый план решения проблемы – заменить оригинальные топливные баки на новые, изготовленные на основе шарообразных топливных баков разгонных блоков «Фрегат» производства НПО им. Лавочкина. Конечно, это автоматически сделало бы топливную систему модуля «Наука» одноразовой.

Проработка этой идеи продолжалась до конца мая, но решение об отказе от включения топливной системы МЛМ в состав общей топливной системы МКС открыло путь для более простого выхода. Специалисты предприятий Роскосмоса предложили вернуть на модуль оригинальные баки «Науки» вместо новых. Эти баки с загрязнением и микротрещинами нельзя использовать в штатном режиме, но одну заправку и полет до МКС они должны выдержать.

Во второй половине 2019 года были проведены испытания шести оригинальных топливных баков модуля «Наука». 12 февраля 2020 года глава Центра им. Хруничева Алексей Варочко сообщил, что в начале месяца был завершен монтаж всех трубопроводов и проведена опрессовка магистралей низкого давления и одного контура высокого давления. 20 февраля должны начаться испытания МЛМ в барокамере, а отправка модуля на Байконур запланирована на 19 марта. Предполетные испытания модуля будут проводиться на космодроме и займут 6-7 месяцев.

Согласно официальному графику, МЛМ-У «Наука» должен быть запущен в декабре 2020 года, однако, даже если модуль попадет на космодром в апреле, не стоит рассчитывать на то, что он будет запущен в текущем году. Во-первых, график космических пусков был составлен осенью 2019 года, когда отправка МЛМ на космодром была запланирована в январе-феврале, а не в марте. Во-вторых, НАСА договорилось с Роскосмосом о покупке двух дополнительных мест на пилотируемых кораблях «Союз». В результате, в конце текущего года экипаж российского сегмента Международной космической станции будет неполным, и принять МЛМ он не сможет. Глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин уже дважды говорил, что запуск модуля может быть перенесен на начало 2021 года.

Также не следует сбрасывать со счетов испытания, которые будут проводиться на космодроме. Любая выявленная проблема может привести к переносу пуска, а в случае, если проблему нельзя будет решить на месте, как это произошло в 2013 году, модуль придется возвращать в Москву. Если это произойдет, шансы увидеть его в космосе снизятся практически до нуля.

Космическая лента

Обсудить

 

1 января 2019 года американская автоматическая межпланетная станция «Новые горизонты» (New Horizons) пролетела вблизи тела пояса Койпера 2014 MU69. Сейчас New Horizons продолжает свой полет. Предполагается, что в 2020 годах космический аппарат сможет пролететь в относительной близости от еще одного объекта в поясе Койпера, если ему хватит для этого топлива.

Передача всех данных, собранных 1 января 2019 года, все еще продолжается: ожидается, что она займет 20 месяцев. Предварительно ученые назвали тело 2014 MU69 именем Ультима Туле («За краем света»), но в ноябре 2019 года Международный астрономический союз по предложению НАСА присвоил ему имя Аррокот.

Для человечества внешняя Солнечная система остается очень плохо изученным пространством. Некоторые планеты были посещены космическими аппаратами лишь единожды, о многих спутниках планет-гигантов у ученых весьма смутные представления. Мы практически ничего не знаем о телах пояса Койпера и о предполагаемой «девятой планете», существование которой предсказывают астрономы.

Аррокот – самый удаленный объект в Солнечной системе, исследованный с помощью межпланетной станции. Он состоит из двух ядер: более крупного сплюснутого и более шарообразного маленького. Общая длина тела составляет 36 км, ширина – 10 км. Орбита Аррокота находится на расстоянии 6,6 млрд км от орбиты Земли, он совершает один оборот вокруг Солнца за 293 земных года. Также 2014 MU69 – достаточно примитивный объект, образовавшийся на раннем этапе развития Солнечной системы 4,5 млрд лет назад. На его примере ученые могут понять механизмы образования планетезималей – небесных тел, из которых впоследствии при нагревании образуются протопланеты. Некоторые планетезимали прекращают рост до того, как вещество в их центре под давлением начнет нагреваться. Именно к таким объектам относится Аррокот.

У ученых есть две теории образования планетезималей. Одна из них – модель коллапса пылевого облака. Согласно этой теории, частицы вещества постепенно собираются в ком под действием сил гравитации. Вторая модель называется иерархическая аккреция, и она предполагает, что планетезимали растут путем столкновения объектов на больших скоростях.

Все данные, собранные Hew Horizons, свидетельствуют в пользу теории коллапса пылевого облака. Первая статья об этом, основанная на данных моделирования, была опубликована еще в мае 2019 года, но дополнительные снимки в высоком разрешении, обработанные с тех пор, подтвердили первоначальные изыскания. На Аррокоте отсутствуют следы соударения, такие как трещины и деформации. Ученые считают, что два объекта, из которых состоит Аррокот, столкнулись друг с другом на скорости «быстрого шага», т. е. 5-10 км в час. Кроме того, нет различий в цвете поверхности и химическом составе обеих половин, а значит, они сформировались в схожих условиях и в одном месте.

Еще одно свидетельство того, что Аррокот образовался в спокойных условиях – это его форма. Обе половинки тела сплюснуты одинаково, т. е. их экваторы в процессе формирования находились в одной плоскости.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

 

Руководитель Космических сил США генерал Джон Реймонд назвал угрозой национальной безопасности действия легкого российского спутника-инспектора «Космос-2542» и его «дочернего» спутника «Космос-2543».

«Космос-2542» был запущен 25 ноября 2019 года на ракете «Союз-2.1в» с блоком довыведения «Волга». 6 декабря от него отделился малый спутник, впоследствии получивший имя «Космос-2543». К середине декабря они сблизились с американским разведывательным спутником USA 245, который также известен как KH-11: предполагается, что это спутник дистанционного зондирования Земли, напоминающий по характеристикам космический телескоп им. Хаббла.

Во второй половине января российские спутники выполнили ряд маневров рядом с USA 245. Минимальное расстояние между ними могло составить сотни или даже десятки километров.

1. Запасы топлива для орбитальных переходов у спутников ограничены, и потому имеет смысл запускать «инспекторы» туда, где находится сразу много целей. Например, американские аппараты схожего назначения работают не на низкой орбите, а на геостационарной или около нее. «Космос-2542», как и его предшественники, скорее всего, является демонстратором технологии и не решает напрямую какие-то разведывательные задачи.

2. С точки зрения международного права, инспекция и съемка чужих спутников легальна. Аналогией могут служить международные воды мирового океана. Корабль одной страны может пройти вблизи корабля другой. Перехватывать данные тоже не запрещено, хотя они, конечно, зашифрованы. При наличии оборудования, любой человек на Земле может прослушать спутники на орбите.

3. Чего делать нельзя, так это препятствовать работе чужого спутника и причинять ему вред. Аналогия та же: вы можете приблизиться к кораблю другого государства, но не можете его атаковать.

4. Неизвестно, несет ли «Космос-2542» или «Космос-2534» какое-то вооружение и может ли угрожать другим космическим аппаратам. Международное законодательство не запрещает размещать на орбите Земли оружие, военные и разведывательные объекты. Под запретом находится только оружие массового поражения. Также полностью мирный статус распространяется на все тела Солнечной системы. Например, строительство военной базы на Луне запрещено «Договором о принципах деятельности государств по исследованию и использованию космического пространства, включая Луну и другие небесные тела» 1967 года.

5. Спутники-инспекторы есть не только у России. Космические аппараты системы GSSAP находятся выше и ниже геостационарной орбиты. Время от времени они подлетают к космическим аппаратам, которые проплывают между ними, и изучают их. Спутники GSSAP приближались на расстояние 10- 15 км к российским гражданским КА «Экспресс-АМ8» в июле 2017 года и «Луч» в сентябре 2017 года. В октябре 2017 года они сблизились с военным спутником «Благовест» («Космос-2520»), в ноябре 2017-го – со спутником «Радуга-1М» №3, а в мае 2018 года – с «Радугой-1М» №2. Кроме того, они сближались с китайским военным спутником TJS-1 в сентябре 2016 года, а в сентябре 2017-го – с пакистанским аппаратом Paksat-1R и нигерийским Nigcomsat-1R, изготовленными в Китае.

Ранее, в 2005 году, DARPA запустила малые спутники-инспекторы по программе MITEx A. В 2009 и 2014 годах были запущены два космических аппарата по программе NEMESIS, предназначенные для перехвата сигнала с коммерческих спутников связи.

6. Заявление Джона Реймонда было сделано на фоне презентации бюджета США на 2021 год и, вероятно, в первую очередь преследует лоббистские цели. Космическим войскам Белый дом предлагает выделить $15,4 млрд.

Ссылка: time.com

Обсудить

10 февраля американский президентский офис опубликовал проект бюджета на 2021 год, который предусматривает рост финансирования НАСА на 12%. Белый дом хочет выделить агентству $25,246 млрд, в т. ч. более $8 млрд на текущие и перспективные проекты в области пилотируемой космонавтики. В рамках лунной программы «Артемида» предлагается выделить следующие суммы:

  • $3,3 млрд на разработку пилотируемого лунного посадочного аппарата;
  • $4 млрд на сверхтяжелую ракету SLS и пилотируемый корабль Orion;
  • $175 млн на лунные скафандры;
  • $212 млн на проработку концепций пилотируемых лунных роверов и жилых модулей;
  • $254 млн на программу коммерческих грузовых полетов на Луну;
  • $430 млн на различные технологии для Луны и Марса (добыча и переработка ресурсов на Луне, навигация, выработка энергии и т. д.);
  • $529 млн на исследования Марса при помощи автоматических аппаратов.

В запросе НАСА нет финансирования новой верхней ступени EUS для ракеты SLS Блок 1B.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Сегодня утром в 7:03 мск на ракете-носителе «Атлас 5» из Космического центра им. Кеннеди во Флориде был запущен европейский научно-исследовательский космический аппарат Solar Orbiter, предназначенный для изучения Солнца. В 7:55 он успешно отделился от разгонного блока «Центавр» и спустя несколько минут вышел на связь с Землей.

Solar Orbiter – миссия Европейского космического агентства с широким участием НАСА. Она направлена на изучение Солнца с близкого расстояния и внутренней гелиосферы – наиболее близкой к нашей звезде области пространства. В перигелии космический аппарат будет пересекать орбиту Меркурия и приближаться к звезде на расстояние 43 млн км. Период его обращения на рабочей орбите составит 180 суток.

Solar Orbiter впервые в истории должен сделать подробные снимки полярных областей Солнца. Разрешение снимков позволит различить на поверхности Солнца детали размером от 180 км, а благодаря большой скорости вращения вокруг звезды Solar Orbiter сможет наблюдать за динамикой штормов в атмосфере звезды намного дольше, чем это возможно с Земли.

Цель миссии – ответить на вопрос о том, как Солнце формирует внутреннюю гелиосферу и воздействует на нее. Solar Orbiter будет изучать механизмы образования солнечного ветра и коронального магнитного поля; влияние процессов на Солнце на изменчивость гелиосферы; каким образом энергетические частицы, возникающие в результате солнечны вспышек, заполняют гелиосферу; а также он изучит солнечное динамо и общую связь между Солнцем и гелиосферой.

Solar Orbiter будет приближаться к Солнцу на расстояние около 1/4 астрономической единицы, и на такой дистанции воздействие солнечного света становится в 13 раз более интенсивным, чем на Земле. Поэтому на космическом аппарате были использованы термостойкие солнечные батареи и термостойкая остронаправленная антенна: в процессе их создания были использованы наработки по миссии для изучения Меркурия Bepi Colombo.

Сторона космического аппарата, которая будет обращена к Солнцу, защищена термоустойчивым покрытием. Для сброса избыточного тепла в космос он оборудован специальными радиаторами.

Масса полезной нагрузки Solar Orbiter составляет 180 кг. Первый комплект инструментов – это датчики для изучения среды вблизи аппарата. Они могут фиксировать магнитное поле, заряженные частицы, радио- и магнитные волны в солнечном ветре. Второй набор инструментов предназначен для изучения поверхности и атмосферы Солнца. Он включает коротковолновой УФ-спектрометр, камеру высокого разрешения, магнитометр высокого разрешения, коронографы ультрафиолетового и видимого света.

Перелет Solar Orbiter к Солнцу займет почти два года, в пути аппарат выполнит гравитационные маневры у Земли и Венеры. Спутник не оборудован полноценной маршевой двигательной установкой, а потому его траектория будет полностью зависеть от ракеты «Атлас 5» и последующих гравитационных маневров. Из-за этого центр управления миссией в ЕКА был вынужден просчитать более 500 различных траекторий в зависимости от дня и времени пуска – по 25 траекторий на каждый день для двухчасового пускового окна с интервалом 5 минут. Первоначально запуск был запланирован на 6 февраля, но его пришлось перенести из-за сложностей, возникших при подготовке ракеты-носителя.

Ссылки: esa.int, esa.int

Обсудить

 

В 2020 году должны состояться первые пилотируемые полеты двух новых американских кораблей: Dragon 2 компании SpaceX и Starliner компании Boeing. Первый уже находится на финишной прямой, тогда как график испытаний Starliner пока не определен. Корабль впервые был запущен в космос в беспилотном режиме 20 декабря прошлого года, однако из-за ошибки в таймере бортового компьютера осуществлять довыведение на орбиту пришлось вручную с Земли. Сближение и стыковку с Международной космической станцией пришлось исключить из программы полета, и 22 декабря Starliner вернулся на Землю.

6 февраля Консультативная группа НАСА по безопасности космических полётов (ASAP) обсудила с представителями компании Boeing предварительные результаты анализа данных, собранных в ходе орбитального полета корабля Starliner. На следующий день космическое агентство опубликовало запись в блоге программы Commercial Crew Development и провело дополнительную телеконференцию вместе с представителями Boeing.

Всего в рамках расследования были изучены три проблемы в программном обеспечении корабля Starliner, причем об одной из них стало известно впервые. Эта проблема могла привести к потере корабля и, в случае пилотируемого полета, гибели экипажа. Ошибка была обнаружена благодаря наземным тестам, проведенным, когда корабль уже находился на орбите. Из-за нее при отделении служебного отсека перед входом в плотные слои атмосферы его двигатели вместо того, чтобы обеспечить отход от командного отсека, могли спровоцировать соударение с ним. Перед спуском на Starliner была загружена исправленная программа, благодаря которой он смог успешно вернуться на Землю.

В заявлении Boeing от 6 февраля данная проблема описывается как «ошибка в программе управления клапанами, которая была определена и исправлена в полете. (…) Ошибка в ПО могла привести к некорректному включению двигателей при сведении [служебного модуля] с орбиты. Возможные последствия этого события неизвестны».

Любопытно, что в январском пресс-релизе компания объясняла обновление программы перед сведением корабля с орбиты немного иначе. «Последняя загрузка [обновления программы] проводилась с основной целью убедиться, что импульс для сведения служебного модуля с орбиты пройдет корректно, и никак не связана с работой командного отсека», – говорилось в предыдущем заявлении Boeing.

Исходные причины ошибки пока не установлены. Тем не менее, она, по мнению специалистов ASAP, свидетельствует о серьезных проблемах в методиках тестирования ПО, применяемых в Boeing. Группа по безопасности рекомендовала компании пересмотреть процедуру тестирования и верификации ПО корабля. Как отметил руководитель программы пилотируемых полетов в НАСА Дуглас Ловерро, этот процесс может занять много времени. Он также признал, что надзор НАСА за ходом разработки корабля Boeing Starliner оказался недостаточным.

Помимо этого, Boeing и НАСА рассказали о ходе расследования двух других программных ошибок. Перед отделением от ракеты-носителя Atlas V корабль Starliner должен был обновить полетный таймер, однако из-за сбоя значение таймера увеличилось на 11 часов. Из-за этого корабль не выполнил довыведение на орбиту автоматически. Представители Boeing объявили, что причины этой ошибки уже установлены. Также команда специалистов добилась «существенного прогресса» в изучении сбоя связи, который затруднил управление кораблем с Земли после его отделения от разгонного блока «Центавр» (Centaur). Ранее сообщалось, что взять корабль под управление удалось не сразу, т. к. с ним не было связи через спутники-ретрансляторы TDRS. В заявлении НАСА говорится, что эта изучение этой проблемы продолжается.

Пока неизвестно, потребуется ли повторный беспилотный полет корабля Starliner к МКС. Ожидается, что НАСА примет соответствующее решение в конце февраля. Пока что Boeing выделил $410 млн на тот случай, если повторение испытаний будет признано необходимым. Эта сумма включает не только расходы на повторение полета. Она покрывает расследование и устранение проблем, выявленных в ходе декабрьского полета.

Обсудить