Космонавты в ходе обследования российского сегмента МКС обнаружили несквозные трещины в модуле «Заря». Об этом в интервью РИА Новости сообщил генеральный конструктор РКК «Энергия» Владимир Соловьев.

По его словам, в «Заре» было выявлено несколько мест с такими трещинами, и специалисты предполагают, что со временем они будут расползаться.

В сентябре 2019 года на МКС была зафиксирована незначительная утечка воздуха. Она постепенно росла, и спустя год утечку удалось локализовать в переходной камере (ПрК) модуля «Звезда». В стенках камеры впоследствии были обнаружены несколько трещин. Их герметизировали космонавты, и это привело к некоторому снижению утечки, но потеря воздуха не прекратилась. Сейчас переходная камера «Звезды» изолирована от остального объема станции. В ней поддерживается давление 150-200 мм рт. ст.

В сегодняшнем интервью РИА Новости Соловьев заявил, что системы российского сегмента МКС сильно изношены, и производители аппаратуры предупреждают, что после 2025 года на ней могут начаться отказы. В декабре 2020 года Соловьев прогнозировал «лавинообразный» выход из строя многочисленных элементов на станции после 2025 года.

Официально актуальная версия соглашения между космическими агентствами предусматривает эксплуатацию МКС до конца 2024 года, однако НАСА уже выступило за продолжение программы, и 31 июля Роскосмос подтвердил, что готов продлить работу МКС до 2028 года.

К моменту затопления МКС американское космическое агентство планирует построить станцию Gateway на орбите Луны и получить в эксплуатацию частную низкоорбитальную станцию. Роскосмос, в свою очередь, собирается построить новую низкоорбитальную станцию, которая будет напоминать советскую станцию Мир или современную китайскую станцию. Отличаться то Мира и МКС она будет более скромным режимом работы: космонавты будут при необходимости посещать станцию, а не жить на ней постоянно. Сейчас в РКК «Энергия» началась работа над эскизным проектом этой станции.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

 

Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой более 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики ракеты-носителя, но известно, что на ее первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей с электронасосным агрегатом «Дельфин» (Delphin).

Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени.

Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

Очередная попытка пуска Astra Rocket 3.3 состоялась 28 августа 2021 года по местному времени (29 августа в 2:00 мск). Старт был сдвинут на два часа из-за необходимости загрузить новое программное обеспечение и из-за нехватки времени на заправку.

Сразу после старта ракета вместо набора высоты начала двигаться вбок над самой поверхностью. Только спустя 20 секунд, израсходовав часть топлива и уменьшив свой вес, она стала подниматься. Спустя 2,5 минуты ее двигатели были отключены по команде с Земли. К этому моменту она достигла высоты в 50 км.

В послеполетном интервью основатель и исполнительный директор компании Astra Крис Кэмп заявил, что один из пяти двигателей первой ступени ракеты отказал менее чем через секунду после старта. Команда на прекращение полета была дана, когда рактеа покинула согласованное для полета пространство. Остатки Astra Rocket 3.3 упали в океан.

Кэмп добавил, что в ходе испытаний удалось собрать большое количество важной информации, и она будет учтена при внесении корректив в конструкцию очередной ракеты, которая уже находится в производстве.

Изначально этот пуск планировался на 27 августа, но он был прерван сразу после запуска двигателей в связи с тем, что они недостаточно быстро выходили на штатную тягу. Сейчас специалисты Astra считают, что эта проблема была связана с отказом двигателя на следующий день.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Американская научная миссия «Марс-2020» (марсоход Perseverance, «Настойчивость») была запущена в космос 30 июля в 14:50 мск на ракете-носителе «Атлас-5». 18 февраля марсоход совершил посадку в районе кратера Езеро.

Перед новым марсоходом, как и перед его предшественником Curiosity («Любопытство»), стоят задачи по изучению геологии Марса и его истории. Предыдущий аппарат, все еще работающий на поверхности планеты, должен был проверить возможность существования жизни на древнем Марсе. Научные планы на Perseverance более амбициозны: он ищет следы существования древней жизни. Еще одна задача марсохода – сбор образцов пород, которые должны быть доставлены на Землю последующими миссиями.

Для отбора образцов на Perseverance используется миниатюрный бур с долотом. На борту марсохода изначально находилось 38 свободных титановых трубок диаметром 13 мм и длиной 60 мм для хранения образцов. Всего планируется отобрать около 30 проб.

Первая попытка собрать образец грунта была проведена в начале августа. Все операции вплоть до опечатывания контейнера с образцом прошли успешно, но съемка показала, что грунт отобрать не удалось. После детального расследования специалисты на Земле пришли к выводу, что породы оказались слишком рыхлыми и просто высыпались из контейнера.

Сейчас специалисты Лаборатории реактивного движения НАСА готовятся ко второй попытке сбора образца. На этой неделе марсоход при помощи инструмента, установленного на руке-манипуляторе, отшлифует поверхность перспективного камня, получившего название «Рошет» (Rochette). После этого планетологи оценят прочностные свойства породы, чтобы определить, удастся ли из нее отобрать керн. Если их вердикт окажется положительным, то попытку бурения можно будет провести на следующей неделе.

В процесс отбора образцов были внесены изменения. После того, как камера, установленная на руке-манипуляторе, проведет съемку трубки с отобранным образцом, дальнейшие операции будут приостановлены до команды с Земли. Контейнер будет запечатан только после того, как специалисты убедятся в том, что керн удалось собрать успешно.

С момента посадки Perseverance преодолел расстояние в 455 м. Сейчас он добрался до хребта, получившего неофициальное название «Замок» (Citadelle). Он покрыт породами, которые, по данным рекогносцировки, сопротивляются ветровой эрозии. Это дает надежду на то, что они смогут выдержать и бурение.

В дальнейшем ученые рассчитывают переместить исследования в район с более молодыми породами. Собрав разные образцы, они смогут восстановить всю геологическую историю кратера Езеро.

Ссылка: jpl.nasa.gov

Обсудить

 

Японская компания ispace была основана участниками команды Team Hakuto, участвовавшей в конкурсе «частных луноходов» Google Lunar X Prize. Team Hakuto планировала доставить свой мини-ровер на поверхность Луны на посадочной платформе, созданной индийской командой Team Indus: команды заключили союз и собирались поделить приз пополам. Этот конкурс завершился без победителей в январе 2018 года. Там не менее, еще до его финала на базе Team Hakuto была создана компания ispace, которая начала разработку коммерческой лунной посадочной платформы. Ей удалось привлечь инвестиции от частных компаний, банков и инвестиционных фондов.

Первый запуск лунной посадочной станции ispace запланирован на 2022 год. Для отправки космического аппарата к Луне будет использована ракета Falcon 9.

ispace удалось найти заказчиков, которые оплатили отправку на Луну своих приборов на первой посадочной станции. Тем не менее, сложно представить, что полученные компанией деньги окупят ее инвестиции в разработку и запуск аппарата. Другие частные компании, разрабатывающие посадочные аппараты для Луны, находятся в США, и на то есть веская причина: это дает возможность участвовать в программе НАСА Commercial Lunar Payload Services (CLPS, Коммерческая доставка грузов на Луну).

23 августа ispace представила свой новый проект – лунную посадочную платформу увеличенной грузоподъемности. Этот аппарат разрабатывается американским подразделением компании, которое базируется в Денвере.

Новый космический аппарат сможет доставлять на Луну до 500 кг полезной нагрузки. Для сравнения, грузоподъемность первой станции составляет лишь 30 кг. Кроме того, в качестве попутной нагрузки он сможет доставлять на орбиту Луны до 2 т полезного груза. По словам директора этой программы в американском подразделении ispace Карстена О’Нила, такая грузоподъемность была выбрана с учетом прогнозов развития рынка на перспективу 5-10 лет.

Новый посадочный аппарат ispace будет отличаться от других частных лунных станций не только грузоподъемностью. Помимо этого, он сможет пережить двухнедельную лунную ночь. Кроме того, он будет приспособлен садиться на дальней стороне Луны и в приполярных областях спутника. Не смотря на все изменения, частично его конструкция будет унаследована от первой легкой посадочной станции ispace.

Для сравнения, станции других компаний, участвующих в программе CLPS, имеют грузоподъемность до 100 кг. Единственным исключением является аппарат «Гриффин» (Griffin) компании Astrobotic. Ему предстоит в конце 2023 года доставить на южный полюс Луны 300-килограммовый луноход VIPER, который НАСА разрабатывает самостоятельно.

За сборку и испытания «тяжелой» посадочной станции ispace будет отвечать компания General Atomics. Систему навигации и управления предоставит Draper. Японская компания не будет участвовать в конкурсах CLPS самостоятельно. Ее новый посадочный аппарат будет представлять Draper, которая уже является партнером НАСА по этой программе.

Ожидается, что «тяжелая» лунная станция ispace будет готова к полету в первой половине 2024 года.

В начале августа ispace заявила, что в очередном раунде ей удалось собрать инвестиции в размере $46 млн. Общие инвестиции в компанию к настоящему моменту составляют $195,5 млн.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

Современная поверхность Луны принципиально отличается от поверхности Земли. Помимо наличия на нашей планете биосферы, эта разница обусловлена двумя факторами: отсутствием на Луне атмосферы и отсутствием магнитного поля, которые защищали бы ее от радиации и ударов метеоритов.

На протяжении многих десятков лет люди изучают Луну как с ее поверхности, так и с орбиты. Автоматические исследовательские станции зафиксировали практически по всей поверхности земного спутника наночастицы железа. Благодаря тому, что железо хорошо поглощает солнечный свет, такие частицы легко обнаружить при помощи спектрометров, установленных на спутниках, вращающихся вокруг Луны.

На Земле в природе наночастицы железа не встречаются, и ученые сразу предположили, что они образуются либо при ударном воздействии метеоритов, либо под действием солнечного ветра. В свежем номере Geophysical Research Letters была опубликована статья ученых из Университета северной Аризоны, посвященная этому явлению.

Американские ученые использовали данные, собранные американскими и японским научными спутниками. Им удалось определить скорость формирования наночастиц железа на поверхности Луны. Оказалось, что она почти идеально совпадает со скоростью радиационного разрушения образцов грунта, доставленных лунными экспедициями по программе «Аполлон». Раньше ученые предполагали, что основной механизм образования наночастиц железа связан с импактными событиями, но это открытие указывает, что частицы образуются именно при взаимодействии реголита с солнечным ветром.

Теперь планетологи считают, что они сильно недооценивали воздействие солнечной радиации на Луну. А значит, она может не только делать верхний слой реголита более темным, но и, например, создавать в нем небольшое количество воды.

До 2024 года НАСА планирует доставить на поверхность спутника Земли луноход Lunar Vertex. Он будет оборудован инструментами для изучения магнитной среды на Луне и поможет ученым лучше понять те явления, которые возникают при воздействии на лунный грунт солнечной радиации. Луноход будет запущен по программе CLPS (Commercial Lunar Payload Services) на коммерческой посадочной платформе, которую предоставит один из частных партнеров НАСА.

Видео: съемка Луны видеокамерой высокого разрешения, установленной не японском спутнике SELENE (Kaguya, «Кагуя»), 2007 год.

Ссылка: phys.org

Обсудить

 

Роскосмос принял решение о переносе научной миссии «Луна-25» с октября 2021 года на май 2022 года. Об этом сообщает «Газета.Ru» со ссылкой на вице-президента Российской академии наук Юрия Балегу.

Космическая лента

Обсудить

 

Калифорнийская компания Astra Space была основана в 2016 году для разработки сверхлегких ракет-носителей. В 2018 году она частично успешно выполнила два суборбитальных пуска. Затем компания приняла участие в соревновании DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США), но не успела выполнить пуск в заявленные сроки.

Astra Rocket 3 – двухступенчатая сверхлегкая ракета диаметром 1,32 м и высотой (в ранних модификациях) 11,6 м. В теории, она сможет доставлять от 25 до 150 кг грузов на солнечно-синхронную орбиту высотой 500 км. Компания не раскрывает детальные характеристики носителя, но известно, что на его первой ступени установлено пять кислородно-керосиновых двигателей «Дельфин» (Delphin). Как и на двигателях «Резерфорд» ракеты «Электрон» (Electron), на «Дельфинах» применяется электронасосный агрегат.

Две первые попытки пуска Astra Rocket 3.0 и 3.1 космодрома на острове Кадьяк на Аляске в марте и августе 2020 года прошли неудачно. В первый раз ракета взорвалась во время подготовки к пуску, а летом авария произошла вскоре после пуска на этапе работы первой ступени.

Третий пуск Astra Rocket 3.2 состоялся 15 декабря 2020 года. Вторая ступень ракеты поднялась на максимальную высоту 390 км, но не смогла достичь орбитальной скорости. Тогда разработчики объяснили это проблемами с топливной смесью на второй ступени.

12 августа 2021 года исполнительный директор Astra Крис Кэмп заявил, что компания запланировала старт новой версии ракеты на 27 августа. В случае задержек попытки продолжатся до 11 сентября. Сейчас ракета уже находится на космодроме, и 6 августа она успешно прошла статические огневые испытания.

Astra Rocket 3.3 будет отличаться от предшественников. Она получит увеличенные топливные баки первой ступени, а сухая масса второй ступени будет снижена за счет замены одним блоком более чем десяти различных компонентов. Вместо полезного груза на ней будут установлены датчики для сбора информации о состоянии ракеты во время полета.

В случае успеха Astra запланировала еще два орбитальных запуска в этом году. В начале августа компания объявила, что подписала договор на запуски 3U-кубсатов со Spire Global. Полеты по этому контракту должны начаться в 2022 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить