Согласно официальным пресс-релизам, 23 мая 2014 года ракета «Рокот» с разгонным блоком «Бриз-КМ» запустила на низкую орбиту три военных спутника связи «Родник», которые являются модернизированной версией более ранних спутников «Стрела». Космические аппараты получили типовые имена «Космос-2496», «Космос-2497» и «Космос-2498». Вскоре после успешного пуска Командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD), которое занимается отслеживанием околоземного пространства, опубликовало информацию о четырех новых объектах на орбите – трех вышеупомянутых спутниках и одном небольшом обломке космического мусора, который остался на орбите после окончания работы разгонного блока. Он находился отдельно от «Родников»: четвертый объект оказался на орбите 1143х1537 км с наклонением 112,07 градуса, а задекларированные спутники – 1481х1517 с наклонением около 115,8. Позже стало ясно, что этот обломок не просто движется по своей орбите. В конце мая он поднял высоту своей орбиты почти на километр, а летом начал активно маневрировать.

Стоит отметить, что это не первый случай за последнее время, когда на орбиту выводится незадекларированный военный спутник. 25 декабря 2013 года аналогичным образом вместе с тремя «Родниками» был запущен неопознанный спутник. В целом же попытки запуска спутников без объявления о факте запуска не укладываются в обычную практику. Во-первых, скрытие факта запуска не имеет смысла, поскольку на орбите спутник все равно себя выдает. Во-вторых, согласно международным договоренностям, государства, осуществляющие космические запуски, должны оповещать ООН обо всех выводимых на орбиту спутниках. В июле Россия официально оповестила Организацию о военном спутнике с именем «Космос-2491», запущенном в декабре 2013 года. Майский космический аппарат пока не получил имя, но стандартная нумерация позволяет называть его «Космос-2499». 30 октября в базе данных NORAD спутник получил это имя и был переведен из категории мусора в список космических аппаратов.

Предназначение необъявленного спутника остается загадкой. Известно лишь, что его масса не может превышать 50 кг, а значит, серьезных задач он не решает и, скорее всего, является аппаратом для проверки технологий. В течение лета «Космос-2499» менял свою орбиту, повышая апогей и снижая перигей, а с августа начал сближение с разгонным блоком «Бриз-КМ». Полное схождение плоскостей орбит ожидается в ближайшие дни. Английский космический эксперт Роберт Кристи предполагает, что речь идет о военном спутнике-инспекторе, мишенью которого является отработавший разгонный блок.

Ссылка: zarya.info

Обсудить

Сегодня в 10:09 мск состоялся запуск грузового корабля «Прогресс М-25М» к Международной космической станции. Впервые в практике Роскосмоса автоматический корабль серии «Прогресс» был запущен на орбиту при помощи новой ракеты «Союз-2.1а». В прошлом для запуска этих кораблей использовались устаревшие ракеты «Союз-У». Переводить пилотируемые пуски на новые ракеты не планируется до 2017 года, после появления кораблей нового поколения «Союз МС».

Как сообщает пресс-служба Роскосмоса, корабль «Прогресс М-25М» доставит на космическую станцию 1,3 тонны грузов. Стыковка космического аппарата с модулем «Пирс» запланирована на 16:09 мск. Таким образом, путь до МКС должен занять чуть менее шести часов.

UPD. Стыковка состоялась в 16:08.

Ссылка: www.federalspace.ru

Обсудить

Третий по счету грузовой корабль «Лебедь» (Cygnus) был потерян при аварии ракеты-носителя «Антарес» (Antares). Спустя 15 секунд после старта с острова Уоллопс двигатель первой ступени AJ-26 (модифицированный советский НК-33) взорвался. Остатки ракеты рухнули на стартовую площадку, начался пожар. Отмечается, что пострадавших нет.

Проблемы с двигателями НК-33, которые также используются на первой ступени новой ракеты «Союз-2.1в», случаются не впервые. На стендовых испытаниях аварии случались трижды, в последний раз – в США в мае текущего года. Недавно компания Orbital Sciences, производитель ракет «Антарес» и кораблей «Лебедь», объявила о намерении найти замену двигателям НК-33.

Отмечается, что полная стоимость ракеты космического назначения (включая космический корабль) составляла 200 млн долларов.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

21 октября разгонный блок «Бриз-М» вывел телекоммуникационный спутник «Экспресс-АМ6» на орбиту с большим отклонением от штатной. Об этом пишет газета «Коммерсант» со ссылкой на командование воздушно-космической обороны Северной Америки (NORAD). По данным американских военных, космический аппарат оказался на орбите 37780x31312 км с наклонением 0,71 градуса вместо ожидаемой 37787x33799 км с наклонением 0,18 градуса. Два топ-менеджера предприятий космической промышленности подтвердили газете, что опубликованная информация верна, а разгонный блок во время последнего импульса «слегка недоработал». Как показывает циклограмма работы аппарата, отклонение наблюдалось во ходе всех четырех включений маршевого двигателя.

К счастью, «Экспресс-АМ6» сможет довести орбиту до геостационарной при помощи собственных электрореактивных двигателей. Неточное выведение не скажется на сроках эксплуатации аппарата. Довыведение спутника и его летные испытания планируется завершить к 1 июля 2015 года.

Ссылка: www.kommersant.ru

Обсудить

В четверг 23 октября китайская ракета «Великий поход» (CZ-3C) запустила в космос возвращаемую капсулу в рамках подготовки к миссии «Чангъэ-5» (Chang’e 5), цель которой – доставка на Землю лунного грунта. В ходе технологических испытаний «Чангъэ-5-Т1» должен облететь Луну и совершить мягкую посадку на Земле. Космический аппарат состоит из двух частей: базового модуля на основе лунной орбитальной миссии «Чангъэ-2» и спускаемого аппарата, аналогичного тому, который должен использоваться в миссии «Чангъэ-5» в 2017 году. Внешне последний похож на масштабно уменьшенный спускаемый аппарат пилотируемого корабля «Союз» или «Шеньчжоу» (Shenzhou).

Сегодня китайское космическое агентство сообщило, что 27 октября в 11:30 по пекинскому времени испытательный аппарат вошел в сферу действия Луны на расстоянии 60 тысяч км от нее. 28 октября в 15:00 было достигнуто минимальное расстояние до поверхности спутника Земли – 12 тысяч км. В 19:40 аппарат покинул сферу действия Луны, возвращение на Землю ожидается 1 ноября. Кроме того, специалисты опубликовали несколько восхитительных снимков с космического зонда.

Обсудить

Ученые использовали данные с рентгеновской космической обсерватории Чандра (Chandra), чтобы объяснить одну из загадок процесса звездообразования. Крупнейшие известные структуры во Вселенной – скопления галактик (примечание: недавние исследования свидетельствуют о существовании еще более масштабных структур). Каждое скопление может состоять из сотен и тысяч галактик, между которыми находится очень разряженный газ, раскаленный до температуры в миллионы градусов. Этот газ создает сильное излучение в рентгеновском диапазоне. Считается, что постепенное остывание газа в центре скоплений должно приводить к активизации процесса звездообразования. Тем не менее, наблюдать это астрономам не удавалось.

По словам ведущего автора исследования, Ирины Журавлевой из Cтэнфордского университета в Калифорнии, ученые понимали, что некий процесс приводит к нагреванию газа в центрах звездных скоплений и препятствует образованию звезд, однако установить природу этого процесса они не могли. Новые данные позволили астрономам предположить, что источником энергии являются турбулентные потоки, признаки которых обнаружены на новых снимках двух скоплений галактик – Персея и Девы, сделанных телескопом Чандра.

Известно, что сверхмассивные черные дыры в галактиках неподалеку от центра скопления выбрасывают огромные струи частиц с высокой энергией – джеты. Эти струи создают полости в горячем межгалактическом газе. Согласно опубликованному в Nature исследованию Ирины Журавлевой и ее коллег, взаимодействие джетов и газа создает турбулентность, которая поддерживает высокую температуру газа.

Ученые оценили наличие и масштабы турбулентных движений по колебаниям плотности газа на рентгеновских снимках. По словам Евгения Чуразова из Института Макса Планка в Мюнхене, любые турбулентные движения постепенно затухают, передавая свою энергию газу. Но если турбулентность возникает достаточно часто, то газ не будет успевать остыть. Еще один соавтор, Александр Щекочихин и Оксфордского университета, утверждает: «Согласно нашим расчетам, там достаточно турбулентности, чтобы компенсировать охлаждение межгалактического газа».

Отмечается, что некоторые события – например, столкновения галактик – также могут приводить к образованию турбулентности в горячем газе, однако основным источником энергии ученые все-таки считают джеты сверхмассивных черных дыр.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

24 октября представители Европейского космического агентства объявили об отмене пуска ракеты «Вега» с многоразовым возвращаемым аппаратом IXV (Intermediate eXperimental Vehicle, Промежуточный испытательный аппарат), планировавшегося на 18 ноября. Официальная причина – опасения за безопасность полета на участке движения ракеты вблизи южноамериканского космодрома Куру.

Проект IXV разрабатывается с 2007 года для испытания технологий аэродинамического возвращения с орбиты на Землю. Основным разработчиком аппарата является итальянское подразделение Thales Alenia Space. Масса IXV составляет около 2 т, длина 5 м, ширина – 2,2 м. Программа испытаний предусматривала запуск IXV на легкой ракете «Вега» по суборбитальной траектории. Максимальная высота подъема испытательного аппарата должна была составить 450 км, скорость вхождения в атмосферу – 7,5 км в секунду. Это лишь немного меньше первой космической скорости, которая необходима для выхода на орбиту Земли – 7,9 км в секунду. IXV спроектирован для возвращения в воды Тихого океана, а не на посадочную полосу.

Как заявил курирующий космические запуски в ЕКА Стефано Бьянчи, выбор безопасной траектории полета для испытания IXV может занять несколько недель. Учитывая, что в декабре с космодрома Куру во Французской Гвиане запланированы пуски ракет «Ариан-5» и «Союз-СТ», времени для запуска IXV в это году не остается. По словам Бьянчи, опасения специалистов связаны с возможностью нарушения герметичности твердотопливных второй и третьей ступеней ракеты в опасной близости от Космического центра в случае аварии на первой ступени вскоре после старта. Кроме того, баки четвертой ступени ракеты «Вега» содержат токсичные гептил и амил. Специалисты намерены провести дополнительные исследования, чтобы убедиться в отсутствии угрозы заражения территории Французской Гвианы. Отмечается, что «Вега» является совсем новой ракетой – к настоящему моменту состоялось всего три пуска. В связи с этим ЕКА проявляет дополнительную осторожность.

В будущем случае успеха испытаний ЕКА предполагает использовать технологию IXV при создании многоразового автоматического космического аппарата для обслуживания орбитальной инфраструктуры и спутников нового поколения. Также его можно будет использовать для проведения научных опытов в условиях микрогравитации и для наблюдений Земли.

Ссылка: www.spacenews.com

Обсудить