Американское космическое агентство планирует провести длительный эксперимент с крысами на Международной космической станции. Хвостатые грызуны будут доставлены на орбиту одним из ближайших рейсов грузового корабля «Дракон» (Dragon) компании SpaceX.

В прошлом эксперименты с крысами в космосе уже проводились во время многих полетов шаттлов, однако продолжительность этих миссий почти никогда не превышала двух недель. Новое же исследование продлится от 30 до 90 дней, в зависимости от времени прибытия на МКС очередного «Дракона» – единственного корабля, способного доставлять крупные грузы с орбиты на Землю. Увеличенный срок эксперимента потребовал от инженеров создать новый жилой модуль, улучшающий условия содержания животных, чтобы они оставались здоровыми и счастливыми до конца путешествия. Ученые отмечают, что для мышей потребовалось бы меньше пищи, однако эксперименты с крысами предпочтительнее, т. к. их нейрокогнитивная сеть больше похожа на человеческую.

Точное расписание полета пока не установлено. До конца года планируется два запуска «Дракона» к МКС, во второй половине сентября и в начале декабря.

Ссылка: space.com

Обсудить

Газета «Известия» продолжает публиковать информацию о проекте Федеральной космической программы на 2016-2025 годы. Ранее уже были опубликованы статьи о прототипе лунной базы и о затратах на создание сверхтяжелой ракеты. В сегодняшней статье рассказывается о пяти программах зондирования Земли, на которые в общей сложности предполагается потратить 358,6 млрд рублей. Подробнее о планах Роскосмоса смотрите на второй диаграмме и в статье «Известий».

Необходимо отметить, что проект ФКП пока не принят правительством. В процессе утверждения программы расходные статьи и выделяемые на них суммы могут измениться. Утвержденная ФКП, однако, не будет опубликована официально.

Ссылка: izvestia.ru

Обсудить

Ученым известно множество объектов, которые с большой степенью уверенности можно назвать черными дырами. Все они делятся на два типа: сверхмассивные черные дыры, масса которых может достигать миллиардов масс Солнца, и малые черные дыры. Последние по своей массе мало отличаются от обычных звезд. Сверхмассивные черные дыры обычно располагаются в центрах галактик. Есть и кандидаты в промежуточные черные дыры, которые должны превосходить звезды в несколько сотен раз. К сожалению, оценить массу таких объектов очень сложно, поэтому многие астрономы вообще сомневались в их существовании.

Новое исследование, результаты которого были опубликованы 17 августа в журнале Nature, ставит точку в этом споре. На этот раз астрономам удалось измерить массу черной дыры в соседней галактике M82. Она оказалась равна 428 +/- 105 масс Солнца. Несмотря на кажущуюся расплывчатость оценки, она является беспрецедентной по точности и подтверждает порядок размеров черной дыры.

Обычно обнаружить черные дыры удается благодаря яркому излучению вращающихся вокруг них аккреционных дисков. Около 15 лет назад рентгеновская обсерватория Чандра обнаружила источник мощного излучения в галактике M82 примерно в 12 млн световых лет от Солнца. Он получил название M82 X-1. Астрономы сразу же предположили, что по своей природе этот источник может быть черной дырой среднего размера, однако подтвердить это удалось только теперь. В решении проблемы помогли снимки, сделанные еще одним рентгеновским телескопом, RXTE (Rossi X-ray Timing Explorer), между 2004 и 2010 годами. В его данных удалось обнаружить две накладывающиеся пульсации яркости M82 X-1 частотой 5,1 Гц и 3,3 Гц. Эти колебания напрямую связаны с периодом вращения дыры. Именно соотношение между колебаниями и их амплитуда позволили определить массу черной дыры.

На данный момент у ученых отсутствует определенное мнение о процессе образования средних черных дыр, поэтому подтверждение массы M82 X-1 должно активизировать научную работу в этой области. Кроме того, существование таких объектов является важным фактом, который придется учитывать в астрофизических гипотезах.

Ссылка: space.com

Обсудить

Новостной портал USA Today взял интервью у основателя группы компаний Virgin Ричарда Брэнсона. Среди прочего, разговор коснулся и планов компании Virgin Galactic, которая занимается разработкой суборбитального самолета SpaceShipTwo. Предполагается, что этот аппарат будет использоваться для отправки туристов в короткие суборбитальные полеты за формальную границу космоса. Стоимость билета, купить который можно уже сегодня, составляет 250 тысяч долларов. Это в 200 раз меньше, чем плата за туристический полет на настоящую орбиту. Компания Virgin Galactic планирует начать эксплуатацию корабля уже в этом году, несмотря на возникшие ранее технические проблемы.

Отвечая на вопрос журналиста о планах Virgin Galactic, Брэнсон сообщил, что рассчитывает отправиться в космос до конца текущего года. По его словам, испытания двигателей проходят успешно. После трех дополнительных тестов, корабль сможет вернуться в воздух. Предположительно, это произойдет уже через несколько недель.

Полет основателя компании должен положить начало коммерческой эксплуатации самолета. Существует мнение, что требование успеть с этим полетом до 2015 года исходит от основного инвестора компании, фонда Aabar Investments из Абу-Даби. Официально Virgin Galactic эту информацию отрицает.

В последние полгода проводилась модернизация корабля SpaceShipTwo с целью уменьшить вибрации при работе ракетного двигателя. Для этого внутри его крыльев установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. Даже в случае успеха модернизации, первый корабль не сможет подниматься выше 80 км. Эту высоту управление гражданской авиации США считает формальной границей космоса. В остальном мире за границу принята отметка в 100 км. Пересечь ее можно будет только на втором корабле, в котором будут использованы новые двигатели от компании Scaled Composites. На первом самолете стоят гибридные двигатели разработки Sierra Nevada Corporation (SNC). Любопытно, что недавно SNC отказалась от использования собственных гибридных двигателей в космопланере Dream Chaser, работа над которым ведется в рамках программы НАСА по созданию коммерческого космического транспорта.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Программа НАСА CCDev (Commercial Crew Development) ставит целью создание частных пилотируемых кораблей. Несколько компаний, прошедших предварительный отбор, под контролем космического агентства разрабатывают собственные транспортные средства для доставки экипажей на МКС. По мере достижения определенных этапов, НАСА выдает им безвозмездные субсидии. Сейчас средства получают три организации: SpaceX с проектом корабля Dragon, Sierra Nevada Corp с мини-шаттлом Dream Chaser и промышленный гигант Boeing с капсульным аппаратом CST-100. Текущий этап CCDev заканчивается 1 октября 2014 года, однако для SpaceX и SNC он был продлен на семь месяцев. Источники в НАСА сообщают, что контракты на следующий этап будут заключены уже между 22 и 29 августа. Финансирование, скорее всего, получат только две компании.

Если информация подтвердится, то один из участников гонки лишится поддержки НАСА, которая составляет солидную, хоть и не основную часть затрат на разработку. Ранее представители Boeing заявляли, что экономическая целесообразность проекта CST-100 окажется под вопросом без средств НАСА. Это может привести к тому, что руководство корпорации откажется от создания этого корабля. В свою очередь, компании SpaceX и SNC утверждают, что, в случае потери финансирования, продолжат работу над кораблями за собственный счет. Более того, они продолжат считаться участниками программы CCDev. Такой поворот событий не исключает возможность получить контракт НАСА на доставку людей к МКС после того, как корабли будут готовы. Например, космическая компания Blue Origin Джеффа Бизоса, создателя интернет-магазина amazon.com, до сих пор работает над собственным проектом пилотируемого корабля, хотя ей не удалось попасть даже на нынешний этап финансирования CCDev.

Аналитики указывают на то, что самым вероятным кандидатом «на вылет» является проект мини-шаттла Dream Chaser. В прошлом году во время испытаний посадочной системы прототип корабля потерпел аварию, из-за которой его разработка задержалась на год. К испытаниям в полете разработчики планируют вернуться только этой осенью. С другой стороны, НАСА вряд ли захочет спровоцировать закрытие проекта CST-100, а компания SpaceX уже стала символом американской коммерческой космонавтики. Одного этого достаточно, чтобы не лишать компанию Илона Маска финансирования.

Нельзя исключать и того, что на следующий этап, несмотря на слухи этого лета, пройдут все три компании. В бюджете НАСА на 2015 год статья расходов на поддержку коммерческой космонавтики выросла. В июне администратор американского космического агентства Чарльз Болден говорил в интервью порталу Universe Today, что надеется на появление трех коммерческих пилотируемых кораблей: одного до конца 2017 года и еще двух после 2020-го. К концу третьего десятилетия, по мнению Болдена, место МКС займут частные низкоорбитальные станции, для которых пригодятся разрабатываемые сейчас корабли. Государственная же космонавтика в это время должна перенести к освоению дальнего космоса.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Сверхновая в галактике Сигара (M82) была зафиксирована 21 января 2014 года. Вспышка, расстояние до которой составило 11,5 млн световых лет, стала самой близкой к Земле за последние 42 года. По силе и скорости угасания J2014 была отнесена к группе сверхновых Ia. Считается, что сверхновые I типа образуются в двойной системе звезд, когда белый карлик перетягивает вещество со звезды-соседа. При увеличении массы белого карлика постепенно увеличивается его плотность, а это приводит к нагреву. После достижения определенного предела температуры происходит термоядерный взрыв.

В середине февраля 2014 года район вспышки был сфотографирован рентгеновским космическим телескопом Чандра. На фотографиях не удалось обнаружить следов излучения, которые бы подтвердили, что причиной вспышки стал белый карлик. Таким образом, первоначальные предположения о природе вспышки J2014 были не совсем верными. Быстрое угасание рентгеновского излучения накладывает два ограничения на модель событий. Во-первых, скорость потери вещества в системе-предшественнике должна быть ниже нормальной (не более 10-9 масс Солнца в год), Во-вторых, средняя плотность среды, в которой распространялся взрыв, также должна быть пониженной.

Источником вспышки мог стать субкарлик, теряющий массу в квазистабильном или нестабильном режиме, однако более вероятным ученые считают модель с двумя взаимодействующими белыми карликами. Она удовлетворяет упомянутому выше ограничению по плотности среды. Кроме этого отмечается, что, в теории, рентгеновского излучения на снимках может не быть после взрыва в двойной системе белого карлика и вырожденного ядра звезды-гиганта. Подобный процесс уже предполагался при взрыве 2011fe три года назад.

Ссылка: arxiv.org

Обсудить

В 1999 году НАСА запустило автоматический космический аппарат Stardust («Звездная пыль») для сбора мельчайших частиц из газопылевого облака, окружающего ядро кометы Wild 2. Зонд успешно выполнил миссию и в 2006 году доставил на Землю капсулу с несколькими десятками зерен пыли. Семь из них, как теперь предполагают ученые, могут происходить из межзвездного пространства.

Пространство между звездами не является абсолютно пустым. Вспышки сверхновых, красные гиганты и некоторые другие звезды наполняют его тяжелыми частицами углерода, азота и кислорода. Изучение этих частиц, как заявляют астрономы, поможет нам больше узнать о происхождении Солнечной системы.

Для сбора образцов пыли зонд Stardust использовал двухсторонний контейнер. Во время активного участка сбора, длившегося 195 дней, основная сторона контейнера была повернута к комете, а другая смотрела в пустой космос в направлении созвездия Змееносца. После десяти лет изучения образцов анализ позволяет предположить, что семь пылинок с задней стороны контейнера попали в Солнечную систему и межзвездного пространства. Ученые установили, что собранные частицы отличаются по химическому составу и размерам. Крупные зерна имеют пористую структуру, тогда как мелкие более плотные и, судя по всему, имеют различное происхождение. Для подтверждения открытия потребуются дополнительные исследования, но уже сейчас можно сказать, что как минимум в двух частицах из семи обнаружены изотопы кислорода. Эта особенность является аргументом в пользу их внесолнечного происхождения. Если открытие подтвердится, то доставленные в 2006 году частицы станут первыми доставленными на Землю образцами межзвездного вещества в истории изучения космоса.

Примечание. На фото (большое изображение) показана дифракционная картина одной из частиц предполагаемой межзвездной пыли в псевдоцветах.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить