Снимок сделан камерой лунохода Юйту (Yutu).

Автоматическая миссия Чангъэ-3 совершила первую в истории китайской космонавтики мягкую посадку на Луну в декабре 2013 года. Планировалось, что посадочная ступень и луноход проработают на проверхности спутника не менее 90 дней. К сожалению, ровер потерял возможность вести научную работу в конце января этого года, хотя связь с им поддерживалась длительное время после этого - как минимум, до конца мая. Посадочная ступень проработала весь заявленный срок.

Обсудить

Проект «Экзмарс» (Exomars) включает в себя две миссии, которые должны отправиться к красной планете в 2016 и 2018 годах. Первая из них - это орбитальный зонд, предназначенный для исследования состава атмосферы, и небольшая испытательная посадочная платформа. Оба аппарата будут разработаны европейскими компаниями. Вторая миссия предполагает доставку на соседнюю планету тяжелого марсохода с рекордно мощной буровой установкой, способной пробурить породы до глубины 2 метра. Основные цели проекта «Экзомарс» - поиск следов марсианской жизни в прошлом и настоящем, исследование водной и геохимической среды в приповерхностном слое пород, исследование газовых примесей в атмосфере Марса и их генезиса. О поисках подходящего района для посадки марсохода второго этапа миссии рассказывалось здесь.

В 2012 году Роскосмос стал основным партнером Европейского космического агентства в миссии Экзомарс. Одним из основных условий такого сотрудничества с российской стороны было полноправное техническое участие на втором этапе миссии. Согласно достигнутым договоренностям, Россия предоставит не только средства вывода (ракеты Протон-М с разгонным блоком Бриз-М) для обеих миссий, а также некоторые научные приборы для них, но также создаст посадочный модуль для второй миссии. Разработать и построить его должны инженеры НПО им. Лавочкина.

Космический аппарат «Экзомарс-2018» будет состоять их трех блоков: перелетный модуль (Thales Alenia Space), адаптер с системой отделения и десантный модуль (НПО им. Лавочкина) – см. рис 1. Перелетный модуль будет отвечать за коррекцию курса, снабжение космического аппарата энергией и за поддержание теплового режима. Любопытно, что бортовой компьютер, управляющий аппаратом на пути к Марсу, будет находиться в десантном модуле, основной задачей которого является доставка на поверхность планеты посадочной платформы (также российской разработки) и европейского марсохода. Радиосистема десантного модуля должна будет обеспечить связь с Землей после отделения от перелетного модуля через ретранслятор, установленный на орбитальном аппарате TGO (Trace Gas Orbiter) миссии 2016 года.

Важным критерием, оказавшим влияние на выбор конструкции десантного модуля, стало жесткое ограничение массы. Это условие необходимо для реализации баллистической схемы спуска. Общая схема спуска и посадки показана на рис. 2, конструкция десантного модуля – на рис. 3. Схема посадки во многом похожа на последовательность посадки марсохода Curiosity, за исключением того, что американский аппарат на последнем этапе спускался на поверхность тросами с висящего над поверхностью реактивного крана. В миссии же «Экзомарс» требуется посадить на поверхность целую платформу, сверху на которой закреплен марсоход.

Десантный модуль состоит из нескольких систем. Аэродинамический экран (коническая форма, угол полураствора – 70 градусов) и задний кожух принимают на себя тепловую и аэродинамическую нагрузку во время спуска в атмосфере Марса. Двухкаскадная парашютная система предназначена для сброса скорости с 2,1 Маха до дозвуковой, при которой станет возможным отделения посадочного модуля. Последний, используя двигательную установку, должен будет погасить оставшуюся скорость и мягко приземлиться на поверхность планеты. Посадочная платформа будет оборудована четырьмя посадочными опорами и двумя направлениями для схода марсохода (рис. 4). Марсоход все время пути будет находиться на отдельной промежуточной платформе (рис. 5), т. к. имеет сложные механические и электрические интерфейсы.

Эта «просолойка» обеспечит связь систем марсохода с системами посадочной платформы. В посадочном модуле будет использована европейская аппаратура, проверенная в миссии 2016 года: бортовой компьютер, радар и радиосистема. Программное обеспечение, управляющее бортовыми системами аппарата на этапах перелета и спуска/посадки, также будет разработано европейскими специалистами. Управление российскому компьютеру на посадочной платформе будет передано только после схода марсохода с трапов. После этого европейский вычислительный комплекс обеспечит взаимодействие российского с приемно-передающей аппаратурой посадочной платформы.

Российская посадочная платформа имеет собственную научную программу, отдельную от программы марсохода. Планируется охватить несколько направлений исследований. Среди них: мониторинг климата на поверхности Марса, мониторинг радиационной обстановки, исследования состава атмосферы, состава поверхности, исследование взаимодействия атмосферы и поверхности, а также изучение внутреннего строения Марса сейсмометрами. Полный список научной аппаратуры, которую планируется установить на посадочной платформе, приведен ниже. Из интересных приборов можно отметить микрофон и СВЧ-радиометр РАТ-М.

НаименованиеЗадачаМассаПроизводитель
ТССП телевизионная система для съемки панорамы, атмосферы и контроля работы манипулятора 3,9 кг ИКИ РАН
БИП интерфейсов и памяти, общий интерфейс команд и данных 2,5 кг ИКИ РАН
ММК манипулятор для забора проб грунта и доставки их к научным приборам 5,6 кг ИКИ РАН, Польша
МТК метеокомплекс (датчики температуры, давления, влажности, аэрозоля, анемометр, акселерометр, магнитометр, микрофон) 3,5 кг ИКИ РАН, ЦНИИМаш, Финляндия, Испания
СТЕМ четыре датчика для внедрения в грунт для изучения его теплоемкости, температуропроводности, теплопроводности и электропроводности 1,4 кг ГЕОХИ РАН
РАТ-М СВЧ-радиометр для оценки температуры поверхности на трех уровнях глубины, оптической толщины атмосферы во время пылевых бурь 0,6 кг ИКИ РАН
ФАСТ Фурье-спектрометр для изучения атмосферы и климата 3,5 кг ИКИ РАН, Германия, Италия
ПК комплекс датчиков для контактного изучения свойств пылеватых частиц 1,6 кг ИКИ РАН, Италия
СЭМ сейсмометр для изучения микроколебаний поверхности Марса 1,5 кг ИФЗ РАН
МГАК газо-аналитический комплекс для исследования динамики микрокомпонентов атмосферы у поверхности 10 кг ИКИ РАН, Швейцария, Франция, Германия
М-ДЛС лазерный спектрометр пяти диапазонов для исследования химического и изотопного состава приповерхностной атмосферы, а также летучих компонентов грунта 2,6 кг ИКИ РАН, МФТИ, Франция
АДРОН-МФ гамма-спектрометр, нейтронный генератор и детектор для активного зондирования грунта, определения содержания воды и элементного состава, мониторинга радиационной обстановки 5,6 кг ИКИ РАН
АБИМАС масс-спктрометр с лазерной абляцией для анализа элементного состава грунта 5 кг ИКИ РАН
МЭГРЭ мониторинг электромагнитных эмиссий на поверхности 1,5 кг  

Обсудить

Как сообщил центр подготовки космонавтов в официальном пресс-релизе, звание «космонавт-испытатель» получили шесть человек: Олег Блинов, Николай Чуб, Сергей Корсаков, Дмитрий Петелин Андрей Федяев и Петр Дубнов (на фото слева направо с удостоверениями, в центре – глава ЦПК Ю. Лончаков). На последнем этапе отбора по неизвестным причинам была отсеяна Анна Кикина.

Экспериментальный конкурс в космонавты был официально объявлен в 2012 году. Впервые попробовать свои силы смогли не только пилоты ВВС и работники РКК «Энергия», но и все желающие. Результат такого эксперимента не оправдал ожиданий ни простых наблюдателей, ни многих участников, ни, по всей видимости, руководства ЦПК. На первом же этапе основная часть энтузиастов была отсеяна без объяснения причин. Отказ получили и спортсмены с отличным здоровьем, и работники предприятий космической отрасли. Официально Центр подготовки космонавтов жаловался на количество подавших заявку, неофициально – на качество конкурсантов. В действительности же система подготовки, по всей видимости, оказалась просто не готова к условиям открытого набора. В прошлом кандидаты в космонавты были опытными пилотами, зачастую хорошо знакомыми с космической техникой. Основной целью подготовки было дать им базовые научные знания и психологически подготовить к космическим полетам. Набрать в открытом конкурсе готовых космонавтов оказалось невозможно, и ситуация с исходной подготовкой кандидатов перевернулась: участники конкурса обладали неплохими научными знаниями, однако не имели практического опыта полетов и работы с космической техникой. В результате, ЦПК не смог перестроить методику подготовки космонавтов под изменившиеся условия. Как отметил космонавт-испытатель РКК «Энергия» Марк Серов в своем блоге, сейчас в группе космонавтов-испытателей мы получили в лучшем случае группу космонавтов-исследователей.

Объективные сложности первого открытого набора можно считать ожидаемыми и закономерными. В конце концов, набор на то и был экспериментальным, чтобы обнаружить такие проблемы. Однако решение в последний момент отсеять Анну Кикину вызывает удивление. В 1963 году Советский Союз стал первой страной в мире, отправившей женщину в космос. После Валентины Терешковой в космос слетали еще две наши соотечественницы. Для сравнения, за Салли Райд последовали еще 39 американок-астронавтов. Разница – более чем в десять раз. Сейчас в российском отряде космонавтов есть только одна женщина, Елена Серова. Она впервые отправится в космос в сентябре этого года. По всей видимости, после отказа ЦПК принять в отряд Анну Кикину, этот полет станет не только первым, но и последним на много лет полетом в космос российских женщин. Решение ЦПК еще более удивительно, если учесть, что на заключительном госэкзамене Анна набрала 4,5 балла – больше, чем Андрей Федяев или Олег Блинов. На данный момент причины решения квалификационной комиссии не были озвучены, поэтому мы можем лишь догадываться о них. Первое предположение: Анна Кикина была отсеяна из-за психологической неготовности руководства ЦПК принять в отряд женщину. Как известно, в СССР со времен Терешковой существовало предубеждение против женщин-космонавтов. Возможна и другая причина. Несмотря на хорошую теоретическую подготовку, Анна могла уступать другим кандидатам в практических умениях, а менять старую систему подготовки под реалии открытого набора ЦПК не собирается. Конечно же, свою роль в разных пропорциях могли сыграть обе причины.

Если последнее предположение верное, то, вероятно, в дальнейшем ЦПК откажется от открытых конкурсов и вернется к советской системе набора космонавтов из военных летчиков. Это тем более вероятно, если учесть последние изменения в политическом курсе руководства Роскосмоса.

Обсудить

Китайское космическое агентство имеет долгосрочную программу изучения Луны. Несколько лет назад китайский автоматический аппарат составил подробную карту спутника нашей планеты. Первая автоматическая платформа с небольшим луноходом, Чангъэ-3, успешно приземлилась на поверхность Луны в декабре прошлого года. Следующей важной вехой в китайской программе станет миссия Чангъэ-5, которая должна доставить на Землю образец лунного грунта. Сейчас она назначена на 2017-2018 годы.

Азиатская страна не скрывает и того, что Луна является перспективной целью для их пилотируемой программы. В апреле национальное космическое агентство представило макет лунной базы первого этапа и концепт лунного поверхностного транспортного средства. Отработка двух направлений развития китайской космонавтики – научно исследовательского и пилотируемого – может начаться уже в этом году в одной миссии. Агентство Xinhuanet.com ранее сообщало, что в рамках подготовки к миссии Чангъэ-5 до конца этого года планируется запустить облетную миссию вокруг Луны. Официальная цель проекта – проверить возможность возвращения на Землю аппарата со второй космической скоростью. Космический аппарат, пуск которого запланирован на осень (предположительно – октябрь) этого года, будет состоять из двух частей: базового модуля на основе лунной орбитальной миссии Чангъэ-2 и возвращаемого аппарата, аналогичного тому, который должен использоваться в грунтовозвратной миссии Чангъэ-5.

Недавно были опубликованы первые кадры герметичной «капсулы», которая должна отработать возможность возвращения грунта на Землю. К удивлению многих специалистов, она оказалась не малым шаром наподобие аналогичных капсул у советских станций серии «Луна». Нам представили пропорционально уменьшенную версию возвращаемого аппарата пилотируемого корабля «Шеньчжоу» (Shenzhou). Таким образом, в общих чертах китайцы планируют повторить достижение советской программы «Зондов».

Согласно официальным данным, для запуска корабля будет использована модифицированная версия ракеты «Великий поход» (Long March) 3C/G2 грузоподъемностью около 3,5 тонн на отлетную траекторию к Луне. Корабль будет выведен на облетную траекторию вокруг спутника без выхода на его орбиту. Учитывая размеры возвращаемого аппарата и намерение Китая обеспечить его мягкую посадку, по всей видимости, он будет оснащен парашютной тормозной и посадочной системой.

Обсудить

Несмотря на большое количество сомнений, последнее исследование НАСА предполагает, что на поверхности Харона - крупнейшего спутника Плутона - существуют трещины. Подобные разломы есть на спутнике Юпитера Европе и на Энцеладе, спутнике Сатурна. На обоих космических телах, как предполагают астрономы, существуют крупные подповерхностные океаны жидкой воды. Впрочем, ученые отмечают, что трещины на поверхности Харона совсем не обязательно свидетельствую о том, что океан там сохранился до наших дней.

Ученые из американского Центра Годдарда провели моделирование процесса развития Харона. Они учитывали толщину поверхностного льда, особенности внутренней структуры, деформируемость спутника и динамику его орбиты. Наилучшее совпадение с наблюдаемыми параметрами Харона показала модель, описывающая древний Плутон с высоким эксцентриситетом орбиты. Предположение о наличии жидкой воды на орбите Плутона на первый взгляд кажется странным - он находится в 29 раз дальше от Солнца, чем Земля. Количество доходящего от Солнца до Плутона тепла так мало, что температура там держится около отметки 44 градуса выше абсолютного нуля (-229 градусов Цельсия). Однако и Энцелад, и Европа лежат далеко за пределами зоны, где количество тепла достаточно для существования воды в жидком виде. Ученые считают, что океаны там могут существовать за счет нагревания от мощных приливных сил, которые возникают из-за гравитационного взаимодействия спутников и планет-гигантов. Если в прошлом Харон обладал орбитой с высоким эксцентриситетом, подобные процессы могли происходить и на нем. Известно, что масса Харона всего в восемь раз уступает массе Плутона. Из-за этого оба тела оказывают сильное гравитационное воздействие друг на друга.

Подобное взаимодействие должно создавать внутреннее трение, которое сказалось бы на орбитальных параметрах обоих тел. Вращение Плутона, как более тяжелого тела, должно замедлиться, а скорость движения Харона, наоборот, должна увеличиться. К сожалению, наблюдения указывают на то, что Харон вращается на стабильной, значительно удаленной от Плутона орбите. Это может означать, что если там и был океан, то он в далеком прошлом замерз и превратился в подземный ледяной щит. Пролить свет на прошлое спутника сможет зонда НАСА «Новые горизонты» (New Horizons), который пролетит через систему Плутона через год. Если на его снимках Харона будут обнаружены поверхностные трещины, это станет свидетельством в пользу гипотезы американских ученых.

Источник: www.universetoday.com

Обсудить

Новый полноразмерный макет космического корабля CST-100, который создается Boeing в рамках программы НАСА CCDev (Commercial Crew Development, разработка коммерческих пилотируемых кораблей), был представлен публике в понедельник 9 июня в Космическом центре им. Кеннеди. Общее финансирование всех участников программы со стороны НАСА с 2010 года составило 1,5 млрд долларов, из них Boeing получил около 600 млн.

Ключевая идея Boeing заключается в том, чтобы сделать корабль максимально простым и дешевым. Планируется, что CST-100 будет снабжаться энергией только за счет аккумуляторов. Это ограничит длительность автономного полета, но позволит не устанавливать на него солнечные батареи. Приземляться возвращаемый аппарат должен при помощи парашютов, а смягчение удара обеспечат надувные амортизаторы. Таким образом, CST-100 - простейшая система для доставки астронавтов на низкую орбиту Земли и обратно без дополнительных амбиций. Этим корабль Boeing полностью отличается от своего основного конкурента - SpaceX Dragon.

Герметичная капсула корабля CST-100 имеет диаметр 4,56 м. Она рассчитана на экипаж из пяти человек. На панели управления кораблем закреплены планшеты, подключенные к внутрикорабельному узлу WiFi. На стене предусмотрен иллюминатор. Дополнительно корабль сможет вывести в космос до 220 килограммов груза. Специально для скептиков отмечу, что специалисты РКК “Энергия” сейчас работает над возможностью использовать планшеты на кораблях “Союз” - не для управления кораблем, а для чтения документации.

В начале осени программа CCDev должна перейти на следующий этап. НАСА должно будет выбрать одну или несколько компаний, которые продолжат получать финансирование в дальнейшем. Сейчас шансы на получение государственных средств высоки и у Boeing, и у SpaceX. Третий участник гонки - Sierra Nevada с планером Dream Chaser - сильно отстает от конкурентов.

Источник: www.universetoday.com

Обсудить

Известия: Роскосмос создает собственную спецслужбу, которая получит доступ к документации и бухгалтерии всех предприятий космического агентства.

Ведомости: Что означают поиски вредителей в космической отрасли (редацкионная статья).

-

Обсудить