24 июля в программе «Вести» на канале «Россия 1» вышел телесюжет, посвященный продолжающемуся строительству космодрома Восточный в Амурской области. Несмотря на то, что ведущие дали чрезвычайно позитивную оценку темпам строительства, в сюжете прозвучала информация о том, что монтаж оборудования на стартовом столе для ракет-носителей «Союз-2» может начаться только через месяц, т. е. в последней декаде августа. Исполняющий обязанности замдиректора Спецстроя России Александр Мордовец заявил, что сейчас до так называемого «нулевого уровня» стартового комплекса (так называется уровень пола первого этажа), остается два метра.

История постепенных отставаний от графика на самой крупной стройке Дальнего Востока началась давно, практически с самого первого этапа активной работ. Эти задержки назывались в качестве одной из причин отставки В. Поповкина с поста главы Роскосмоса. Осенью 2013 года курирующий космическую отрасль в правительстве Д. Рогозин и новый глава космического агентства О. Остапенко пообещали ликвидировать отставание от графика. В середине января сообщалось, что работа вышла на плановую этапность, хотя недостаток рабочей силы продолжает негативно влиять на темпы строительства. Уже через две недели Сергей Скляров, возглавлявший дирекцию космодрома, сообщил РИА Новости, что выдержать заявленные сроки и выйти на «нулевую отметку» до 30 марта не удастся. Представители Роскосмоса объяснили новое отставание слишком сильными холодами и перенесли срок на полтора месяца вперед, т. е. на 15 мая. Это не первое изменение графика строительства в истории космодрома. Ранее план был пересмотрен и осенью 2013 года. Именно после этого руководство космической отрасли рапортовало Путину о сокращении задержек до двух недель.

В конце января 2014 года Остапенко заявил, что «только выход на плановые сроки позволит в 2015 году начать запуски с космодрома». На совещании, посвященном строительству космодрома, он особо подчеркнул: «Этот год является ключевым. От того, как мы организуем работу, будет зависеть конечный результат».

Весной Восточный отметился в новостях сообщениями о том, что строителям мешает сильное половодье. За первую половину текущего года количество рабочих на космодроме увеличилось с примерно 4 до более чем 7 тысяч человек. К сожалению, ни в мае, ни в июне никаких заявлений об окончании работ на стартовом комплексе не появлялось. Это не помешало Д. Рогозину, который ранее потребовал установить на космодроме камеры для личного наблюдения за ходом строительства, заявить первого июля, что работа идет в соответствии с графиком. В то же время Остапенко сказал, что завершить запланированную работу до конца июля не удастся. Как мы теперь знаем из сюжета программы «Вести», до выхода на «нулевую отметку» сейчас остается два метра, а окончание работ может состояться в течение месяца. Таким образом, формальное отставание от графика ко второй половине августа составит более трех месяцев. Накопленное отставание с начала года, с учетом весеннего переноса, составит до 4,5-5 месяцев.

Объяснение тому, что работа идет недостаточно активно в последние месяцы, может крыться в аномальной сибирской жаре или в необычно сильных пожарах. Также нельзя исключать того, что информация о планах завершить возведение стартового стола к 15 мая устарела. Если график строительства был вновь изменен или будет без лишнего шума изменен в ближайшее время, конец августа имеет шанс стать плановой датой выхода на нулевую отметку. Более того, если руководство стройкой проявит находчивость при пересмотре графика, мы вскоре имеем шанс выяснить, что строительство идет даже с опережением плана.

Как бы то ни было, несмотря на все проблемы, на данный момент Роскосмос сохраняет шансы совершить первый запуск спутника с Восточного в конце 2015 года. Для этого, однако, необходимо добиться стабильно высоких темпов строительства. Если работа будет пробуксовывать в течение ближайших 12 месяцев, как это было в предыдущие, то ранее 2016 года «Союз-2» с Дальнего Востока в космос не отправится.

UPD. В программе «Космонавтика» на ГТРК «Амур» от 5 августа 2014 года прозвучала информация о том, что завершение работ по бетонированию стартового стола для ракет-носителей «Союз» на космодроме Восточный запланировано на 28 августа. Таким образом отставание от нынешнего графика строительства составляет 3,5 месяца, а отставание от предыдущего графика, действовавшего в начале года - 5 месяцев.

Ссылка: www.vesti.ru

Обсудить

Радостную новость сообщил агентству ИТАР-ТАСС пресс-секретарь Института медико-биологических проблем РАН Олег Волошин. Подробности того, как удалось вернуть спутник в строй, пока неизвестны. Аппарат перестал отвечать на команды с Земли вскоре после запуска 19 июля. Подробнее об этом было написано здесь.

Причины неполадок пока также остаются неизвестными. По неофициальной информации, ранее специалисты подозревали, что проблемы вызваны отказом основного и дублирующего комплектов бортовой аппаратуры командно-измерительной системы «КОМПАРУС» разработки ОАО «НИИ ТП». Восстановление связи с аппаратом может означать, что данные подозрения были ошибочными.

В ближайшее время Центр управления полетами должен будет выдать команду на включение двигателей, чтобы вывести спутник на рабочую круговую орбиту с высотой 575 км. Сейчас аппарат находится на опорной орбите 250х580 км.

UPD. Как сообщило агенство РИА Новости 28 июля, поднимать орбиту спутника «Фотон-М» не планируется. По словам главы РКЦ «Прогресс», на которые ссылается агентство, это решение не повлияет на ход экспериментов. К сожалению, вряд ли это мнение можно назвать соответствующим действительности. Пребывание аппарата на опорной орбите не позволит достичь того уровня стабильности гравитационной среды, который необходим для физических экспериментов. Опытов с биологическими объектами принятое решение тоже коснется. В научную программу входило наблюдение за гекконами, мушками-дрозофилами, яйцами шелкопряда, грибами и семенами высших растений в условиях невесомости и повышенной космической радиации. Последнее требование выполнить не удастся, поскольку существуют заметные различия между радиационной средой на высотах 250 и 600 км.

Ссылка: itar-tass.com

Обсудить

При помощи телескопа Хаббл астрономы провели поиски паров воды в атмосферах трех экзопланет, которые вращаются вокруг солнцеподобных звезд.

Планеты HD 189733b, HD 209458b и WASP-12 находятся на расстоянии от 63, 154 и 871 световых лет от Земли соответственно. Все они относятся к классу так называемых «горячих юпитеров», т. е. являются газовыми гигантами, находящимися на орбитах с маленьким радиусом вокруг своих звезд. Из-за высоких температур в атмосферах, которые должны достигать 800 до 2200 градусов Цельсия, они считались идеальными кандидатами для обнаружения паров воды, однако результаты исследования опровергли ожидания ученых. Содержание воды оказалось в 100-1000 раз ниже, чем это предсказывается общепринятыми теориями, описывающими процесс образования планет.

Кроме того, выбору этих трех планет поспособствовало то, что они находятся рядом с яркими звездами, которые обеспечивают достаточно инфракрасного излучения для детектора Хаббла. Использовать для подобного опыта наземные телескопы невозможно, т. к. вода в атмосфере нашей планеты «загрязняет» данные.

Участвовавшие в исследовании ученые заявляют, что проведенные ими измерения химического состава атмосферы HD 209458b установили рекорд по точности для планет, находящихся за пределами Солнечной системы. Теперь наука может с гораздо более высокой уверенностью утверждать, что на экзопланетах есть водяной пар. Тем не менее, его оказалось слишком мало, и эту аномалию пока не удается объяснить. Возможно, астрофизикам придется пересмотреть теории образования и эволюции планет, в первую очередь газовых гигантов – но не только. Если наши теории неверны, содержание воды на планетах земного типа также может оказаться ниже предсказанного. Следовательно, в будущем для обсерваторий, предназначенных для изучения экзопланет, придется разработать более точные приборы.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Сегодня интернет-издание Parabolicarc.com со ссылкой на "достоверный источник" сообщило о том, что на прошлой неделе из компании SpaceX было уволено от 200 до 300 человек. Формальным основанием для увольнения послужили претензии к качесту их труда. Тем не менее, существует слух, что истинной причиной сокращения стала нехватка наличных средств для выплаты зарплат. В последние годы численность персонала SpaceX вырасла с нескольких сотен до 3-4 тысяч человек. В то же время, выйти на регулярное расписание пусков компании пока не удалось.

На данный момент SpaceX набрала большой пакет заказов на вывод спутников на орбиту. Только до конца текущего года компания обязалась осуществить 11 запусков. В то же время, с января по июль пуски ракеты Falcon 9 состоялись лишь трижды, а последний из них переносился пять раз. Эксперты считают, что в лучшем случае до конца года состоятся еще четыре пуска.

Мнение о том, что SpaceX находится в непростом положении, время от времени появлялось в прессе в течение последних месяцев. Существуют сведения о том, что работникам сборочного производства компании приходится работать по 70 часов в неделю. Некоторые эксперты высказывали мнение, что SpaceX занижает стоимость своих услуг по выводу спутников на орбиту для привлечения дополнительных заказов и роста капитализации. Сейчас, чтобы добиться регулярности пусков, компании необходимо значительно расширить производство, увеличив площади и персонал. Проблема же заключается в том, что такие действия приведут к росту себестоимости ракет-носителей. Сейчас компания может пойти по консервативному пути, расширяя производство и резко повышая цены, либо пойти ва-банк и поставить всё на многоразовость. В этом случае мы будем наблюдать интенсификацию работ по возвращению на землю первой ступени Falcon 9. Стоит также отметить, что у SpaceX есть некоторый запас финансовой прочности благодаря крупному и сверхприбыльному заказу НАСА на снабжение МКС.

UPD. Компания SpaceX прокомментировала слухи об увольнениях. Согласно заявлению представителей компании, при перераспределении и оптимизации ресурсов было проведено сокращение персонала, коснувшееся не более 5% сотрудников. Таким образом, количество уволенных не должно превышать 150-180 человек. По итогам года SpaceX ожидает рост количества работников на 20%.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Астрономы, исследование которых было опубликовано в Astrophysical Journal, обнаружили при помощи телескопа Ферми странный объект. Его излучение в радиодиапазоне пропадает в те периоды, когда резко, примерно в пять раз, возрастает гамма-излучение.

По своей природе аномалия является двойной системой из пульсара J1023 +0038 и небольшой близлежащей звезды массой примерно в пять раз меньше Солнца. Период обращения объектов вокруг друг друга составляет всего 4,8 часа. Это означает, что дни звезды сочтены – скоро гравитационное поле пульсара просто разорвет ее на части.

Ученые предполагают, что объекты в этой системе расположены достаточно близко для того, чтобы потоки газа от звезды достигали пульсара. Вращение пульсара вокруг собственной оси и его сильное магнитное поле приводят к образованию радиоизлучения и, кроме того, собственного пульсарного ветра. Этот ветер сталкивается с веществом, исходящим от звезды. Пульсарный ветер и поток вещества от звезды противостоят друг другу. В те периоды, когда звезда приближается к J1023 +0038, исходящий с нее поток вещества оказывается «сильнее». Он скапливается вокруг пульсара, образуя аккреционный диск. По мере накопления вещества в этом диске, он уплотняется и нагревается, излучая энергию в рентгеновском диапазоне. Постепенно вещество на внутренней поверхности диска теряет скорость и падает на пульсар. Когда высота диска снижается до приблизительно 80 км, он начинает блокировать радиоизлучение пульсара.

По всей видимости, высота внутренней части аккреционного диска сильно колеблется в зависимости от расстояния до соседней звезды. Часть вещества в нем ускоряется до околосветовых скоростей, что приводит к образованию хорошо известных астрономам джетов. Так называют мощные потоки частиц с высокими скоростями, исходящие из центра системы перпендикулярно аккреционному диску. Ударные волны внутри и по периферии джетов и являются источником нестабильного гамма-излучения, которое зафиксировал телескоп Ферми.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Сегодня утром газета «Известия» со ссылкой на неназванный источник в Роскосмосе сообщила, что в течение первых дней после запуска специалистам Центра управления полетами не удалось передать управляющие команды на спутник «Фотон-М». Между тем, телеметрическая информация с аппарата на Землю поступает. Пресс-служба Федерального космического агентства ничего не сообщала о проблемах с аппаратом и отказалась прокомментировать ситуацию по запросу газеты. Руководитель департамента информационной политики Роскосмоса Алла Разуваева отметила, что, возможно, в скором времени по «Фотону-М» будет выпущено отдельное сообщение. Позже представитель ЦУПа сказал РИА Новости, что аппарат остается на нерасчетной, точнее – на опорной орбите с высотой примерно 252x550. Подъем высоты полета до запланированных 575 км должен был состояться на третий день миссии, но связь с аппаратом утрачена на четвертом витке вокруг Земли, то есть в день запуска 19 июля.

Научно-исследовательский спутник «Фотон-М» разработан самарским ОАО РКЦ «Прогресс». Программа его полета рассчитана на 60 суток. На борту космического аппарата установлено 22 комплекта научной аппаратуры, основная часть которой предназначена для экспериментов по космической технологии. Подробнее о запланированных экспериментах рассказано здесь. Согласно плану проведения исследований, после двухмесячного полета спускаемый аппарат спутника вместе с животными и результатами технологических опытов должен вернуться на Землю.

На сегодняшний день не представляется возможным точно определить дальнейшую судьбу «Фотона-М». Эксперты отмечают, что время на изучение ситуации и спасение аппарата еще есть. Руководитель одного из предприятий космической отрасли, не связанного напрямую с разработкой «Фотона-М», так прокомментировал ситуацию «Известиям»: «Системы связи обычно дублируются: если в течение какого-то времени нет связи с Землей, аппарат, по идее, должен начать менять комплект прибора, который отвечает за связь». Кроме того, он скептически отнесся к возможности выполнить научную программу автономно и, тем более, без достижения штатной орбиты. «Если управление аппаратом восстановить не удастся, он наверняка будет потерян». – заявил источник.

Ссылки: izvestia.ru, ria.ru

Обсудить

Начало: Кто должен изучать космос – роботы или люди?
(вы ведь знаете, чем автомат отличается от робота? ;) )

И все-таки, как человечество должно изучать космос – при помощи автоматических станций или пилотируемыми экспедициями? Прочитав комментарии к предыдущей статье, я понял, что высказался недостаточно убедительно. Во всяком случае, многие разумные люди отнеслись к моим доводом скептически. Поэтому теперь предлагаю рассмотреть ту же проблему с другой стороны. Давайте построим простой график. Возьмем лист бумаги, отложим по горизонтальной оси сложность научных задач, а по вертикальной – стоимость их решения. Теперь нам нужно нарисовать две линии: зависимость стоимости исследований от их сложности для АМС (автоматических межпланетных станций) и для миссий с участием человека.

Начнем с АМС. Думаю, никто не будет отрицать, что чем сложнее научная задача, тем более сложная техника для ее решения требуется, а чем сложнее техника, тем она дороже? С общим направлением графика все понятно. С формой – сложнее. Правильно было бы изучить и экстраполировать статистику стоимости миссий, накопленную за десятилетия изучения космоса автоматами, однако я упрощу задачу. Условно автоматы можно разделить по сложности на четыре группы:

1) Простейшие АМС. Их можно создать с использованием уже имеющихся в распоряжении инженеров технологий. Красивым примером является будущий американский марсоход «Марс 2020», который будет построен с использованием технологий, уже созданных для миссии MSL/Curiosity. Предполагается, что бюджет миссии 2020 года удастся удержать в рамках 1,5 млрд долларов.

2) Несколько более сложные АМС потребуют доработки существующих технологий, например, для увеличения надежности и срока службы различных систем. Примером может служить сам Curiosity. Он обошелся американским налогоплательщикам в 2,5 млрд долларов.

3) Следующая группа – автоматы, для создания которых требуется освоение новых технологий. Сюда можно включить те же тяжелые буровые автоматы, гипотетическую миссию в облако Оорта на ядерной электродвигательной установке и т. д. Стоимость таких миссий, несомненно, превысит 10 млрд долларов. Например, только на начальный этап разработки ядерной электродвигательной установки (с весьма скромными характеристиками, без создания и запуска собственно установки, без разработки полезной нагрузки) в России было выделено 3,3 млрд.

4) К последней группе относятся недоступные для человечества автоматы. Чтобы создать необходимые для них технологии, нам сначала нужно раздвинуть границы фундаментальной науки. Это и АМС к Альфе Центавра, и последний довод ненавистников пилотируемой космонавтики – искусственный интеллект.

Мы знаем, что при приближении к вертикальной оси график будет выше нуля, а где-то посередине, при приближении к искусственному интеллекту, уйдет в бесконечность. В результате получается линия, очень похожая на экспоненту.

Теперь перейдем к стоимости пилотируемых миссий. Здесь все намного проще. Чем более сложными исследованиями мы занимаемся, тем больше людей необходимо для работы. Зависимость близка к линейной, не считая того факта, что при развитии некой базы за пределами Земли стоимость содержания на ней каждого дополнительного человека ниже, чем предыдущего. Другими словами, содержание одного человека на базе из трех исследователей обходится дороже, чем содержание человека на 10-местной станции. Идея немного спорная, но на общий смысл сказанного все равно не повлияет. Как бы то ни было, я позволил себе слегка «пригладить» линию графика справа. Кроме того, мы знаем, что люди могут справиться со всеми исследовательскими задачами, стоящими перед современной наукой, поэтому график не будет ограничен. Некоторые могут возразить, что людям в любом случае понадобится техника для работы. Это верно. Но управляемая человеком техника будет проще автоматической, а значит, и дешевле.

Посмотрев на получившуюся картинку, мы придем к тем же заключениям, который я пытался донести в предыдущей статье. В левой части графика существует «зеленая» зона относительно простых исследований, в которой сейчас и находятся космические агентства Земли. Для таких исследований проще и дешевле использовать автоматические станции. Не выходить из зеленой зоны человечество может долго, – например, отправляя посадочные станции ко всем твердым телам вокруг – планетам, спутникам, астероидам и кометам. Только рано или поздно это перестанет приносить пользу. Много ли смысла в анализе состава грунта сотни однотипных астероидов?

Если люди захотят углубить исследование космоса, они попадут в другую зону, отмеченную желтым цветом. Для более сложных исследований мы, теоретически, могли бы создать автоматические станции, однако использование для этих целей пилотируемых миссий обойдется просто-напросто дешевле. Тут нужно оговориться, что, например, упомянутая выше сверхдорогая АМС в облако Оорта по своим научным задачам (съемка поверхности, спектральный анализ, изучение состава газа и пыли) относится к простым миссиям. И поэтому она, конечно, будет дешевле, чем отправка людей к камням за сотни астрономических единиц от Солнца.

Наконец, существуют задачи, для решения которых мы не в состоянии создать роботов.

Я здесь не пытаюсь доказать, что создание марсианской базы дешевле отправки очередного марсохода. Подобный вопрос в принципе поставлен некорректно, потому что марсоход и база могут решать научные задачи абсолютно разных эшелонов. Я всего лишь говорю, что для решения сложных задач изучения космоса пилотируемые экспедиции являются либо более доступным, либо единственно применимым средством. К сожалению, у космических агентств всего мира недостаточно средств, чтобы заниматься полноценным, глубоким изучением Солнечной системы. С другой стороны, я считаю, что объединившись и перестав распылять силы, мы могли бы начать полноценное изучение Луны – пока что только Луны, – при этом не отказываясь от ключевых исследований других планет автоматами.

Если вы не согласны с моими выводами, попробуйте построить свои графики, и, если они получатся иными, найдите для этого веские причины. Я с удовольствием с ними ознакомлюсь.

Обсудить