Американская компания Space Adventures занимается космическим туризмом с 1998 года. Договоренности с российской РКК «Энергия» позволили американцам свозить на МКС семерых туристов, первым из которых стал мультимиллионер Деннис Тито. В 2007 году эти российская и американская компании заявили о более амбициозном проекте. Они предложили организовать облет Луны для двух желающих, каждому из которых пришлось бы выложить 100 (на сегодня уже 150) миллионов долларов за удовольствие увидеть спутник Земли вблизи. В проекте предполагалось использовать модернизированную версию пилотируемого корабля «Союз» и разгонный блок «ДМ», выводящийся в космос отдельно на ракете «Протон-М». В мае этого года компания Space Adventures объявила, что имеет предварительные договоренности с двумя инвесторами, готовыми заплатить за путешествие искомые 300 млн долларов.

Вчера заместитель руководителя Федерального космического агентства Денис Лысков заявил газете «Известия», что Роскосмос не поддерживает этот проект. «Работы по модернизации «Союзов» до уровня лунных кораблей нами не ведутся и не планируются». – сказал он. – «Наверное, они могли с нами посоветоваться, перед тем как делать громкие заявления». Также Лысков высказал сомнения насчет стоимости подобного проекта. Глава РКК «Энергия» Виталий Лопота и московский офис Space Adventures не стали комментировать эти заявления.

Для ясности стоит отметить, что формально никто не был обязан советоваться с Роскосмосом. Юридическая независимость РКК «Энергия» давно вызывает недовольство космического агентства. Как известно, государству принадлежит около 38% акций корпорации. Тонкость в том, что этими акциями распоряжается Росимущество, тогда как предприятиями в форме ФГУПов управляет напрямую Роскосмос. Еще четверть предприятия контролируется управляющей компанией «Лидер». Неофициально считается, что ее владельцами являются небезызвестный Юрий Ковальчук и его партнеры по банку «Россия». Остальные акции распределены между дочерней фирмой «Энергии» (10%), работниками и менеджментом предприятия. Таким образом, лунная облетная экспедиция является совместным проектом двух частных компаний, не имеющих отношения к Роскосмосу.

С другой стороны, ситуация несколько сложнее. Сомнения Лыскова насчет того, хватит ли 300 млн на доработку техники и организацию двух полетов к Луне (включая испытательный) – вовсе не безосновательны. По другим оценкам, на такой проект потребуется в два раза больше средств. Руководитель Института космической политики Иван Моисеев считает, что на реализацию проекта потребуется не меньше миллиарда долларов. Стоит отметить, что Моисеев обычно высказывает ту точку зрения, которая должна понравиться руководству космической отрасли, поэтому оценка стоимости проекта в 500-600 млн кажется более реалистичной. Собственная прибыль «Энергии» вряд ли позволит выделить дополнительные средства, даже если компания надеется выйти в прибыль на последующих лунных полетах. Спасти ситуацию могло бы как раз дополнительное финансирование Роскосмоса. Есть и вторая проблема. До конца этого года государственные 38% акций будут переданы в ОРКК – Объединенную ракетно-космическую корпорацию, руководство которой тесно вязано с Федеральным космическим агентством. Это, в общем-то, не совсем нормально, поскольку реформа отрасли затевалась именно для разделения функций заказчиков и исполнителей космических программ. Руководство ОРКК проект также не поддерживает, объясняя свою позицию довольно нелепыми причинами. «Для реализации этого проекта требуется серьезная подготовка, создание пилотируемого транспортного корабля и более мощной ракеты-носителя», — заявил Игорь Буренков, директор департамента СМИ и информационной политики госкомпании. Выше уже упоминалось, что при облете Луны планируется использовать модернизированный корабль «Союз» и уже имеющиеся ракеты: «Союз» и «Протон». Как бы то ни было, до конца этого года у Роскосмоса появится реальная возможность заблокировать договоренность РКК «Энергия» с американцами.

В ближайшие недели глава Space Adventures Том Шелли должен прибыть в Москву для финальных переговоров с РКК «Энергия». К этому времени обеим компаниям придется выработать ясную, четкую и трезвую точку зрения на проект облета Луны туристами. К сожалению, сторонняя оценка показывает, что такая точка зрения будет пессимистичной. Даже если после заявлений Роскосмоса потенциальные покупатели не откажутся рисковать деньгами в таком политически ненадежном проекте, не имеет большого смысла начинать работу, которую неизбежная смена собственников РКК «Энергия» остановит через полгода. Конечно, руководство РКК могло бы пойти ва-банк и заключить сейчас твердый договор, который в будущем волей-неволей пришлось бы выполнять, однако В. Лопота уже сейчас находится под жестким давлением Роскосмоса, которое, среди прочего, включает уголовное дело лично против него. Такой человек как Лопота вряд ли станет приносить себя в жертву космонавтике.

Иронично, что в наши дни приходится вести борьбу за возможность россиянина слетать к Луне против российского же космического агентства.

Источник: izvestia.ru

Обсудить

На сегодняшнюю ночь (21 июня в 2:08 мск) запланирован пуск ракеты-носителя SpaceX Falcon 9 с шестью спутниками ORBCOMM. Конечно же, основной интерес представляет не рядовой вывод космических аппаратов на низкую орбиту Земли, а попытка управляемо посадить первую ступень ракеты в Атлантический океан. Впервые компания SpaceX попыталась управлять ступенью после отделения в сентябре прошлого года, однако потерпела неудачу. Вторая попытка произошла в апреле. Она считается в целом успешной, несмотря на то, что шторм помешал получить полноценную телеметрическую информацию и подтвердить успех испытаний. Третья попытка, если пуск не будет перенесен из-за неблагоприятных погодных условий, состоится всего через нескольких часов. Ее результаты мы обсудим завтра.

UPD. Пуск отменен из-за технических проблем. Специалисты обнаружили непредвиденное падение давления между наземными коммуникациями и второй ступенью ракеты. Дальнейшие планы SpaceX относительно этого пуска пока официально не объявлены. Если будет принято решение исправлять проблему без увоза ракеты со стартового стола, следующая попытка может быть предпринята в ночь с субботы на воскресенье.

UPD (21.06.2014 17:21). Есть неуверенный слух о том, что повторная попытка пуска состоится сегодня ночью.

UPD (21.06.2014 18:02). Итак, появилось официальное сообщение. SpaceX действительно попытается запустить спутники ORBCOMM OG2 сегодня ночью. Время пуска с 1:46 до 2:39 мск.

UPD (21.06.2014 23:26). На этот раз прямой трансляции не будет.

UPD (22.06.2014 7:50). Опять следующая ночь. Теперь из-за погоды.

UPD (22.06.2014 23:27). Шоу не будет - носитель не прошел предстартовые проверки. И следующая попытка состоится не раньше ночи со вторника на среду.

UPD (24.06.2014). В общем, мне надоело. Теперь уже июль.

Онлайн-трансляция пуска: http://www.spacex.com/webcast/

Обсудить

Европейская Южная обсерватория (ESO) взорвала вершину горы Серро Армазонес в Чили. Так начинается строительство гигантского, невероятно большого телескопа E-ELT (European Extremely Large Telescope, Европейский сверхгигантский телескоп). Диаметр зеркала этого научного инструмента составит 39 метров, что, конечно, меньше планировавшихся ранее 42-х, однако все равно позволит превзойти качество изображений Хаббла на порядок. Строительство завершится в начале 2020-х годов.

Источник: eso.org

Обсудить

AR(R)M (Asteroid Redirect (and return) mission, транспортировка астероида автоматической станцией) – это ключевая миссия в нынешних планах американского космического агентства. Она предполагает захват космического камня и доставку его на лунную орбиту. В середине 2020-х годов этот камень должен стать целью для изучения в ходе долгосрочного пилотируемого полета. На данный момент рассматривается две концепции миссии ARM: это отделение фрагмента с большого астероида и перехват целого, но маленького астероида. В любом случае, перенаправляемый объект должен иметь линейные размеры до 10 метров и небольшую массу. Окончательная концепция ARM должна быть готова к декабрю этого года.

На данный момент у НАСА есть девять астероидов-кандидатов для отправки к ним автоматической станции, причем ежегодно благодаря программе NEO (Near-Earth Objects, Околоземные объекты) список увеличивается на несколько строчек. Среди них есть астероид 2008 HU4 – его преимущество в том, что 2008 HU4 пройдет рядом с Землей в 2016 году. Это позволит провести радарные наблюдения и изучить характеристики, включая массу и скорость вращения. Другой астероид, 101955 Бенну (1999 RQ36), слишком велик для полного захвата роботом, однако к нему в 2019 году прибудет исследовательская станция OSIRIS-REx, запуск которой запланирован на 2016 год. Она сможет обнаружить на поверхности астероида обломки, подходящие для захвата.

Наконец, недавно телескоп Спитцер провел наблюдения еще одного астероида, 2011 MD (на фото). Он признан подходящим кандидатом для осуществления миссии ARM. 2011 MD имеет сравнительно небольшие линейные размеры – около 6 метров – и, что немаловажно, он достаточно легок. Его плотность не должна превышать плотность воды. Поскольку нормальные породы примерно в три раза плотнее воды, по всей видимости, 2011 MD на две трети является полым. Данные Спитцера подтвердили первоначальные характеристики, полученные при обнаружении объекта в 2011 году. Есть также мнение, что этот астероид на самом деле является скоплением движущихся вместе малых камней. Другое предположение гласит, что это один камень, окруженный ореолом из пыли и мелких обломков. В любом случае, 2011 MD может быть целью для миссии ARM.

НАСА отмечает, что продолжит мониторинг неба в поисках более подходящих объектов. В частности, агентство надеется обнаружить другие астероиды, которые приблизятся к Земле на достаточное расстояние для радарных наблюдений.

Источник: www.nasa.gov

Обсудить

38-й по счету выход в открытый космос осуществят сегодня космонавты Александр Скворцов и Олег Артемьев. Официальная программа работы включает пять задач. Первая - установка и подключение антенной решетки единой командно-телеметрической системы на модуле «Звезда». Вторая также на модуле «Звезда» - перемещение второго комплекта эксперимента «Обстановка». Также планируется проверить состояние замков и подтянуть винты на универсальном рабочем месте УРМ-Д в четвертой плоскости модуля «Звезда», отобрать пробы-мазки с иллюминатора №2 модуля «Звезда» (эксперимент «Тест») и заменить переходную раму на переходную балку на том же модуле «Звезда» с переустановкой антенны системы высокоскоростной передачи информации и приемопередатчика ТМ/ТС. Переходная рама будет выброшена в космос.

Основной интерес представляет первая задача. Активная фазированная антенная решетка (АФАР) Единой командно-телеметрической системы «Сигнал» позволит организовать связь с Землей через систему спутников-ретрансляторов серии «Луч». Сейчас на орбите находятся три таких спутника, причем первый из них был выведен в космос еще в конце 2011 года, однако наши космонавты до сих пор для передачи на Землю крупных объемов данных используют американские каналы связи. После установки АФАР и доставки на МКС аппаратуры «Поток», которая работает в Ku-диапазоне, появится возможность организовать связь между Землей и МКС через «Лучи».

Выход должен начаться в 17:50 мск. Ожидается, что он продлится более шести часов.

Источник: roscosmos.ru

Обсудить

Аппарат F9R (Falcon 9-Reusable), ранее известный как «Кузнечик» (Grasshopper) создан из первой ступени ракеты Falcon 9 и предназначен для отработки мягкой реактивной посадки на землю. В дальнейшем эту технологию планируется применить при создании многоразовой ракеты-носителя. По программе «Кузнечик» было осуществлено более десяти полетов. Последние из них выполняются на новом аппарате (F9R), который пришел на смену “Кузнечику». Новый аппарат оснащен складными посадочными опорами. В дальнейшем планируется перенести испытания из комплекса компании SpaceX в МакГрегоре на испытательную площадку «Космопорт Америка» (Нью-Мексико). Это устранит юридические сложности, которые препятствуют влетам «Кузнечика» на большую высоту в Техасе.

В ходе полета 17 июня аппарат поднялся на рекордную высоту 1000 метров. Основной целью испытаний была проверка подвижных крыльев, которые используются для стабилизации аппарата при возвращении на землю. В ближайших тестах компания SpaceX обещает проверить возможность складывания посадочных опор в полете. Следующим этапом испытанйи станет значительное увеличение высоты полетов, однако это, как указывалось выше, станет возможным только после перевозки F9R из Техаса в Нью-Мексико.

Обсудить

Как сообщила агентству «Интерфакс» пресс-служба Федерального космического агентства, Поповкин скончался на 57-м году жизни после болезни. Поповкин, как и предыдущие руководители, пришел в ФКА из структур Министерства обороны. Он руководил космической отраслью с апреля 2011 по октябрь 2013 года.

Поповкин часто подвергался критике со стороны прессы за свою работу. Далеко не все задуманное удалось Поповкину, и из Роскосмоса он уходил не по своей воле. Давайте сейчас вспомним то хорошее, что произошло за годы его правления. Активная работа над ракетой-носителем «Ангара» позволила вплотную подвести проект к завершающей фазе - летное изделие для первых испытаний было отправлено на космодром Плесецк еще в конце мая 2013 года. В 2012 году была интенсифицирована работа над пилотируемым кораблем нового поколения, который обрел новый смысл, превратившись из низкоорбитального транспортного средства в корабль для дальнего космоса. Навигационная система «ГЛОНАСС» была окончательно принята в эксплуатацию. Началось активное строительство космодрома Восточный. И, наконец, первая за десятилетия российская космонавтка Елена Серова получила назначение в экипаж корабля «Союз ТМА-14М», который отправится в космос в этом году. Поповкин поддерживал науку и исследовательскую космонавтику.

Источник: www.interfax.ru

Обсудить