Многофункциональный лабораторный модуль (МЛМ) «Наука» разрабатывается по заказу Роскосмоса с 2004 года с рамках работ по развертыванию российского сегмента МКС. Планируется, что к МЛМ будет пристыкован уже разработанный и построенный узловой модуль (УМ), а к нему – два научно-энергетических модуля (НЭМ). Разработкой последних занимается РКК «Энергия». Согласно первоначальным планам, модуль планировалось ввести в состав МКС в 2009 году.

В начале 2013 года будущий Многофункциональный лабораторный модуль получил оснастку в ГКНПЦ им. Хруничева и был передан оттуда в РКК «Энергия» для завершения работ и проведения комплексных испытаний. Однако спустя полгода запуск МЛМ, назначенный на конец 2013 года, был отменен. В ходе проверок специалисты РКК обнаружили серьезный недостаток – засорение трубопроводов и клапанов топливной системы. Чтобы исправить проблему, потребуется провести разборку модуля и замену трубопроводов. Кроме того, заканчивается гарантийный срок двигателей модуля, поэтому они тоже подлежат замене. После завершения всех проверок в «Энергии» модуль вернули в Центр Хруничева. Оттуда МЛМ сразу направится на космодром, но состоится это, как теперь стало известно, не ранее последних месяцев 2016 года. Именно такой срок запуска Роскосмос сообщил Европейскому космическому агентству (ЕКА), которое предоставляет для МЛМ руку-манипулятор ERA. Тем временем, само ЕКА обнаружило важную проблему несовместимости в служебном инструменте, установленном на конце манипулятора. Ранее считалось, что модуль может быть запущен в сентябре 2015 года. Глава РКК «Энергия» Виталий Лопота высказывал мнение, что МЛМ будет выведен в космос в начале 2016 года.

Источник: www.esa.int

Обсудить

Новый пилотируемый корабль для полетов в дальний космос разрабатывается компанией Lockheed Martin по заказу НАСА. В начале прошлого года было принято решение передать работу по созданию служебного модуля корабля Европейскому космическому агентству. Первый полноценный полет корабля запланирован на конец 2017 года. Между тем, испытания возвращаемого аппарата начнутся в этом году. В ходе миссии EFT-1 (Exploration Flight Test-1, Исследовательские летные испытания) в декабре 2014 года вторая ступень ракеты Дельта IV Хэви выведет капсулу «Ориона» на 6000-километровую орбиту вокруг Земли. В ходе испытаний планируется испытать теплозащитное покрытие корабля, которое должно выдерживать возвращение в атмосферу со второй космической скоростью, и парашютную систему. Финальная проверка парашютов прошла в среду 25 июня. Корабль «Орион» был сброшен с вертолета в воду с высоты около 10 км. Раскрытие парашютов и приземление спускаемого аппарата снято на видео.

Источник: www.nasa.gov

Обсудить

Международная группа астрономов обнаружила вторую планету в системе звезды Глизе 832 (Gliese 832). Первая – холодный газовый гигант Gl 832 b – была открыта еще в 2008 году, однако не вызвала интереса публики: она является слишком большой и холодной, чтобы поддерживать жизнь. Однако с Gl 832 c все не так однозначно. Интересно и то, что сама звезда лежит всего в 16 световых годах от Солнца.

Плохая новость заключается в том, что новая планета относится к группе суперземель. Ее масса в пять раз больше массы Земли. Согласно некоторым исследованиям последнего времени, планеты такого размера не являются каменистыми, как планеты Земной группы в Солнечной системе, а обладают маленьким ядром и очень глубокой атмосферой. Таким образом, их можно считать переходным состоянием между твердыми планетами и газовыми гигантами. С другой стороны, почти все наши исследования об экзопланетах основаны на косвенных методах и математическом моделировании. Рано делать окончательные выводы, пока гипотезы и предположения не будут подкреплены прямыми наблюдениями. Кроме того, вокруг слишком массивной планеты наподобие Gl 832 c вполне могут находться спутники приемлемой массы.

Обнаруженная недавно экзопланета вращается вокруг звезды с периодом 36 дней. Это значит, что она находится намного ближе к звезде, чем Земля к Солнцу. Однако учитывая, что Gl 832 относится к группе красных карликов, а значит, намного холоднее Солнца, экзопланета Gl 832 c как раз попадает в так называемую «обитаемую зону» – пояс вокруг звезды, где количество тепла достаточно и не слишком велико для подержания воды в жидком виде.

Астрономы отмечают, что Gl 832 c попадает в тройку наиболее похожих на Землю планет. По индексу землеподобия (ESI, Earth Similarity Index) она уступает только двум достаточно известным телам – Gl 667C c (небольшая каменистая планета со средней температурой около 30 градусов Цельсия, находящаяся в 22 световых годах от нас) и удаленной суперземле Kepler 62 e. Обнаруженный недавно «двойник Земли» Kepler 186 f пока не включен в список.

Источник: space.com

Обсудить

Компания World View, зарегистрированная в американском штате Аризона, планирует построить туристический стратостат для полетов в стратосферу на высоту до 35-40 км. Стоимость билета на такой аттракцион составит непомерные 75 тысяч долларов. Для сравнения, путешествие за границу космоса на суборбитальном самолете SpaceShipTwo компании Virgin Galactic обойдется всего в три раза дороже. Начало полетов стратостата намечено на конец 2016 года. В серьезность намерений World View можно поверить, если учесть, что она тесно связана с компанией Paragon Space Development, которая является основным разработчиком систем жизнеобеспечения для американских пилотируемых космических кораблей (включая новый «Орион»).

18 июня World View испытала уменьшенную в десять раз модель своего будущего стратосферного корабля. По заверению представителей компании, аппарат за время своего 5-часового полета достиг высоты около 37 км, а затем успешно вернулся на землю при помощи парашютного крыла. И хотя в опубликованном видео запущенная модель ни разу не показана, что вызывает некоторые подозрения, полученные за время испытаний фотографии выглядят действительно красиво.

Источник: space.com

Обсудить

В конце мая компания SpaceX анонсировала новую пилотируемую версию корабля «Дракон» (Dragon V2), полеты которой должны начаться через несколько лет. Сама компания надеется провести первый полет с людьми уже в 2016 году, однако НАСА считает, что это произойдет в конце 2017-го. Отличительной особенностью этого корабля является полностью реактивная система посадки на Землю. Необычное инженерное решение вызвало много критики и скептицизма у комментаторов. Давайте разберемся, зачем нужна такая система и как она работает.

Ключевым фактором при выборе системы посадки современных космических кораблей является одно требование – необходимость обеспечить многоразовое использование спускаемого аппарата. Простая парашютная система с посадкой на твердую землю, как на кораблях «Союз», не способна замедлить корабль в необходимой степени. Формально считается, что после импульса посадочных двигателей скорость возвращаемого аппарата «Союза» снижается до 1 м в секунду. Чтобы понять, много это или мало, представьте, что вы лежите на спине на диване, и внезапно диван исчезает. Падение на пол будет не очень приятным, не так ли? А тем более для техники. Сложно создать посадочные амортизаторы, которые выдержат нагрузку и защитят корпус корабля от повреждений. Кроме того, из-за непогашенной боковой скорости и при сильном ветре капсула «Союза» порой заваливается на бок.

«Мягкая посадка на самом деле не такая уж и мягкая. (…) Лично я ее воспринял как лобовое столкновение между грузовиком и легковой машиной. И, конечно, я сидел не в грузовике».

Итальянский астронавт Паоло Несполи, бортинженер корабля «Союз ТМА-20»

Итак, обеспечить необходимую мягкость посадки можно несколькими способами. Во-первых, это посадка корабля на воду. Во-вторых – планерная посадка. Так садились на Землю американские космические шаттлы. Третий способ – управляемые реактивные двигательные системы.

Американские пилотируемые корабли с самого начала космической эры использовали для возвращения на Землю естественные амортизирующие свойства Тихого океана. Посадочная система советских кораблей была устроена иначе лишь потому, что СССР не обладал подходящей для приземления водной поверхностью. К сожалению, богатый опыт НАСА свидетельствует о том, что посадка на воду не полностью защищает технику от ударных повреждений. В частности, твердотопливные ускорители шаттлов неоднократно получали повреждения от удара о поверхность океана. Кроме того, соленая вода губительно влияет на конструкции ракетных ступеней и кораблей, в первую очередь - двигателей. Наконец, российские космонавты, участвующие в учениях с аварийной посадкой «Союза» в море, много раз говорили, что для людей длительное ожидание спасателей в маленькой капсуле, болтающейся на волнах, является очень некомфортным. Несмотря на это, многоразовый пилотируемый корабль «Орион», который разрабатывается по заказу НАСА, будет садиться в Тихий океан. Компания Lockheed Martin приложила много усилий (и средств!) для того, чтобы сделать этот корабль защищенным от воздействия воды, однако каким окажется его ресурс, мы узнаем только по опыту эксплуатации. Другой пример – корабль CST-100, который разрабатывает компания Boeing. Он также будет садиться в океан. Для смягчения удара и защиты корабля инженеры придумали экзотичный способ – амортизирующие воздушные подушки.

Планерная посадка может применяться и для посадки космических кораблей (шаттлы, Dream Chaser), и для первых ступеней ракет. Примером последнего могут служить старый российский проект «Байкал», возникший на его основе МРКС-1 (по слухам, он, возможно, будет заморожен после защиты эскизного проекта) и его китайский аналог, который недавно был упомянут в китайских СМИ. Подробности о проекте пока что неизвестны. Очевидным недостатком планерной посадки является необходимость оборудовать посадочные полосы и установить на корабль теплозащитное покрытие, которое придется проверять и часто обновлять. Технологически планетная посадка достаточно сложная, а такая посадка первых ступеней американских ракет просто невозможна потому, что траектории их полета проходят над Атлантическим океаном.

Наконец, третий способ мягко посадить возвращающийся из космоса корабль или первую ступень ракеты – снизить скорость аппарата до нуля при помощи реактивных двигателей, а затем опустить его на выдвижные амортизаторы. К этому решению пришли инженеры РКК «Энергия» при разработке перспективного пилотируемого корабля и специалисты американской компании SpaceX. Конечно же, роль реактивных посадочных двигателей может быть разной. В случае «Дракона» (и, кстати, осоветского проекта «Заря») они выполняют всю работу после аэродинамического торможения капсулы. У ПТК НП для снижения скорости после торможения об атмосферу используется парашютная система, а двигатели включаются только в 10-15 метрах от Земли. Их задача – не затормозить корабль после возвращения с орбиты, а только сбросить остатки скорости и избавить капсулу от повреждений при ударе. Конечно же, посадочная система ПТК НП не сможет доставить корабль на определенную посадочную площадку. Точность его приземления составляет 5 км. Минусы реактивной посадки очевидны: такая схема требует вывести в космос дополнительную массу двигателей и топлива.


Испытания корабля Boeing CST-100

Выбранная SpaceX схема посадки решает главную задачу – обеспечивает абсолютно мягкую посадку, – однако, выглядит избыточной. По всей видимости, при ее выборе сыграли роль дополнительные факторы, о которых можно только догадываться. Давайте теперь разберемся, насколько это реалистично. Многим представляется, что для посадки по схеме SpaceX потребуются многие тонны топлива. Это не так. После аэродинамического торможения об атмосферу Земли, корабль «Дракон» будет иметь скорость около 150 м в секунду. На высоте 2 км корабль выполнит проверку реактивной посадочной системы и, в случае отсутствия неполадок, включит двигатели. Время их работы составит до одной минуты. Сказать точнее сложно, т. к. масса будущего корабля неизвестна. Затраты топлива составят от 1,2 до 1,5 тонн. Максимальная перегрузка не должна превысить 3g. Это тоже немаловажный фактор. Иначе, поскольку «Дракон» имеет большой запас тяги двигателей, теоретически он мог бы резко затормозить с меньшей высоты, сэкономив на этом топливо. Представители SpaceX указывают на то, что посадочная система «Дракона» будет одновременно выполнять роль системы аварийного спасения (САС), что даст экономию массы. Справедливости ради стоит отметить, что САС корабля «Союз» отстреливается, не достигая космоса, тогда как ракете SpaceX придется выводить реактивную систему корабля на орбиту. С другой стороны, ракета Falcon 9 имеет грузоподъемность около 13 тонн (Союз-ФГ – 7,1 тонны). Этого достаточно для отправки в космос корабля в том виде, в каком он был представлен публике, с реактивной посадочной системой. Вычитание из его массы тонны топлива никоим образом не удешевит пуск. Никакой необходимости доставлять на МКС дополнительную тонну груза вместе с командой тоже нет. Если уж говорить об эффективности, то стоит отметить, что SpaceX полностью использует возможности реактивной системы своего корабля. У российского ПТК НП реактивная система имеет избыточные размеры для тех задач, которые на нее возлагаются. Это связано с тем, что по первоначальному плану ПТК НП должен был, как и «Дракон», садиться на Землю без использования парашютов. В нынешнем виде российский корабль будет нести в двигательном сегменте возвращаемого аппарата восемь двигателей посадочной твердотопливной двигательной установки и восемь перекисных двигателей, которые относятся к системе управления ориентацией и стабилизацией. Задача последних – коррекция горизонтальной скорости спускаемого аппарата. Управление ориентацией «Дракона» будет осуществляться за счет регулирования тяги жидкостных двигателей.

Таким образом, полностью реактивная посадочная система технически является вполне реалистичной. Ее экономические недостатки сильно преувеличены теоретиками. Несмотря на это, создание такой сложной системы является серьезным вызовом для инженеров. Хотелось бы надеяться, что специалисты SpaceX с ним справятся.

 

Обсудить

Титан – самый крупный из 62-х спутников Сатурна. Его диаметр в полтора раза больше диаметра Луны, а масса больше на 80%. Он обладает плотной метаново-азотной атмосферой, а на поверхности Титана существуют крупные водоемы – реки и моря, состоящие из жидких углеводородов. Там идут метановые дожди, а небо покрывают плотные метановые облака. Таким образом, на Титане существует своеобразный «круговорот метана в природе», аналогичный таким же процессам с водой на Земле. Большая часть наших знаний об этом спутнике получена благодаря европейско-американской миссии Кассини-Гюйгенс. Зонд Кассини до сих пор находится в системе Сатурна, время от времени пролетая мимо Титана, а маленькая посадочная платформа Гюйгенс успешно села на поверхность этого тела в 2005 году. Поскольку атмосфера Титана непрозрачная, для изучения его поверхности используется установленный на Кассини радар. Его сигнал проходит сквозь атмосферу, отражается от поверхности и возвращается к аппарату. Поверхности водоемов на полученных таким образом изображениях выглядят гладкими и более низкими.

Ученые из Корнельского Университета анализировали данные, переданные станцией Кассини в июле 2013 года. Интерес исследователей был посвящен второму по величине водоему Титана – Лигейскому морю. Его площадь составляет около 126 тысяч км. Чтобы найти возможные следы падения крупных астероидов, ученые сравнивали новые и старые снимки этого района. Обычно в отношении Титана этот метод не приносит информации, поскольку плотная атмосфера (давление у поверхности в два раза выше, чем на Земле) не пропускает крупные метеориты. Однако на этот раз в море обнаружилась аномалия – возвышенности размерами примерно 10 на 20 км, которых на предыдущих снимках не было. Еще более удивительно то, что на более поздних изображениях аномалия пропала.

Сейчас у астрономов есть несколько предположений о природе этой аномалии. Обычно поверхности морей на Титане очень гладкие. Высота ряби на них не превышает нескольких миллиметров. Хотя точного объяснения этому нет, считается, что водоемы на Титане достаточно густые, а сила ветра маленькая. Как бы то ни было, локальный ветер в 2013 году мог поднять волны, которые и выглядят на снимках как остров. Другое предположение гласит, что аномалия объясняется подъемом со дна моря пузырьков с газом. Наконец, согласно третьему объяснению, твердые вещества со дна или с берега водоема из-за сезонного повышения температуры начали таять, поплыли и, наконец, растаяли, влившись в море. Пролить какой-то свет на это необычное явления смогут только последующие наблюдения. К счастью, на Титане в районе Лигейскго моря приближается лето, поэтому температура воздуха там будет повышаться.

Источник: space.com

Обсудить

Первые любопытные снимки галактики NGC 5548 были получены космическим телескопом Хаббл в 2013 году. Вскоре ученые заметили, что на фотографиях газ в центре галактики движется очень необычно.

В классическом случае вокруг сверхмассивной черной дыры, находящейся в центре каждой спиральной галактики, скапливается вращающееся в одной плоскости раскаленное вещество – так называемый аккреционный диск. Он является источником сильного ультрафиолетового излучения и рентгеновских лучей. Центр галактики NGC 5548 ведет себя иначе, излучая в рентгеновском диапазоне на порядок меньше, чем ожидалось. Чтобы разобраться с происходящими там процессами, ученые провели дополнительные наблюдения галактики при помощи телескопов Свифт, NuSTAR, Чандра, XMM-Newton и INTEGRAL.

Оказалось, что из центра NGC 5548 исходит мощный поток газа. Он экранирует галактический центр от внешнего рентгеновского излучения и, одновременно, адсорбирует до 90% рентгеновского излучения, исходящего из аккреционного диска. В результате этих процессов образуется быстрый ионизированный ветер, движущийся из галактического ядра. По всей видимости, он существует не менее трех лет. Ученые рассчитывают, что наблюдение за странностями NGC 5548 позволит получить новые наши знания о том, как сверхмассивные черные дыры взаимодействуют с окружающими их галактиками. Например, в крупных квазарах сильный ионизированный ветер мог бы регулировать рост самой черной дыры и ее галактики.

Источник: www.universetoday.com

Обсудить