Более года назад ученые, работающие с американским зондом «Вояджер-1», заявили, что их аппарат покинул гелиосферу. Формально это позволяет считать его первым межзвездным космическим аппаратом человечества, хотя скептики указывают на то, что долгопериодические тела Солнечной системы, такие как кометы, в апогее своих орбит удаляются на значительно большее расстояние.

Аппарат, находящийся в 19 млрд километров от Земли, испытывает нехватку электроэнергии из-за истощения радиоизотопного генератора. Из немногих приборов, оставшиеся включенными на этом космическом зонде, основным является детектор колебаний плазмы. Коронарные вспышки на Солнце вызывают колебания заряженных частиц в гелиосфере, доходящие до «Вояджера» примерно за год. Хорошо известно, что более плотная плазма осциллирует сильнее, и пока зонд двигался в разряженных окраинных областях гелиосферы, колебания среды не были заметны. В апреле 2013 года колебания частиц вокруг зонда резко усилились. Специалисты установили связь между этим событием и коронарной вспышкой на Солнце, которая произошла в марте 2012-го. После этого ученые перепроверили архивные данные и обнаружили следы более слабого коронарного выброса в данных второй половины 2012 года. После обработки всех данных было объявлено, что в августе 2012 года «Вояджер» покинул очень разряженные внешние области гелиосферы и теперь окружен более плотной межзвездной плазмой.

Сейчас ученые получили подтверждение тому, что в марте этого года до межзвездной среды вокруг «Вояджера» дошли колебания от третьей коронарной вспышки на Солнце. Сам по себе этот факт не дает принципиально новой информации, но он подтверждает ранее сделанные выводы. Зонд действительно покинул гелиосферу, а не пролетал через аномально плотную область пространства. Позволяет ли это считать его межзвездным космическим аппаратом – вопрос открытый.

Источник: www.space.com

Обсудить

Двойными называют звездные системы, состоящие из двух светил, которые находятся на относительно небольшом расстоянии друг от друга и движутся вокруг общего центра масс. Гравитационное поле таких систем обычно бывает настолько сложным, что ранее астрономы вообще отрицали возможность существования около таких звезд стабильных орбит. Однако в 2011 году телескоп Кеплер подтвердил существование планеты, вращающейся сразу вокруг двух звезд. По мере увеличения наших знаний об экзопланетах, известное число двойных и даже тройных звездных систем, обладающих планетами, выросло.

Четыре исследовательских группы из разных стран опубликовали результаты своей совместной работы в журнале Science 4 июля. Им удалось найти небольшую планету массой всего в два раза больше Земли, которая вращается только вокруг одной звезды в двойной системе. Эта находка стала первым свидетельством того, что в двойных системах возможно существование изолированных планетарных орбит. Расстояние до планеты, получившей название OGLE-2013-BLG-0341LBb, составляет около 3 тысяч световых лет. Первые буквы в названии относятся к названию телескопа - Optical Gravitational Lensing Experiment (Оптический эксперимент по гравитационному линзированию). Радиус орбиты планеты примерно соответствует земному, однако звезда-красный карлик излучает намного меньше тепла, чем Солнце. Из-за этого температура на поверхности планеты должна быть намного ниже, чем на Земле. Ученые по «климату» сравнивают свою находку с Европой, спутником Юпитера.

Астрономы отмечают, что их находка значительно расширяет пространство для поиска экзопланет в будущем. Как известно, почти половина звездных систем в нашей галактике являются двойными.

Источник: www.nasa.gov

Обсудить

27 июня первый испытательный пуск "Ангары" был отменен автоматической системой контроля параметров работы основных систем ракеты за несколько десятков секунд до старта. Комиссия, расследовавшая причины нештатной ситуации, пришла к выводу, что причиной отмены старта стала неисправность клапана дренажа бака жидкого кислорода.

В связи с тем, что ситуация оказалась менее серьезной, чем казалось сначала, в субботу госкомиссия приняла решение вернуть ракету на стартовый стол 7 июля. Вторая попытка пуска запланирована на среду 9 июля между 16:00 и 22:00 мск.

Источник: ria.ru

Обсудить

Проект Европейского космического агентства IXV (Intermediate eXperimental Vehicle, Переходный экспериментальный космический аппарат) разрабатывается для испытания технологий аэродинамического возвращения с орбиты на Землю. Сейчас аппарат, по форме напоминающий маленький бескрылый шаттл, находится в Нидерландах, где он проходит последние вибрационные испытания.

Работа над IXV началась в 2007 году, основным разработчиком является итальянское подразделение Thales Alenia Space. Масса аппарата составляет около двух тонн, а по размерам он не сильно отличается от легкового автомобиля.

Согласно текущим планам, испытания IXV завершатся в сентябре. После этого он будет отправлен на космодром Куру во Французской Гвиане. Программа испытаний предусматривает запуск IXV в ноябре на легкой ракете «Вега» по суборбитальной траектории. Максимальная высота подъема испытательного аппарата составит 450 км. IXV войдет в атмосферу со скоростью 7,5 км в секунду. Это лишь немного меньше первой космической скорости, которая необходима для выхода на орбиту Земли – 7,9 км в секунду. Состояние корабля в процессе снижения будет контролироваться при помощи трех сотен датчиков. В отличие от американских шаттлов и корабля проекта Dream Chaser, IXV приземлится не на посадочную полосу, а в Тихий океан, откуда будет выловлен специальным спасательным судном.

В случае успеха испытаний ЕКА предполагает использовать технологию IXV для создания многоразового автоматического космического аппарата для обслуживания орбитальной инфраструктуры и спутников нового поколения. Также его можно будет использовать для проведения научных опытов в условиях микрогравитации и для наблюдений Земли.

Источник: www.nasaspaceflight.com

Обсудить

Запущенный более 30 лет назад ISEE-3 (International Sun-Earth Explorer 3 , Международный зонд для исследования Земли и Солнца) предназначался для изучения солнечно-земных связей, влияния солнечного ветра на магнитосферу и околоземное пространство. Он стал первым искусственным объектом, выведенным в точку Лагранжа L1 системы Солнце-Земля на расстоянии 1,5 млн км от нас. В 1982 году аппарат получил новое имя - ICE (International Cometary Explorer, Международный исследователь комет). Он был выведен на гелиоцентрическую орбиту и отправился на перехват кометы Джакобини-Циннера. В сентябре 1985 года зонд успешно пролетел через хвост кометы, а после участвовал в проекте по исследованию кометы Галлея. Наконец, в мае 1997 года миссия была официально прекращена.

В августе 2014 года ISEE вернется к Земле. Несколько месяцев назад группа энтузиастов из США выдвинула идею вновь активировать аппарат. При относительно небольших вложениях у ученых появится шанс получить отдачу, сопоставимую с результатами запуска нового исследовательского аппарата. В частности, существует возможность отправить зонд к комете Виртанена, которая приблизится к Земле в декабре 2018 года. Китайское космическое агентство планирует отправить к ней собственную исследовательскую станцию. Одновременное исследование газовой оболочки кометы в двух точках даст ученым очень ценные сведения. Кроме того, есть возможность отправить ISEE к комете SW3-C в августе 2022 года.

Энтузиастам, которые называют себя «Проектом возрождения ISEE-3» (ISEE-3 Reboot Project) удалось собрать на осуществление своего плана более 150 тысяч долларов, однако кроме этого им потребовалось решить много технических проблем. Среди их – установка оборудования для связи с ISEE-3 в обсерватории Аресибо. Программное обеспечение для связи со старым аппаратом также пришлось создавать заново. 29 мая им удалось установить связь с ISEE-3. На расшифровку телеметрической информации ушло несколько дней. Вскоре стало ясно, что аппарат «жив», но вращается со скоростью 19,16 оборотов в минуту. Это несколько меньше штатных 19,75 оборотов. 5 июня удалось установить, что все 13 приборов имеют питание, запас мощности космического аппарата составляет 28 Вт. В дальнейшем для определения точного местоположения спутника была привлечена сеть средств космической связи НАСА для управления межпланетными станциями (Deep Space Network).

Первая попытка включить двигатели аппарата для увеличения его раскрутки 24 июня закончилась неудачей. Тогда специалисты собирались выдать один импульс из необходимых одиннадцати, а остальные в случае успеха, однако получить подтверждение первой команды не удалось. В последующие дни они анализировали возможные причины проблемы и уточняли местоположение зонда. Попытка включить двигатели 1 июля окончилась неудачей из-за проблем со связью. И, наконец, второго июля с Земли – также при помощи радиообсерватории Аресибо – была выдана команда полную 11-импульсную дораскрутку космического аппарата. Согласно полученной позже телеметрической информации, скорость вращения ISEE-3 увеличилась до 19,75 оборотов в минуту.

Успех команды, оживившей ISEE-3, нельзя переоценить. Последний раз до этого двигатели зонда были включены 27 лет назад году. Следующим шагом станет коррекция траектории космического аппарата. Она запланирована на вторник 8 июля.

Обсудить

Анимация сделана из снимков, полученных узконаправленной камерой зонда «Розетта» 27-28 июня. Расстояние между межпланетной станцией и кометой составляет около 86 тысяч километров.

Источник: universetoday.com

Обсудить

Юпитер является самой большой планетной Солнечной системы. На его орбитах находятся 67 известных нам спутников, причем ученые считают, что на некоторых из них – таких как Европа, Ганимед и Каллисто – существуют подземные океаны из жидкой воды. Эти спутники считаются наиболее перспективными телами в Солнечной системе для поисков внеземной жизни. Наибольшим потенциалом обладает самый крупный спутник, Европа. По размерам она сравнима с Луной. Мощность подповерхностного океана на Европе составляет от 80 до 170 километров и, согласно последним исследованиям, в нем достаточно кислорода для поддержания миллионов тонн органической жизни.

Конечно, ученым хотелось бы провести прямые исследования европеанского океана. Для этого на поверхность космического тела потребуется доставить пенетратор, который сможет проплавить себе путь к воде сквозь толщу льда, провести анализ океана и передать данные на поверхность. И без того чрезвычайно сложная задача усугубляется отсутствием точной информации о глубине залегания океана. По данным американского зонда Галилео, который изучал систему спутников Юпитера в середине 1990-х, толщина поверхностного слоя льда может составлять от 4 до 15 километров. Однако модели, основанные на анализе количества солнечного тепла, показывают, что толщина льда может оказаться в два раза больше – до 30 километров.

Таким образом, прежде чем мы сможем отправить на Европу пенетратор, ученым нужно получить точные сведения о параметрах залегания подповерхностного океана на этом спутнике. Поскольку лед является достаточно однородной и прозрачной средой, наиболее подходящим геофизическим методом являются радарные исследования льда с поверхности. Для читателей, пропустивших школьную программу физики, объясним принцип его действия. Радар излучает сигналы определенной частоты, которые проходят сквозь однородную среду, но частично отражаются на границах раздела сред. Датчик фиксирует время, прошедшее до возвращения волны. Используя эти данные, можно вычислить расстояние до объекта, от которого отразилась волна. Чтобы проникнуть сквозь толщу льда на Европе и, кроме того, избежать рассеяния на приповерхностных неровностях, потребуются низкочастотные сигналы длиной волны в десятки метров (частотой менее 30 мегагерц). Дополнительную проблему накладывает то, что облака заряженных частиц в магнитном поле Юпитера время от времени порождают радиовспышки в декаметровом диапазоне, которые в 3 тысячи раз сильнее любых других естественных радиосигналов в Солнечной системе. Чтобы они не исказили измерения радара, потребуется сделать его передатчик мощным. По словам физиков из Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory, JPL) НАСА, мощность излучателя должна составлять не менее мегаватта. Сейчас такую энергию в космосе на орбите Юпитера может предоставить только ядерный реактор.

В новой статье, опубликованной в журнале Icarus, ученые предлагают для сканирования Европы использовать не искусственный радар, а собственные радиовспышки Юпитера. Для реализации этого плана потребуется доставить в космической пространство между Юпитером и Европой несколько достаточно маломощных детекторов радиоволн, которые будут фиксировать отражение сигналов от поверхности спутника и от глубинного океана. Сравнивая исходные сигналы от Юпитера и отраженные волны, специалисты смогут определить глубину подповерхностного океана на спутнике.

Технология, использующая для анализа отдаленные источники радиоизлучения и отражения их сигналов, называется интерферометрической рефлектометрией. Впервые они была применена австралийской обсерваторией в 1940 году, но на нашла широкого распространения и никогда с тех пор не использовалась на космических аппаратах. Первоначальные оценки американских ученых показали, что она может быть применена для изучения Европы, хотя остается ряд сомнений. В частности этот спутник Юпитера может быть окружен ионосферой. Она способна исказить радиоволны, если окажется мощнее, чем предполагают современные гипотезы.

В дальнейшем ученые из JPL планируют уточнить свои оценки, измеряя отражение юпитерианских радиоволн от поверхности Европы при помощи обсерваторий на Земле. Эти исследования смогут подтвердить или опровергнуть применимость предложенного ими метода.

Источник: www.space.com

Обсудить