Согласно исследованию ученых из Университета Сорбонны и парижского Национального музей естественной истории, большая часть связанных молекул воды в поверхностных слоях грунта на Луне образовалась под действием солнечного ветра, а не была привнесена извне вместе с кометами.

В1970-х годах, когда происходило активное изучение доставленных с Луны образцов грунта, заключение ученых было вполне однозначным: воды на спутнике Земли нет. Дальнейший анализ при помощи современных методов показал, что молекулы пыли с поверхности спутника имеют небольшое количество связанных (т. е. входящих в структуру минерала) молекул воды. Кроме того, вода была обнаружена в образцах грунта, доставленных советскими автоматическими станциями. Уже в нашем веке американский зонд LRO при помощи нейтронного детектора LEND построил карту содержания воды в приповерхностных слоях Луны.

Большинство ученых поддерживает теорию привноса на Луну воды вместе с кометами метеоритами. Если она верна, то существуют шансы обнаружить в постоянно затененных кратерах Луны целые залежи льда. В будущем лед мог бы стать источником воды, воздуха и топлива для снабжения лунной базы. Косвенно теория подтверждается тем, что концентрация воды, по данным LRO, увеличивается на полюсах и в кратерах, т. е. в затененных областях. Новое исследование, однако, свидетельствует о том, что лунная вода, во всяком случае, в поверхностной пыли, появилась без всякого участия комет.

В лунных грунтах широко распространены силикаты – минералы со сложной структурой на основе кремния, содержащие, подобно органическим веществам, атомы и целые группы других атомов – кислорода, металлов, гидроксильную группу (OH) или молекулы воды H20. Определив соотношение изотопов лития и водорода в крупинках лунного плагиоклаза, который относится к алюмосиликатам, ученые впоследствии смогли оценить соотношение двух изотопов водорода – дейтерия и протия. Дейтерий – это тяжелый водород, отличающийся от наиболее распространенного протия наличием нейтрона в ядре. Считается, что в лунном грунте он образуется под действием протонов солнечного ветра. Корреляция между количеством дейтерия и групп H2O показала, что не менее 85% воды в грунте образовалось при выбивании частицами солнечного ветра кислорода из составляющих основу грунта силикатов.

Ученые отмечают, что до 15% воды в некоторых из изученных частиц может иметь иное происхождение. Кроме того, исследование касается только поверхностной пыли. Чтобы объяснить наличие воды под поверхностью Луны, потребуется другая гипотеза.

Ссылка: phys.org

Обсудить

Автоматическая научная станция Луна-Глоб, запуск которой после многочисленных переносов запланирован на 2019 год, предназначена для отработки технологии мягкой посадки на южный полюс Луны. Головным разработчиком космического аппарата является НПО им. Лавочкина, но созданием системы управления движением на этапе посадки занимаются специалисты Баллистического центра Института прикладной математики в Москве. Для испытаний посадочного алгоритма в Институте был создан аналогово-цифровой стенд, позволяющий моделировать работу измерительных приборов и бортового вычислительного комплекса. Полная запись процесса посадки станции показана на видеозаписи ниже.

Обсудить

Представитель компании Bigelow Aerospace заявил на Международном конгрессе по астронавтике в Торонто, что процесс создания маленького надувного модуля BEAM идет в соответствии с графиком. Запуск демонстрационного модуля, за который НАСА заплатило 17,8 млн долларов, произойдет в 2015 году.

Наиболее известным космическим проектом компании Bigelow является концепция «надувной» туристической низкоорбитальной станции, основу которой составят трансформируемые модули BA 330 полезным объемом 330 куб. м. Расчеты на то, что полеты на такую станцию богатых туристов окупят ее постройку и эксплуатацию, пока не оправдываются: до сих пор компания не нашла базового инвестора. Несмотря на это, работа над проектом медленно продолжается. Компания рассчитывает иметь к концу 2016 года два полнофункциональных модуля BA 330, готовых к отправке на космодром.

В декабре 2012 года Bigelow получила контракт НАСА на создание маленького складского модуля-демонстратора BEAM (Bigelow Expandable Activity Module, Функциональный трансформируемый модуль). Объем его после раскрытия должен составлять 16 куб м, длина 4 м, максимальный диаметр – 3,2 м. Срок активного существования модуля составит не менее 24 месяцев. Для доставки BEAM планируется использовать негерметичный грузовой отсек корабля Dragon компании SpaceX, который отправится к МКС по контракту с НАСА летом или в начале осени 2015 года. BEAM будет пристыкован к европейскому шлюзовому модулю «Нод 3» (Node 3) при помощи канадской руки-манипулятора Canadarm2.

Компания Bigelow рассчитывает, что успешная работа модуля в составе МКС продемонстрирует эффективность и надежность технологии трансформируемых модулей. Директор вашингтонского отделения Bigelow Майк Голд считает, что со временем деятельность на низкой орбите Земли перейдет от государства в руки частных компаний. Выступая в Торонто, он вспомнил историю рынка телекоммуникационных спутников, который некогда был полностью государственным, а сейчас функционирует под влиянием частных заказчиков и исполнителей.

Ранее администратор НАСА Чарльз Болден в интервью порталу UniverseToday.com говорил, что американское космическое агентство рассчитывает на появление частных орбитальных станций – туристических и лабораторных – к концу следующего десятилетия. По мнению Болдена, к этому времени НАСА должно сосредоточиться на деятельности за пределами низкой орбиты Земли, а у негосударственных компаний появятся все необходимые ресурсы для самостоятельной работы в космосе.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

В начале октября в стенах ГКНПЦ им. Хруничева, одного из ведущих предприятий ракетно-космической промышленности страны, начали появляться листовки с критикой плана по реформированию организации.

В августе Объединенная ракетно-космическая корпорация (ОРКК) сменила руководство Центра им. Хруничева. Новый гендиректор Андрей Калиновский, ранее работавший в авиационной промышленности, опубликовал «дорожную карту» реформы, которая предполагает для повышения производительности труда и снижения убытков предприятия оптимизировать производство, продать более половины территории и сократить часть персонала. Не удивительно, что у многих сотрудников подобная перспектива вызвала критическую реакцию.

Авторы распространенных в ГКНПЦ листовок, кроме обобщенной критики, выражают сомнение в правильности конкретных шагов, которые предлагают разработчики реформы. В частности, критикуется идея тотальной модернизации производства ракет-носителей «Протон-М». Авторы считают, что реформа не только нанесет удар по графику выпуска ракет, но и в целом имеет мало смысла, поскольку заточенное под создание «Протонов» производство скоро останется невостребованным. До 2025 года осталось построить 74 ракеты, после чего «Протон» полностью заменит боле современный тяжелый носитель – «Ангара-А5». Кроме того, авторы считают, что перенос производства ракет, разгонных блоков «Бриз-М» и головных обтекателей на один завод разрушит технологические цепочки. Переселение КБ «Салют» в другой район Москвы, по их мнению, помешает прямому взаимодействию между разработчиками новой техники и производителями.

Относиться к содержанию листовок следует аккуратно. ГКНПЦ им. Хруничева давно находится в кризисе и нуждается в переменах, а реформы, какими бы необходимыми они ни были, никогда не проходят безболезненно. Работникам предприятия, которому предстоит столкнуться с обширными сокращениями, сложно оценивать ситуацию объективно. С другой стороны, вопрос о том, способно ли руководство Центра им. Хруничева претворить в жизнь изменения, которые пойдут организации на пользу или хотя бы не во вред, – пока остается открытым.

Ссылки для загрузки изображений: стр. 1, стр. 2, стр. 3.

Космическая лента

Обсудить

В пятницу 3 октября глава Института космических исследований РАН Лев Зеленый сказал журналистам, что запуск станции Луна-Глоб запланирован на 2018 год. Судя по его словам, орбитальный космический аппарат Луна-Ресурс и еще одна станция должны отправиться к Луне в 2019 году. Зеленый отметил, что такие сроки определены в проекте Федеральной космической программы, который сейчас проходит согласование в правительственных министерствах.

Между тем, более месяца назад агентство Интерфакс со ссылкой на проект ФКП публиковало другую информацию. По данным журналистов, первый запуск по лунной программе был намечен на 2019 год, следующие два – на 2021, еще два на 2023, и, наконец, аппарат для возврата грунта на Землю на 2025 год. Всего на шесть миссий Роскосмос был намерен потратить 28,6 млрд рублей.

Сделать окончательные выводы о сроках запуска автоматических лунных станций на основе имеющейся информации нельзя. С одной стороны, программа за прошедшее время могла претерпеть изменения в ходе согласований с министерствами и ведомствами. С другой стороны, Лев Зеленый мог ссылаться на устаревший вариант Федеральной космической программы. В пользу этой версии говорит и то, что вероятность успеть с созданием второго посадочного аппарата до 2020 года крайне мала. Таким образом, как минимум вторая часть заявления Льва Зеленого является ошибкой. Проясниться ситуация должна не позднее конца этого года, когда окончательный вариант ФКП будет направлен на утверждение в правительство.

Ссылка: ria.ru

Обсудить

В Китайском журнале о космической науке (China Journal of Space Science, №5/2014) опубликована амбициозная «дорожная карта» исследования Солнечной системы до 2030 года. Ученые объявляют целями научной космической программы страны изучение происхождения и эволюции Солнечной системы, ее планет, анализ негативного влияния на Землю Солнца и малых тел, поиски внеземной жизни.

Для решения поставленных задач предлагается изучить планеты внутренней и внешней Солнечной системы. Китайские ученые рассчитывают в ближайшие 15 лет запустить 9 или 10 зондов к Марсу, Солнцу, Венере и Юпитеру. Вся эта программа разделяется на три этапа.

Первая стадия – изучение Марса. Миссия, намеченная на 2018 год, будет включать в себя орбитальный аппарат для общего удаленного зондирования планеты и небольшой луноход. Кроме того, на первом этапе предполагается запустить космическую обсерваторию для изучения Солнца и создать систему обнаружения околоземных астероидов. Вторая стадия предполагает углубленное изучение солнечной активности и Марса при помощи орбитальных зондов и мобильных посадочных аппаратов. В 2021 году должна быть запущена орбитальная миссия к Венере, в 2023 – радиотелескоп на полярную орбиту Солнца. Китай рассчитывает запустить миссию для забора и возвращения на Землю грунта с тела в поясе астероидов – вероятнее всего, с карликовой планеты Церера – в 2024 году. На третьем этапе планируется запустить автоматический аппарат для возвращения грунта с Марса (2028), орбитальный зонд к Юпитеру (2025) и обсерваторию по изучению солнечных бурь.

Марсиансая программа Китая будет нацелена на изучение воды и характеристик грунта, поиск следов жизни, изучение структуры атмосферы, метеорологических условий, магнитного и гравитационного полей и, наконец, изучение эволюции этой планеты. Также ученых интересует роль ветра, воды, льда, вулканизма и тектонических процессов в формировании современного рельефа Марса.

Астероидный пояс интересует китайских ученых как источник информации о ранних этапах эволюции Солнечной системы. Они рассчитывают изучить состав пород на телах в поясе астероидов, их происхождение и эволюцию, а также условия взаимодействия с солнечным ветром. Дополнительной целью является обнаружение возможных следов органической жизни и изучение их происхождения.

Китайский зонд на орбите Венеры будет изучать атмосферу (состав и структуру, грозовую активность, парниковый эффект, глобальные направления ветров, механизм образования), магнитосферу и ионосферу этой планеты. Астрономов интересует механизм взаимодействия атмосферы и ионосферы с солнечным ветром и механизм потери атмосферой воды. Исследования поверхности Венеры включают топографическое картирование и определение основных геологических сил, влияющих на ее формирование.

На Юпитере ученых интересует структура сложного и мощного магнитного поля этой планеты, а также ее взаимодействие с заряженными частицами солнечного ветра. Вторым направлением работы стает изучение динамики атмосферы. С пролетной траектории китайский зонд должен будет изучить топографию и толщину поверхностного льда Европы – самого перспективного спутника Юпитера с точки зрения поиска внеземной жизни. На борту космического аппарата планируется разместить и биологический эксперимент, целью которого будет оценка выживаемости земных организмов в условиях дальних областей Солнечной системы.

Китайская научно-исследовательская программа отличается не только масштабностью и амбициозностью, но и намерением поставить рекорды, продемонстрировать первенство страны в изучении космоса. Некоторые ее детали – такие, например, как биологический эксперимент на орбите Юпитера – показывают, что для Китая имеет немалое значение пропагандистская роль космонавтики.

Ссылка: www.cjss.ac.cn

Обсудить

Этот текст не является попыткой провести настоящий анализ и сделать прогноз будущего. Я лишь излагаю свое мнение, сложившееся за несколько лет наблюдения за обществом и космической отраслью Земли.

Начну издалека. В лекции «Поворот не туда» основатель и главный конструктор «Лин индастриал» Александр Ильин рассказывает историю угасания общественного интереса к космонавтике, который достиг пика в 1960-1970 годах, а затем довольно быстро спал. Сейчас отношение широких слоев общества к космосу можно без больших натяжек описать одним словом – безразличие. И хотя к приводимым историческим фактам не придерешься, спорным остается вопрос, что было аномальным: отказ от освоения космоса, или, наоборот, кратковременный всплеск интереса.

Прежде чем переходить к рассуждению об аномалиях, я грубо опишу свои взгляды на то, как происходит развитие западных государств в наши дни – а именно западные страны находятся на передовом рубеже цивилизации, раздвигая ее границы. Если исключить статистически аномальные скачки в развитии (войны, кризисы, резкие подъемы), то остальное время можно разделить на две фазы: раз в несколько десятков лет сочетание двух факторов, заметного объема накопившихся проблем и прихода к власти активных правителей, приводит к серьезным коррекциям стратегии стран. В результате меняется курс развития на десятилетия вперед. Большую же часть времени правительства занимаются решением тактических вопросов. Для нас будет иметь значение только одно следствие этого наблюдения: стратегические решения, способные изменить ход развития человеческой цивилизации, принимаются достаточно редко. Освоение космоса, несомненно, относится именно к стратегическим задачам человечества.

Если очистить историю XX века от событий, связанных с противостоянием между восточным и западным блоками, мы останемся без основного достижения космонавтики – американских лунных экспедиций, и даже существование долговременных низкоорбитальных станций окажется под большим вопросом. Поэтому всплеск интереса к космосу можно считать аномальным, а значит, его нельзя использовать в качестве базы для прогноза будущего. Именно такая ошибка допускалась футурологами прошлого, которые на полном серьезе надеялись стать свидетелями освоения Луны и Марса еще до 2000 года. С другой стороны, совсем не учитывать энтузиазм 60-70 годов тоже будет неправильно. Он подарил нам принципы, которые заставляют государства тратить средства на космонавтику как на одно из направлений фундаментальных исследований, и это может приблизить начало активного освоения Солнечной системы. Чтобы не быть голословным, напомню, что все космические агентства мира планируют выводить свою деятельность на новые рубежи: НАСА стремится отправить людей а Марс, Россия – построить посещаемую базу на Луне, Китай – создать многомодульную низкоорбитальную станцию. К сожалению, сдерживающих развитие космонавтики факторов тоже хватает. Немалую роль играет апатия и безразличие властных элит, которые зачастую не готовы принять пилотируемую космонавтику за ее сегодняшними – низкоорбитальными – границами.

Между тем, прогресс привел к росту возможностей космонавтики. Если 50 лет назад, затраты на создание лунной базы оценивались в 6-8 пиковых (1966 год) бюджетов НАСА, то сейчас создать такую базу можно за 30-40 млрд современных долларов, т. е. 2-3 бюджета американского космического агентства. Если измерять динамику стоимости освоения космоса в процентах от экономики, то результат окажется еще более оптимистичным. Доступность вывода одного килограмма полезного груза в космос неуклонно повышается, что является следствием общего экономического прогресса человечества. Наконец, если в прошлом создавать спутники могли только наиболее передовые страны, то сейчас этим занимаются студенты небольших университетов. В наши дни создать лунную базу или, тем более, окололунную орбитальную станцию, значительно дешевле, чем в 1960 годах было просто один раз высадиться на спутнике Луны.

Важно отметить, что рассуждения о выгоде от исследования космоса были и остаются чисто формальными. Как в случае любых фундаментальных исследований, выгода эта полностью гипотетическая и потому не может быть прямой причиной продвижения в космос. Конечно, в поисках путей развития большие корпорации расходуют средства на фундаментальные исследования, но делают это очень осторожно и умеренно. Такие траты составляют лишь малую часть их бюджетов. Потенциальная прибыль от исследования Солнечной системы сможет оказать влияние на развитие космонавтики лишь тогда, когда финансовая и технологическая доступность выхода в космос вырастет на порядки. Произойдет ли это благодаря усилиям государств или экономическому прогрессу – вопрос открытый.

Кажется, что рано или поздно прогресс приведет к естественному освоению Солнечной системы, но прежде чем обсуждать вопрос «когда», нужно разобраться с еще одним нюансом. Прогресс, как известно, не бесконечен, он упирается в ограниченность ресурсов. В наши дни экономический рост стран, достигших передового рубежа развития, снизился до 1-4% в год. Хотя во многом это связано с накопившимися структурными проблемами, отрицать замедление роста, хорошо заметное на фоне развивающихся стран, нельзя. Рано или поздно рост земной экономики прекратится. Но сменится он не катастрофой, как без оснований предрекают некоторые футурологи, а стагнацией и стабилизацией – это свойственно всем замкнутым системам. Хотя, конечно, эти изменения могут сопровождаться локальными кризисами. Таким образом, однажды в будущем доступность космоса перестанет расти. Но на каком уровне это произойдет? После появления ракет грузоподъемностью сотни тонн? Тогда, когда предприниматель средней руки сможет позволить себе тур на низкую орбиту Земли? Или когда в межпланетные путешествия будут отправляться по расписанию корабли с сотнями пассажиров на борту? В принципе, не важно для общего вывода: при стагнации обнулится ускорение развития, а не скорость. Набранный темп сохранится, и однажды он приведет к стратегическому развороту человечества в космос.

Вернемся к вопросу, с которого мы начали: когда космонавтика вернется в массовое создание как важная часть общественной жизни? Когда сменится направление развития человечества с монопланетного на космическое? Я предлагаю три варианта развития событий.

Оптимистичный вариант. Простая экстраполяция тенденций последних десятилетий показывает, что организация лунной базы через сто лет будет доступна сотням или даже тысячам организаций по всему миру. Сейчас построить лунную базу по силам лишь единицам космических агентств, у которых нет на это воли. Таким образом, можно ожидать в XXII веке появления многонаселенных лунных и марсианских поселений, что потребует развития транспортной системы. Как следствие, уже в следующем веке у человека появится возможность принять судьбоносное решение и покинуть свой дом в поисках новой жизни в другом мире – так же, как 500 лет назад поступали уплывавшие в Америку европейские колонисты. Вместе с людьми в космос хлынут ресурсы государств и частного бизнеса.

Умеренный вариант. Замедление экономического роста передовых стран и локальные кризисы могут привести к торможению прогресса. Это замедлит возвращение космонавтики на «большие экраны», и масштабное освоение Солнечной системы начнется только в XXIII или даже в XXIV веке.

Пессимистичный вариант. Если переход от роста экономики к стагнации будет сопровождаться крупным кризисом, и произойдет он до появления форпостов людей в дальнем космосе, на поддержание которых необходимо выделять средства, космонавтика в этот момент может полностью остаться без финансирования. Отсутствие в дальнейшем экономического роста приведет к тому, что человечество так надолго не вернется к попыткам освоить космос – вплоть до принятия стратегического решения земных правительств вернуться на экстенсивный путь развития Земли в связи с истощением возможностей интенсивного роста. Произойти это может и через тысячу лет, и позже.

Важно отметить, что мой прогноз не касается аномальных и потому непредсказуемых вариантов развития цивилизации. Через 30 лет люди могут найти монолит на Луне или маяк на Марсе, после чего сразу совершат рывок в дальний космос. С другой стороны, вся наша цивилизация через пару дней может быть раздавлена гигантским метеоритом.

В дополнение приведу мои прогнозы будущего национальных космических программ на ближайшие десятилетия: США, Китай, Россия.

Космическая лента

Обсудить