Кандидат в экзопланеты Каптейн b (HD 33793 b) находится в 13 световых годах от Земли. Ученые считают, что его возраст составляет 11,5 млрд лет. Таким образом, экзопланета, если ее существование будет подтверждено, в 2-2,5 раза древнее Земли. Она появилась всего через 2 млрд лет после зарождения Вселенной.

Звезда Каптейна, находящаяся в созвездии Живописца, относится к группе красных карликов. Ее свет слишком тусклый, чтобы его можно было рассмотреть невооруженным взглядом. В это звездной системе есть еще один кандидат в экзопланеты - Каптейн c, - однако он находится на слишком удаленной орбите с периодом обращения 121 день и не попадает в так называемый «обитаемый пояс» - пространство вокруг звезды, где на поверхности планет может существовать жидкая вода. Каптейн b относится к классу суперземель. Ее масса в пять раз больше массы Земли. Таким образом, согласно нескольким последним исследованиям, эта планета может отказаться газовым гигантом. Период обращения Каптейн b вокруг звезды составляет 48 дней.

Обе планеты в системе звезды Каптейна были обнаружены гравитационным методом. Астрономы, используя обсерваторию Европейской Южной обсерватории Ла Силла в Чили, наблюдали малые периодические колебания положения звезды. Такие колебания могут вызываться гравитационным влиянием планет, вращающихся вокруг нее. Позже находку подтвердили американские обсерватории: Кека на Гавайях и Магеллан II в Чили. Любопытно, что изначально астрономы не рассчитывали найти потенциально обитаемую планету около звезды Каптейна. Колебания ее положения носили слишком сложный характер, поэтому ученые предполагали, что около нее находится несколько планет на сверхнизких орбитах. Сама же звезда Каптейна в прошлом принадлежала карликовой галактике, которую поглотил Млечный путь. Остатком этой галактики считается шаровое звездное скопление Омега Центавра.

Источник: space.com

Обсудить

Обычно планеты, вращающиеся вокруг звезд, подразделяют на две группы: небольшие планеты с твердой поверхностью наподобие Земли и газовые гиганты. Новый анализ данных космического телескопа Кеплер позволил установить, что многие планеты можно отнести к третьей категории – «газовым карликам». Как можно догадаться, они имеют плотную атмосферу, но по размерам ближе к небольшим планетам, чем к Юпитеру, Сатурну или даже Нептуну.

Команда астрономов изучила данные, собранные телескопом по 600 экзопланетам. Ученые искали связь между количеством водорода и гелия в составе звезды (так называемой металличностью) и размерами планет, вращающихся вокруг нее. Особое внимание было уделено планетам, диаметр которых не превышает четырех диаметров Земли, поскольку небольшие планеты более перспективны для поисков пригодных для жизни миров. Кроме того, в эту группу попадают три четверти всех планет, найденных при помощи телескопа Кеплер. Этот космический телескоп занимался поиском планет транзитным методом, измеряя периодичные затухания яркости звезды в моменты прохождения перед ее диском малого тела. К сожалению, транзитный метод имеет недостатки. Для определения состава и размеров экзопланет необходимо знать их массу, но транзитный метод дает большую погрешность при ее вычислении для малых миров.

В новом исследовании астрономы изучали состав звезд. Как известно, планеты рождаются из газопылевого диска, оставшегося после формирования звезд. Таким образом, между химическим составом звезд и составом тел, вращающихся вокруг них, существует зависимость. Получив косвенную информацию о планетах, ученые статистическими методами изучили связь их состава и размеров. Выяснилось, что планеты диаметром от 1,7 од 3,9 диаметров Земли являются устойчивой разделительной линией. Все меньшие тела по составу должны относиться к твердым планетам, большие – к газовым гигантам. Планеты же внутри этих границ должны иметь толстую атмосферу с большим содержанием водорода и гелия, а в центре – небольшое твердое ядро. Именно их ученые назвали «газовыми карликами».

Источник: space.com

Обсудить

Американская компания Space Adventures совместно с РКК «Энергия» с 1998 года занимается продажей мест на российских кораблях "Союз". На настоящий момент состоялось семь платных полетов. Туристическая деятельность была приостановлена на некоторое время, т. к. из-за прекращения эксплуатации американских шаттлов на российских кораблях не осталось свободных мест. Однако решение провести экспериментальный годовой полет на МКС в 2015 году высвободило одно место, которое должна занять британская певица Сара Брайтман. Между тем, несколько лет назад Space Adventures с согласия РКК "Энергия" предложила еще более интересную услугу, чем полет на МКС: облет Луны корабле "Союз". Согласно предлагаемой схеме полета, корабль с пилотом и двумя туристами будет выведен на низкую орбиту ракетой-носителем "Союз". Ракета тяжелого класса Протон-М доставит к нему разгонный блок ДМ, который состыкуется с кораблем и отправит его на облетную траекторию вокруг Луны. Путешествие должно занять 7-8 дней. В компании посчитали, что внесение изменений в технику и организация полета обойдутся в $250-300 миллионов.

Издание ParabolicArc сообщает, что месяц назад на собрании представителей частных космических компаний Space Adventures объявила, что нашла двух клиентов, готовых заплатить по $150 миллионов за облет Луны. Компания считает, что полет мог бы состояться в 2017 или 2018 году. Стоит отметить, что подтверждения этой информации из других источников найти не удалось. Сама компания официально также ничего об этом не сообщает. Кроме того, непонятно, есть ли у РКК «Энергия» свободные ресурсы для необходимой модификации техники. Как известно, сейчас компания занимается модернизацией корабля «Союз» до версии «МС» и созданием корабля нового поколения ПТК НП.

UDP. Глава РКК «Энергия» В.Лопота подтвердил агентству «Интерфакс» намерение совместно с компанией Space Adventures запустить пилотируемый корабль к Луне. «Мы аккуратно работаем с нашими партнерами из Space Adventures». - заявил он. - «Мы рассматриваем все возможности сотрудничества с ними, и мы способны это сделать - облететь Луну в 2017-2018 годах на «Союзе». Технически это возможно».

Источник: www.parabolicarc.com

Обсудить

Кое-где в интернетах один пользователь написал, что pad abort test и еще одни промежуточные испытания системы аварийного спасения корабля должны состояться в этом году, а испытания САС на большой высоте и беспилотный полет - в следующем. По другим постам этот участник дискуссии показался мне информированным, но на вопрос об источнике информации он не ответил. Не исключаю, что он прочитал это в NSF L2, а затем понял, что ляпул лишнего. Так что вот.

Впрочем, даже если все так, я все равно сомневаюсь, что SpaceX сможет выполнить начать испытания в этом году.

Обсудить

Глава НАСА Чарльз Болден дал интервью порталу UniverseToday. Ниже переведены основные его идеи.

1. Коммерческие пилотируемые корабли создаются для полетов на низкую орбиту Земли. В 2017 году появится первый [очевидно, SpaceX Dragon], остальные - после 2020-го года [Dream Chaser от SNC, CST-100 от Boeing]. Все они будут обслуживать МКС до 2024 или 2028 года. К тому времени, по расчетам НАСА, на низкой орбите должны появиться первые частные станции, туристические и лабораторные. У самого агентства нет планов эксплуатировать новую низкоорбитальную станцию после МКС.

2. НАСА не сомневается, что Роскосмос выполнит все уже взятые на себя обязательства по программе МКС, включая договоры на доставку международных экипажей на станцию.

3. Бюджет агентства на 2015-й год выглядит лучше предыдущих. Хорошим его считать нельзя, но улучшение есть. Именно с бюджетными сокращениями последних лет, в ходе которых НАСА недополучило сотни млн долларов, Болден связывает сдвиг сроков начала эксплуатации частного пилотируемого корабля с 2015 на 2017 год.

Источник: www.universetoday.com

Обсудить

Прототип пилотируемого космического корабля компании SpaceX был с большим шумом представлен публике 29 мая (30 мая мск) 2014 года в калифорнийской штаб-квартире компании в Хоторне. В целом проект аппарата можно охарактеризовать эпитетом «смелый». Предполагается, что он сможет поднимать на орбиту семь человек, система посадки будет полностью реактивной на основе восьми новых двигателей SuperDraco. По сравнению с грузовым кораблем выросли размеры и масса. В общем, разница между грузовым и пилотируемым кораблем так велика, что старый аппарат не получится использовать для отработки систем нового. Между тем, в прошлом году компания SpaceX анонсировала испытания системы спасения корабля Dragon на первом этапе полета ракеты (pad abort test) в рамках программы НАСА CCDev (Commercial Crew Development, Разработка частного пилотируемого корабля). В ходе испытаний ракета-носитель Falcon 9 должна инициировать аварийное отключение двигателей на 60-й секунде полета. Реакция корабля на такую ситуацию – включение собственных двигателей, увод капсулы с астронавтами от аварийного носителя и обеспечение мягкой посадки. По последним официальным данным, включение двигателей Draco должно было увести корабль от ракеты, после чего он садился в океан на парашюте. Состояться испытания должны были летом этого года. С появлением Dragon V2, который полностью отличается от предшественника, такая схема испытаний потеряла всякий смысл (кроме одного случая, который будет рассмотрен ниже).

По словам основателя SpaceX Илона Маска, первый беспилотный полет нового корабля компания надеется осуществить в следующем году. Впрочем, он отметил, что срок будет зависеть от успехов и возможных неудач в программе испытаний. Таким образом, уже сейчас Маск не уверен, что выдержать этот срок удастся. Гораздо более уверенно он сказал, что тестовый полет корабля с командой астронавтов SpaceX должен состояться в 2016 году, а его использование для доставки экипажей на МКС еще на год позже.

Пресловутая «программа испытаний нового корабля» состоит из нескольких частей. Во-первых, это 30 тестов реактивной посадочной системы на прототипе DragonFly, о них писалось ранее. Второй этап – как раз прописанные в программе CCDev испытания системы аварийного спасения (САС) при уходе со стартового стола, известные как pad abort test. После них должны состояться испытания САС на большой высоте на участке максимального аэродинамического сопротивления. Этот этап Илон Маск упомянул на пресс-конференции после презентации нового корабля. По его словам, он запланирован на 2015 год.

К сожалению, официальные представители SpaceX много говорят о долгосрочной стратегии, но мало света проливают на планы ближайшего будущего. Pad abort test корабля Dragon V2 в том виде, в котором он был представлен, сможет состояться только после окончания программы испытаний DragonFly. Нельзя, впрочем, исключить вариант отказа от некоторых анонсированных особенностей нового корабля. Если SpaceX примет решение вернуться к парашютной системе посадки, pad abort test можно будет провести по старой схеме. Это не снимает всех проблем. Сначала потребуется создать летный образец нового корабля и выделить для него ракету Falcon 9. В связи с загруженностью расписания пусков у компании SpaceX, даже выделение дополнительной ракеты на испытания может оказаться сложным. Таким образом, даже при самом ускоренном развитии событий маловероятно, что испытания САС начнутся раньше конца этого года. Успех позволит завершить испытания системы в середине 2015-го, а еще через полгода совершить первый беспилотный запуск корабля. Более вероятным кажется вариант, при котором оба теста САС состоятся в следующем году, а беспилотный полет – в 2016-м.

Все изложенное выше является рассуждениями, основанными на достаточно скудных известных фактах. Вплоть до появления официальной информации нельзя сказать наверняка, когда компания SpaceX планирует начать испытания системы аварийного спасения своего пилотируемого корабля.

UPD. Нашел информацию, которая в значительной степени противоречит моим измышлениям. В случае подтверждения напишу новую заметку.

Обсудить

Идея оживить старый зонд, отработавший уже две миссии, пояяявилась у энутззиастов в начале апреля этого года. Запущенный более 30 лет назад ISEE-3 предназначался для изучения солнечно-земных связей, влияния солнечного ветра на магнитосферу и околоземное пространство. Он стал первым искусственным объектом, выведенным в точку Лагранжа L1 системы Солнце-Земля, на расстоянии 1,5 млн км от нас в сторону Солнца. В 1982 году аппарат получил новое имя - ICE (International Cometary Explorer, Международный исследователь комет). Он был выведен на гелиоцентрическую орбиту и отправился на перехват кометы Джакобини-Циннера. В сентябре 1985 года зонд успешно пролетел через хвост кометы, а после участвовал в проекте по исследованию кометы Галлея. Наконец, в мае 1997 года миссия была официально прекращена. Спустя более чем 10 лет, в сентябре 2008 года, НАСА провело сеанс связи с аппаратом, по итогам которого было установлено, что большинство его приборов находится в рабочем состоянии, а в топливных баках осталось горючее.

В августе 2014 года ISEE вернется к Земле. Исполнительный директор по космическим проектам компании Kinetx Роберт Фаркуар и ряд других энтузиастов намерены использовать этот момент для того, чтобы вернуть ISEE-3 в строй. При относительно небольших вложениях можно получить большую отдачу, сопоставимую с результатами запуска нового исследовательского аппарата. В частности, существует возможность отправить зонд к комете Виртанена, которая приблизится к Земле в декабре 2018 года. Китайское космическое агентство планирует отправить к ней собственную исследовательскую станцию. Одновременное исследование газовой оболочки кометы в двух точках даст ученым очень ценные сведения. Кроме того, есть возможность отправить ISEE к комете SW3-C в августе 2022 года.

Сегодня команда, работающая над проектом оживления ISEE-3, сообщила хорошую новость. С зондом удалось установить связь из радиообсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико. В ближайшие недели планируется оценить работоспособость всех систем и научных инструментов аппарата, после чего специалисты попытаются вернуть его на околоемную орбиту.

Источник: spacecollege.org

Обсудить