В очередной раз не могу удержаться от желания опубликовать две великолепные фотографии российского космонавта Олега Артемьева. Следить за его публикациями можно в твиттере.

Ссылка: artemjew.ru

Обсудить

Зонд Европейского космического агентства «Розетта» (Rosetta) завершает маневр выхода на орбиту кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, начавшийся в мае этого года. 3 августа, после очередного включения двигательной установки космического аппарата, расстояние между ним и космическим телом сократилось до менее чем 500 км. Последняя коррекция траектории, которая должна уровнять скорость двух объектов, запланирована на 6 августа. Скорость зонда при этом будет уменьшена на 3,5 м в секунду. Скорость движения кометы относительно Солнца составляет приблизительно 55 тысяч км в час.

Сближение управляемого аппарата с небольшими космическими телами, какими являются малые астероиды, небольшие планетные спутники, ядра комет, – процесс нетривиальный. Гравитационное поле таких тел слишком слабое и неравномерное, чтобы обеспечить существование стабильных орбит. В случае с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко процесс сближения ограничится выходом зонда на параллельную траекторию движения. Тем не менее, ожидается, что включить двигатели «Розетте» придется еще не один раз.

Последующие несколько месяцев «Розетта» будет заниматься удаленным зондированием кометного ядра. В ноябре на его поверхность планируется спустить маленький посадочный зонд «Филы» (Philae). В этот момент высота полета орбитального зонда над кометным ядром будет составлять всего один километр.

За последние два месяца, которые занял процесс сближения с ядром кометы, «Розетта» уже успела сделать несколько любопытных наблюдений. Ранее сообщалось, что испарение воды с поверхности планеты оказалось намного сильнее, чем предполагали ученые. В начале августа была опубликована новая статья, основанная на анализе карт теплового излучения, а также снимков P67 в видимом и инфракрасном диапазонах. Специалисты выяснили, что средняя температура поверхности кометного ядра составляет -70 градусов Цельсия. Это на 20-30 градусов больше, чем ожидалось ранее. Данные о температуре дают ученым первую возможность оценить состав и физические свойства поверхностного грунта. В частности, в исследовании отмечается, что в таких условиях кометное ядро не может быть порыто ледяной корой. Ранние наблюдения уже показывали, что P67 обладает более низкой отражательной способностью, чем другие кометы, т. е. покрыта более темным веществом. Теперь эти данные получили подтверждение. Конечно же, специалисты не исключают того, что на поверхности ядра могут быть пятна относительно чистого льда. Чтобы выяснить это наверняка, осталось подождать совсем немного.

Ссылка: www.universetoday.com

Обсудить

Запуск космического аппарата Луна-25, также известного как Луна-Глоб, может состояться только в 2019 году. Об этом говорится в презентации, которую представил 2 августа на научной конференции КОСПАР директор курирующего лунную программу России Института космических исследований РАН Лев Зеленый. Ранее сообщалось, что Луна-25 будет запущена в 2016 году, однако еще нынешней весной появились слухи, что миссия может состояться не ранее 2017 года. По словам Льва Зеленого, последующие миссии также перенесены. Орбитальный зонд Луна-26 будет запущен в 2021 году (а не в 2018), тяжелая посадочная платформа Луна-27 – в 2023 (ранее 2019).

Разработкой всех космических аппаратов для лунной программы занимается НПО им. Лавочкина. Существует мнение, что основной приоритет на этом предприятии сейчас отдан совместной российско-европейской миссии «Экзомарс», для которой Россия должна предоставить посадочную платформу в 2018 году. Впрочем, задержки в реализации этого проекта могут привести к перенесу сроков и его запуска тоже. Кроме того, согласно слухам, НПО им. Лавочкина испытывает нехватку программистов, готовых написать программное обеспечение для управления станцией Луна-25 в процессе посадки на Луну. Последней российской межпланетной посадочной миссией был Фобос-Грунт в 2011 году. Этот аппарат вскоре после запуска прервал выполнение циклограммы, не включил маршевый двигатель и остался на опорной орбите около Земли. Предыдущая миссия к Марсу в 1996 году также была потеряна на низкой орбите из-за отказа разгонного блока. Последняя успешная посадка отечественного космического аппарата на поверхность другого массивного объекта – Венеры – состоялась еще при Советском Союзе, в 1986 году.

Известно, что бортовой компьютер и программное обеспечение управления посадкой для десантного модуля миссии «Экзомарс» будет разработано специалистами европейских компаний.

UPD. 3 августа на секции КОСПАР, посвященной Луне, была представлена презентация со старыми сроками запуска аппаратов лунной программы: Луна-25 в 2017 году, Луна-26 в 2018 и Луна-27 в 2019 году. И хотя перенос сроков кажется более вероятным, прежде чем делать выводы, необходимо дождаться официальных разъяснений.

Ссылка: www.interfax.ru

Обсудить

На пресс-конференции в Вашингтоне 31 июля представитель американского космического агентства подвел итоги конкурса научных приборов для миссии «Марсоход 2020». Эта миссия предполагает отправку на Марс через восемь лет передвижного робота, созданного на платформе успешно работающего Curiosity.

В качестве полезной нагрузки для миссии выбраны семь приборов:

Mastcam-Z
продвинутая панорамная стереоскопическая камера.
SuperCam
спектрометр для изучения химического и минералогического состава пород, а также для обнаружения в них органических примесей (разработка с участием Франции).
PLIX
рентгеновский флюорисцентный спектрометр с камерой высокого разрешения, предназначенный для изучения элементного состава вещества на поверхности Марса.
SHERLOC
рамановский спектрометр с ультрафиолетовым лазерным излучателем для поиска органических примесей в грунте и уточнения его минерального состава.
MOXIE
технологический опыт по производству кислорода из углекислого газа, из которого состоит марсианская атмосфера.
MEDA
набор метеорологических датчиков для измерения температуры воздуха, силы и направления ветра, давления, относительной влажности, формы и размеров пылинок (разработка Испании).
RIMFAX
пенетрационный радар для изучения геологических структур под поверхностью Марса на небольшой глубине с разрешением до одного сантиметра (Норвегия).

На пресс-конференции также было отмечено, что робот займется отбором и хранением проб для отправки их на Землю в будущем при помощи дополнительной станции с возвращаемой ракетой. Такая станция может быть запущена через несколько лет после марсохода.

Создание вышеописанных приборов обойдется в 130 млн долларов. К сожалению, в список эксперты НАСА не включили российский детектор NORD для поиска воды и эксперимент с живыми растениями MPX (Mars Plant Experiment). Эксперты также отметили, что доля иностранного оборудования в новой миссии НАСА заметно сократится по сравнению с предыдущими проектами.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Из Общей теории относительности известно, что гравитационное поле массивных объектов искажает пространство вокруг себя. Световые волны, проходя через искривленное пространство, изгибаются – точно так же, как при прохождении через обычную линзу. Этот эффект и называется гравитационным линзированием. Американским ученым удалось обнаружить рекордно удаленный объект с такими свойствами на расстоянии 9,6 млрд световых лет от нас. Это большая удача: предыдущий рекордсмен находился почти в 50 раз ближе.

Астрономы объясняют сложность поиска линз на большом расстоянии простым примером: представьте, что вы держите обычное увеличительное стекло прямо перед глазами. В него попадает большая часть комнаты. Но если вы начнете перемещать лупу от себя, шансы увидеть в ней какой-то четкий объект будут быстро сокращаться.

Ученые, обнаружившие рекордный объект, занимались изучением галактического скопления IRC 0218. Согласно спектрографическим данным, полученным при помощи гавайской обсерватории Кек, в древней эллиптической галактике в IRC 0218 присутствовали следы раскаленного водорода, который является продуктом активного звездообразования. Однако предыдущие исследования показывали, что процесс образования новых звезд в этой галактике давно прекратился. После дополнительных исследований, выполненных при помощи космического телескопа Хаббл, удалось выяснить, что источник горячего водорода находится не в древней галактике, а в находящейся за ней молодой и активной галактике. Расстояние до нее составляет 10,7 млрд световых лет.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Astrophysical Letters Journal 10 июля.

Ссылка: www.space.com

Обсудить

Инженеры Космического центра им. Кеннеди во Флориде заверили серию испытаний корабля «Орион», которому предстоит отправиться в первый полет в декабре этого года. Как отмечается в заметке НАСА, корабль, предназначенный для запуска в космос людей, поднимется на высоту в несколько тысяч километров впервые за 40 лет.

Для проведения испытаний нового американского корабля был построен специальный стенд, симулирующий ход космического полета. В бортовой компьютер корабля передавались смоделированные данные всех сенсоров и координат GPS. Техническая группа рассмотрела десятки различных неполадок, которые могут возникнуть в ходе выполнения полета, после чего составила шесть планов симуляций. В первый раз был отработан полностью успешный полет, а в последующих пяти случаях рассматривались миссии, в ходе которых возникали различные неполадки. Все испытания признаны успешными. Следующий шаг в программе подготовки «Ориона» к полету – установка на него теплозащитного покрытия. Раньше этого сделать было нельзя: в случае проблем при испытаниях инженерам мог потребоваться доступ к различным узлам, которые будут заблокированы теплозащитным экраном.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

Российско-европейский миссия «Экзомарс» (Exomars) состоит из двух этапов. Первый из них включает запуск орбитального зонд, предназначенного для исследования состава атмосферы, и небольшую испытательную посадочную платформу. Запуск этой миссии запланирован на 2016 год. Оба аппарата будут разработаны европейскими компаниями. Вторая миссия предполагает доставку на соседнюю планету тяжелого марсохода с рекордно мощной буровой установкой, способной пробурить породы до глубины 2 метра. Основные цели проекта «Экзомарс» – поиск следов марсианской жизни в прошлом и настоящем, исследование водной и геохимической среды в приповерхностном слое пород, исследование газовых примесей в атмосфере Марса и их генезиса. В последнее время появились слухи, что второй этап «Экзомарса» будет перенесен с 2018 на 2020 год.

В течение 2014 года продолжалась работа над обоими этапами. Разработка орбитального модуля TGO и посадочной платформы EDM для 2016 года идет в соответствии с графиком. К сожалению, о космических аппаратах для второй миссии этого сказать нельзя. К настоящему моменту они уже должны были пройти этап предварительной защиты проекта (System Preliminary Design Review), однако заседание по поводу S-PDR перенесено на октябрь. Первоначально оно планировалось на первый квартал года. Таким образом, отставание от графика превысило шесть месяцев, а проблемы только продолжают накапливаться. Сейчас, согласно неофициальным данным, участники проекта уже не верят в то, что миссию удастся осуществить в 2018 году. Официально же решение о переносе будет принято осенью этого года.

Основной причиной задержки считается необходимость разработать принципиально новую посадочную систему, которая сможет мягко доставить тяжелую платформу с большим марсоходом на поверхность красной планеты. Согласно статье из «Вестника НПО им. Лавочкина», головным разработчиком десантного модуля, включая посадочную платформу, является российская сторона, т. е. названное выше НПО им. Лавочкина. Парашютная система, бортовой компьютер и программное обеспечение для модуля будут предоставлены Европейским космическим агентством. Такая глубокая кооперация создает вторую проблему проекта: на обмен информацией, включая банальный перевод документов, тратится значительное время. Наконец, отмечается, что советские пережитки режима секретности на НПО им. Лавочкина еще сильнее тормозят взаимодействие с европейскими компаниями. Необходимо отметить, что сейчас химкинское предприятие находится под дополнительным давлением со стороны силовых ведомств из-за коррупционного расследования. Это тоже не способствует ускорению работы над проектом.

Существенное значение на судьбу проекта оказывает и рост его стоимости. Она превысила лимит в один млрд долларов и продолжает расти. Сейчас неофициальные источники в европейской промышленности считают, что стоимость миссии достигнет 1,5 млрд. ЕКА планирует поднять вопрос об увеличении финансирования для этого проекта, но нет уверенности, что Евросоюз сможет выделить на «Экзомарс» дополнительные средства.

Следующее «окно» для запуска к Марсу открывается в 2020 году, и сам по себе перенос на два года добавляет новые сложности. Во-первых, в 2020 году взаимное расположение Марса и Земли будет хуже, чем в 2018-м. Из-за этого массу научного оборудования на космическом аппарате придется сократить. Во-вторых, опыт других проектов свидетельствует о том, что растягивание сроков разработки техники приводит к увеличению финансовых затрат.

Обсудить