Проект Европейского космического агентства IXV (Intermediate eXperimental Vehicle, Переходный экспериментальный космический аппарат) разрабатывается для испытания технологий аэродинамического возвращения с орбиты на Землю. Сейчас аппарат, по форме напоминающий маленький бескрылый шаттл, находится в Нидерландах, где он проходит последние вибрационные испытания.

Работа над IXV началась в 2007 году, основным разработчиком является итальянское подразделение Thales Alenia Space. Масса аппарата составляет около двух тонн, а по размерам он не сильно отличается от легкового автомобиля.

Согласно текущим планам, испытания IXV завершатся в сентябре. После этого он будет отправлен на космодром Куру во Французской Гвиане. Программа испытаний предусматривает запуск IXV в ноябре на легкой ракете «Вега» по суборбитальной траектории. Максимальная высота подъема испытательного аппарата составит 450 км. IXV войдет в атмосферу со скоростью 7,5 км в секунду. Это лишь немного меньше первой космической скорости, которая необходима для выхода на орбиту Земли – 7,9 км в секунду. Состояние корабля в процессе снижения будет контролироваться при помощи трех сотен датчиков. В отличие от американских шаттлов и корабля проекта Dream Chaser, IXV приземлится не на посадочную полосу, а в Тихий океан, откуда будет выловлен специальным спасательным судном.

В случае успеха испытаний ЕКА предполагает использовать технологию IXV для создания многоразового автоматического космического аппарата для обслуживания орбитальной инфраструктуры и спутников нового поколения. Также его можно будет использовать для проведения научных опытов в условиях микрогравитации и для наблюдений Земли.

Источник: www.nasaspaceflight.com

Обсудить

Запущенный более 30 лет назад ISEE-3 (International Sun-Earth Explorer 3 , Международный зонд для исследования Земли и Солнца) предназначался для изучения солнечно-земных связей, влияния солнечного ветра на магнитосферу и околоземное пространство. Он стал первым искусственным объектом, выведенным в точку Лагранжа L1 системы Солнце-Земля на расстоянии 1,5 млн км от нас. В 1982 году аппарат получил новое имя - ICE (International Cometary Explorer, Международный исследователь комет). Он был выведен на гелиоцентрическую орбиту и отправился на перехват кометы Джакобини-Циннера. В сентябре 1985 года зонд успешно пролетел через хвост кометы, а после участвовал в проекте по исследованию кометы Галлея. Наконец, в мае 1997 года миссия была официально прекращена.

В августе 2014 года ISEE вернется к Земле. Несколько месяцев назад группа энтузиастов из США выдвинула идею вновь активировать аппарат. При относительно небольших вложениях у ученых появится шанс получить отдачу, сопоставимую с результатами запуска нового исследовательского аппарата. В частности, существует возможность отправить зонд к комете Виртанена, которая приблизится к Земле в декабре 2018 года. Китайское космическое агентство планирует отправить к ней собственную исследовательскую станцию. Одновременное исследование газовой оболочки кометы в двух точках даст ученым очень ценные сведения. Кроме того, есть возможность отправить ISEE к комете SW3-C в августе 2022 года.

Энтузиастам, которые называют себя «Проектом возрождения ISEE-3» (ISEE-3 Reboot Project) удалось собрать на осуществление своего плана более 150 тысяч долларов, однако кроме этого им потребовалось решить много технических проблем. Среди их – установка оборудования для связи с ISEE-3 в обсерватории Аресибо. Программное обеспечение для связи со старым аппаратом также пришлось создавать заново. 29 мая им удалось установить связь с ISEE-3. На расшифровку телеметрической информации ушло несколько дней. Вскоре стало ясно, что аппарат «жив», но вращается со скоростью 19,16 оборотов в минуту. Это несколько меньше штатных 19,75 оборотов. 5 июня удалось установить, что все 13 приборов имеют питание, запас мощности космического аппарата составляет 28 Вт. В дальнейшем для определения точного местоположения спутника была привлечена сеть средств космической связи НАСА для управления межпланетными станциями (Deep Space Network).

Первая попытка включить двигатели аппарата для увеличения его раскрутки 24 июня закончилась неудачей. Тогда специалисты собирались выдать один импульс из необходимых одиннадцати, а остальные в случае успеха, однако получить подтверждение первой команды не удалось. В последующие дни они анализировали возможные причины проблемы и уточняли местоположение зонда. Попытка включить двигатели 1 июля окончилась неудачей из-за проблем со связью. И, наконец, второго июля с Земли – также при помощи радиообсерватории Аресибо – была выдана команда полную 11-импульсную дораскрутку космического аппарата. Согласно полученной позже телеметрической информации, скорость вращения ISEE-3 увеличилась до 19,75 оборотов в минуту.

Успех команды, оживившей ISEE-3, нельзя переоценить. Последний раз до этого двигатели зонда были включены 27 лет назад году. Следующим шагом станет коррекция траектории космического аппарата. Она запланирована на вторник 8 июля.

Обсудить

Анимация сделана из снимков, полученных узконаправленной камерой зонда «Розетта» 27-28 июня. Расстояние между межпланетной станцией и кометой составляет около 86 тысяч километров.

Источник: universetoday.com

Обсудить

Юпитер является самой большой планетной Солнечной системы. На его орбитах находятся 67 известных нам спутников, причем ученые считают, что на некоторых из них – таких как Европа, Ганимед и Каллисто – существуют подземные океаны из жидкой воды. Эти спутники считаются наиболее перспективными телами в Солнечной системе для поисков внеземной жизни. Наибольшим потенциалом обладает самый крупный спутник, Европа. По размерам она сравнима с Луной. Мощность подповерхностного океана на Европе составляет от 80 до 170 километров и, согласно последним исследованиям, в нем достаточно кислорода для поддержания миллионов тонн органической жизни.

Конечно, ученым хотелось бы провести прямые исследования европеанского океана. Для этого на поверхность космического тела потребуется доставить пенетратор, который сможет проплавить себе путь к воде сквозь толщу льда, провести анализ океана и передать данные на поверхность. И без того чрезвычайно сложная задача усугубляется отсутствием точной информации о глубине залегания океана. По данным американского зонда Галилео, который изучал систему спутников Юпитера в середине 1990-х, толщина поверхностного слоя льда может составлять от 4 до 15 километров. Однако модели, основанные на анализе количества солнечного тепла, показывают, что толщина льда может оказаться в два раза больше – до 30 километров.

Таким образом, прежде чем мы сможем отправить на Европу пенетратор, ученым нужно получить точные сведения о параметрах залегания подповерхностного океана на этом спутнике. Поскольку лед является достаточно однородной и прозрачной средой, наиболее подходящим геофизическим методом являются радарные исследования льда с поверхности. Для читателей, пропустивших школьную программу физики, объясним принцип его действия. Радар излучает сигналы определенной частоты, которые проходят сквозь однородную среду, но частично отражаются на границах раздела сред. Датчик фиксирует время, прошедшее до возвращения волны. Используя эти данные, можно вычислить расстояние до объекта, от которого отразилась волна. Чтобы проникнуть сквозь толщу льда на Европе и, кроме того, избежать рассеяния на приповерхностных неровностях, потребуются низкочастотные сигналы длиной волны в десятки метров (частотой менее 30 мегагерц). Дополнительную проблему накладывает то, что облака заряженных частиц в магнитном поле Юпитера время от времени порождают радиовспышки в декаметровом диапазоне, которые в 3 тысячи раз сильнее любых других естественных радиосигналов в Солнечной системе. Чтобы они не исказили измерения радара, потребуется сделать его передатчик мощным. По словам физиков из Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory, JPL) НАСА, мощность излучателя должна составлять не менее мегаватта. Сейчас такую энергию в космосе на орбите Юпитера может предоставить только ядерный реактор.

В новой статье, опубликованной в журнале Icarus, ученые предлагают для сканирования Европы использовать не искусственный радар, а собственные радиовспышки Юпитера. Для реализации этого плана потребуется доставить в космической пространство между Юпитером и Европой несколько достаточно маломощных детекторов радиоволн, которые будут фиксировать отражение сигналов от поверхности спутника и от глубинного океана. Сравнивая исходные сигналы от Юпитера и отраженные волны, специалисты смогут определить глубину подповерхностного океана на спутнике.

Технология, использующая для анализа отдаленные источники радиоизлучения и отражения их сигналов, называется интерферометрической рефлектометрией. Впервые они была применена австралийской обсерваторией в 1940 году, но на нашла широкого распространения и никогда с тех пор не использовалась на космических аппаратах. Первоначальные оценки американских ученых показали, что она может быть применена для изучения Европы, хотя остается ряд сомнений. В частности этот спутник Юпитера может быть окружен ионосферой. Она способна исказить радиоволны, если окажется мощнее, чем предполагают современные гипотезы.

В дальнейшем ученые из JPL планируют уточнить свои оценки, измеряя отражение юпитерианских радиоволн от поверхности Европы при помощи обсерваторий на Земле. Эти исследования смогут подтвердить или опровергнуть применимость предложенного ими метода.

Источник: www.space.com

Обсудить

1. Пуск американской ракеты Falcon-9 состоится не ранее 14 июля.

2. По вчерашним данным газеты «Коммерсант», первый испытательный полет ракеты «Ангара-1.2ПП» состоится не ранее чем через две недели, т. е. после 14 июля.

3. Как сообщалось вчера, испытания суборбитального самолета SpaceShipTwo компании Virgin Galactic продолжатся в августе.

4. С 14 по 20 июля в Великобритании пройдет авиакосмический салон Фарнборо-2014. Ожидается, что на нем будут озвучены дальнейшие планы компании Virgin Galactic на этот год. Обычно в этой выставке присутствуют павильоны Европейского космического агентства и Роскосмоса. Есть вероятность увидеть там новые макеты космических аппаратов для миссии «Экзомарс».

5. На август запланирован выход европейского зонда «Розетта» на орбиту кометы 67P/Чурюмова-Герасименко, а на ноябрь - посадка на комету маленького аппарата «Филы».

6. 22 сентября космический аппарат НАСА MAVEN должен выйти на 150-километровую орбиту вокруг Марса и приступить к программе изучения этой планеты.

7. Прибытие небольшой индийской исследовательской станции (Mars Orbiter Mission) к Марсу запланировано на конец сентября. До этого специалистам предсотит провести еще две коррекции траектории аппарата – в августе и в начале сентября.

8. Согласно последней официальной информации, испытания системы аварийного спасения корабля «Дракон» (Dragon) компании SpaceX на стартовой площадке должны состояться в сентябре 2014 года. Испытания САС на большой высоте намечены на март 2015 года. Если первая дата вызывает сомнения и может безболезненно сдвигаться «вправо», то вторая упирается в установленный НАСА график.

-

Обсудить

SpaceShipTwo – коммерческий проект компании Virgin Galactic, предполагающий отправку туристов в короткие суборбитальные полеты за формальную границу космоса на высоте 100 км. Стоимость билета в такое путешествие составляет 250 тысяч долларов. Это в 200 раз меньше, чем цена туристического полета на настоящую орбиту. Компания Virgin Galactic планирует начать эксплуатацию корабля уже в этом году, несмотря на возникшие ранее технические проблемы. О них подробно рассказывалось здесь.

30 июня Virgin Galactic выполнила обещание возобновить полеты несущего самолета WhiteKnightTwo, с которого стартует SpaceShipTwo, прерванные 17 января 2014 года. Ранее специалисты компании обнаружили трещины вдоль лонжерона крыла WK2. Кроме того, на протяжении многих лет существовали проблемы с тормозной системой самолета. На сегодняшний день, как заявляется, они устранены, и Федеральное управление гражданской авиации США вернуло разрешение на эксплуатацию этого самолета. Вчерашний полет был одиночным, без корабля SpaceShipTwo на борту.

Самолет SpaceShipTwo также претерпел значительные изменения за последние пять месяцев. Внутри его крыльев установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. По данным источников издания parabolicarc.com, испытательные полеты SpaceShipTwo должны возобновиться в августе.

Источник: www.parabolicarc.com

Обсудить

Европейский космический аппарат «Розетта» в последние месяцы совершает финальное сближение с кометой. Ожидается, что «Розетта» выйдет на орбиту вокруг кометного ядра в августе этого года. Сама же комета сейчас находится примерно в 580 млн километров от Солнца.

6 июня космический аппарат находился в 350 тысячах километров от кометы, что примерно соответствует расстоянию от Земли до Луны. В это время впервые удалось зафиксировать испаряемость воды с поверхности кометы при помощи микроволнового инструмента MIRO, который предназначен для обнаружения летучих веществ – воды, аммиака, углекислого газа. В последовавшие за первыми наблюдениями дни ученые фиксировали испарение воды каждый раз, когда включали MIRO. Специалисты ожидали обнаружить влагу в окрестностях кометы, однако они удивлены тем, на каком большом расстояние это удалось сделать. Сейчас комета Чурюмова-Герасименко находится далеко от Солнца. По мере ее приближения к звезде интенсивность испарения будет возрастать, пока не образуется классический кометный хвост.

Мониторинг испарения с поверхности планеты является не только важной частью научной программы. Он также необходим для планирования миссии, т. к. по мере приближения к ядру планеты испарение может оказать влияние на траекторию космического аппарата. В июле специалисты активируют другие научные приборы и приступят к выполнению комплекса различных наблюдений.

Источник: www.esa.int

Обсудить