Первые признаки небольшой пылевой бури на Марсе были замечены учеными 30 мая. Она постепенно увеличивалась в размерах, лишив солнечной энергии марсоход Opporunity, и к 20 июня стала глобальной. Спустя месяц, Opporunity продолжает молчать, однако специалисты не теряют надежду на то, что после окончания шторма он сможет зарядись аккумуляторы и продолжить работу.

Эта буря стала одним из крупнейших погодных катаклизмов на Марсе с периода начала наблюдений в 1960-х годах. Поэтому спутники MRO, Mars Odyssey и MAVEN заняты изучением самой пылевой бури с орбиты, а марсоход Curiosity, получающий энергию от радиоизотопного генератора – с поверхности.

Mars Odyssey использует прибор THEMIS, предназначенный для определения температуры Марса. Ученые отслеживают, как меняется температура поверхности, атмосферы и атмосферной пыли по мере эволюции бури. Эти данные помогут определить механизм, который заставляет марсианские пылевые бури превращаться из региональных в глобальные. Каждый марсианский год в течение засушливого сезона возникает много локальных и региональных бурь, активных в отдельных областях планеты. Но раз в 3-4 года (6-8 земных лет) они начинают расти, пока не охватывают весь Марс. Почему это происходит, планетологи пока не знают.

На спутнике MRO для изучения бури используются два инструмента: цветная камера MARCI делает общий снимок Марса в дневное время, а термосенсор MCS замеряет изменение температуры атмосферы на разной высоте.

Как и на Земле, температура воздуха на Марсе оказывает большое влияние на силу и направление ветра. Ветер, в свою очередь, влияет на развитие бури: солнце нагревает поднятую в воздух пыль, увеличивая силу ветра и поднимая с поверхности еще больше пыли. Прибор MCS позволит изучить детали процесса: где сила ветра увеличивается и где снижается, насколько она совпадает с изменениями температуры воздуха.

Космический аппарат MAVEN оборудован набором приборов для изучения атмосферы Марса. Спутник изучает на сам шторм, а то, как он влияет на верхние (выше 100 км) слои атмосферы планеты, куда пыль не поднимается. Известно, что несколько миллиардов лет назад на поверхности Марса существовала вода, а температура была выше, и это означает, что планета обладала плотной атмосферой. Одна из основных задач MAVEN – понять механизм потери атмосферы Марсом. Ученые уже определили, что на снижение плотности атмосферы Марса до сегодняшнего состояния потребовалось бы несколько сотен миллионов лет, однако вклад бурь в этот процесс только предстоит оценить.

Марсоход Curiosity – единственный аппарат, изучающий пылевой шторм с поверхности Марса. Он определяет количество и размеры частиц пыли, поднятых в атмосферу, а также то, как они рассеивают и поглощают свет. В исследовании задействованы камеры Mastcam, ChemCam и ультрафиолетовый спектрометр на комплексе климатических датчиков REMS. Последний также помогает определять колебания атмосферного давления Марса.

По мнению планетологов, пылевая буря на Марсе продлится несколько месяцев.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

За полтора месяца под руководством Дмитрия Рогозина Роскосмос фонтанирует идеями. Иногда цель декларируемых изменений проследить получается, иногда – не очень. Проследить в них какую-то систему тоже сложно, так что остается только кратно описать запланированные преобразования по пунктам.

1. Рогозин не намерен отказываться от ракеты «Ангара». Вместо этого, он публично обещает отказаться от «Протонов», и заставляет всех заказчиков и производителей спутников в России переносить запуски на «Ангару-А5». Рогозин объявил о начале строительства стартового комплекса для «Ангары» на Восточном (впрочем, строительство еще долго не начнется из-за необходимости спроектировать сложный стартовый стол) и подтвердил планы разрабатывать водородную версию ракеты – «Ангара-А5В».

Понятно, как с этими планами сочетается сокращение сотрудников на производстве «Протонов-М» в Москве и на Байконуре, где они занимаются организацией пусков «Протонов». Но вот объяснить сокращения в омском ПО «Полет», где должно быть развернуто серийное производство универсальных модулей «Ангары», уже сложнее.

2. «Союз-5», который почти успел стать основной надеждой российской космонавтики, отодвинут на задний план. Запуски нового пилотируемого корабля «Федерация» перенесены обратно с «Союза-5» на «Ангару-А5П». Рогозин хотел использовать новые метановые двигатели на «Союз-5», но, судя по всему, ему объяснили, что из этой затеи ничего не выйдет. Новый глава Роскосмоса в принципе считает, что было бы неплохо заставить компанию S7 профинансировать разработку ракеты. Однако ракета пригодится и для сверхтяжелого носителя, который пока существует в исключительно вербальной форме, поэтому недавно был подписан контракт на следующий этап работ по этой ракете с кислородно-керосиновыми двигателями РД-171М. Если ракета появится, то это произойдет к 2024-2025 году.

3. Разработка корабля «Федерация» до сих пор продвигалась очень медленно, а будет – еще медленнее. После отказа от «Союза-5», корабль снова остался без ракеты для запусков. Согласно слухам, которые приводит РИА «Новости» (Роскосмос дежурно их отрицает), первый запуск корабля может быть перенесен на 2025-2026 год. Это формально объясняется необходимостью обратно адаптировать корабль для «Ангары» (хотя до «Союза-5», который и возник-то совсем недавно, корабль разрабатывался именно под «Ангару»). Вероятнее всего, запуск не состоится и в 2025-2026 году, а будет отложен сразу до появления гипотетической сверхтяжелой ракеты.

4. Еще одна идея, отбрасывающая тень на «Федерацию» – возвращение к лунной модификации «Союза». Вместе с Рогозиным в Роскосмос пришел Николай Севастьянов, который в период своей работы в РКК «Энергия» стоял за идеей туристического облета Луны на «Союзе». По плану «Энергии», пилотируемый корабль выводился на орбиту при помощи ракеты «Союз-ФГ» (или «Союз-2»), а затем разгонный блок «ДМ» с дополнительными жилым отсеком запускался при помощи ракеты «Протон-М». Они стыковались на орбите и отправлялись в полет вокруг Луны. В новой версии «Протон-М» заменен на «Ангару-А5», а второй жилой отсек – на разгонный блок «Фрегат», благодаря которому пилотируемый корабль сможет не просто облететь Луну, а состыковаться со станцией на лунной орбите и затем стартовать обратно к Земле.

Пока не очень понятно, понимает ли Рогозин масштабы и стоимость необходимых изменений в конструкции корабля «Союз».

5. Вчера стало известно, что Рогозин предложил правительству пересмотреть Федеральную космическую программу 2016-2025, принятую в 2016 году. Вероятно, это необходимо Роскосмосу, чтобы получить средства на все новые идеи. Надо также отметить, что пересмотр ФКП можно считать формальностью: де-факто Роскосмос уже несколько лет не соблюдает эту программу.

6. Еще Рогозин убрал кружочек с логотипа Роскосмоса.

Хочу напомнить свое мнение по поводу всех инициатив Рогозина: детально с ними разбираться не имеет смысла, потому что реализованы они все равно не будут.

Космическая лента

Обсудить

Фотографию сделал исследовательский спутник Марса MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) 13 мая 2018 года. На снимке – южный полюс Марса, на котором ледяная шапка из замерзшего углекислого газа уходит с весенним повышением температуры.

Звездоподобные структуры образуются, когда сухой лед, находящийся под поверхностью планеты, нагревается и сублимирует. Это активный сезонный процесс, который идет на Марсе, но отсутствует на Земле. Образующийся углекислый газ скапливается в ловушках под поверхностью, пока давление не становится достаточно большим, чтобы прорвать замерзшие вышележащие породы. Вместе с газом на поверхность выбрасывается пыль, образуя темные пятна. Через какое-то время пыль разносится ветром.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Американская компания Blue Origin продолжает разработку своей первой орбитальной ракеты-носителя New Glenn, которая должна стать одной из самых мощных в мире. New Glenn будет выпускаться в двух- и трехступенчатом вариантах. На первой ступени будут использоваться кислородно-метановые двигатели BE-4 разработки самой Blue Origin, на верхних ступенях – кислородно-водородные BE-3.

Недавно компания подтвердила, что намерена завершить квалификационные испытания BE-4 до конца этого года. Первый пуск New Glenn запланирован на 2020 год. Первая ступень будет многоразовой, ее ресурс, согласно актуальным планам, составит 25 миссий. Грузоподъемность ракеты в трехступенчатом варианте при прямом выведении на геостационарную орбиту составит до 13 тонн. Еще одним конкурентным преимуществом New Glenn является широкий головной обтекатель диаметром 7 метров.

4 июля коммерческий директор Blue Origin в Азиатско-Тихоокеанском регионе Тед Макфарланд заявил, что, начиная с шестого полета, Blue Origin будет предлагать парные запуски на New Glenn. «Первые пять миссий будут одиночными, поскольку они должны будут подтвердить характеристики и продемонстрировать эффективность выбранной схемы многоразовости». – заявил он. Макфарланд также добавил, что клиенты предпочитают заказывать отдельные запуски, однако парные миссии могут заинтересовать покупателей, которые хотели бы разделить стоимость запуска с кем-нибудь еще.

На данный момент единственным оператором, предлагающим парные запуски, является французская компания Arianespace. Ракета-носитель Ariane 5 обладает меньшей грузоподъемностью, но остается достаточно дорогой, поэтому разделение стоимости запуска на двух клиентов является для нее единственным способом добиться приемлемой цены.

Поиск пары для запуска на Ariane 5 занимает существенное время, поэтому оперативные коммерческие запуски на ней невозможны. Если Blue Origin не сможет добиться низкой стоимости пуска New Glenn, то американская компания может столкнуться с аналогичными проблемами. Представитель японской Mitsubishi Heavy Industries отметил, что новая ракета H3 также сможет запускать пары спутников, однако компания планирует использовать ее только для одиночных запусков, поскольку этот подход обеспечивает большую гибкость.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В конце июня японская межпланетная станция «Хаябуса-2» (Hayabusa 2) вышла на орбиту астероида Рюгу (162173 Ryugu). Вчера Японское космическое агентство опубликовало два снимка астероида с расстояния 20 км, а также первую трехмерную модель его поверхности. В дальнейшем, если не возникнет технических проблем, мы увидим много фотографий Рюгу с различных точек на его поверхности. Подробнее о научной миссии «Хаябусы-2» можно прочитать здесь.

Судя по анимации вращения Рюгу, он имеет форму двух конусов, соединенных основаниями. Благодаря тангенциальному ускорению при вращении вокруг собственной оси вещество собирается в районе экватора. Небольшой гравитации этого космического тела (средний диаметр – 865 м) не хватает для того, чтобы сформировать сферу.

Космическая лента

Обсудить

NASA составило новое расписание полетов SLS

SLS – сверхтяжелая ракета-носитель, которая разрабатывается в США с 2011 года. Всего планируется три модификации этой ракеты. В первой версии (Block 1) в качестве верхней ступени будет использоваться ICPS – адаптированная версия верхней ступени ракеты Delta IV. Грузоподъемность этой SLS составит 70 т. Затем ICPS предполагается заменить на новую ступень, EUS (Exploration Upper Stage), с которой грузоподъемность ракеты возрастет до 105 т. В перспективе – впрочем, эта перспектива находится за горизонтом планирования – будет создана SLS Block 2 с новой верхней ступенью и новыми твердотопливными ускорителям. Она сможет выводить на опорную орбиту Земли 130 т.

Еще совсем недавно предполагалось, что SLS Block 1 слетает лишь единожды. Ее полет был назначен на конец 2019 или первую половину 2020 года. В этой миссии в облет Луны должен быть запущен новый пилотируемый корабль «Орион» (в беспилотном варианте). Однако переход от Block 1 к Block 1B требовал модернизации наземной инфраструктуры, из-за которой пришлось бы приостановить пуски на три года. В 2018 году власти США выделили финансирование на постройку второй мобильной башни обслуживания для Block 1B. Это позволит продолжить использование существующую башни для пусков 70-тонной ракеты.

Сейчас расписание полетов SLS выглядит так. 2020 год – Exploration Mission 1 (EM-1), запуск корабля «Орион» в беспилотном варианте в облет Луны. 2021 год – EM-2, первый пилотируемый запуск «Ориона» и второй пуск SLS Block 1. 2022 год – третий (и последний) полет SLS Block 1, целью которого будет запуск беспилотного аппарата. Скорее всего, им будет автоматическая межпланетная исследовательская станция Europa Clipper. Порядок третьей и второй миссий может быть изменен. Наконец, в 2024 году впервые стартует 105-тонная SLS Block 1B с жилым модулем окололунной станции LOP-G (первый двигательно-энергетический модуль будет до этого запущен на коммерческой ракете-носителе).

Разумеется, этот план потребует выделения дополнительных средств на программу. Во-первых, придется сертифицировать ступень ICPS для пилотируемых полетов. По предварительным оценкам, этой обойдется в $100 млн. Во-вторых, средства потребуются на возведение второй башни обслуживания. В-третьих, НАСА придется заказать две дополнительные ступени ICPS у Boeing.

Пилотируемый корабль SpaceX Dragon 2 отправлен на космодром

Первый корабль Dragon 2 компании SpaceX покинул Исследовательский центр НАСА им. Гленна в Плюм-Брук после прохождения термовакуумных и акустических испытаний. Об этом сообщила директор Центра Джанет Каванди в понедельник 9 июля.

Ранее представители SpaceX говорили, что испытания в Центре им. Гленна являются заключительными перед отправкой корабля на космодром для заключительных проверок и интеграции с ракетой-носителем.

Согласно ранее принятому расписанию, первый беспилотный запуск этого корабля к МКС должен состояться в августе, а первый пилотируемый запуск второго корабля Dragon 2 назначен на декабрь. Однако это расписание сейчас пересматривается. Пока новая дата не была утверждена и анонсирована, но, судя по существующим задержкам в графике, первый запуск стоит ждать ближе к октябрю, а второй – в середине следующего года. По словам представителей НАСА, обновленное расписание будет опубликовано «очень скоро».

Обсудить

Космический телескоп «Кеплер» приостановил научные наблюдения и перешел в защищенный режим. Об этом сообщило НАСА в специальном пресс-релизе 6 июля. Показания датчиков зафиксировали «аномальное» падение давления в топливных баках космического аппарата, поэтому продолжать работу он не сможет.

«Кеплер» останется в безопасном режиме до 2 августа, после чего он будет активирован для передачи на Землю данных, собранных во время последней научной кампании.

Инженеры изучают возможность того, что аппарат сможет продолжить наблюдения после передачи всех данных на Землю. Для этого необходимо разобраться с причинами падения давления в топливных баках. Если «Кеплер» не исчерпал запасы топлива, то он сможет начать новые наблюдения уже 6 августа.

Космический телескоп «Кеплер» был запущен более девяти лет назад, в марте 2009 года. Его основная задача – поиск планет за пределами Солнечной системы транзитным методом. Этот метод предполагает измерение периодических колебаний яркости звезды, которые, предположительно, вызваны проходящей перед ней планетой.

Основная научная миссия «Кеплера» продолжалась до мая 2013 года, когда вышел из строя второй маховик системы ориентации из четырех. Из-за этого аппарат потерял возможность достаточно точно позиционировать себя в пространстве и поддерживать заданную ориентацию. Однако инженеры разработали альтернативную методику управления ориентацией с использованием оставшихся двух маховиков, двигателей и давления солнечного ветра. С 2014 года «Кеплер» ведет расширенную научную кампанию.

Последние четыре года космический аппарат продолжал работу без новых поломок, однако ограничивающим фактором для него оставались запасы топлива. Когда они подойдут к концу, миссию придется сворачивать. Точное измерение остатков гидразина невозможно. Поэтому инженеры полагаются на косвенные данные – такие как изменение давления в баках. Предварительные расчеты показывали, что гидразин может быть исчерпан в 2018 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить