Сегодня на встрече в Торонто администратор НАСА Чарльз Болден и глава Индийской организации космических исследований ISRO К. Радхакришнан подписали два документа. Первый из них посвящен совместной космической миссии по наблюдению Земли, второй - будущем совместным проектам по исследованию Марса. Кроме этого, представители двух космических агентств обсуждают возможность проведения совместных наблюдений Марса при помощи индийского аппарата MOM и американского MAVEN. Оба зонда прибыли на орбиту красной планеты менее двух недель назад.

Индийско-американский космический аппарат NISAR (NASA-ISRO Synthetic Aperture Radar) будет изучать изменения земной поверхности, их причины и связь с природными стихийными бедствиями. Отмечается, что спутник будет способен обнаружить изменения рельефа на расстояниях в один сантиметр. Это позволит изучать широкий спектр явлений, начиная с медленного движения ледников и заканчивая извержениями вулканов. Запуск миссии запланирован на 2020 год.

Тесное сотрудничество НАСА и ISRO началось с подписания рамочного соглашения в 2008 году. Сейчас, в частности, для управления первым индийским межпланетным зондом MOM (Mars Orbiter Mission) используется американская сеть дальней космической связи Deep Space Network.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить

65-й ежегодный конгресс, собирающий вместе представителей предприятий космической отрасли и космических агентств со всего мира, открылся в Канаде 29 сентября. Конгресс 2014 года уже отметился открытым признанием того факта, что Россия намерена продолжать эксплуатацию МКС после 2020 года. Вчера представители ЕКА обсудили проблему засорения низкой орбиты Земли микроспутниками, SpaceX показала последнюю версию пульта управления корабля Dragon V2, а сегодня компания SNC представит облегченную версию своего космопланера Dream Chaser.

Между тем, в российской прессе о проходящем в Канаде конгрессе писали только в связи с сообщениями о том, что представители российской космической отрасли не смогли на него попасть. Члены делегации Роскосмоса не получили визы, что некоторые новостные агентства поспешили связать с охлаждением политических отношений между Россией и западными странами. Между тем, китайская делегация также не сумела попасть на конгресс в Канаде из-за отсутствия виз, в то время как между Китаем и Канадой сохраняются относительно теплые отношения.

Модератор встречи глав национальных космических агентств и бывший глава Международной федерации астронавтики Берндт Фейербахер уже выразил сожаление в связи с этим недоразумением. «Очень жаль, что проблемы с визами привели к тому, что делегации России и Китая не смогли присутствовать здесь сегодня». – сказал он. – «Я приношу свои извинения». Президент Канадского космического агентства (CSA) Вальтер Натынчик объяснил, что CSA и Министерство иностранных дел страны из-за отсутствия взаимодействия не были в курсе проблемы, что и помешало ускорить процесс выдачи виз. В свою очередь, первый заместитель директора ЦНИИМаша по пилотируемым программам, известный советский и российский космонавт Сергей Крикалев подтвердил агентству ИТАР-ТАСС, что его документы были поданы позже установленных сроков. Хотя он не обладает информацией о времени подачи документов других представителей делегации, Крикалев отказался связывать отсутствие своей визы с политическими разногласиями. Он также отметил, что часть российских специалистов, которые подали заявку на участие в этом конгрессе, присутствуют на конгрессе, в их числе представители РКК «Энергия» и ЦНИИМаша.

Ссылка: www.spacenews.com

Обсудить

Американская компания Sierra Nevada (SNC) в последние недели занимается поиском путей спасения своего проекта многоразового космического корабля Dream Chaser, который проиграл конкурс НАСА по доставке астронавтов на МКС. Единственный из трех претендентов, Dream Chaser должен был использовать планерную схему посадки. Корпус он наследовал от государственного проекта HL-20, который прорабатывался в 1990-х годах и, в свою очередь, был вдохновлен советским проектом БОР. Считается, что основными причинами отказа американского космического агентства от финансирования корабля стали сложность проекта по сравнению с капсульными кораблями и недостаточная проработанность. Кроме того, нельзя исключать, что немалую роль сыграли лоббистские возможности гиганта американской промышленности, корпорации Boeing, которая получила контракт на свой корабль CST-100.

В первой половине года представители Sierra Nevada заявляли, что компания постарается продолжить работу над проектом даже в случае потери контракта НАСА. Несмотря на это, очевидно, что у небольшой невадской компании не хватит собственных средств на создание полноценного космического корабля. 30 сентября компания представила масштабированный вариант корабля Dream Chaser, который можно будет выводить на орбиту при помощи «воздушного старта» компании Stratolaunch Systems. Такая система предполагает старт небольшой ракеты с летящего самолета, а не с наземного космодрома. Компания Stratolaunch Systems принадлежит сооснователю Microsoft Полу Аллену.

Новый вариант крылатого корабля SNC сможет поднимать на орбиту до 2-3 астронавтов, тогда как первая версия корабля вмещала семь человек. Кроме того, его можно будет использовать для доставки в космос спутников, а также для сверхбыстрой суборбитальной транспортировки грузов между двумя точками Земного шара. Вице-президент Stratolaunch Systems Чак Бимес считает, что объединение возможностей уменьшенной версии корабля Dream Chaser с возможностями системы воздушного старта его компании обладает высоким потенциалом и позволит обеспечить экстренный запуск астронавтов или грузов в кратчайший срок – до 24 часов.

Более подробная информация о совместном проекте SNC и Stratolaunch Systems будет представлена сегодня на Международном конгрессе по астронавтике в Канаде, который начался 29 сентября.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Компания Firefly Space Systems позиционирует себя как разработчика ракет сверхлегкого класса для запуска микроспутников. Предполагается, что двухступенчатая ракета Firefly Alpha с кислородно-метановыми двигателями сможет выводить на низкую орбиту Земли грузы массой до 400 кг. При этом стоимость одного запуска составит от 8 до 9 млн долларов. Над проектом работают по принципу дополнительной занятости инженеры из многих известных компаний космической отрасли США, включая SpaceX, Blue Origin и Virgin Galactic.

25 сентября Firefly Space Systems официально объявила, что стала обладателем гранта размером 1,225 млн долларов от инвестиционно-промышленной зоны Cedar Park (The City of Cedar Park Economic Development Corporation). В соответствии с достигнутым соглашением, Firefly обязуется перенести штаб-квартиру из Калифорнии в техасский Cedar Park. В течение 10 лет Firefly предстоит вложить 7,5 млн в развитие своей территории в инвестиционной зоне, включая покупку оборудования, а также создать не мене 200 высокооплачиваемых рабочих мест. Отмечается, что новый офис компании расположен близко к полигону Firefly, который планируется использовать для испытания ракетных двигателей.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Спустя более чем месяц после очередного полета суборбитального самолета SpaceShipTwo, который разрабатывает американская компания Scaled Composites для Virgin Galactic, работа над его испытаниями активизировалась. В понедельник корабль был вывезен из ангара. Кроме того, инженеры провели 50-секундные стендовые испытания его гибридного двигателя на нейлоне и закиси азота – уже вторые за последние четыре недели. Неофициально сообщается, что во второй половине текущей недели аппарат может вновь подняться в воздух. Как и в последний раз, полет пройдет в планерном режиме без включения двигателя.

Последний активный полет самолета состоялся 10 января 2014 года. Выявленные в ходе испытаний проблемы с вибрациями, возникающими при длительной работе двигателя, были признаны неприемлемым препятствием. Двигатель разработки компании Sierra Nevada Corporation прошел сложную модернизацию. Для этого внутри крыльев самолета установлены баки с метаном и гелием. Первый обеспечивает надежность зажигания нейлонового двигателя, гелий вводится в конце работы двигателя для его мягкого выключения. Несмотря на это, максимальная высота полета SpaceShipTwo составит 80 км, что соответствует границе космоса только по правилам американской Федерации гражданской авиации, тогда как по мировым меркам за границу космоса обычно принимают рубеж в 100 км. Virgin Galactic рассчитывает, что на заявленную изначально высоту смогут подниматься второй и последующие самолеты компании, в которых будет использован собственный двигатель Scaled Composites на нейлоновом топливе.

В начале сентября основатель Virgin Galactic британский миллиардер Ричард Брэнсон был вынужден признаться, что не сможет осуществить личный полет на SpaceShipTwo до конца текущего года. Заявляелось, что полет Брэнсона – третий по счету полет на высоту 80 км после двух испытательных – должен стать открытием коммерческого использования этого туристического самолета. Перенос его на первый квартал 2015 года может означать, что первые летные испытания SpaceShipTwo с включением двигателя мы увидим не раньше ноября, а возможно и зимой.

27 сентября исполнилось 10 лет с тех пор, как глава Virgin Galactic, вдохновленный успехом маленького самолета SpaceShipOne от легендарного авиаконструктора Берта Рутана, анонсировал свой космический проект. Брэнсон обещал начать коммерческую эксплуатацию SpaceShipTwo в 2007-2008 году, однако сроки реализации программы многократно переносились.

UPD. Испытательный полет SpaceShipTwo перенесен на следующую неделю (6-12 октября). На фото: стендовые испытания двигателя.

Ссылка: www.parabolicarc.com

Обсудить

Космический корабль «Союз ТМА-14М» с первой за более чем 15 лет российской космонавткой Еленой Серовой, космонавтом Александром Самокутяевым и астронавтом НАСА Барри Уилмором был запущен сегодня ночью в 00:25 мск. Спустя шесть часов корабль в автоматическом режиме пристыковался к МКС.

Согласно программе полета, вскоре после выхода корабля на орбиту должны раскрыться внешние элементы конструкции, включая антенны для связи и две солнечные батареи. В сегодняшнем полете левую панель солнечных батарей по не определенной пока причине заклинило. Представители Роскосмоса сразу заявили, что заряда аккумуляторных батарей достаточно для подъема орбиты корабля и проведения стыковки со станцией. Эта информация подтвердилась: в 06:11 мск корабль пристыковался к модулю «Поиск». Спустя полчаса после стыковки панель самостоятельно раскрылась.

Это не первый случай в истории, когда корабль «Союз» выполняет свою программу без одной солнечной батареи. В 1983 году «Союз Т-9» с космонавтами Владимиром Ляховым и Александром Александровым испытал схожую проблему. Тогда продолжительность автономного полета от старта до стыковки со станцией «Салют-7» составила более суток, однако ЦУП был вынужден ввести режим строгой экономии энергии на корабле.

В апреле 2013 года на грузовом корабле «Прогресс М-19М» после выхода на орбиту также не раскрылся один из внешних элементов – навигационная антенна автосопровождения стыковочной системы «Курс-НА». Ситуация была гораздо более сложной из-за опасений, что при касании станции сложенная антенна может повредить стыковочный узел. К счастью, этого не произошло. Расследование показало, что нештатная ситуация возникла из-за того, что работник сборочного цеха в нарушение инструкции облил механизм раскрытия антенны эпоксидной смолой.

Ссылка: itar-tass.com

Обсудить

У нептуноподобной планеты HAT-P-11b, находящейся в 124 световых годах от Земли, обнаружены следы водяного пара в атмосфере. Поскольку раньше вода была обнаружена только в планетах размером с Юпитер, HAT-P-11b может считаться самой маленькой водосодержащей планетой из всех известных ученым. В исследовании были использованы данные, собранные телескопами Хаббл, Спитцер и Кеплер. Как отмечает заместитель руководителя Дирекции научных проектов НАСА Джон Грансфелд (John Grunsfeld), это исследование является важным шагом на пути к изучению атмосфер небольших планет с твердой поверхностью – таких, как Земля.

Астрономам хорошо известно, что облака в атмосферах скрывают спектр излучения нижележащих молекул, изучение которых важно для понимания состава и истории планет. Из-за этого обнаружение чистого неба на планете размером с Нептун – хороший знак, свидетельствующий о том, что небольшие планеты могут иметь хорошо проницаемые атмосферы.

HAT-P-11b –горячий мир, вращающийся вокруг звезды HAT-P-11 в созвездии Лебедя с периодом обращения всего 5 земных дней. Предполагается, что экзопланета обладает твердым ядром под своей плотной атмосферой. В новом исследовании ученые использовали камеру телескопа Хаббл и метод трансмиссивной спектроскопии, при котором снимки делаются в период прохождения планеты перед своей звездой. Свет звезды проходдит через атмосферу планеты, и если там есть молекулы воды, то они адсорбируют излучение определенного спектра, что можно заметить на снимках телескопа. Чтобы подтвердить, что источником водяного пара не являются холодные пятна на поверхности звезды, были использованы снимки космических телескопов Кеплер и Спитцер. Выяснилась, что температура этих темных пятен слишком высока, чтобы они могли содержать пары воды.

Исследование показало, что атмосфера HAT-P-11b содержит водяной пар, водород, и другие газы, для определения состава которых в дальнейшем можно прибегнуть к моделированию. Астрономы планируют изучить еще несколько экзонептунов, чтобы установить, существует ли возможность применить тот же метод для анализа состава атмосфер небольших твердых планет.

Ссылка: www.nasa.gov

Обсудить