19 июля НАСА опубликовало черновик объявления конкурса на создание спускаемых аппаратов, к которому запросило комментарии участников отрасли до 2 августа.

В проекте изложены новые подробности подхода НАСА к разработке спускаемых аппаратов, способных доставить экипаж на Луну и обратно на орбиту. Датой высадки астронавтов назначен 2024 год, установленный в начале этого года и подтвержденный вице-президентом Майком Пенсом (Mike Pence) в речи от 20 июля, посвящённой 50-летию программы «Аполлон-11».

План НАСА предусматривает двухэтапный подход. На первом этапе будет осуществляться разработка проекта для «демонстрационной миссии» 2024 года, в ходе которой экипаж из двух астронавтов будет доставлен на поверхность Луны и пробудет там в течение шести с половиной дней, затем вернётся на станцию Gateway.

Спускаемый аппарат будет запущен в рамках миссии «Артемида-3» (Artemis 3) – второго пилотируемого полета космического корабля Orion. Предполагается, что аппарат будет доставлен к станции Gateway на одной или даже нескольких коммерческих ракетах-носителях, если это потребуется для конфигурации, выбранной компанией-разработчиком. Два астронавта на борту спускаемого аппарата прилунятся в районе южного полюса, а два других астронавта останутся на станции Gateway на орбите Луны.

В дальнейшем в рамках программы NextSTEP будет разработана улучшенная версия спускаемого аппарата, который будет задействован в демонстрационной миссии в 2026 году и последующих полетах. В этой версии длительность пребывания на поверхности Луны –будет увеличена до двух лунных ночей (лунные сутки длятся около двух земных недель), а также аппарат сможет вмещать четырех астронавтов и дополнительный груз. В отличие от базового аппарата для миссии 2024 года, в улучшенном посадочном аппарате должна быть реализована хотя бы частичная многоразовость.

Разработка спускаемых аппаратов будет проводиться в формате государственно-частного партнёрства. По мнению НАСА, такой подход важен для «создания программы устойчивого исследования Луны». Компании, которые представят заявки на рассмотрение, должны быть готовы вложить в проект не менее 10% от общей стоимости работ. НАСА не планирует приобретать права на посадочный аппарат или аппараты, которые будут разработаны, поскольку заинтересовано в покупке услуг, а не оборудования.

Для разработки лунного посадочного аппарата миссии 2024 года НАСА планирует выбрать не более двух компаний. По словам представителя агентства, стоимость финансирования на первом этапе работ «оценивается в сотни миллионов долларов». Общее финансирование программы пока что «подлежит определению».

Планы НАСА по публикации окончательного варианта заявки пока что неизвестны. В проекте сообщается, что НАСА планирует выбрать подрядчиков в ноябре, но этот срок может сдвинуться.

Формулировки в проекте документа отражают слова администратор НАСА Джима Бриденстайна (Jim Bridenstine) в обращении к сенату от 17 июля: «На мой взгляд, у нас должно быть три коммерческих спускаемых аппарата, которые получат финансирование. С течением времени, выбор уменьшится до двух». Он добавил, что некоторые компании предложили профинансировать 30 или более процентов от общей стоимости разработки, поскольку заинтересованы в использовании посадочных аппаратов клиентами, не имеющими отношение к НАСА.

Такой подход, по словам Бриденстайна, сохраняет мотивацию компаний стать одной из тех двух организаций, которые в итоге получат финансирование на производство спускаемого аппарата. «Если с одним проектом что-то пойдёт не так, другие команды получат преимущество, а мы сможем придерживаться графика».

НАСА объявило о такой схеме взаимодействия с исполнителями (официальное название документа – NextSTEP, приложение H) после того, как было решено поручить всю работу по созданию лунного посадочного комплекса одной компании, а не разбивать работу на отдельные элементы, разрабатываемые разными подрядчиками. Ранее НАСА собрало предложения на разработку отдельных модулей спускаемого аппарата. В результате в мае было выбрано 11 компаний, финансирование которых со стороны НАСА составит 45,5 млн. долларов.

Среди этих 11 компаний -- Blue Origin, получившая контракт через неделю после презентации собственной концепции лунного посадочного аппарата Blue Moon. Компания заявила, что аппарат, изначально предназначенный для перевозки грузов, может быть адаптирован для перевозки людей до 2024 года.

Патрик Зейтуни (Patrick Zeitouni), исполняющий обязанности руководителя программ разработки в Blue Origin, 18 июля на конференции NewSpace 2019 в Вашингтоне заявил, что компания недавно завершила шестиминутный «полный» тестовый запуск двигатель BE-7, разработанный для Blue Moon. В своих замечаниях он прямо не сказал, будет ли Blue Origin участвовать в предстоящем конкурсе, но заявил, что компания «очень взволнована» целью НАСА высадить людей на Луну в 2024 году.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

В 2019 году компания SpaceX начала активную работу над сверхтяжелой системой Super Heavy/Starship. Эта ракетно-космическая система по своей концепции напоминает шаттлы: ее вторая ступень одновременно выполняет роль космического корабля, но, в отличие от челнока, Starship может дозаправляться в космосе и совершать посадку на другие тела Солнечной системы. Кроме того, шаттл терял в каждом полете топливный бак, ускорители его первой ступени получали существенные повреждения, а сам челнок нуждался в дорогостоящем обслуживании. SH/Starship же должен быть полностью многоразовым. На обеих его ступенях будут применяться кислородно-метановые двигатели Raptor.

«Стархоппер» (Starhopper) – первый летающий стенд компании SpaceX для отработки мягкой посадки Starship. В прошлом аналогичную работу выполнял летающий стенд «Кузнечик» (Grasshopper), на котором отрабатывалась посадка Falcon 9. На «Стархоппере» стоит всего один двигатель «Раптор». На более новых прототипах будет установлено по три двигателя.

Первые статические огневые испытания «Стархоппера» состоялись 5 апреля. Номинально их иногда называют первым полетом, т. к. аппарат чуть-чуть приподнялся над землей, насколько это позволяли удерживающие замки. Двигатель с серийным номером SN-2, использованный в апреле, был снят и разобран для анализа. Такая же судьба постигла третий двигатель, который не устанавливался на «Стархоппер». SN-4 предназначался для возобновления испытаний «Стархоппера», но в итоге его использовали только для проверки системы управления вектором тяги. Пятый двигатель в ходе стендовых огневых испытаний получил критические повреждения. Наконец, двигатель SN-6, несмотря на то, что его испытания тоже прошли не совсем гладко, был доставлен на полигон Макгрегор и установлен на «Стархоппер».

Огневые испытания «Стархоппера» состоялись во вторник 16 июля по местному времени. Первый полет аппарата произошел сегодня ночью. Аппарат поднялся приблизительно на 20 м, а затем выполнил посадку вблизи места старта. Длительность полета составила около 20 секунд. Рядом со стартовой площадкой загорелась трава, и для ликвидации пожара пришлось взывать пожарные машины. Сам «Стархоппер» не пострадал, т. к. находится на бетонной площадке с системой пожаротушения.

Илон Маск в твиттере назвал полет успешным и выразил надежду, что в августе «Стархоппер» поднимется на высоту до 200 м. Он также опубликовал видео с камеры, направленной на двигатель «Стархоппера».

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

Российско-немецкая космическая обсерватория «Спектр-РГ», запущенная 13 июля, продолжает свой полет к точке либрации L2 системы Земля-Солнце. 22 июля была проведена первая коррекция траектории, призванная снизить скорость полета. Еще две коррекции потребуются 1 и 21 августа. Сейчас космический аппарат находится на расстоянии более миллиона километров от Земли.

Крышки двух рентгеновских телескопов, установленных на «Спектре-РГ», были открыты 23 июля.

Как вчера сообщил Институт космических исследований РАН, возглавляющий научную программу проекта с российской стороны, 24 июля был включен детектор URD28 одной из зеркальных систем российского телескопа ART-XC. Была накоплена общая экспозиция 2882,5 секунд. На данный момент, это первое измерение фона рентгеновским детектором на таком расстоянии от Земли. Также в среду было получено первое рентгеновское изображение с того же детектора в диапазоне 4 – 12 кэВ. Изображение приведено выше.

Немецкий телескоп eROSITA будет включен только в конце августа и начнет калибровочные измерения в сентябре, поскольку ему требуются провести дегазацию.

Ссылка: srg.iki.rssi.ru

Обсудить

В рамках лунной программы «Артемида» американское космическое агентство планирует создать упрощенную станцию Gateway на орбите Луны. До 2024 года, когда запланирована высадка на Луну, планируется запустить всего два элемента этой станции: двигательно-энергетический и малый жилой модули. Раньше сообщалось, что первый из них построит компания Maxar Technologies (Space Systems Loral) на основе своей геостационарной спутниковой платформы. Теперь стало известно, что для разработки жилого модуля будет привлечена компания Northrop Grumman. По мнению аналитиков НАСА, только она успеет создать модуль в заданные сроки.

Проработка жилых модулей окололунной станции началась в США еще в 2014 году в рамках программы NextSTEP. В 2016 году контракты NextSTEP-2 на создание концепций таких модулей получили Bigelow Aerospace, Boeing, Lockheed Martin, NanoRacks, Sierra Nevada Corporation и Orbital ATK (последняя позднее стала частью Northrop Grumman). Для всех компаний кроме NanoRacks условия договора предполагали разработку наземных прототипов модулей с последующим тестированием.

19 июля 2019 года НАСА выпустило уведомление о выборе разработчика жилого модуля для Gateway в форме «закупки у единственного поставщика». Отказ от конкурса объясняется спешкой. Как было сказано выше, работой займется Northrop Grumman. Это решение было обосновано тремя причинами. Во-первых, Northrop Grumman предлагает построить жилой модуль на основе низкоорбитального грузового корабля Cygnus («Лебедь»), который уже несколько лет доставляет грузы на Международную космическую станцию. Помимо этого, НАСА указало на качественную и глубокую проработку модификаций корабля, необходимых для его превращения в модуль космической станции. Список изменений включает установку радиаторов и создание второго стыковочного узла на боковой стенке. В-третьих, предложенный модуль является достаточно легким, что позволит запустить его к Луне на коммерческой ракете-носителе.

В рамках программы NextSTEP-2 Orbital ATK (Northrop Grumman) разрабатывала две версии жилого модуля окололунной станции. «Увеличенный» модуль имел длину 7 м и диаметр 4,4 м, стандартный – 6x3 м. Именно второй вариант унаследовал корпус и некоторые другие системы от корабля Cygnus.

Разработчиком и производителем герметичного корпуса кораблей Cygnus является французско-итальянская компания Thales Alenia Space. Ранее Orbital ATK и TAS договорились о сотрудничестве над проектом модуля окололунной станции. Европейская компания, в частности, отвечает за адаптацию модуля к условиям дальнего космоса.

График разработки модуля будет весьма сжатым: он должен быть готов и передан в Космический центр НАСА им. Кеннеди для подготовки к запуску в середине 2023 года. Запуск запланирован на начало 2024 года.

Контракт между НАСА и Northrop Grumman пока не заключен, и его стоимость неизвестна. Документы НАСА содержат оценку стоимости работ, но в публичной версии она не приводится.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

15 июля пуск ракеты GSLV Mk.III с лунной исследовательской миссией «Чандраян-2» был отменен за минуту до старта из-за небольшой утечки, выявленной на верхней ступени. В прошлый четверг индийское космическое агентство объявило новую дату запуска. Старт состоится в понедельник 22 июля в 12:13 мск.

Миссия «Чандраян-2» состоит из орбитального модуля, посадочной станции и небольшого лунохода. Подробнее о программе можно прочитать здесь.

Трансляция пуска можно будет посмотреть на YouTube.

Ссылка: indiatimes.com

Обсудить

В эту субботу весь мир отметил 50 годовщину первой высадки людей на Луну. 20 июля 1969 года на поверхность спутника Земли из посадочного модуля «Орел» (Eagle) вышли Нил Армстронг и Базз Олдрин. Это событие, несомненно, является одним из важнейших достижений человечества. Но устроенные НАСА торжества чем-то напоминают пышные празднования в России 50-летнего юбилея полета Юрия Гагарина: агентство предпочитает гордиться былыми свершениями там, где ему нечего предъявить в настоящем. Отмечая полувековой юбилей полета на Луну, неплохо бы помнить: это достижение стало не важным шагом на пути развития космонавтики, а ее пиком, после которого последовал длительный откат назад. В 2019 году гордиться достижением «Аполлона-11» могли бы жители лунного города. А нам, скорее, должно быть стыдно: ведь после 1972 года лет люди перестали летать в дальний космос, и в настоящее время они не выбираются за пределы низкой орбиты Земли.

26 марта 2019 года Белый дом призвал НАСА вернуться на Луну в сжатые сроки и осуществить новую высадку астронавтов до конца 2024 года. В честь сестры древнегреческого бога Аполлона новая лунная программа получила имя «Артемида» За прошедшие с момента анонса четыре месяца в НАСА была сформулирован предварительный и весьма общий работы, а мы теперь можем попытаться его оценить.

В распоряжении НАСА есть почти готовые ракета-носитель SLS грузоподъемностью 70 т и корабль «Орион» (Orion), способный выполнять полеты к Луне. Две миссии в рамках летных испытаний этой этой системы, запланированные на 2020+ и 2023 годы, были переименованы из «Исследовательских миссий» (Exploration Mission, EM-1 и EM-2) в миссии «Артемида-1» и «Артемида-2». В первом случае корабль должен будет облететь Луну без людей на борту, во втором – с астронавтами, повторив экспедицию «Аполлон-8».

В отличие от старого пилотируемого корабля «Аполлон», новый «Орион» не обладает большим топливным баком, и SLS по грузоподъемности существенно уступает «Сатурну-5». Для осуществления полноценной экспедиции с высадкой на Луну взлетно-посадочный аппарат должен запускаться отдельно и стыковаться с «Орионом» на лунной орбите. Для этого НАСА хочет построить небольшую орбитальную станцию Gateway, которая будет состоять из двигательно-энергетического модуля (PPE) и малого шлюзового модуля, который также иногда называют жилым. Контракт на разработку первого уже получила компания Maxar Technologies, которая возьмет за основу космического аппарата свою геостационарную спутниковую платформу. Оба модуля должны быть выведены в космос при помощи коммерческих ракет-носителей в 2022-2024 годах.

Высадка на Луну запланирована в рамках третьей экспедиции «Артемида-3» в 2024 году.

Недостающим элементом транспортной инфраструктуры является лунный взлетно-посадочный модуль. По плану НАСА, он будет состоять из трех элементов – посадочной ступени, взлетной ступени и межорбитального буксира. Последние два элемента будут перзаправляемыми и многоразовыми. Межорбитальный буксир нужен для доставки аппарата с орбиты станции Gateway на низкую круговую орбиту Луны.

В мае 2019 года директор НАСА Джим Брайденстайн в одном из интервью оценил дополнительное финансирование, необходимое для реализации программы «Артемида», в 20-30 млрд долларов. Эту оценку поддержали представители американской космической отрасли. Белый дом предлагает выделить космическому агентству дополнительно $1,6 млрд в 2020 году. В последующие четыре года потребуются ассигнования на лунную программу в размере $6-8 млрд в год, т. е. бюджет НАСА должен вырасти с нынешних $21,5 млрд до $28-30 млрд. Детальная проработка бюджетного плана программы пока не готова. Ожидается, что она будет составлена и представлена публике к началу 2020 года.

Финансирование – одна из основных проблем программы «Артемида». Пока что не были утверждены даже дополнительные $1,6 млрд на следующий год, и в дальнейшем выделение больших сумм наверняка вызовет ожесточенные дискуссии в Конгрессе. При этом начинать разработку лунного посадочного модуля необходимо безотлагательно, иначе запуск пилотируемой миссии в 2024 году из маловероятного превратится в невозможный.

Ключевые риски программы связаны с политической ситуацией. В США главу национального космического агентства назначает президент. Каждый новый хозяин Белого дома хочет отмежеваться от деятельности предшественника, которую он активно критиковал во время предвыборной компании, и потому космическая политика сильно меняется с каждым новым президентом. Так, придя к власти после Буша-младшего, Барак Обама закрыл предыдущую программу по возвращению на Луну «Созвездие» (Constellation). При Обаме новой важной целью для НАСА стала экспедиция на Марс. В 2016 году он уступил место Дональду Трампу, при котором НАСА аккуратно начало переориентироваться на Луну.

18 июля в газете Washington Post была опубликована статья Лори Грейвер – бывшего сенатора-демократа, замдиректора НАСА в 2009-2013 годах и советника по космосу Барака Обамы, Хилари Клинтон и Джона Керри. Грейвер призвала НАСА отказаться в пилотируемых полетов в космос и взамен сосредоточиться на заботе о Земле. Конечно, такое мнение вряд ли станет официальной позицией Белого дома в случае прихода туда демократа в 2020 году, однако не стоит ожидать и того, что новый президент поддержит финансирование чужой ему программы «Артемида». Высадка на Луну может быть как полностью отменена, так и сдвинута на более поздний срок. Стоит также учитывать, что американскому народу точка зрения Лори Грейвер куда ближе лунных амбиций Трампа. Согласно данным опроса, проведенного в июне, возвращение на Луну назвали очень важной целью только 21% взрослых американцев, а на первое место (68%) они поставили мониторинг астероидов и других угроз Земле.

Кроме того, сохранение власти самим Трампом не гарантирует уверенное будущее лунной программе. Для него это исключительно предвыборный проект, смысл которого Трамп не очень понимает, то и дело интересуясь – а нельзя ли сразу полететь на Марс, минуя Луну. После перевыборов программа «Артемида» потеряет для него всякое значение, а потому ее финансирование легко может стать предметом сделки с демократами в Конгрессе.

Нерешенными остаются некоторые глобальные технические вопросы. Например, Административно-бюджетное управление Белого дома хочет, чтобы НАСА ради экономии отказалось от идеи постройки окололунной орбитальной станции Gateway, что, теоретически, возможно, но посадочный аппарат в этом случае придется делать более тяжелым, сложным и одноразовым. Космическое агентство пытается сохранить Gateway, указывая, что станция стратегически важна для организации долгосрочного присутствия в дальнем космосе, и без нее программа «Артемида» рискует превратиться во «флаговтык», как это произошло в прошлом веке.

Представители американской космической промышленности также выступают за постройку станции Gateway и, вероятно, их мнение будет иметь решающее значение. Если взглянуть на последние 20 лет работы НАСА над флагманскими пилотируемыми проектами, можно заметить, что смена стратегий агентства не смогла убить некоторые разработки, важные для промышленных лоббистов. В первую очередь это касается корабля «Орион». Контракт на его разработку был заключен с компанией Lockheed Martin еще в 2006 году. Корабль был переименован, но он пережил две смены администрации в Белом доме. Во-вторых, большие шансы сохраняет ракета-носитель SLS. Ее предшественник, сверхтяжелый «Арес» из программы «Созвездие», был отменен из-за объективных технических проблем, но SLS уже находится на завершающем этапе разработки – ожидается, что первая ступень для испытательного пуска будет собрана к концу этого года, – а потому отказ от SLS становится маловероятным.

Станция Gateway не просто выгодна американской промышленности благодаря будущим госконтрактам. Она также является минимально возможной целью для будущих полетов SLS и корабля «Орион», перевод которых со стадии разработки на стадию эксплуатации неминуемо надвигается на НАСА в 2020-х годах. Даже в случае отмены лунной программы и очередной переориентации на Марс НАСА придется как-то использовать ракету и корабль до наступления светлого марсианского будущего, и кроме станции на орбите Луны придумать для них другую цель вряд ли получится. И потому даже если постройка станции будет исключена из программы «Артемида», что все-таки маловероятно, она неминуемо возникнет в планах НАСА уже после высадки на Луну, когда SLS останется без работы.

Сказанное выше не означает, что новую высадку американцев на Луну можно не ждать. Все начатые проекты имеют свою инерцию, и иногда их сложно отменить даже при большом политическом желании. Конечно, шансов увидеть людей на Луне в 2024 году не так уж много, но в 2025-2030 годах экспедиция может состояться. Вопрос только в том, что последует за ней – планомерная работа по освоению спутника Земли или очередной откат к низкоорбитальным полетам и мечтам о Марсе.

Космическая лента

Обсудить

Компания SpaceX Илона Маска работает в двух направлениях: во-первых, она ведет успешный бизнес, основанный на эксплуатации частично многоразовой ракеты Falcon 9 и кораблей Dragon – грузовых и, в ближайшей перспективе, пилотируемых. Во-вторых, своей целью компания провозглашает не столько коммерческую прибыль, сколько отправку людей на Марс. На эту работу направляется значительная часть доходов компании. В качестве марсианского транспорта SpaceX разрабатывает двухступенчатую полностью многоразовую ракетно-космическую систему, состоящую из первой ступени с именем Super Heavy и второй ступени, которая также играет роль космического корабля, – Starship.

Облик Super Heavy/Starship (SH/Starship) в последние годы неоднократно менялся. В нынешнем виде система, которая планируется как полностью многоразовая, сможет выводить 150 т на опорную орбиту или 100-125 т на «действительно полезную орбиту», под которой Илон Маск, вероятно, подразумевает орбиту спутников связи Starlink. Полезная нагрузка в одноразовом варианте могла бы быть в два раза выше. На геопереходную орбиту SH/Starship сможет вывести до 30-40 т.

Экспериментальная отработка Starship, т. е. второй ступени, началась в 2019 году. На своей площадке Бока-Чика в Техасе в первом квартале этого года SpaceX построила прототип «корабля» в размерах топливного бака. Этот аппарат получил название «Стархоппер» (Starhopper): подобно экспериментальному аппарату Grashopper, который использовался для отработки Falcon 9, «Стархоппер» будет совершать короткие прыжки на небольшую высоту.

В апреле «Стархоппер», снабженный одним кислородно-метановым двигателем Raptor (серийный номер SN-2), впервые прошел статические огневые испытания. После этого двигатель был снят для анализа, и в реализации программы испытаний возникла пауза. В конструкции двигателей «Раптор» была выявлена проблема, «связанная с вибрацией», в результате чего в ходе огневых испытаний на стенде в Макгрегоре пятый двигатель был разрушен. Испытания шестого серийного двигателя (SN-6) тоже шли не идеально гладко. Первые два включения на 20 и 10 секунд прошли штатно. В ходе третьего включения, которое должно было продолжаться 50 секунд, произошло «мягкое прекращение работы». После этого программа испытаний была продолжена, и двигатель успешно проработал на стенде 65, а затем 85 секунд, что стало рекордом для двигателей семейства «Раптор». 11-12 июля этот же двигатель с номером SN-6 был установлен на «Стархоппере».

Подготовка к первому полету продолжается на этой неделе. Сегодня SpaceX планирует провести огневые испытания «Стархоппера», которые, однако, могут сдвинуться на сутки один или несколько раз. Сразу после них – вероятно, до конца текущей недели – произойдет первый взлет «Стархоппера». Илон Маск сообщил, что аппарат поднимается на высоту 20 м, выполнит полеты в горизонтальной плоскости и затем вернется на стартовую позицию.

Одновременно SpaceX строит два более продвинутых прототипа Starship. Первый из них, известный как Starship Mk. 1, создается силами самой компании в Бока-Чика. Он будет использоваться для испытательных взлетов на высоту до 20 км. Если не возникнут новые затруднения, такие полеты могут начаться уже через несколько месяцев. Starship Mk. 2 создается во Флориде компанией Coastal Steel. Его Илон Маск называет «орбитальным прототипом». В то же время, в прошлом он отмечал, что компания не планирует осуществлять в ходе испытаний запуски Starship на орбиту без использования первой ступени.

Обновленная версия системы SH/Starship будет представлена широкой публике в конце июля после начала полетов «Стархоппера».

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить