SpaceX – одна из двух компаний, создающих новые пилотируемые корабли для доставки астронавтов на МКС. НАСА не запускает людей в космос самостоятельно с 2011 года, когда состоялся последний полет космического шаттла. В то время предполагалось, что новые пилотируемые корабли появятся уже к концу 2015 года. Однако когда в 2013 году были заключены контракты на их разработку со SpaceX и Boeing, дата первого полета уже сдвинулась на 2017 год. В первые годы программа недофинансировалась, и, помимо этого, на всем своем протяжении она сопровождалась техническими сложностями. В результате, Dragon 2 компании SpaceX осуществил первый беспилотный полет только в марте 2019 года. Boeing запланировал аналогичный испытательный полет своего корабля Starliner на декабрь. Полеты новых кораблей с астронавтами на борту должны начаться в 2020 году.

До первого запуска людей в космос SpaceX необходимо решить две проблемы.

Первая из них – испытания системы аварийного спасения (САС) корабля в полете. Испытательный макет Dragon 2 будет установлен на первую ступень ракеты Falcon 9, которая стартует с космодрома на мысе Канаверал. Проходя этап максимального аэродинамического сопротивления, ракета передаст сигнал аварии. Корабль должен будет отделиться от нее и быстро отлететь на безопасное расстояние, используя двигатели системы автоматического спасения, а затем выполнить посадку в океан.

Предполагалось, что для этого теста будет использован вернувшийся в марте из космоса корабль. 20 апреля должны были состояться статические огневые испытания двигательной установки корабля, которая состоит из восьми объединенных попарно двигателей SuperDraco, однако они пошли не по плану. Корабль взорвался еще до включения SuperDraco. Дальнейшее расследование показало, что авария произошла за 100 миллисекунд до зажигания двигателей. SpaceX считает, что произошла протечка, в результате которой окислитель попал в гелиевые трубопроводы высокого давления. Окислитель (тетраоксид азота) на большой скорости прошёл через обратный клапан во время подготовки к запуску двигателей. Взаимодействие клапана, изготовленного из титана, со средой из тетраоксида азота при высоком давлении спровоцировало воспламенение.

В конструкцию топливной системы корабля были внесены изменения. Вместо обратных клапанов было принято решение использовать клапаны с разрывной предохранительной мембраной, которые полностью исключают возможность проникновения компонентов топлива в обратном направлении.

Необходимость пройти программу испытаний, однако, никуда не делась. Сегодня ночью SpaceX опубликовала видеозапись тестового включения двигателей Dragon 2. Статические огневые испытания корабля планируются в начале ноября на полигоне во Флориде. Если они пройдут успешно, в декабре можно ожидать испытаний САС в полете.

В ходе обоих тестов будет использован корабль с серийным номером C205. Изначально он создавался для первого пилотируемого полета. Теперь для этих целей создается C206, который должен быть отправлен во Флориду для финальной сборки в конце этого года.

Вторая проблема, которую надо разрешить SpaceX до начала пилотируемых полетов, связана с парашютами. В ходе испытаний второй итерации парашютной системы (Mk2) возникали проблемы, которые вызвали у НАСА беспокойство. В результате, SpaceX приняла решение использовать на пилотируемом корабле новую версию парашютов – Mk3. На ней применены стропы, сделанные из зейлона, более прочного аналога нейлона.

Минимальная испытательная кампания для новых парашютов будет включать 10 сбросов с вертолета, которые должны быть выполнены до конца года. SpaceX и НАСА рассчитывают, что этих полетов вместе с данными, накопленными в ходе предыдущих испытаний, хватит для сертификации системы. Однако если результаты сбросов будут неоднозначными, программу испытаний придется расширить.

После завершения испытаний вех систем корабля, потребуется время на сертификацию пилотируемой системы в НАСА. При оптимистичном развитии событий первый пилотируемый полет Dragon 2 состоится в первом квартале следующего года. Согласно базовому плану, он должен продлиться две недели, однако НАСА рассматривает возможность использовать эту миссию для ротации экипажа МКС. В этом случае корабль пробудет на станции около полугода.

Ссылка: nasaspaceflight.com

Обсудить

 

В понедельник в Вашингтоне начался 70 Международный астронавтический конгресс, на котором выступают представители крупнейших космических агентств и предприятий космической отрасли со всего мира. Конференция продлится до пятницы. Ниже собраны ключевые новости за первые два дня ее работы.

1. Blue Origin хочет разрабатывать пилотируемый лунный посадочный аппарат совместно с другими компаниями.

Американское космическое агентство продолжает активно готовиться к полету астронавтов на Луну в 2024 году. Ранее в этом году были выбраны подрядчики для создания двигательно-энергетического и шлюзового модулей окололунной орбитальной станции Gateway. 30 сентября НАСА опубликовало финальную версию требований к лунному пилотируемому посадочному аппарату. Прием заявок от предприятий отрасли на участие в программе продлится до 1 ноября.

Компания миллиардера Джеффа Безоса Blue Origin выдвинула заявку на участие в программе совместно с наиболее опытными компаниями американской космической отрасли – Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper.

Это предложение подразумевает, что Blue Origin выступит в качестве «головного подрядчика». 9 мая 2019 года компания представила собственный проект лунного посадочного аппарата, над которым работает уже несколько лет – Blue Moon. Эта работа стала основной нового проекта, предложенного НАСА. Lockheed Martin разработает взлетную ступень с пилотируемая кабиной, которая будет сертифицирована для транспортировки астронавтов. При ее создании будут применены наработки, созданные для пилотируемого корабля «Орион». Northrop Grumman займется созданием межорбитального буксира, отвечающего за перемещение взлетно-посадочного аппарата между орбитой станции Gateway и низкой опорной орбитой Луны. Наконец, Draper предоставит авионику и системы навигации.

Для запуска аппарата помимо сверхтяжелой ракеты SLS можно будет использовать частично многоразовую ракету New Glenn компании Blue Origin.

Ранее НАСА планировало выдать контракты на создание взлетно-посадочного аппарата сразу двум компаниям. Возможно, это совместное предложение лишит НАСА возможности выбора.

2. SpaceX хочет начать коммерческую эксплуатацию Starlink в следующем году.

Starlink – система низкоорбитальной спутниковой связи, разрабатываемая SpaceX в качестве коммерческого проекта. Аналогом и прямым конкурентом Starlink является группировка спутников OneWeb.

Первые 60 тестовых спутников Starlink были запущены 24 мая этого года на ракете-носителе Falcon 9. Чтобы начать эксплуатацию системы, потребуется осуществить 6-8 запусков (включая состоявшийся). Полностью развернутая группировка первого этапа будет состоять из 1584 спутников. На втором и третьем этапах SpaceX планирует запустить 7518 спутников на 340-километровую орбиту и 2841 аппарат на 1200-километровую, однако следует учитывать, что планы компании постоянно меняются.

По мнению президента компании SpaceX Гвен Шотвелл, выполнить необходимое число запусков для начала эксплуатации системы удастся к середине 2020 года. Помимо развертывания минимальной группировки, SpaceX должна завершить разработку и начать серийный выпуск терминалов связи. Тестовый образец такого терминала уже находится у основателя и технического директора компании Илона Маска, что позволило ему написать твит «Ух ты, оно работает!», отправленный через спутники Starlink.

Шотвелл в очередной раз подтвердила, что в использовании системы Starlink заинтересованы американские военные. В частности, в ходе испытательного обмена данными из кабины турбовинтового самолета ВВС США была достигнута скорость в 610 мбит/с. Однако в первую очередь компания заинтересована в частных клиентах. Там, где это возможно, Starlink будет работать напрямую в качестве интернет-провайдера. Но из-за юридических норм, принятых во многих странах, зачастую работать придется через местных провайдеров, предоставляя им услугу спутникового магистрального канала.

Второй запуск спутников Starlink запланирован на середину ноября. В этой миссии будет использована ракета Falcon 9 с многоразовой первой ступенью, которая выполнит уже четвертый полет.

3. Поляков профинансирует создание группировки радарных спутников.

Компания EOS Data Analytics, занимающаяся обработкой спутниковых снимков, заявила о намерении создать группировку радарных спутников с синтезированной апертурой. Запуск первого спутника ожидается в 2022 году. Для выведения аппаратов будут использованы ракеты Firefly Alpha, способные доставлять на орбиту по 3-4 спутника за один пуск.

EOS Data Analytics принадлежит венчурному фонду Noosphere Ventures американского бизнесмена украинского происхождения Макса Полякова. Ранее Noosphere Ventures приобрел компанию Firefly Aerospace, которая разрабатывает ракету-носитель сверхлегкого класса Firefly Alpha – ее первый пуск запланирован на следующий год. Также Поляков вложил деньги в два проекта бывшего российского бизнесмена Михаила Кокорича – Astro Digital и Momentus. В прошлом Кокорич создал российский спутниковый стартап Dauria Aerospace, но из-за уголовного дела против НПО им. Лавочкина, открытого в 2014 году, он был вынужден эмигрировать в США. Сейчас Dauria Aerospace прекратила свою деятельность.

По словам Полякова, целью Noosphere Ventures является создание вертикально интегрированной структуры, которая сама будет заниматься разработкой инструментов для космических аппаратов, самих космических аппаратов, их запусками в космос и обработкой полученных данных.

4. ESA намерено активизировать разработку многоразовых метановых двигателей Prometheus.

Европейское космическое агентство в ноябре обратится к странам-участникам с предложением профинансировать создание 2-8 дополнительных двигателей «Прометей».

«Прометей» – экспериментальный двигатель, использующий в качестве топлива жидкий метан и жидкий кислород. Двигатель поддерживает многократное включение и может применяться на многоразовых ракетах-носителях. Предполагается, что тяга «Прометея» составит 1000 кН (более 100 тс), а стоимость одного двигателя будет удерживаться в пределах 1 млн евро.

Работа над программой «Прометей» ведется с целью использовать двигатель на ракете нового поколения, которая может появиться в 2030-х годах. Однако, по словам руководителя подразделения перспективных транспортных систем в ЕКА Жерома Брето (Jérôme Breteau), двигатель может быть также применен на ракете «Ариан-6» в рамках ее модернизации.

5. Ведущие космические агентства подтвердили заинтересованность в участии в американской лунной программе.

В понедельник 21 октября на Международном астронавтическом конгрессе состоялась совместная сессия руководителей крупнейших космических агентств. На ней присутствовали директор НАСА Джим Брайденстайн, глава ЕКА Ян Вернер, президент JAXA Хироши Ямакава, директор космического центра Викрам ISRO С. Соманат, президент Канадского космического агентства Сильвен Лапорт, вице-президент Китайской национальной космической администрации У Яньхуа и Исполнительный директор Роскосмоса по пилотируемым программам Сергей Крикалев (от присутствия главы Роскосмоса Дмитрия Рогозина конгресс был защищен индивидуальными санкциями).

Все представители космических агентств согласились, что сотрудничество в космосе надо продолжать. Джим Брайденстайн отдельно призвал другие страны принять участие в американской лунной программе, которая предусматривает создание окололунной орбитальной станции Gateway и регулярные высадки на поверхность Луны.

Соглашение с НАСА о кооперации уже подписали японское и канадское космические агентства. Вероятно, после утверждения следующего трехлетнего бюджета к программе присоединится и ЕКА. Европа намерена продолжать поставку служебных модулей для пилотируемых кораблей «Орион» и разработать модуль для станции Gateway. Вернер хотел бы, чтобы европейский астронавт смог принять участие в высадке на Луну после 2025 года. По словам Сергея Крикалева, Россия также намерена участвовать в программе, но пока Роскосмос пытается определить свою роль в ней. Одна из идей заключается в том, что Россия создаст свою пилотируемую транспортную систему, дублирующая сверхтяжелую ракету SLS и корабль «Орион».

Брайденстайн воспользовался случаем, чтобы напомнить, что конечной целью НАСА остается высадка на Марс. Глава агентства указал, что ускорение лунной программы одновременно приближает и экспедицию на Марс. По его словам, полет к соседней планете может состояться уже в середине 2030-х годов, однако следует учитывать, что это крайне маловероятно. Даже в старых планах НАСА, не включавших высадки на поверхность Луны, полет на Марс планировался только в 2040 году.

В последние недели некоторые американские политики усомнились в необходимости ускоренного развития лунной программы и переноса высадки на Луну с 2028 на 2024 год. На этом фоне слова Брайденстайна о Марсе являются, скорее всего, просто попыткой защитить лунную программу «Артемида».

Космическая лента

Обсудить

 

1. Руководитель научной программы зонда HP3 рассказал о возобновлении работы устройства.

В первой половине октября температурный зонд HP3, доставленный на Марс американской межпланетной станцией InSight, возобновил погружение под поверхность планеты. Он испытывал сложности с начала марта этого года, когда второе по счету включение ударного механизма не привело к ожидаемому результату.

HP3 – небольшой прибор. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» в результате работы ударного механизма должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса. «Кроту» достаточно заглубиться как минимум на три метра: в этом случае для сбора информации потребуется больше времени, чем при погружении на пять метров.

Специалисты выдвинули предположение, что проблемы устройства связаны с недостаточным трением на стенках «крота». Летом образовавшееся вокруг него отверстие было засыпано песком. Кроме того, на стенку устройства надавили совком, установленным на руке-манипуляторе станции InSight. Подробнее о ходе работ можно прочитать здесь.

18 октября глава научной группы HP3 в Немецком космическом центре (DLR), геофизик Тильман Спон в своем блоге на сайте DLR сообщил, что общее заглубление крота оценивается в 2 см. Чтобы более точно определить глубину погружения, необходимо провести стереосъемку устройства. Всего было проведено три включения ударного механизма: в первый день – на 20 ударов, два последующие – по 100.

Спон считает, что четко видимое на снимках погружение зонда подтверждает гипотезу о недостатке трения на стенках. После полного погружения под поверхность зонд должен будет двигаться самостоятельно, но на первых этапах совок будет оказывать давление на грунт, чтобы создать дополнительное трение.

Специалисты внимательно наблюдают за закручиванием «крота» при погружении. В ходе наземной отработки наблюдалось похожее закручивание, но оно замедлилось после полного погружения зонда в грунт.

2. В понедельник должен состояться выход обсерватории «Спектр-РГ» в рабочую точку.

Рентгеновская космическая обсерватория «Спектр-РГ» была запущена 13 июля на ракете-носителе «Протон-М». Спустя 100 суток после запуска и после двух коррекций траектории, она готова выйти в рабочую позицию вблизи точки либрации L2 системы Земля-Солнце. Как сообщает РИА Новости, включение двигательной установки для коррекции траектории должно состояться сегодня в 19:00 мск.

Космический аппарат не будет находиться стационарно в одном месте относительно Земли в течение всего срока службы. Он будет двигаться по сложной орбите вокруг точки L2, а потому сегодняшняя коррекция траектории не должна стать последней.

Не считая разгонных блоков, выводивших европейские космические аппараты, «Спектр-РГ» стал первым российским космическим аппаратом, который покинул орбиту Земли. Предыдущей межпланетной миссией была советская «Фобос-2», запущенная в 1988 году. Две последующие попытки («Марс-96» в 1996 году и «Фобос-Грунт» в 2011 году) закончились неудачей.

Дополнительный рентгеновский телескоп «Спектра-РГ» ART-XC был изготовлен в Институте космических исследований РАН. Он продемонстрировал первые изображения еще в августе, и с тех пор выполняет калибровку и предварительную научную программу.

Основной инструмент обсерватории – немецкий телескоп eROSITA. Из-за конструктивных особенностей ему требовалось больше времени на охлаждение. Телескоп был включен позднее, а затем столкнулся со сбоями в блоках управления камерами, которые, по мнению специалистов, связаны с воздействием тяжелых заряженных частиц космического излучения. Из-за этого в ходе калибровки и испытаний из семи детекторов eROSITA одновременно включали не более трех. Наконец, 16 октября команда ученых, работающих с eROSITA, официально объявила о включении всех семи камер телескопа. Первые изображения, полученные телескопом, будут представлены публике во вторник 22 октября. Были ли до включения всех камер устранены проблемы в блоках управления – не сообщается.

«Спектр-РГ» должен проработать 6,5 лет. На первом этапе работы он сделает несколько полных обзоров всего неба – это основная задача миссии. На втором этапе он будет вести наблюдения отдельных источников. Для выполнения одного полного обзора неба аппарату требуется 6 месяцев.

Космическая лента

Обсудить

1. В пятницу астронавты NASA выйдут в открытый космос на МКС для замены сломанного оборудования.

6 октября на Международной космической станции началась серия выходов в открытый космос, целью которой является модернизация аккумуляторных батарей. К этим батареям подключена основная система энергоснабжения станции –солнечные панели, из-за которых МКС и выглядит такой большой.

Всего до конца октября было запланировано пять выходов в открытый космос для замены 12 никелево-водородных батарей на крыле P6 на шесть более современных литиево-ионных батарей.

У сегодняшнего выхода в открытый космос другие цели. 15 октября руководство американского сегмента решило отложить замену батарей ради замены отказавшего блока управления зарядкой/разрядкой батарей. Нефункционирующий блок не представляет угрозы экипажу станции, но из-за него установленные недавно литиево-ионные батареи не снабжают станцию достаточной энергией. Этот блок отвечает за регулировку энергии, которая подается системам станции при полете в тени Земли. Два другие блока на шине 2B функционируют нормально.

Выход в космос начнется в 14:50 мск и продлится до 21:20 мск. Его выполнят астронавтки Джессика Меир и Кристина Кук. Это первый в истории выход в открытый космос на орбитальной станции полностью женской команды.

2. ESA запросило повышение бюджета на следующие три года.

Европейское космическое агентство попросило входящие в него страны выделить на развитие космонавтики 12,5 млрд евро в 2020-2022 годах (около 4,17 млрд евро в год в среднем). Бюджет ЕКА в предыдущие три года составлял 10,8 млрд евро.

Расходы ЕКА разделены на четыре основных направления. 7% будет направлено на предупреждение космических угроз и безопасность. Около трети финансирования приходится на науку и исследования, включая эксплуатацию Международной космической станции, изучение Луны, Марса и других планет. Предполагается, что ЕКА поставит еще шесть служебных модулей для кораблей «Орион» после уже заявленных трех. Агентство планирует расширять участие в американской лунной программе, рассчитывая в конечном итоге добиться высадки европейского астронавта на поверхность Луны. Кроме того, ЕКА может поучаствовать в американской миссии по доставке на Землю грунта с Марса.

В области средств выведения в ближайшие три года ЕКА планирует завершить разработку новой ракеты-носителя «Ариан-6», которая должна стать приблизительно в два раза дешевле «Ариан-5». Из-за общего снижения стоимости пусковых услуг глава ЕКА Ян Вернер не исключает, что коммерческие пуски новой ракеты будут субсидироваться так же, как это делается сейчас с «Ариан-5».

27-28 ноября 2019 года государства, участвующие в работе ЕКА, проведут встречу в Испании, чтобы определить финансирование агентства.

Космическая лента

Обсудить


(видео)

Американская межпланетная станция InSight находится на Марсе с 27 ноября 2018 года. Один из ее основных инструментов – разработанный Немецким космическим агентством (DLR) пенетратор HP3, который должен был внедриться под поверхность планеты на глубину 5 м. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками.

В начале 2019 года при помощи руки-манипулятора платформа HP3 была установлена на поверхности Марса рядом со станцией InSight. Первое включение зонда прошло успешно, и он погрузился под поверхность Марса приблизительно на 3/4 своей высоты. Но после второго включения в начале марта глубина погружения «крота» не изменилось. Как показал дальнейший анализ, «крот» приобрел угол наклона в 10-15 градусов. Подробнее об инструменте и работе с ним можно прочитать здесь.

Предположение о том, что инструмент наткнулся на крупный камень на такой небольшой глубине, ученые считают очень маловероятным. Основная гипотеза на сегодняшний день гласит, что погружение не происходит из-за недостаточного трения зонда о грунт. При ударе пенетратора о поверхность Марса возникает сила отдачи около 7 Ньютонов. Чтобы «крот» погружался под поверхность, эта отдача должна поглощаться трением со стороны горных пород.

В мае при помощи руки-манипулятора опорная платформа HP3 была перенесена в другое место. После этого InSight сделал фотографии, который показали, что «крот» погрузился на 35 см и пробил вокруг себя отверстие диаметром 6 см. Это косвенно подтвердило предположения ученых о нехватке трения на боковых стенках зонда. Тот факт, что стенки мини-скважины не обвалились, а также смещенные следы удерживающей платформы свидетельствуют о том, что верхняя корка сцементированного песка является достаточно прочной. Лента с датчиками, закрепленная к верхнему концу зонда, скрутилась приблизительно на 135 градусов.

Чтобы увеличить трение на боковых стенках пенетратора, ученые решили разрушить твердую корку вокруг «крота» и заполнить скважину песком. Для этого был использован совок, установленный на руке-манипуляторе станции InSight. Сцементированная корка под нажимом совка не сломалась, но отверстие вокруг крота в конце концов засыпалось. Чтобы дополнительно увеличить трение, было принято решение надавить на стенку зонда боковой поверхностью самого совка.

С конца августа до 10 сентября работы были приостановлены из-за того, что Марс находился в тени Солнца, и связи со станцией InSight не было. Затем на станции потребовалось провести перезагрузку компьютера из-за ошибок в памяти устройства, накопившихся под действием тяжелых заряженных частиц космической радиации.

На прошлой неделе ударный механизм «крота» вновь был включен несколько раз. Число ударов первого включения было ограничено до 20, поскольку ученые опасались, что если «крот» погрузится на глубину более 5 см, закрепленная сверху лента с термодатчиками может повредиться о край надавливающего на зонд совка. Вчера после очередного сеанса связи специалисты подтвердили, что в результате работ на прошлой неделе зонд погрузился на 3 см. Этот успех – весомый аргумент в пользу того, что гипотеза о недостаточном трении на стенках «крота» была верна.

При продолжении работ специалистам придется продвигаться осторожно, чтобы не повредить ленту с термодатчиками. Дальнейшая судьба зонда будет зависеть от того, хватит ли для гашения отдачи трения, которое образуется на стенках полностью погруженного в грунт «крота».

Обсудить

В сентябре 2019 года НАСА и их подрядчики провели генеральную репетицию (фото выше) доставки центрального блока сверхтяжелой ракеты SLS со сборочного производства в Новом Орлеане в Космический центр им. Стенниса. Там в следующем году должны состояться ключевые статические огневые испытания, известные под названием «зеленая прогонка» (Green Run).

Официально первый пуск SLS назначен на конец 2020 года. Ракета-носитель должна будет отправить новый пилотируемый корабль «Орион» – пока что в автоматическом режиме – в беспилотный полет вокруг Луны. Эта миссия получила название «Артемида-1». Эксперты и представители НАСА неоднократно высказывали мнение, что старт SLS придется перенести на 2021 год. Это происходит не в первый раз: изначально предполагалось, что летные испытания сверхтяжелой ракеты начнутся в 2017 году.

На прошлой неделе в США состоялся Международный симпозиум по частной и коммерческой космонавтике, на котором выступил и. о. помощника директора НАСА по исследовательской пилотируемой космонавтике Кен Бауэрсокс. Он курирует это направление после того, как три месяца назад должность покинул занимавший ее с 2005 года Уильям Герстенмайер.

Бауэрсокс назвал текущее расписание подготовки SLS к первому пуску «очень агрессивным». В графике не осталось запаса времени на любые возможные сложности, которые, скорее всего, возникнут в ходе подготовки. Предполагается, что центральный блок SLS будет отправлен в Центр им. Стенниса до конца этого года, а «зеленая прогонка» займет 5-6 месяцев. Риски связаны с тем, что специалисты не знаю заранее, сколько времени займет восстановление ступени после прожига. Кроме того, стройке тестового стенда может помешать погода.

Ранее НАСА рассматривало возможность отказаться от этого статического прожига вовсе, однако против выступил Консультативный совет по безопасности.

После прожига ступень будет отправлена в Космический центр им. Кеннеди во Флориде для интеграции с твердотопливными боковыми ускорителями и верхней ступенью.

«Шанс увидеть ракету на стартовой площадке и пуск в конце следующего года существует», – заявил Бауэрсокс. – «Однако если учесть все существующие риски, то более вероятным становится перенос на 2021 год». До этого в своем выступлении он сказал, что ожидает старт «Артемиды-1» в середине 2021 года.

Бауэрсокс отметил, что обновленная информация о стоимости программы и дате первого пуска должна появиться после назначения нового помощника директора НАСА. Он ожидает, что это произойдет до конца текущего года, и сам выражает готовность занять должность на постоянной основе. Шансы у него есть: глава НАСА Джим Брайденстайн 10 октября после поездки в штаб-квартиру SpaceX сказал, что вполне доволен тем, как справляется Бауэрсокс.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

1. Boeing и SpaceX рассказали о подготовке к испытаниям пилотируемых кораблей.

8 октября на Международном симпозиуме по частным и коммерческим космически полетам вице-президент космического подразделения Boeing Джон Малхолланд рассказал о том, как продолжается подготовка пилотируемого корабля Starliner к первому полету. Компания планирует испытать систему аварийного спасения корабля на стартовой площадке в начале ноября. Первый запуск корабля в автоматическом режиме намечен на 17 декабря. Он должен будут продемонстрировать стыковку с МКС, провести там неделю и вернуться на Землю, подтвердив свою надежность. Starliner – единственный американский корабль, который при возвращении на Землю не спускается в Тихий океан. Он будет приземляться на военном полигоне в штате Нью-Мексико.

Ранее запуск Starliner к МКС планировался на май, однако Boeing объявила о переносе его на август, сославшись на загруженность расписания пусков ракет Atlas V. Компания не объясняет дальнейшие переносы и не сообщает о каких-то существенных проблемах. Сейчас завершается сборка корабля для первого полета. Скоро на него должен быть установлен лобовой теплозащитный экран.

Разработка пилотируемого корабля Dragon 2 компании SpaceX также завершается. Беспилотный полет Dragon 2 состоялся еще в марте. На очереди – испытание системы аварийного спасения в полете, которое, по последним данным, состоится в конце ноября или начале декабря. Для испытаний будет использован аппарат, который изначально предназначался для первого пилотируемого полета – он заменит Dragon 2, вернувшийся из космоса в марте и уничтоженный в апреле взрывом, который случился при подготовке к прожигу двигателей. Согласно утверждению представителя SpaceX, расследование этого инцидента «практически завершено».

Параллельно, SpaceX продолжает испытания парашютной системы, которые необходимо завершить до первого пилотируемого полета. К настоящему времени было выполнено 25 испытаний парашюта, на впереди, по словам директора программы коммерческих пилотируемых полетов в SpaceX Бенджи Рида, еще много испытаний.

10 октября директор НАСА Джим Брайденстайн посетил SpaceX, чтобы ознакомиться с подготовкой к первой пилотируемой миссии корабля Dragon 2. По словам основателя и технического директора SpaceX Илона Маска, все необходимое оборудование для первого пилотируемого полета, включая ракету и корабль, будет доставлено на космодром в декабре. Дата полета будет зависеть от завершения испытаний и сертификации всей системы.

2. SpaceX начнет запускать микроспутники в качестве попутной нагрузки в марте.

Программа по запуску малых спутников в качестве попутной нагрузки на ракетах Falcon 9 была анонсирована несколько месяцев назад. На первых порах она не заинтересовала заказчиков, но потом SpaceX понизила расценки.

Сейчас на рынке есть три подхода к запуску малых спутников. Во-первых, такие аппараты запускаются в качестве попутной нагрузки с большими спутниками. В этом случае время запуска и целевая орбита зависят от готовности основного аппарата. Во-вторых, время от времени проводятся кластерные запуски десятков или даже сотен малых спутников. Такой возможности приходится ждать порой годами: старт будет переноситься, пока все космические аппараты не будут готовы к запуску. Наконец, в последние годы свои услуги индивидуального запуска малых аппаратов предлагает компания Rocket Lab, использующая ракету сверхлегкого класса Electron. Она может предоставить гарантированный запуск в назначенный срок и на нужную орбиту, но, разумеется, покупка отдельной ракеты обходится заказчику дороже.

Подход SpaceX заключается в том, чтобы не привязывать конкретный малый аппарат к конкретной ракете-носителю. Falcon 9 стартуют чаще раза в месяц, и компания, планирующая запуск своего микроспутника в космос, сможет воспользоваться ближайшим пуском со свободным слотом. SpaceX, с другой стороны, не придется откладывать пуски из-за неготовности попутной нагрузки. Первый такой запуск намечен на март следующего года. В дальнейшем они будут происходить регулярно.

Если эта программа SpaceX окажется успешной, она может поставить под вопрос экономические перспективы сверхлегких ракет-носителей. Компания Rocket Lab так и не вышла на частые запуски, а в ближайшее время к ней должны присоединиться Virgin Orbit с ракетой «воздушного старта» LauncherOne и Firefly Aerospace с ракетой Firefly Alpha.

3. NASA запустило ионосферный зонд ICON.

Вчера ракета Pegasus XL компании Northrop Grumman вывела на орбиту спутник для изучения ионосферы ICON (Ionospheric Connection Explorer). На ионосферу влияет множество разных факторов, включая смену времен года на Земле, дневные перепады температур и вспышки на Солнце. Задача ICON – изучить, как влияют на ионосферу штормы в нижних слоях атмосферы Земли.

Pegasus XL – двухступенчатая ракета легкого класса, стартующая с самолета-носителя L-1011 Stargazer. Она отделяется от самолета на высоте около 12 км. Ракета способна выводить до 450 кг на низкую орбиту Земли. Несмотря на скромные характеристики, пуск Pegasus XL обходится приблизительно в $40 млн.

Космическая лента

Обсудить