Американский марсоход Curiosity совершил посадку на Марсе в августе 2012 года. Его основная цветная камера Mastcam имеет специальные фильтры для съемки Солнца, и в марте они были использованы для съемки пролетов двух спутников Марса, Фобоса и Деймоса.

Фобос пролетел между Марсом и Солнцем (снимок выше, анимация) 26 марта. Его диаметр составляет всего 26 км, и потому целиком закрыть Солнце он не смог, а из-за большой высоты орбиты тень прошла выше поверхности планеты. Такие затмения астрономы называют кольцеобразными. Тем не менее, навигационные камеры марсохода зафиксировали общее потемнение небосклона из-за того, что спутник заслонил солнечный свет (анимация).

Деймос пролетел перед Солнцем (снимок ниже, анимация) 17 марта. Его диаметр еще меньше (16 км), и этот пролет астрономы назвали не затмением, а транзитом.

В прошлом Curiosity и другие американские марсоходы уже неоднократно наблюдали солнечные затмения. Основная практическая цель этих наблюдений – уточнение орбитальных параметров спутников Марса. Собрав большой объем информации, ученые планируют выяснить, как на орбиты Фобоса и Деймоса влияет гравитация Марса и Юпитера, а также как сами спутники влияют друг на друга.

Ссылка: nasa.gov

Обсудить

Спутник дистанционного зондирования Земли EgyptSat-A был запущен 21 февраля с Байконура на ракете-носителе «Союз-2.1б» с разгонным блоком «Фрегат». Спутник был разработан в РКК «Энергия» для Египта на замену вышедшему из строя четыре года назад EgyptSat-2.

5 апреля Роскосмос опубликовал видеозаписи с камер, установленных на внешней поверхности спутника. На видео в высоком разрешении хорошо видна работа различных систем аппарата, включая плазменные двигатели СПД-70 (производятся ОКБ «Факел»).

Снимки с самого спутника пока нигде не были опубликованы. Учитывая его разведывательное назначение, вполне возможно, что в публичном доступе они так и не появятся.

Космическая лента

Обсудить

1. Beresheet вышел на орбиту Луны.

Израильская межпланетная станция «Берешит» (Beresheet) в четверг 4 апреля успешно вышла на орбиту Луны. Об этом в своем твиттере сообщила разработавшая космический аппарат некоммерческая организация SpaceIL.

Космический аппарат провел коррекцию траектории 31 марта. В результате апогей его орбиты поднялся выше 400 тысяч км. В четверг 4 апреля, пролетая у Луны, станция выполнила очередной орбитальный маневр, и ее захватили гравитационные силы спутника Земли. Сейчас «Берешит» находится на лунной орбите высотой 470 x 10400 км. Согласно предварительным расчетам, посадка в море Ясности на Луне должна состояться вечером 11 апреля. На следующей неделе перед посадкой предстоит провести пять коррекций орбиты.

На первом снимке изображена обратная сторона Луны, расстояние до нее составляет около 470 км. На втором снимке – также обратная сторона с Землей на фоне.

2. SpaceX начала огневые испытания Starhopper и готовится к пуску Falcon Heavy.

Компания SpaceX продолжает работать над своим технологическим демонстратором Starhopper, который предназначен для отработки приземления космического корабля Starship. Starship является частью сверхтяжелой, полностью многоразовой системы, которую разрабатывает SpaceX. Предполагается, что с Земли он будет запускаться в качестве второй ступени на ускорителе Super Heavy, а вот с Луны или Марса Starship сможет стартовать самостоятельно.

Для отработки финальной стадии посадки Starship на Землю SpaceX на своем полигоне в техасском Бока-Чика построила прототип диаметром 9 м. Он состоит из топливных баков для жидкого метана и жидкого кислорода и пока что одного двигателя Raptor. В дальнейшем на Starhopper будут установлены еще два двигателя. Первоначально SpaceX собиралась сделать демонстратор в форме укороченного Starship, однако верхняя часть корпуса для него была повреждена во время урагана. После этого, как сообщил в своем твиттере Илон Маск, инженеры отказались от постройки нового «наконечника», и нижнюю часть прототипа (т. е. топливные баки с посадочными опорами) решили оставить как есть.

Всю последнюю неделю инженеры проводили заправочные испытания «Стархоппера». Основные проблемы были связаны с образованием льда на предварительных клапанах криогенной топливной системы. Наконец, в четверг 4 апреля состоялось первое включение двигателя «Раптор». По предварительным данным, прожиг прошел успешно.

SpaceX начнет «прыжки» своего испытательного стенда только после установки на него всех трех двигателей. Следующий «Раптор» сейчас проходит испытания на полигоне компании в техасском Макгрегоре.

Тем временем, на мысе Канаверал SpaceX готовит к пуску вторую ракету Falcon Heavy. Первый полет Falcon Heavy с автомобилем Tesla Roadster в качестве полезной нагрузки состоялся более года назад, в феврале 2018 года. В этот раз ракета должна вывести на орбиту Земли геостационарный коммуникационный спутник Arabsat-6A. Первая демонстрационная Falcon Heavy отличалась от полностью серийной ракеты: для боковых блоков были использованы ранее уже летавшие первые ступени Falcon 9 устаревшей модификации Block 3. Кроме того, двигатели ракеты были дросселированы до 92% тяги.

У второй Falcon Heavy все три блока первой ступени, как и вторая ступень, выполнены в финальной модификации Block 5. Огневые испытания ракеты на стартовой площадке были перенесены с четверга на пятницу 5 апреля. Пуск, таким образом, сдвинулся с воскресенья 7 апреля на начало следующей недели.

3. Первый полет американского корабля Starliner перенесен на август.

2 апреля американская корпорация Boeing сообщила, что первый испытательный полет пилотируемого корабля Starliner (CST-100), ранее намеченный на май, будет перенесен на август.

Договор Boeing и НАСА на разработку пилотируемого корабля был заключен в сентябре 2014 года. Согласно условиям контракта, процесс сертификации корабля требует одного беспилотного (OFT-1) и одного пилотируемого (OFT-2) полетов. После этого НАСА будет использовать Starliner для доставки на Международную космическую станцию долговременных экспедиций.

В связи с многочисленными задержками в программе разработки коммерческих кораблей, НАСА столкнулось с проблемой: в 2019 году заканчиваются места на кораблях «Союз», купленные у Роскосмоса и Boeing – последний получил эти места в счет долга РКК «Энергия». Чтобы обеспечить присутствие астронавтов на МКС, руководство НАСА решило увеличить продолжительность до-сертификационного пилотируемого полета Starliner. Официально, этот запуск все еще запланирован на конец 2019 года. Впервые идея использовать миссию OFT-2 для доставки экипажа на МКС была озвучена еще в 2018 году, а 3 апреля 2019 года она была утверждена официально.

Согласно опубликованному три дня назад заявлению Boeing, корабль для первой беспилотной миссии находится на финальной стадии производства. Перенос миссии на август связан с загруженностью стартовой площадки на мысе Канаверал. В конце июня с нее должен быть запущен «критически важный для государственной безопасности» военный коммуникационный спутник AEHF-5. Boeing утверждает, что в мае остается лишь два дня для пуска Atlas V с кораблем Starliner. Учитывая риски переносов в первом испытательном запуске нового корабля, компания решила сразу сдвинуть старт на август.

4. «Прогресс МС-11» установил рекорд по времени полета до МКС.

В четверг 4 апреля в 14:01 мск с Байконура стартовала ракета-носитель «Союз 2.1А» с грузовым кораблем «Прогресс МС-11». Спустя 3 часа 22 минуты, т. е. в 17:22 мск, корабль выполнил стыковку с модулем «Пирс», тем самым установив новый рекорд по времени полета к Международной космической станции. Предыдущий рекорд был установлен кораблем «Прогресс МС-09». Тогда время полета до станции составило 3 часа 40 минут.

Космическая лента

Обсудить

1. Beresheet выйдет на орбиту Луны в четверг.

31 марта израильская лунная станция «Берешит» (Beresheet) провела очередной маневр, в результате которого апогей ее орбиты поднялся выше 400 тысяч км. В этот день аппарат в последний раз пролетел около Земли, сделав снимок (см. выше) с расстояния 16 тысяч км. В четверг 4 апреля станцию захватят гравитационные силы Луны. Посадка аппарата на Луну должна состояться 12-14 апреля.

Некоммерческая организация SpaceIL изначально разрабатывала свою посадочную платформу в рамках конкурса Google Lunar X-PRIZE. В прошлом году конкурс был признан неудачным, и организация отказалась от наград. Тем не менее, фонд X-PRIZE решил выдать SpaceIL небольшую премию в размере $1 млн.

Подробнее о миссии можно прочитать здесь.

2. Запуск «Спектра-РГ» назначен на 21 июня.

НПО им. Лавочкина и Роскосмос согласовали дату запуска космической обсерватории «Спектр-РГ». Старт ракеты «Протон-М» с разгонным блоком «ДМ-03» назначен на 21 июня (резервная дата – 22 июня). В случае возникновения проблем, которые нельзя устранить за сутки, пуск будет перенесен на 12/13 июля.

24 апреля государственная комиссия должна вынести решение о готовности космического аппарата к отправке на Байконур. Ожидается, что решение будет положительным, и уже ночью 25 апреля самолет со «Спектром-РГ» отправится на Байконур.

На космической обсерватории «Спектр-РГ» установлены гамма-телескоп ART-XC разработки ИКИ РАН и немецкий рентгеновский телескоп eRosita. Обсерватория будет работать в окрестностях точки Лагранжа L2 системы Земля-Солнце. На отлетную траекторию аппарат доставит разгонный блок «ДМ-03», а за дальнейший путь будет отвечать сам космический аппарат.

«Спектр-РГ» построен на базе универсальной платформы «Навигатор», которая использовалась, в частности, для космического радиотелескопа «Спектр-Р». Масса космического аппарата «Спектр-РГ» составляет 2730 кг. Его срок службы должен составить не менее 6,5 лет. Изначально предполагалось, что аппарат проработает 7 лет, однако срок пришлось сократить из-за значительно отложенного запуска.

Космическая лента

Обсудить

Совладелец и сооснователь группы компаний S7 Наталия Филева погибла вчера в Германии в авиакатастрофе, которая произошла во время посадки ее самолета. Помимо авиакомпании, в группу входит крупнейшая частная космическая компания России S7 Space. Текст памяти Наталии Филевой опубликовал сайт The Bell.

Космическая лента

26 марта Белый дом поставил перед американским космическим агентством очень амбициозную цель: добиться высадки американских астронавтов на Луну до конца 2024 года. Это требование совпало с очередными задержками в создании сверхтяжелой ракеты SLS, которая предназначена именно для лунной программы.

Официально, первый пуск SLS с новым пилотируемы кораблем «Орион» должен состояться в июне 2020 года. Однако инженеры столкнулись с трудностями при сборке двигательного сегмента центрального блока SLS, в результате чего пуск в заявленный срок стал невозможен. Директор НАСА Джим Брайденстайн заявил, что задержка может составить «пару лет» – и это при том, что изначально первый пуск SLS планировался еще в 2017 году. По словам Брайденстайна, вернуть разработку в рамки текущего графика уже не получится, но можно попытаться минимизировать задержку. НАСА проведет 45-дневное исследование, чтобы понять, как можно этого добиться.

Известно, что агентство рассматривает несколько подходов к ускорению постройки SLS. Первый – отказаться от огневых испытаний центрального блока SLS в Космическом центре им. Стенниса, т. е. отправить ракету со сборочного производства Мишу в Новом Орлеане сразу в Космический центр им. Кеннеди во Флориде. Если отказаться от испытаний двигателей RS-25 в пакете и довольствоваться испытаниями по отдельности, удастся сэкономить несколько месяцев. Против этого плана выступает конгрессмен от штата Миссисипи, в котором расположен Центр Стенниса.

Еще один план, который, потенциально, позволит сэкономить около полугода – отказаться от вертикальной сборки центрального блока SLS в пользу горизонтальной сборки. Если специалисты признают это возможным, то рабочие смогут проводить интеграцию других частей ракеты одновременно с установкой двигательной секции.

Вероятно, НАСА рассматривает и другие идеи. Брайденстайн также подтвердил, что агентству придется ускорить разработку новой верхней ступени EUS для второй модификации ракеты SLS Block 1B. Кроме этого, по его словам, НАСА потребуется увеличение финансирования.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

Во вторник 26 марта вице-президент США Майк Пенс выступил с программной речью на Национальном совете по космосу, потребовав от НАСА осуществить высадку людей на Луну в течение пяти лет, т. е. до конца 2024 года. По его словам, новая высадка должна состояться в районе южного полюса спутника Земли, а не около экватора, где уже побывали астронавты во времена программы «Аполлон». Кроме этого, на Луну впервые в истории должна слетать женщина.

Если что и можно утверждать с уверенностью, так это то, что через пять лет люди на Луне не появятся. В США приближаются очередные президентские выборы, и нынешний президент Дональд Трамп уже объявил о своем намерении переизбраться. Заявление Пенса надо рассматривать как часть начавшейся предвыборной кампании. За полтора года до выборов это амбициозное обещание добавит очков Трампу, а в 2024 году спрашивать с него будет уже бесполезно. Если Трамп проиграет, то его сторонники смогут винить в срыве программы нового президента. Если же он победит, то уже не будет заботиться о собственном рейтинге, ведь участвовать в выборах в третий раз он уже не сможет.

Тем не менее, НАСА должно выполнять указы из Белого дома, а значит, от заявления Пенса нельзя отмахнуться. Агентству придется пересмотреть свои планы и перераспределить финансирование.

Вся лунная программа НАСА неразрывно связана со сверхтяжелой ракетой SLS. Всего предусматривается создание трех модификаций этой ракеты. SLS Block 1 грузоподъемностью 70 т будет использована всего несколько раз. У SLS Block 1B за счет замены верхней ступени на новую, которая называется EUS (Exploration Upper Stage), грузоподъемность увеличится до 105 т. Эта ракета-носитель должна стать «рабочей лошадкой» пилотируемых миссий в 2020-х годах. Наконец, в отдаленной перспективе НАСА планирует разработать 130-тонную SLS Block 2 для запуска перелетного комплекса к Марсу.

Ранее составленная программа полетов SLS состоит в основном из запусков по пилотируемой программе, которые называются Exploration Mission («Исследовательская миссия»). EM-1 – беспилотный полет вокруг Луны нового корабля для дальнего космоса «Орион» (Orion). EM-2 – похожий полет, но с астронавтами на борту. EM-3 – первый полет на окололунную станцию Gateway. Новая инициатива Пенса и Трампа по возвращению на Луну потребует изменений в программе начиная как минимум с EM-3.

Миссия EM-1 неоднократно переносилась начиная с 2017 года. Она пока назначена на середину 2020 года, но уже сейчас надежды на соблюдение этого срока почти нет. В середине марта директор НАСА Джим Брайденстайн объявил, что агентство изучит возможность использовать коммерческие ракеты для запуска «Ориона» в 2020 году. Вчера он огласил результаты исследования: изменения ракеты-носителя не будет, в рамках миссии EM-1 «Орион» будет запущен к Луне при помощи SLS. В перспективе Брайденстайн не исключает использования коммерческих ракет для запусков к Луне, однако, по его словам, чтобы добиться высадки на Луну в 2024 году, необходимо использовать SLS, и, более того, ее разработку необходимо ускорить.

Еще в начале марта НАСА планировало отложить разработку верхней ступени EUS для модификации SLS Block 1B. Вместо активной разработки агентство предложило компании Boeing, головному подрядчику по этому проекту, проанализировать, как увеличить грузоподъемность ракеты выше 105 т. Дело в том, что SLS Block 1B должна будет одновременно с кораблем «Орион» доставлять к Луне модули окололунной станции Gateway. Таким образом, увеличивая грузоподъемность ракеты, НАСА хочет увеличить «массовый бюджет» для модулей своей станции.

Задача осуществить пилотируемый полет на Луну в 2024 году меняет эти планы. Теперь, по словам Брайденстайна, EUS потребуется уже к миссии EM-3, т. е. SLS Block 1 будет использована всего два раза. Надо отметить, что планы агентства на этот счет меняются регулярно. Одно время предполагалось, что SLS Block 1 выполнит лишь один полет до того, как ее заменит Block 1B.

Белый дом, тем не менее, не настаивает на использовании SLS. «Мы выступаем за продолжение работы в Космическом центре НАСА им. Маршалла», – заявил Пенс. – «Но, если начистоту, мы не выступаем за обязательное продолжение работы с одним подрядчиком. Если наши нынешние подрядчики не могут выполнить поставленные перед ними задачи, мы найдем тех, кто сможет. […] Если только коммерческие ракеты дадут возможность американским астронавтам попасть на Луну в следующие пять лет, то надо использовать коммерческие ракеты».

После выступления Пенса Брайденстайн заявил, что НАСА создаст новую Дирекцию лунных и марсианских миссий, которая будет формулировать лунную программу и следить за ее исполнением.

Выполнение новых планов потребует коррекции вектора развития НАСА. Несомненно, следует ожидать некоторого увеличения бюджета агентства. Кроме того, будут затронуты планы постройки окололунной орбитальной станции Gateway. План лунных пилотируемых полетов НАСА опирается на использование этой станции, а потому НАСА как минимум попытается ускорить постройку ее базовых модулей. Для запуска первых модулей Gateway к Луне придется использовать коммерческие ракеты-носители.

Космическая лента

Обсудить