23 октября и. о. директора Департамента управления и бюджета Белого дома Рассел Воут направил письмо сенатору США Ричарду Шелби с просьбой пересмотреть план финансирования НАСА в следующем году. Ранее Сенат США согласился выделить агентству рекордные 22,8 млрд долларов. Шелби представляет штат Алабама, в котором базируются производств аBoeing и других «старых» космических корпораций, а потому он традиционно лоббирует их интересы.

В начале 2019 года агентство запросило на работы, связанные с пилотируемыми полетами в дальний космос, $1,58 млрд. После прохождения законопроекта через парламент эта статья расходов выросла до $1,64 млрд, однако весной по требованию Белого дома НАСА занялось программой «Артемида», цель которой – обеспечить высадку астронавтов на Луну в 2024 году. В мае агентство сформировало новый запрос. Только программу «Артемида», помимо других работ, требуются $1,6 млрд. Из них $1 млрд предполагалось направить на разработку лунного взлетно-посадочного аппарата, $132 млн на разработку технологий и $321 млн на станцию Gateway. Всего агентство надеялось получить на «исследовательскую» пилотируемую космонавтику $2,3 млрд.

Основные опасения Белого дома связаны с финансированием лунного посадочного аппарата и орбитальной посещаемой станции Gateway. Согласно актуальной версии законопроекта, на разработку посадочного аппарата будет выделено $744 млн вместо запрошенного $1 млрд. В целом, как говорится в письме Белого дома, выделенных на исследовательскую пилотируемую программу $1,6 млрд не достаточно для того, чтобы обеспечить высадку на Луну в 2024 году.

Одновременно с этим, программы создания пилотируемого корабля «Орион» (Lockheed Martin) и сверхтяжелой ракеты SLS (Boeing) получили на $951 млн больше, чем запрашивало НАСА.

Дополнительное недовольство Белого дома (и, соответственно, НАСА) вызывает требование сената использовать SLS для запуска межпланетной исследовательской станции Europa Clipper. В связи с напряженным графиком программы «Артемида», как минимум до 2025 года свободных ракет SLS просто не будет, тогда как миссия в систему Юпитера должна быть запущена в 2023 году. При этом, если в пилотируемой программе без SLS не обойтись, то Europa Clipper вполне возможно отправить в космос на коммерческой ракете. 16 октября директор НАСА Джим Брайденстайн усомнился в самой возможности Boeing и субподрядчиков произвести более трех ракет SLS, необходимых для реализации лунной программы, до 2024 года.

Кроме того, в своем письме Воут предполагает, что цена одного пуска SLS составит около $2 млрд, и использование другой ракеты позволило бы агентству сэкономить около $1,5 млрд. Это рекордно высокая оценка. Официальных данных о стоимости одной SLS нет, а выдвигаемые чиновниками предположения сильно расходятся. Так, судя по бюджетному запросу на 2020 год, НАСА предполагает, что одна SLS будет обходиться агентству приблизительно в $1 млрд. Офис Генерального инспектора НАСА в мае этого года оценивал стоимость SLS в $876 млн, но он же в более позднем сообщении, опубликованном в августе, оценивает ее уже в $1,5 млрд.

Ссылка: spacenews.com

Обсудить

 

1 ноября американское космическое агентство завершило прием заявок на разработку лунного взлетно-посадочного аппарата по программе «Артемида». Ранее стало известно о том, что совместную заявку на разработку такого аппарата выдвинули Blue Origin, Lockheed Martin, Northrop Grumman и Draper.

5 ноября компания Boeing рассказала об альтернативном предложении, также направленном НАСА. Его отличительная особенность – возможность запуска аппарата к Луне на одной ракете-носителе SLS Block 1B.

SLS Block 1B отличается от базовой ракеты SLS Block 1, которая должна впервые отправиться в космос в 2021 году, новой верхней ступенью – EUS (Exploration Upper Stage). Грузоподъемность ракеты вырастет с 70 до 105 т при запуске на низкую орбиту Земли. Ранее НАСА решило сократить финансирование EUS, поскольку менеджеры агентства решили, что новая верхняя ступень не может быть готова раньше 2025 года, тогда как высадка на Луну намечена на конец 2024-го.

Отличительная особенность предложения Boeing заключается в том, что их посадочный аппарат не будет требовать сборки на окололунной станции Gateway и отдельного буксира для спуска на низкую орбиту Луны.

Экспедиция на поверхность спутника Земли по версии Boeing выглядит следующим образом. Первая ракета SLS запускает на орбиту Луны пилотируемый корабль «Орион» с астронавтами. Вторая ракета доставляет туда же лунный взлетно-посадочный аппарат. Он может состыковаться как напрямую с «Орионом», так и со станцией Gateway. Экипаж перейдет в лунный посадочный аппарат, слетает на нем на Луну и вернется обратно.

Таким образом, предложение Boeing дает возможность отказаться от постройки окололунной станции Gateway. Это противоречит стремлению НАСА защитить станцию, но играет на руку тем сотрудникам Белого дома, которые хотели бы сократить стоимость программы «Артемида». Предложение найдет своих сторонников и в Конгрессе, где сильны позиции лоббистов Boeing.

Ранее НАСА планировало выбрать двух подрядчиков для разработки лунных посадочных аппаратов, однако пока не очень понятно, сможет ли агентство совместить концепцию Blue Origin/Lockheed Martin/ Northrop Grumman/Draper, предназначенную для SLS Block 1, и предложение Boeing, предполагающее отказ от Block 1 в пользу Block 1B.

Космическая лента

Обсудить

 

В понедельник 4 ноября на военном полигоне White Sands в штате Нью-Мехико прошли испытания системы аварийного спасения (САС) корабля Straliner, разработанного компанией Boeing. В рамках испытаний тестовый макет корабля был установлен на специальном стенде, симулирующем верхнюю ступень ракеты «Атлас 5». Получив сигнал об аварии носителя, корабль задействовал четыре двигателя САС, чтобы за максимально короткое время отдалиться от ракеты на безопасное расстояние. Затем он выполнил мягкую посадку на землю, используя парашют и надувные подушки-амортизаторы.

Из трех пилотируемых кораблей, которые создаются сейчас в США, только у Starliner командный отсек (возвращаемый аппарат) будет многоразовым. Это достигается именно за счет использования подушек-амортизаторов. Компания SpaceX повторно использует капсулы грузовых кораблей Dragon, которые спускаются в океан, но НАСА на разрешило применять эту практику для пилотируемых полетов. Нельзя исключать, что SpaceX будет переоборудовать пилотируемые корабли Dragon 2 в грузовые для повторного запуска уже без людей.

В своем пресс-релизе Boeing объявила, что все цели испытаний были достигнуты. Анализ собранных данных займет некоторое время, но предварительно можно считать, что САС корабля Starliner справилась со своими задачами. Формально это так, но в заявлении Boeing скрывается небольшое лукавство. Всего состоявшиеся испытания преследовали восемь целей, одна из которых – проверить развертывание парашютов и подушек-амортизаторов. Как это часто бывает, цель написана таким образом, чтобы любой результат проверки засчитывался как успех. Однако в действительности испытания парашютов прошли не полностью успешно: один из трех куполов парашюта не раскрылся, что, впрочем, не помешало системе выполнить свою задачу и обеспечить мягкую посадку.

В заявлении Boeing говорится, что это происшествие не помешает первым летным испытаниям корабля, которые намечены на 17 декабря. Однако оно, несомненно, может спровоцировать перенос первого пилотируемого полета, т. к. инцидент потребует расследования, а парашютная система – доработки.

На этом фоне твиттер-аккаунт, который ведет Роскосмос от имени робота FEDOR, отличился язвительными комментарием о неудачах в американской программе создания пилотируемых кораблей. Заявление о том, что испытания САС прошли неудачно, не соответствуют действительности: как было сказано выше, все цели теста достигнуты. Роскосмос и сам не брезгует занижением целевых показателей, а потому должен понимать разницу между успешными испытаниями и неудачными с формальной точки зрения. Странно читать такое, учитывая, что все сотрудники Роскосмоса кроме одного – профессионалы, имеющие профильное образование.

Возможно, пятилетние дети могут поверить, что FEDOR ведет свой твиттер сам – как и марсоход Curiosity, и спутник Юпитера Juno, – но Роскосмос – это не госкорпорация по организации детских утренников. Все аккаунты в соцсетях, официально аффилированные с Роскосмосом, представляют его позицию, и, с политической точки зрения, высмеивание партнеров не может быть допустимым. Как недавно заявил глава Роскосмоса Дмитрий Рогозин, его должность – не техническая, а политическая. В связи с этим совершенно непонятно, откуда появляются совершенно неприемлемые с политической точки зрения посты в соцсетях, представляющих госкорпорацию.

Космическая лента

Обсудить

 

1. SpaceX выполнила 12 парашютных испытаний за неделю.

3 ноября компания SpaceX опубликовала короткое видео испытаний парашютной системы, которая создается для пилотируемого корабля Dragon 2 компанией Airborne Systems. Эта же компания участвует в создании парашютов для корабля Starliner компании Boeing и тяжелого пилотируемого корабля НАСА «Орион».

Текущая версия – уже третья для парашютов Dragon 2. В ходе испытаний второй итерации парашютной системы (Mark 2) возникали проблемы, которые вызвали у НАСА беспокойство. В результате, SpaceX приняла решение использовать на пилотируемом корабле новую версию парашютов – Mark 3. На ней применены стропы, сделанные из зейлона, более прочного аналога нейлона.

В ходе последнего, 15 по счету сброса, была проверена эффективность работы парашютов при отказе одного из четырех куполов. Испытания прошли 31 октября и стали для парашютов версии Mark 3 первым сбросом, в котором купола работали одновременно. До этого в течение недели было проведено 12 испытаний, в ходе которых отрабатывалась работа куполов по отдельности.

Как сообщает SpaceNews, испытания новых парашютов начались не очень гладко. Первые два сброса парашютов закончились неудачей. В ходе этих сбросов проверялась работа парашютов с превышением максимальной нагрузки. После первых неудач в конструкцию парашютов внесли изменения, и дальнейшие испытания проходили успешно.

2. В понедельник состоятся испытания системы аварийного спасения Starliner.

Компания Boeing запланировала испытания системы аварийного спасения корабля Starliner (CST-100) на понедельник 4 ноября. Тест состоится на военном полигоне White Sands Missile Range в штате Нью-Мексико в 17:00 мск («окно» для старта продлится три часа). Цель испытаний – продемонстрировать способность корабля быстро отдалиться от терпящей аварию ракеты и обеспечить мягкую посадку возвращаемого аппарата вместе с экипажем.

Испытательный макет корабля Starliner был посещен на специально построенный тестовый стенд. Получив команду аварии, он на 5,1 секунды включит четыре двигателя системы аварийного спасения. Суммарная тяга этих двигателей – около 73 тс. Одновременно должны заработать орбитальные двигатели управления ориентацией, задача которых – обеспечить корректную ориентацию корабля в пространстве для раскрытия парашютов. Эти двигатели проработают 10,1 с.

Отделение крышки парашютного отсека и лобового теплозащитного экрана должно состояться после прохождения максимальной высоты на 19 секунде полета. Затем на 21,2 с будут выпущены тормозные парашюты, за ними на 26,4 с – основные парашюты.

Воздушные подушки, смягчающие удар о землю, будут активированы на 61 секунде полета. Ожидается, что максимальная высота подъема корабля составит 1,37 км, он совершит посадку в 2,1 км от стенда. Весь полет займет 95 секунд.

Космическая лента

Обсудить

Наземные российские станции связи способны обеспечивать связь с космическими аппаратами на орбите Земли, только когда они находятся над горизонтом видимости, т. е. приблизительно над территорией России. Чем ниже находится космический аппарат, тем быстрее он пролетает над территорией России и тем короче возможные сеансы связи с ним. Запущенный в ноябре 2011 года исследовательский аппарат «Фобос-Грунт» не смог покинуть опорную 180-километровую орбиту Земли. Он пролетал в зоне видимости станции на Байконуре за 10-15 минут, и этого времени для установки связи с ним не хватало.

Для решения этой проблемы в СССР существовал «космический флот» – корабли, которые обеспечивали дополнительную связь с космосом из океанов.

С 2011 года в России создается спутниковая система ретрансляции «Луч», задача которой – обеспечение связи между приемно-передающими станциями на Земле и объектами на орбите высотой до 2000 км. Первый спутник «Луч-5А» был запущен в декабре 2011 года. В 2012 и 2014 годах были запущены еще два спутника – «Луч-5Б» и «Луч-5В».

В последующие несколько лет система ретрансляции «Луч» никак не использовалась. Оборудование для связи через спутники-ретрансляторы в S-диапазоне (обеспечивает низкую скорость передачи данных) было доставлено на МКС в 2014 году. Позднее оно появилось на кораблях «Прогресс-МС» (первый запуск 21 декабря 2015 года) и на пилотируемых «Союз-МС» (используются с 2016 года). В 2015 году Роскосмос объявил о начале опытной эксплуатации системы «Луч».

Сейчас для передачи больших объемов данных с российского сегмента Международной космической станции используются средства связи американского сегмента. Доставка на космическую станцию оборудования, необходимого для связи через «Лучи» в Ku-диапазоне, откладывались в течение многих лет. В 2017 году глава ИСС им. Решетнева (предприятия, разработавшего и изготовившего аппараты «Луч-5») Николай Тестоедов сказал, что оборудование, которое позволит передавать на Землю со станции большие объемы данных, планируется подключить в течение года. В действительности это произошло позже. Приемный модуль и устройство управления были переданы в РКК «Энергия» осенью 2017 года. Модуль был отправлен на станцию на корабле «Прогресс МС-07» в октябре. В феврале 2018 года космонавты Александр Мисуркин и Антон Шкаплеров вышли в открытый космос для установки на внешней поверхности МКС приемного модуля с остронаправленной антенной, необходимого для связи через «Лучи». Любопытно, что новая антенна пришла на смену другому блоку, который был запущен в космос вместе с самим модулем «Звезда». При постройке модуля предполагалось, что спутники «Луч» будут запущены в начале 2000-х. Однако блок связи провел в космосе 17 лет без дела и оказался слишком старым для работы со спутниками «Луч-5» новой конструкции.

Доставить на космическую станцию систему управления связью Роскосмос обещал весной 2018 года. Вероятно, в течение 2018 и 2019 года проводилось тестирование системы, но об этом Роскосмос не сообщал.

Наконец, сегодня РИА Новости сообщило, что запуск в эксплуатацию высокоскоростной связи на российском сегменте МКС запланирован на 2020 год. «Все необходимое оборудование на МКС доставлено, смонтировано, проведены автономные испытания. Сейчас в соответствии с программой идет отработка функционирования ретрансляционного канала», – заявил заместитель гендиректора компании «Гонец» Олег Химочко. Скорость передачи данных при связи через «Лучи» составит 105 мбит/с, что позволит передавать со станции фотографии, видео и научную информацию.

Таким образом, если планы Роскосмоса не подвергнутся очередному пересмотру, от запуска первого спутника-ретранслятора доя начала эксплуатации высокоскоростной линии связи на МКС пройдет 8-9 лет. Для сравнения, плановый срок активного существования спутника «Луч-5А» составляет 10 лет.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Nanoracks проведет эксперимент по резке металла на орбите.

Nanoracks – сравнительно небольшая, но успешная компания, зарабатывающая на запуске микроспутников с борта МКС. Несколько лет назад она объявила о запуске нескольких новых проектов. Один из них – малый шлюзовой модуль для автоматического запуска большого количества спутников в космос. Разработкой модуля занимается Airbus D&S. Шлюз будет установлен на японском модуле МКС «Кибо», его запуск запланирован на следующий год.

Параллельно, в рамках программы НАСА по коммерциализации Международной космической станции, Nanoracks продвигает идею стыковки к ней полноценного лабораторного модуля Independence-1. Эта работа ведется в партнерстве с американской компанией ULA.

Наконец, третье перспективное направление деятельности Nanoracks – использование отработавших верхних ступеней ракет для создания герметичных конструкций в космосе. Эта идея не нова: американская орбитальная станция Skylab была построена из верхней ступени ракеты «Сатурн-1Б». Разница в том, что НАСА заранее подготовило ступень к такому применению, а Nanoracks намерена использовать обычные ступени ракет. Для этого ей потребуется разработать сразу несколько технологий, в первую очередь – роботизированные инструменты для разрезания металла и сварки на орбите.

23 октября Nanoracks объявила о том, что заключила соглашение с канадской компанией Maritime Launch Services, которая планирует построить в Канаде космодром для запуска спутников на солнечно-синхронную орбиту при помощи украинской ракеты «Циклон-4М». Согласно договору, Nanoracks получит право использовать для своих целей отработавшие вторые ступени «Циклонов». Эти ступени достаточно малы и используют токсичные компоненты топлива, так что, вероятно, будут применяться только для отработки технологий.

Первый эксперимент по резке металла, моделирующего стенку верхней ступени ракеты, Nanoracks хочет провести гораздо раньше. Испытательный космический аппарат будет запущен в качестве попутки на ракете, которую представители компании пока не называет. Испытание будет проводится во время схода ступени с орбиты и займет от 30 минут до часа. На Землю помимо прочих данных будет передана видеозапись эксперимента.

Руку-манипулятор с инструментом для резки трением со скоростью 3000 оборотов в минуту разрабатывает американская компания Maxar Technologies. Высокая скорость должна обеспечить плавление и слипание материала – это необходимо, чтобы избежать засорения орбиты металлической пылью.

2. Пуск частной корейской ракеты запланирован на лето 2020 года.

Южнокорейский стартап Perigee Aerospace на Международном астронавтическом конгрессе объявил о планах осуществить первый пуск своей сверхлегкой ракеты Blue Whale 1 («Синий кит-1») в следующем году.

Perigee Aerospace получила инвестиции в размере $12 млн от Samsung Venture Investments и других венчурных фондов. Это на порядок меньше тех средств, которые получила разработавшая ракету «Электрон» новозеландско-американская компания Rocket Lab.

Blue Whale 1 – двухступенчатая ракета сверхлегкого класса, способная доставлять до 50 кг груза на 500-километровую солнечно-синхронную орбиту. Ее диаметр составляет 76 см, высота – 8,5 м, масса – 1,79 т. Цена запуска для коммерческих заказчиков составит около $2 млн.

Как отметил гендиректор компании Юн Шин, до последнего времени Perigee Aerospace не видела необходимости публично объявлять о планах скорого пуска, но сейчас разработка ракеты уже практически завершена. Команда, работающая над ракетой, сформировалась в 2012 году, но юридически была оформлена только в прошлом году. Помощь в разработке оказывал Корейский институт аэрокосмических разработок (KARI).

Первый пуск Blue Whale 1 запланирован на 1 июля 2020 года. Ракета должна будет вывести на орбиту массовый макет полезной нагрузки. Второй пуск запланирован на начало 2021 года. Стартовая площадка возводится компанией Southern Launch на южном побережье Австралии. Сейчас основным препятствием для осуществления пуска Юн Шин называет юридические сложности с организацией перевозки ракеты из Южной Кореи в Австралию.

В дальнейшем Perigee Aerospace намерена создать более тяжелую ракету с грузоподъемностью 200-300 кг на низкую орбиту Земли.

Космическая лента

Обсудить

 

1. Пенетратор HP3 марсианской станции InSight «выдавило» на поверхность.

Термозонд HP3 – один из двух основных приборов марсианской исследовательской станции InSight. Он состоит из удерживающей платформы, зонда-крота и соединяющей их ленты с термодатчиками. «Крот» в результате работы ударного механизма должен погрузиться на глубину до 5 м, после чего при помощи установленных не ленте термодатчиков он сможет собрать информацию о сезонных изменениях температуры грунта вблизи поверхности Марса.

Прибор HP3 испытывал сложности с начала марта этого года, когда второе по счету включение ударного механизма не привело к ожидаемому результату. Зонд, погрузившийся всего на 35 см (его длина составляет 40 см), перестал продвигаться дальше и приобрел наклон. Специалисты выдвинули предположение, что проблемы устройства связаны с недостаточным трением на стенках «крота». Летом в образовавшееся вокруг него отверстие сгребли песок. Кроме того, на стенку устройства надавили совком, установленным на руке-манипуляторе станции InSight. Подробнее о ходе работ можно прочитать здесь.

В первой половине октября «крот» возобновил погружение под поверхность планеты. В результате нескольких включений ударного механизма зонд погрузился еще на 2-3 см. Однако очередное включение 26 октября привело к неожиданным результатам. Зонд «выполз» на поверхность почти наполовину, а затем приобрел еще больший наклон.

Ученым потребуется время, чтобы объяснить произошедшее, но одно из первых предположений гласит, что сразу под более твердой коркой на поверхности Марса находится слабо сцементированный пористый песчаник, который легко разрушается под действием вибрационной нагрузки, осыпаясь и уменьшаясь в объеме. Образовавшийся песок накапливается между стенками отверстия и зондом, и, когда тот отскакивает наверх в результате отдачи, ссыпается на дно скважины. В результате, с каждым ударом глубина скважины уменьшается.

На короткой анимации, которую приводит НАСА, хорошо видно, что «крот» сильно наклонился уже после выхода на поверхность. Это означает, что внутреннего трения песка – вероятно, пылеватого – не хватает даже для удержания «крота» в вертикальном положении.

Перспективы у эксперимента мрачные. Даже если «крота» удастся вернуть в вертикальное положение манипулятором станции InSight, вряд ли он сможет продолжать погружение в настолько рыхлых породах. Надо также помнить, что второй важный инструмент InSight – это крайне чувствительный сейсмометр SEIS, собирающий информацию о тектонической активности Марса. Предполагалось, что HP3 быстро «забьет» себя под поверхность и не будет мешать работе сейсмометра, однако работы с термозондом продолжаются вот уже девять месяцев без существенных успехов, препятствуя сбору информации о сейсмической активности планеты.

2. NASA подтвердило намерение запустить луноход с буром в 2022 году.

Американское космическое агентство ведет разработку тяжелого лунохода, который будет запущен на южный полюс Луны в декабре 2022 года. Эту информацию подтвердил журналистам директор НАСА Джим Брайденстайн На международном астронавтическом конгрессе в Вашингтоне 25 октября.

Луноход получил название VIPER – Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, (Полярный исследовательский ровер для изучения летучих веществ).

Цель миссии – исследовать количество доступного водяного льда на лунном полюсе Луны и возможность его применения в будущих пилотируемых полета. Согласно описанию миссии, VIPER должен будет проработать 100 суток и преодолеть несколько километров по поверхности Луны, собирая данные о наличии на ней водяного льда. Он должен будет посетить районы с различным уровнем освещенности и разной температурой поверхности – полностью затененные, изредка освещаемые и освещенные. Затем собранные данные об распространении льда в ключевых участках будут использованы для регионального картирования области южного полюса.

Луноход оборудуют нейтронным спектрометром – прибором для косвенного обнаружения водорода, указывающего на присутствие воды – и буровой установкой TRIDENT, способной извлекать образцы пород с глубины до 1 метра. Полученные образцы будут изучаться при помощи масс-спектрометра MSolo и ближне-инфракрасного спектрометра NIRVSS. Эти два инструмента должны будут определить химический состав грунта, концентрацию льда и возможность его добычи в будущем.

Космическая лента

Обсудить